Бестиарий будущего - Птицы
Бестиарий будущего
Exit
В этом разделе собраны описания отдельных видов животных и растений, которые могли бы обитать на Земле в эпоху неоцена. Раздел будет обновляться по мере возникновения новых идей относительно возможных путей эволюции жизни. Если читатель не обнаружит здесь каких-то видов, про которые здесь было рассказано раньше, пусть не огорчается, а просто ищет новую главу "Путешествия в неоцен". Forum

млекопитающие
птицы
амфибии и рептилии
рыбы
беспозвоночные
растения

 

Птицы

Страус-лилипут (Nanostruthella lilliputiana)
Отряд: Страусообразные (Struthioniformes)
Семейство: Страусовые (Struthionidae)

Место обитания: тропические леса Земли Зиндж.

Рисунок Алексея Татаринова

На протяжении известной человеку истории отряда страусы никогда не летали. Уже у древних страусов наметилась характерная адаптация к бегу – исчезновение наружного пальца на ноге. Доисторические страусы были сравнительно однообразной группой птиц, но они удачно вписывались в открытые экосистемы любой геологической эпохи кайнозоя. В плейстоцене страусы переживали не лучшие времена: вначале сократилось их видовое разнообразие, и до исторической эпохи дожил лишь один вид. А позже, в историческую эпоху, его ареал и численность также сократились из-за преследования этих птиц людьми. Но страусы раскрыли свой немалый адаптивный потенциал, когда волей судьбы оказались избавленными от главного врага, человека, и множества конкурентов при смене геологических эпох. И в неоцене один африканский вид страусов стал самым высоким животным в мире. Но, словно по капризу судьбы, на отколовшемся от Африки Восточно-Африканском субконтиненте, или Земле Зиндж, его дальний родственник эволюционировал прямо противоположным образом.
В почвах тропического леса мало минеральных веществ: их тут же всасывают корни деревьев. Поэтому неудивительно, что при кажущемся богатстве леса жизнью в подлеске обитают мелкие родственники тех видов, которые в саванне являются довольно крупными животными. Так появлялись карликовые лесные антилопы, слоны, и даже люди (пигмеи). А в тропическом лесу Земли Зиндж в эпоху неоцена обитает крошечный представитель страусов – страус-лилипут. Эта птица словно насмехается над тем фактом, что её предок, африканский страус, был одной из крупнейших птиц на Земле в историческую эпоху. Рост взрослого страуса-лилипута до макушки не превышает одного метра при весе до 25 килограммов. Эта птица сохранила типичные признаки своего предка – длинные голые ноги и шею, два пальца на ступне, слаборазвитые крылья с длинными перьями и однородное оперение на всём теле.
Условия обитания в тропическом лесу сильно отличаются от саванны, и страус-лилипут выработал ряд адаптаций к таким условиям. Для успешного узнавания сородичей в полумраке тропического леса у птицы появились яркие пятна на теле: голова и шея у птиц обоих полов имеют серовато-голубой цвет, а на горле есть округлый участок красной кожи – у самцов он крупнее, чем у самок. Ноги у этого страуса чёрные, а оперение у птиц обоих полов имеет одинаковую маскировочную окраску: каждое перо серое с продольной чёрной полоской. Когда птица спасается от врагов, она может просто лечь на землю, и замереть, становясь незаметной среди теней и корней. Но обычно страусы-лилипуты спасаются от врага бегством: они развивают большую скорость и могут высоко прыгать, перескакивая через досковидные корни деревьев. При их преследовании на пересечённой местности хищник отстаёт с первых метров, если не смог напасть на птиц внезапно.
Страус-лилипут питается разнообразной растительной пищей, которую можно найти в лесной подстилке: падающими с деревьев плодами, твёрдыми семенами, проростками деревьев. Чтобы перетирать семена, птица ищет на берегах рек и глотает небольшие камешки. Также этот страус поедает любых мелких животных, которых может поймать – насекомых, лягушек, мелких млекопитающих. Часто эти птицы выходят кормиться на песчаные берега рек, где раскапывают гнёзда черепах. Иногда этот страус даже поедает падаль. Благодаря отсутствию узкой пищевой специализации эти птицы широко распространены в лесах Земли Зиндж.
У самцов на крыльях отрастают длинные перья, но они не курчавые, как у далёкого предка, и не имеют характерной белой окраски. Во время брачных демонстраций самец привлекает самок, раскрывая крылья веерами, «вальсируя» и топая ногами по земле. При этом он громко кричит, а его голос похож на гусиный гогот. Во время «серенады» токующий самец раздувает горло, и оно служит резонатором. Участок красной кожи на горле во время брачных демонстраций увеличивается – это служит признаком зрелости самца. У молодых птиц красного пятна на горле нет, и они не имеют успеха во время брачных игр, хотя начинают исполнять элементы брачного танца, ещё не достигнув зрелости.
Подобно всем нелетающим птицам, этот вид гнездится на земле. В прошлом, когда люди усиленно истребляли самцов африканского страуса, он перешёл от моногамии к полигамии. Страус-лилипут, естественно, не подвергся такому преследованию, потому у него семейные отношения – нестрогая моногамия. Обычно самец образует семью с одной самкой, но иногда позволяет другой самке откладывать яйца в своё гнездо, и птицы ухаживают за общим выводком втроём. Вне сезона гнездования выводки и родители объединяются в стада по 40 – 50 взрослых птиц. Одна самка откладывает до десяти округлых яиц размером с гусиное, покрытых серой скорлупой с тёмными точками и пятнами. Насиживание длится около 40 суток. Птенцы вылупляются зрячими и развитыми, покрыты густым пухом, и покидают гнездо, обсохнув под родителями. Они окрашены в желтовато-серый цвет с крупными продольными коричневыми мазками и пятнами. Примерно со второй недели жизни у них начинает расти ювенильное оперение серого цвета без полос на перьях. Голова и шея молодых птиц чёрные. К концу первого года жизни страусята достигают роста 75 – 80 см, ювенильное оперение сменяется взрослым, а голова и шея светлеют. На втором году жизни появляются участки красной кожи на горле, и молодые птицы участвуют в размножении.

Пиренейский страус (Brachystruthio pyrenaicus)
Отряд: Страусообразные (Struthioniformes)
Семейство: Страусы (Struthionidae)

Место обитания: Западная Европа, равнины, маквис и редколесья.

Рисунок Александра Смыслова

Благодаря высоким темпам размножения страусы (Struthio camelus) были одними из немногих крупных обитателей африканских саванн, которые уцелели в эпоху человека. Немалую роль в их успехе сыграла способность страуса жить в условиях недостатка влаги. Достаточные для выживания вида популяции страусов сохранились в глухих безлюдных районах по окраинам Сахары, и после исчезновения человека оттуда началось новое победное шествие этих птиц по Старому Свету. В саваннах Северной Африки обитает страус-жираф (Deinostruthio altissimus) – высочайший вид птиц из когда-либо существовавших. А в тропических лесах Земли Зиндж водится карликовый представитель этих птиц. Ещё один потомок африканского страуса, пиренейский страус, расселился на север, в Западную Европу. Он приспособился к существованию в условиях сезонного климата и стал одним из характерных видов фауны редколесий и равнин.
Пиренейский страус отличается от своего предка более коренастым телосложением – это приспособление к уменьшению теплоотдачи зимой. Рост взрослой птицы – до 1,5 м, вес – около 110 кг. У этого страуса более тяжёлое телосложение по сравнению с предком: короткая толстая шея и толстые ноги. Голова этого вида также кажется более крупной и массивной. Боковой палец на ногах сильно редуцирован, почти не используется и едва касается земли. Несмотря на эту особенность, характерную для быстро бегающих птиц, пиренейский страус может развивать скорость лишь около 50 км/ч. Очевидно, он происходит от быстро бегающих предков, но утратил часть быстроты в связи с освоением северных местообитаний с более холодным климатом.
Оперение пиренейского страуса густое, больше напоминает шерсть. В окраске перьев выражен половой диморфизм: самец тёмно-серый, но его шея сохраняет красноватый оттенок; самка светлее – коричневатая с серыми пятнами на оперении. У самца отсутствуют характерные для африканского вида белые перья в крыльях. Шея у этих птиц в нижней части покрыта крупными перьями, как на теле – примерно на половину длины от плеч. Верхняя часть шеи и голова покрыты тонкими волосовидными перьями.
Клюв этой птицы толстый и высокий. Пиренейский страус питается плодами, кореньями и травой. С помощью крепких копытообразных когтей он способен выкапывать из земли луковицы. Изредка эта птица затаптывает и склёвывает ящериц и небольших змей, может съесть и грызуна.
Подобно африканским страусам до начала их истребления, эти птицы моногамы и встречаются постоянными парами или по три птицы; на юге ареала самец может образовывать семью сразу с двумя самками, которые попеременно насиживают гнездо и вместе ухаживают за выводком. Если стадо более крупное, это означает, что двое или трое родителей водят подросших птенцов.
Сезон размножения у этого вида начинается ранней весной. Самка откладывает до восьми яиц, и все члены семьи насиживают попеременно: ночью самец, а днём самка. В жару самка только закрывает кладку от солнца. Насиживание продолжается 45 суток. Темп размножения у этих птиц сравнительно медленный: птенцы ходят с родителями более года и за это время достигают примерно 70% веса взрослой особи. Гнездование и выращивание потомства отнимает у взрослых птиц достаточно много усилий, поэтому гнездование у этих страусов повторяется один раз в два года. Молодые птицы становятся половозрелыми на третьем году жизни. Продолжительность жизни достигает 25 – 28 лет.

Идею о существовании этого вида птиц высказал Ник, участник форума.

Ягил (Carnocasuarius yagil)
Отряд: Казуарообразные (Casuariformes)
Семейство: Казуаровые (Casuaridae)

Место обитания: тропические леса севера Меганезии.

Рисунок Тима Морриса

Север Австралии, Новая Гвинея и острова Индонезии были немногими местами на Земле, где в ледниковый период сохранились участки дождевого леса. Некоторые из обитателей дождевого леса смогли пережить эпоху изменений климата, и населили дождевые леса, распространившиеся в тропических областях после ледникового периода. Среди них были не только мелкие существа вроде певчих птиц и насекомых, но и довольно крупные позвоночные. Одним из самых крупных обитателей меганезийских дождевых лесов раннего неоцена был казуар мурук (Casuarius benetti). Эта птица пережила эпоху преследования со стороны человека благодаря своей скрытности. Но в человеческую эру ареал этого вида оказался разорван, и разные популяции приобрели разные черты поведения. После вымирания человека птицы вновь расселились в пределах прежнего ареала, но различия в поведении надёжно изолировали разные популяции даже в общих местах обитания, и послужили толчком к видообразованию.
Один из потомков казуара – это ягил, весьма крупная птица, до 170 см в высоту, весом до 80 кг (самка мельче самца). Ягил сохранил характерное для казуаров телосложение: умеренно длинные шею и ноги. Но он стал менее ярким, чем был его предок: похожее на шерсть оперение окрашено в оливковые тона, на плечах несколько темнее, чем на боках и спине. В окраске птицы нет никаких «излишеств» – «серёг» и наростов, характерных для казуаров, у ягила нет, а голая кожа на голове и шее пепельно-серая. Лишь под клювом самцов есть ярко-жёлтое пятно. Роговой «шлем» на голове совсем небольшой – в виде небольшого выроста, торчащего назад. Клюв птицы высокий, немного загнутый на конце.
Неяркая окраска объясняется достаточно просто: эта птица – хищник, активный охотник, добывающий различных крупных наземных животных. Свою жертву птица преследует, незаметно подкрадываясь к ней под прикрытием зарослей. И как только расстояние между хищником и жертвой достаточно сократится, ягил резко бросается из укрытия на добычу. Его орудие убийства – длинный, мощный и острый коготь на внутреннем пальце ноги. Им он вспарывает жертве брюхо или бок, а затем отскакивает, сваливая жертву набок сильным толчком корпуса. Эта птица названа в честь героя одного из мифов Новой Гвинеи, который пользовался казуарьей ногой вместо оружия. Если жертва выжила после такой свирепой атаки, хищный казуар будет преследовать её до изнеможения. Но птица не будет затрачивать лишних усилий, и будет просто шагать вслед за жертвой, дожидаясь, пока та истечёт кровью.
Когда животное убито, ягил потрошит и раздирает его на куски сильным клювом. Птица обычно поедает только мягкие ткани крупной добычи, и на остатках туши бывает ещё много мяса для разных падальщиков. Кроме крупных животных ягил поедает мелких существ: ящериц, грызунов, насекомых.
Этот хищник сохранил много черт поведения казуара: ягил – одиночный хищник, ревностно охраняющий обширную кормовую территорию. В случае возбуждения ягил втягивает голову в плечи, поднимает перья на спине дыбом, и расправляет остатки крыльев – игловидные перья, превратившиеся в роговые колючки ещё у его предка. Голос эта птица подаёт редко, лишь иногда шипит во время конфликтов с сородичами.
Брачный сезон у ягила длится круглый год. Самка, готовая к созданию пары, сама приходит на территорию самца. Вначале она осторожна, и держится поодаль от самца. Затем, когда он привыкает к её присутствию, самка приступает к «близкому знакомству»: она выходит к самцу сразу после того, как он добудет крупное животное и насытится настолько, что потеряет интерес к добыче. В это время он менее агрессивен, и самка может привлечь его уже не как возможная еда: изредка самцы ягила нападают на неосторожных самок. Когда контакт установлен, пара совместно выбирает место для гнезда, и устраивает его: птицы просто роют ямку без подстилки. В кладке до 10 яиц с синевато-зелёной скорлупой, их насиживает самец в течение 45 суток. За это время он сильно худеет, поскольку вынужден питаться случайной добычей, вплоть до мелких беспозвоночных. Постоянных пар у ягилов не образуется, и сразу после откладывания яиц самка изгоняется с территории самца.
Молодые ягилы отличаются окраской от взрослых: эти птицы пятнистые, чёрные с белыми пятнами, складывающимися в продольные ряды. У них сразу после выклева из яйца есть «боевой» коготь, и они пробуют нападать на насекомых и мелких позвоночных. Постепенно птицы линяют, и их окраска становится одноцветной, как у взрослых. Половая зрелость у ягила наступает в возрасте около 3 лет, у самок раньше, чем у самцов.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Пампасный гигантский тинаму (Supercrypturus nandoides)
Отряд: Скрытохвосты (Tinamiformes)
Семейство: Тинаму (Tinamidae)

Место обитания: пампасы Южной Америки, в т. ч. Патагония, Чако; предгорья Анд.
Тинаму, или скрытохвосты, сравнительно успешно пережили эпоху человека. Несколько видов и подвидов этих птиц вымерло в эпоху господства человека, но самые обычные виды этой группы широко распространились в эпоху исчезновения лесов в Южной Америке. Эволюцию этих птиц также подстегнуло исчезновение в эпоху человека южноамериканских бескилевых птиц нанду. Освобождение экологической ниши крупных наземных птиц позволило некоторым потомкам тинаму значительно увеличиться в размерах. Неохотно летавшие в эпоху человека, тинаму легко расстались со способностью летать, чтобы получить все преимущества от наземного образа жизни.
Наиболее часто встречающийся представитель этих птиц – пампасный гигантский тинаму, житель поросших травой равнин теплоумеренного и субтропического пояса Южной Америки. Это своеобразный аналог дроф (Otis) Старого Света, нелетающая птица весом около 20 кг. Внешностью этот тинаму немного напоминает огромного птенца страуса эму: у него примечательная продольно-полосатая окраска, позволяющая маскироваться в траве. Основной фон окраски соломенно-жёлтый с индивидуальными вариациями от желтовато-белого до охристого. На спине вдоль очина каждого пера проходит продольная тёмная полоска. Вместе они образуют полосатый рисунок, позволяющий маскироваться среди травы. На крыльях маховые перья, напротив, тёмные с продольной жёлтой полоской посередине. На перьях шеи, груди и живота есть лишь тонкие продольные штрихи.
Голова пампасного гигантского тинаму резко отличается по окраске от остального тела. Она чёрная с хохолком из нескольких длинных шелковистых перьев белого цвета. Глаза окружены кольцом голой кожи розового цвета. У токующего самца кровь приливает к коже в этих местах, и эта кожа сильно разбухает, становится красной и бородавчатой.
Пампасный гигантский тинаму телосложением похож на небольшого страуса. У него высокие сильные ноги с короткими пальцами и толстыми тупыми когтями. Рост этой птицы около 1 метра. Подобно страусам Старого Света и южноамериканским нанду, этот вид сохранил сравнительно хорошо развитые крылья. Они не используются для полёта: киль гигантских тинаму редуцирован. Но во время бега птицы пользуются ими, чтобы менять направление движения. Птенцы этого вида, однако, ещё могут вспархивать и пролетать небольшое расстояние; взрослые птицы теряют такую способность. Хвост у этого вида редуцирован.
Этот вид обитает среди низкорослой растительности: в пампасах и среди кустарников. Мест, поросших лесом, эта птица избегает. Пампасный гигантский тинаму быстро бегает: даже птенцы отличаются выносливостью и могут обманывать противника. Излюбленная тактика защиты этих птиц состоит в том, что птицы резко меняют направление бега и чередуют рывки на большой скорости с замиранием в траве. Внезапно скрывшись в траве и затаившись на несколько секунд, птица внезапно вскакивает и бежит, изменив направление движения. Так птицы спасаются от врага в любом возрасте. Главный враг этих птиц – нелетающая цапля-охотник; очевидно, тактика защиты этих птиц сформировалась для спасения от этих птиц, способных бегать на большие расстояния, но не обладающих маневренностью.
Пампасный гигантский тинаму вне сезона размножения живёт стадами, насчитывающими до сотни птиц, без выраженной иерархии. Эта птица всеядна, и охотно поедает как зелень и семена, так и пищу животного происхождения – ящериц, мелких млекопитающих и птенцов наземных птиц. В редких случаях птицы расклёвывают падаль – это чаще случается на южной границе ареала, после суровых зим.
Как все нелетающие птицы, пампасный гигантский тинаму гнездится парами. Самец токует, вытягиваясь вертикально. Призывая самок, он издаёт громкий гудящий крик, вытягивая выпрямленную шею вперёд. Когда самка приближается к нему, он начинает брачный ритуал: раскрывает крылья, демонстрируя себя, и преследует в такой позе понравившуюся ему самку. В это время кольца кожи вокруг глаз наливаются кровью и набухают, придавая ему гротескный облик, а хохолок на голове высоко поднимается. Когда самка останавливается в знак подчинения, самец складывает крылья и осторожно перебирает клювом её перья на голове. В это время кожа вокруг глаз у него остаётся набухшей, а хохолок мелко дрожит.
Гнездо этого вида – простая ямка в земле, без подстилки. В кладке этих птиц насчитывается около десятка яиц с зелёной скорлупой, весом до 400 граммов. Самка откладывает по одному яйцу каждый день, и садится насиживать после откладки последнего яйца. Насиживание длится 50 суток; обычно насиживает самка, но по ночам её сменяет самец. Птенцы появляются на свет хорошо развитыми, зрячими, покрытыми пухом. Они способны ходить через два часа после выклева, а на первой неделе жизни у них отрастают маховые перья, и птенцы на короткое время приобретают способность летать. В возрасте трёх лет молодая птица становится способной к размножению.

Ворчащая гагара (Gavia murmurara)
Отряд: Гагарообразные (Gaviiformes)
Семейство: Гагары (Gaviidae)

Место обитания: Евразия от островов Крым и Устюрт на юге до арктических островов на севере и от Ла-Манша до Берингии, Северная Америка до Гренландии.
В эпоху человека гагары представляли собой небольшую группу птиц, распространённых главным образом в холодных широтах северного полушария. Во время ледникового периода гагары оказались оттеснены наступающими льдами на юг вместе с другими северными животными. В дальнейшем, при отступлении ледника, часть популяций осталась на юге и эволюционировала в новые формы, другие постепенно мигрировали обратно на север и расселились в привычных условиях, а третьи просто приспособились к изменившимся условиям обитания. К числу последних принадлежит ворчащая гагара – потомок чернозобой гагары (Gavia arctica).
Этот вид – относительно крупная водная птица: вес взрослой особи 4,0-6,4 кг, длина тела 75-100 см, размах крыльев 135-155 см. Окраска оперения верхней стороны тела серовато-бурая, вокруг глаз у ряда популяций появляется кольцо из мелких перьев с металлическим зелёным отблеском. Брюхо белое у представителей всех популяций. Характерной чертой в облике птиц является ярко-розовый клюв. У данного вида отчётливо выражена географическая изменчивость: чем ближе к югу, тем темнее окраска птицы, при движении к востоку явственнее становится «кольцо» вокруг глаз птицы. Птицы предпочитают выбирать партнёров, похожих на членов своей популяции, поэтому даже в местах зимовки разные популяции не скрещиваются и избегают друг друга. Кроме того, при случайном скрещивании птиц из отдалённых популяций потомство получается бесплодным – так сильны внутривидовые различия на краях ареала. Голос этого вида очень характерен: это ворчание «уорр-уорр-уорр-керр». Крик тревоги напоминает ржание.
Питается ворчащая гагара любой некрупной пелагической и придонной рыбой, на Четвероморье основу рациона составляют бычки и мальки крупных рыб. Также птицы часто поедают членистоногих – ракообразных и водных насекомых; на лягушек охотятся редко. Охотничья территория пары птиц имеет площадь до 3-5 гектаров, птицы регулярно заявляют о своих правах на неё криками. Северные популяции ворчащей гагары перелётные, южные – осёдлые. Птицы из Восточной Сибири летят на Байкал и далее к болотам Китая, с Северного Ледовитого океана – пересекают Берингийский перешеек и летят вдоль побережья Тихого океана, часть популяции остаётся на Охотском море. Птицы из Атлантики мигрируют к югу вдоль побережий Евразии и Северной Америки, и часть популяции зимует на Четвероморье.
Брачный сезон на юге начинается в апреле, на севере – в мае. Ворчащая гагара из года в год гнездится на одном и том же месте, используя нередко прошлогоднее гнездо. Причём на обжитом этими птицами водоёме, как правило, в течение нескольких лет подряд селится только одна и та же пара птиц. Гнездо находится в низинке, нередко у края воды. Птицы у гнезда держатся скрытно, места охоты нередко находятся в нескольких километрах от него. При ухаживании самцы и самки в сложившейся паре перебирают друг другу перья и подносят символический подарок – пучок водяных растений. Молодые птицы устраивают более бурные игры, сопровождающиеся брачным полётом: они синхронно разбегаются по воде и взлетают, и так же синхронно садятся на воду, плавают и ныряют. «Подарок» в таком случае чаще настоящи – небольшая рыба или рак. В кладке два, иногда одно яйцо длиной 9 см с зеленоватой пятнистой скорлупой. Высиживают яйца и кормят птенцов оба партнёра; насиживание длится около 25 дней. Птенцы покрыты пухом и зрячие. Они сразу же покидают гнездо, и самостоятельно учатся ловить мелких животных. Родители подкармливают их первые три недели жизни, а дальше их забота сводится преимущественно к защите птенцов. Молодая птица оперяется в возрасте около двух недель. В 5 недель птенцы уже летают, но самостоятельными они становятся только зимой. Птицы из северной части ареала отправляются на зимовку с родителями, но возвращаются в места гнездования уже самостоятельно. Половозрелыми ворчащие гагары становятся в 3 года. Продолжительность жизни – до 20 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Азорский псевдодронт (Terricolofulma pseudoraphoides)
Отряд: Трубконосые (Procellariiformes)
Семейство: Наземные буревестники (Xenoprocellariidae)

Место обитания: Новая Азора, леса и кустарниковые заросли.

Рисунок Carlos Pizcueta

Экологический кризис на рубеже голоцена и неоцена вызвал изменения в продуктивности океана – наиболее важного, и одновременно самого чувствительного к изменениям в биосфере источника пищи для множества видов животных. Похолодание и изменение направления течений вызвали массовое вымирание планктонных и пелагических животных. В результате многие морские животные крупных размеров оказались обречёнными на голодную смерть. Экологический кризис полностью уничтожил популяции морских китообразных и других зверей, подорванные в голоцене деятельностью человека. Птицы морей оказались более выносливыми, и смогли эволюционировать в новые виды. А некоторые из их потомков в неоцене ведут совершенно новый образ жизни.
Островные местообитания оказываются весьма благоприятными для эволюции птиц, особенно, если на островах отсутствуют млекопитающие. В эпоху голоцена человек завёз на разные острова животных, которые естественным путём не смогли бы там появиться, поэтому лишь немногие острова лишены фауны млекопитающих. Это, например, Исландия, на которой вся наземная фауна была уничтожена ледниками. А на лежащей южнее Новой Азоре наземные звери сохранились и эволюционировали. Но одна из птиц успешно конкурирует с ними, занимая высокое место в пищевой цепочке. Эта птица – азорский псевдодронт.
От глуповатого и безобидного маврикийского дронта, быстро истреблённого людьми и завезёнными на остров млекопитающими, эта птица отличается многими чертами. Это нелетающая плотоядная птица, потомок морской птицы глупыша (Fulmarus glacialis) из отряда трубконосых. Если «истинный» дронт был растительноядным, то эта птица сохранила и усилила способности плотоядного существа: она питается мелкими животными – мышевидными грызунами и мелкими хищниками, птенцами других птиц, а также падалью. Очевидно, приспособление предков этого вида к питанию наземными животными явилось следствием резкого падения биологической продуктивности океана в раннем неоцене (предковый вид питался планктоном, но уже в эпоху человека начал переходить на питание отходами морских промыслов). От дронта этот вид отличается также агрессивностью, что помогает псевдодронту выживать и преуспевать в мире новоазорских млекопитающих. Кроме того, он отличается крупными размерами (взрослая птица весит около 6 – 7 килограммов), и для него большинство мелких обитателей Новой Азоры представляют собой лакомую добычу, а не врагов.
Несмотря на столь явные различия, одна особенность сильно сближает эту птицу с дронтом. Псевдодронт, подобно дронту, сохранил много ювенильных черт своих летавших предков, став, фактически, взрослым и половозрелым птенцом. Тело и голова псевдодронта покрыты мягким пухом, перья есть лишь в хвосте и крыльях. Тело птицы окрашено в серый цвет с крупными пятнами, сливающимися в поперечные полосы: такая окраска делает птицу малозаметной в подлеске новоазорских лесов. Клюв птицы хорошо приспособлен к хищничеству: он большой, высокий, с острыми краями и крючком на конце. Характерная черта отряда, трубчатые ноздри, сохранилась у азорского псевдодронта. Клюв псевдодронта имеет относительно яркую окраску: он костяного цвета с красно-коричневым кончиком. У самцов пятно на кончике клюва крупнее, чем у самок.
Крылья этой птицы как бы затормозили рост в «птенцовом» состоянии: они сильно редуцированы, узкие и короткие. Крылья служат этой птице для поддержания равновесия при быстром передвижении. Хвост короткий, веерообразный.
Ноги псевдодронта сильные и относительно длинные. Манера передвижения этой птицы по суше своеобразна: эти птицы прыгают, подобно кенгуру, отталкиваясь от земли всей цевкой (такой способ передвижения по земле был характерен для предка этого вида). При необходимости могут бегать, преследуя добычу. Плавательная перепонка редуцирована, пальцы относительно короткие, срослись на треть длины. На них развиты толстые крепкие когти, обеспечивающие хорошее сцепление с землёй при передвижении. На задней (фактически нижней) стороне цевки и на пальцах имеется роговое мозолистое утолщение.
Азорские псевдодронты развиваются относительно медленно: птенец развивается в гнезде около восьми месяцев, и молодая птица становится половозрелой лишь на шестом году жизни. Пара у этих птиц образуется на всю жизнь. Брачный ритуал сопровождается сложными ухаживаниями, и в течение всей жизни птицы выражают привязанность к брачному партнёру. Нового партнёра птица выбирает лишь при смерти предыдущего. Гнездится этот вид всегда на земле, часто в норах, выкопанных другими животными. В кладке всегда лишь одно яйцо. Но гнездование происходит лишь один раз в два года, и теоретически пара птиц может вырастить за всю жизнь лишь 12 – 15 птенцов. Инкубация длится 40 суток. Насиживают и ухаживают за птенцом оба родителя, и вследствие этого выживаемость потомства у псевдодронтов очень высокая. Родители выкармливают потомство мелкими животными. Пока птенец мал, один из родителей постоянно находится в гнезде или поблизости от него. Позже, когда птенец подрастёт и начнёт оперяться (примерно на третьем месяце развития в гнезде), оба родителя начинают охотиться, оставляя его одного. При необходимости птенец может защищаться от врагов, выплёвывая в них дурно пахнущую маслянистую жидкость, и кусаясь. Покинув гнездо в возрасте семи с половиной – восьми месяцев, птенец учится самостоятельно добывать корм: родители больше не заботятся о нём. Это критический момент в жизни псевдодронтов, и значительная часть молодняка погибает именно в этот период. Выжившие птицы могут рассчитывать на долгую жизнь: до 50 лет и больше.

Вабун (Crocorax wabun)
Отряд: Веслоногие (Pelecaniformes)
Семейство: Бакланы (Phalacrocoracidae)

Место обитания: пресные водоёмы Северной Америки в области субтропического климата.
Рубеж двух эпох, голоцена и неоцена, был отмечен массовыми вымираниями, связаными с весьма резкими изменениями климата. Обширное оледенение в Северном полушарии заставило обитателей умеренных широт переселяться дальше на юг, вместе с изменением границ климатических поясов. Позднее, когда ледники вновь отступили, многие виды вернулись на земли своих предков, но некоторые просто приспособились к изменению условий в новых местах обитания. Так в низких широтах появлялись представители групп животных и растений, более характерных для полярных районов. Вабун – это один из таких видов.
Вабун – это один из потомков ушастого баклана (Phalacrocorax auritus) эпохи голоцена. Ещё в эпоху человека эта птица обладала значительными способностями к адаптации и была представлена разными подвидами; в неоцене от этого вида произошло несколько новых видов, различающихся по экологии. Один из видов – вабун, населяющий реки и озёра Северной Америки.
Вабун – водная птица длиной около полуметра. Окраска, как у предкового вида тёмная (самцы темнее самок), но не однотонная, а с явно выраженной продольной полосатостью на шее и груди. Это помогает птице скрываться в прибрежных зарослях. Характерные перьевые «ушки» предкового вида превратились в две узких перьевых косицы; кожа на лице оголённая, мясо-красного цвета. Крылья небольшие, но птица сохраняет способность к полёту; долго летать вабун не может, но на коротких дистанциях он летает достаточно быстро, чтобы спастись от подводного или наземного хищника. При необходимости птица выпрыгивает из воды в воздух и сразу взлетает, несмотря на мокрое оперение. От воздушных врагов вабун спасается под водой: он такой же хороший ныряльщик, как и его предок. На земле эта птица держится очень осторожно: из-за длинных пальцев с перепонкой вабун ходит очень неуклюже, хотя способен взлетать с земли.
Врагов у вабуна относительно мало – главным образом это хищные рыбы и змеи; мясо этой птицы довольно неприятно на вкус, поэтому многие хищные птицы и звери не охотятся на него, но разоряют его гнёзда в поисках яиц и птенцов. Сам вабун охотится на мелких пелагических рыб, насекомых и других бесповозночных, а также на амфибий. На донных рыб и раков птица нападет реже, предпочитая охотиться в открытой воде.
Вабуны – общительные птицы, образующие немногочисленные неплотные колонии. Каждая пара устраивает гнездо индивидуально, но сравнительно близко друг от друга, и во время охоты не проявляет агрессии к соседям. Кроме того, они сообща защищаются от врагов, поднимая общую тревогу и поддерживая друг друга громкими криками.
Это оседлый вид птиц, обитающий там, где крупные водоёмы (особенно реки) обычно не замерзают на зиму, или замерзают не полностью и на непродолжительное время. Зимой эти птицы разыскивают зимовальные ямы рыб, погружаясь на глубину до 20 метров.
Гнездование начинается весной. Ещё в конце зимы самцы этого вида начинают ухаживать за самками, совместно охотясь и подкармливая партнёршу рыбой. Ухаживающий самец исполняет под водой кульбиты и нередко стрелой выпрыгивает в воздух «свечой», а затем падает в воду. Во время таких брачных игр самки оценивают состояние самцов, прежде чем ответить взаимностью. Этот вид моногамен, а партнёры нередко остаются вместе на всю жизнь.
Гнёзда вабуна немного похожи по устройству на гнездо чомги эпохи человека. Пара птиц накидывает в заросли водяных растений кучу прутьев, пока не образуется плавающий островок, на котором устраивается гнездо. В кладке не больше 6 яиц, их высиживают по очереди оба родителя. Птенцы вылупляются к концу весны, а к концу лета они уже способны плавать и нырять наравне родителями. Обычно молодые птицы зимуют вместе с родителями, но весной семьи распадаются, а размножающиеся пары подновляют гнёзда и делают новую кладку. Половозрелость наступает на 2-м году жизни.
Средняя продолжительность жизни вабуна – 10-15 лет.

Этот вид птиц открыл Bhut, участник форума.

Таароа (Taaroa involans)
Отряд: Веслоногие (Pelecaniformes)
Семейство: Баклановые (Phalacrocoracidae)

Место обитания: Эонезия, острова Фисага.

Рисунок Алексея Татаринова

Острова Эонезии возникли в Тихом океане уже после эпохи человека, поэтому изначально заселялись естественным путём. В неоцене их природа коренным образом отличается от природы островов, существовавших в эпоху человека, которые заселены преимущественно потомками видов, завезённых человеком. Одними из первых поселенцев на новых островах были морские птицы. В новых местообитаниях складывались своеобразные экосиситемы, в которых потомки поселенцев эволюционировали намного свободнее, чем на материках, в условиях сильной конкуренции и присутствия врагов. Поэтому островные виды оказывались своеобразными по сравнению со своими материковыми родственниками. Так, на островах Буроту появился миру (Pezolarus miru) – плохо летающая чайка. На молодых вулканически активных островах Фисага возник крупный потомок бакланов – таароа (название этого вида происходит от имени полинезийского бога неба). Этот вид – крупный нелетающий баклан, образующий на берегах островов большие колонии, насчитывающие до 300 взрослых птиц и более.
Утрата способности к полёту в условиях островных местообитаний происходит сравнительно легко: в эпоху человека существовали островные нелетающие виды бакланов, которые, однако, вымерли ещё в эпоху человека или сразу после неё. Длина тела таароа – до 85-95 см, вес около 4,5 кг. Во время ходьбы по суше таароа держит тело почти вертикально. Крылья у этого вида короче, чем у других бакланов, сохранивших способность к полёту. Маховые перья очень крепкие и сильно укорочены, поэтому крылья немного похожи на ласты пингвинов. На голове птицы имеется короткий зубчатый роговой гребень, похожий на корону, под клювом на горловом мешке отрастает красная кожная «серьга», пронизанная кровеносными сосудами – это приспособление для охлаждения, когда птица находится на берегу. Область вокруг глаз и от глаз до клюва покрыта голой светло-серой кожей. Цвет оперения главным образом тусклый – фоновая окраска коричневая, крылья чёрные, брюхо серое. Кожа на лапах чёрная.
Таароа является моногамным видом, пары формируются на всю жизнь и птицы образуют новую пару только после гибели партнёра. Этот вид питается главным образом рыбой, ракообразными и моллюсками, не брезгует падалью и птичьими яйцами. Иногда таароа нападает на небольших позвоночных животных, оказавшихся на побережье – на ящериц, крупных насекомых и наземных крабов. Птица хорошо плавает, под водой взмахивает крыльями, а на поверхности гребёт перепончатыми лапами. Отдельные особи пересекают вплавь проливы между островами архипелага, поэтому колонии таароа имеются на всех островах архипелага Фисага.
Этот вид птиц живёт и гнездится исключительно колониями, одиночные птицы испытывают сильный стресс, лишённые общества сородичей. Колонии обычно располагаются в лесу на расстоянии нескольких десятков метров от пляжа. От колонии к морю тянутся протоптанные тропы, лишённые растительности. У каждой пары имеется собственная небольшая гнездовая территория. Брачный сезон сильно растянут, в любое время года в колонии находятся гнездящиеся птицы. Взрослые птицы, готовясь к гнездованию, исполняют брачный ритуал: раскрывают друг перед другом крылья и кричат, поднимая головы к небу. Молодые птицы также топают по земле, высоко поднимая ноги. Гнездо очень простое: просто ямка в лесной подстилке или в песке. В кладке 4-5 яиц, откладываемых с интервалами в 1-2 дня. Насиживание начинается с первого яйца, птенцы вылупляются через 30 дней. Развитие происходит относительно медленно. Первые полтора месяца жизни они остаются в гнезде и их кормят родители. В это время в колониях часто вспыхивают ссоры: то кто-то из взрослых птиц слишком приблизился к чужому гнезду, то птенец пробрался к чужому выводку, пытаясь добыть ещё порцию пищи. Позже молодые птицы покидают гнездо и сопровождают родителей до моря, ожидая их возвращения, далее начинают плавать с родителями в море на рыбную ловлю. В это время они часто становятся жертвами акул. Таароа становятся самостоятельными в возрасте около 8 месяцев, достигают половой зрелости в 4-6 лет (самки - раньше). Продолжительность жизни очень велика и может достигать 50 лет и более.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Карликовая китовая олуша (Nanodelphisula odontophora)
Отряд: Веслоногие (Pelecaniformes)
Семейство: Китовые олуши (Cetornitidae)

Место обитания: Северная Америка, озеро Мише-Нама.

Рисунок Тима Морриса

Разрушение среды обитания, загрязнение океана и нерегулируемый промысел вызвали вымирание морских млекопитающих в конце эпохи человека. Небольшие популяции этих животных продолжали существовать после завершения эпохи человека, но вскоре вымерли в результате бедности генофонда и вырождения. В ледниковый период на рубеже голоцена и неоцена в северном полушарии их заменили крупные потомки морских птиц, китовые олуши. Из-за ограничений, связанных с яйцерождением, они никогда не достигали размеров большинства китообразных и самых крупных ластоногих. Эти крупные нелетающие птицы в неоцене процветают в Северном Ледовитом океане и достигают большой численности даже в эпоху неоцена, после общего потепления на планете.
В озере Мише-Нама обитает один из видов этой своеобразной группы птиц, карликовая китовая олуша. Это типичный реликт ледниковой эпохи, дальний родственник очень крупных полярных птиц, который эволюционировал независимо от них, приспосабливаясь к жизни в водоёме с ограниченными пищевыми ресурсами.
Длина карликовой китовой олуши не более полутора метров, не считая клюва; вес взрослой особи – около 60 кг. Эта птица сохраняет тюленеобразный облик, характерный для данной группы птиц – мощные ластообразные крылья, горизонтальное положение тела и отведённые назад лапы, с помощью которых птица может лишь отталкиваться от твёрдой поверхности. Под водой эта птица плавает с помощью взмахов крыльев, как пингвины эпохи человека, и рулит лапами. Хвост этой птицы широкий и плоский, похожий на хвост бобра, но почти неподвижный. Главная задача хвоста – создавать благоприятные условия для инкубации яйца. Хвосты самца и самки не отличаются по форме, поскольку обе птицы в равной степени участвуют в инкубации яйца. На крыльях птицы есть толстая роговая шпора, помогающая карабкаться по скалам.
Оперение карликовой китовой олуши короткое и жёсткое. Оно полностью утратило функции теплоизоляции, которые взял на себя подкожный жировой слой. Тело птицы окрашено в серо-голубой цвет, горло и живот белые, концы крыльев и хвост чёрные. На голове есть чёрная «уздечка» – тонкое кольцо чёрных перьев окружает основание клюва и тянется до глаз. Лапы серого цвета.
Клюв у карликовой китовой олуши относительно более короткий, чем у морских форм, но высокий и мощный, конической формы, желтовато-коричневого цвета. По краям клюва развиты зубовидные выросты, позволяющие удерживать пойманную добычу. Этот вид питается водными животными – рыбой и раками.
Карликовая китовая олуша живёт большими колониями, насчитывающими до 200 особей. Вся популяция этого вида представлена примерно двумя десятками больших колоний и множеством мелких групп, насчитывающих не больше десятка особей. Эта птица, неуклюжая на суше, достаточно агрессивна и успешно защищается от наземных хищников, нанося им укусы клювом. Отпугивая врагов, птица выбрасывает в них струю полупереваренного содержимого из желудка. Зимой птицы держатся на краю ледового покрова озера. Если зима холодная, птицы поддерживают отдушины во льду, откалывая образующийся в них лёд клювом.
Карликовые китовые олуши выращивают потомство на каменистых островах в центральной части озера Мише-Нама, где к концу зимы собирается почти вся популяция этого вида. Эти острова лежат как раз на границе бывшего ледникового щита, образовавшегося в результате оледенения на рубеже голоцена и неоцена. Здесь, среди скудной растительности, самка откладывает ранней весной единственное яйцо весом около 3 кг. Она греет его, держа в сложенных ковшиком лапах и накрыв хвостом. Самец сменяет самку, осторожно перекатывая яйцо в собственные лапы. Если яйцо случайно разбилось во время инкубации или осталось неоплодотворённым, птицы не повторяют кладку, потому что птенец развивается долго и птицы не успеют вырастить его. Инкубация длится 48 дней. Птенец выводится голым и слепым, но уже на первой неделе жизни обрастает густым чёрным пухом. Пока птенец слишком мал, самец берёт на себя обязанность по добыванию корма для самки и птенца. На второй неделе его жизни родители перестают держать птенца на лапах и оставляют его на земле. С этого времени птенец получает корм от обоих родителей и начинает расти намного быстрее. К концу второго месяца жизни он уже полностью покрывается перьями, но продолжает получать корм от родителей. К концу третьего месяца жизни молодняк имеет вес около 50 кг. Родители постепенно прекращают кормить молодую птицу, тем самым принуждая её ползти к воде и учиться добывать пищу самостоятельно. Молодая карликовая китовая олуша к осени набирает вес, типичный для взрослых птиц. Она становится половозрелой только на шестом году жизни. Продолжительность жизни этого вида составляет около 60 лет.

Идея о существовании данной группы птиц принадлежит Дугалу Диксону.

Ледовая китовая олуша (Delphisula glaciophila)
Отряд: Веслоногие (Pelecaniformes)
Семейство: Китовые олуши (Cetornitidae)

Место обитания: полярные моря, льды на Северном полюсе.

Рисунок Тима Морриса

Характерной группой морских позвоночных Северного Ледовитого океана в эпоху голоцен-неоценового оледенения были китовые олуши – крупные тюленеобразные птицы, утратившие способность к полёту и хождению по земле. Эти птицы, являющиеся, по сути, «гипер-пингвинами» северного полушария, появились в Северной Атлантике, но с отступлением ледника распространились дальше на север, образовав несколько видов в полярных морях.
Одним из крупнейших видов этого рода является ледовая китовая олуша – самый северный вид рода, почти никогда не появляющийся на твёрдой земле. Это гигантская нелетающая птица, которая весит до 500 кг при длине тела около 3 метров. Характерными особенностями внешности этой птицы являются длинные ластовидные крылья, длинный клюв с зазубренными краями и крупные чувствительные глаза, помогающие охотиться в море во время полярной ночи. Глаза окружены кольцом хрящевых пластинок, которые защищают их от повреждений во время ныряния. Оперение этого вида белоснежное с чёрными пятнами неправильной формы на груди и передней части шеи. Перья значительно гуще, чем у других представителей рода. Бородки перьев не образуют опахало, очин пера очень короткий. В результате таких изменений оперение этой птицы очень похоже на густую шерсть и является дополнительной защитой от холода наряду со слоем подкожного жира.
Ледовая китовая олуша обитает среди плавучих льдов Северного Ледовитого океана. На твёрдой земле она встречается только во время летних миграций. Этот вид хорошо приспособлен к существованию среди льдов. Самка откладывает яйцо в начале полярной ночи и инкубирует его на лапах, прикрыв широким хвостом. Она живёт преимущественно за счёт запасов жира, и может позволить себе съесть немного снега, чтобы утолить жажду. В это время самец активно кормится, набивая полный желудок рыбы и беспозвоночных. Он может удалиться на кормёжку на расстояние около 100 километров от самки, но обязательно возвращается к ней примерно дважды в неделю. Выбравшись на льдину, самцы безошибочно находят самок, скрывающихся среди сугробов. Обнаружив самку по голосу, самец кормит её, отрыгивая проглоченную пищу. За один раз он может принести в желудке до 40 кг пищи. К середине зимы самка выводит птенца. В отличие от остальных видов этих птиц, птенец при выклеве из яйца покрыт густым пухом. В это время самка сильно худеет – её организм начинает вырабатывать богатую белком жидкость, похожую на «птичье молоко» голубей. Это первый корм птенца, и самка кормит его этими выделениями, пока ожидает самца с запасом пищи. Первые две недели корм однороден и напоминает густые сливки, но далее самка начинает «подмешивать» к нему полупереваренные остатки корма, приносимого самцом. Когда птенец достигает веса около 10 кг (в возрасте двух месяцев, примерно в первой половине марта), самка оставляет его в укрытии – в снежной пещерке. Родители уходят в море на рыбную ловлю и по очереди возвращаются, чтобы кормить его. На груди и животе птенца кожа более толстая, а отложения жира обеспечивают хорошую теплоизоляцию. В это время для птенца важно бесперебойное питание – он должен расти с максимально возможной скоростью. К лету, когда льды начинают таять, птенцы ледовой китовой олуши достигают веса 200 кг и покрываются оперением. В это время они впервые начинают плавать, но ещё не умеют самостоятельно добывать корм, и родители докармливают их ещё около месяца.
Ледовые китовые олуши питаются рыбой и головоногими моллюсками, а также ракообразными и иглокожими. Птицы этого вида могут погружаться на 150 – 200 метров и задерживать дыхание на полчаса. Они ищут корм с помощью зрения.
Ледовые китовые олуши мигрируют по Северному Ледовитому океану вместе с течениями, останавливаясь ненадолго на северной оконечности Гренландии и на полярных островах близ побережья Евразии. В это время взрослые птицы усиленно откармливаются, чтобы накопить запасы жира к новому сезону размножения. Неполовозрелые птицы разных лет жизни кочуют близ краёв ледового щита Северного Ледовитого океана и часто зимуют южнее, на островах или на материковом побережье. Они становятся способными к размножению в возрасте восьми лет. Взрослые птицы не заходят далеко на юг, и держатся среди льдов. Если полыньи замерзают, самка может, держа яйцо или птенца на лапах, перемещаться ближе к краю льдов. Продолжительность жизни птиц этого вида может достигать 60 лет.

Идея о существовании данной группы птиц принадлежит Дугалу Диксону.

Большая райская утка (Paradisanas magnifica)
Отряд: Гусеобразные (Anseriformes)
Семейство: Утиные (Anatidae)

Место обитания: Дальний Восток – бассейн Амура, Северный Китай, юг Больших Курил и север Японских островов; пресные водоёмы.

Рисунок Александра Смыслова

Влажные ветры с Тихого океана несут огромные массы воды на побережье Евразии. Они проникают довольно далеко вглубь материка, и вода, которую они несут, проливается дождями даже в Монголии, которая в эпоху человека представляла собой пустыню. Равнинные районы Дальнего Востока в неоцене представляют собой прекрасное место обитания для околоводных животных – дожди постоянно питают реки и озёра. Берега водоёмов поросли высокими болотными растениями, в которых обитает множество видов птиц и других мелких животных.
Среди водяных птиц эпохи неоцена важное место занимают гусеобразные. Некоторые виды этих птиц приспособились даже к обитанию на суше и достигли гигантских размеров на океанских островах, но большинство представителей отряда не изменило традиционному образу жизни, и селится на водоёмах. Некоторые виды гусеобразных пострадали в эпоху человека от охоты и разрушения местообитаний. Но после вымирания человечества численность этих птиц восстановилась, а за несколько миллионов лет безвозвратно вымершие виды заменили новые.
На фоне прочих гусеобразных райскими птицами выглядят представители особого рода райских уток. Эти птицы размером от чирка до небольшого гуся являются эндемиками умеренных и субтропических районов Дальнего Востока. Они отличаются очень красивым оперением, в котором сочетаются яркие цвета и металлический блеск. Разные виды отличаются друг от друга цветом оперения и наличием «украшений» из разросшихся перьев. Но подобные признаки характерны преимущественно для самцов. Самки большинства райских уток имеют тускло окрашенное оперение с немногими элементами «украшений», лишь отдалённо сходными с роскошным оперением селезней.
Большая райская утка, самый крупный представитель рода (размером с небольшого гуся), одновременно является самым северным видом этих птиц. Ранней весной она прилетает с зимовки и до середины осени является настоящим украшением водоёмов в местах своего обитания. В окраске селезня этого вида преобладает белый цвет – так окрашено тело птицы и большая часть крыльев. На кроющих перьях крыльев чёрные кончики, которые образуют узор из прерывистых чёрных поперечных полос. Первичные маховые перья имеют малиново-розовый цвет, и ярко выделяются у летящей птицы. Несколько средних пар рулевых перьев очень удлинены, и из-за этого хвост птицы немного напоминает фазаний. Эти перья белого цвета с чёрными поперечными мазками. У райских уток есть ещё одно особое «украшение» в оперении. На плечах этих птиц растут длинные узкие перья, образующие своего рода «эполеты». Опахала этих перьев рыхлые, бородки не сцепленные, а стержни тонкие и гибкие. Во время брачных демонстраций селезень поднимает их вертикально, и они развеваются от ветра. У самки «эполеты» короче, чем у самца.
Голова селезня окрашена очень ярко – она оранжевая с шелковистым блеском, а от лба к затылку тянется полоса блестящих ярко-голубых перьев. В брачный сезон самец демонстрирует самкам поднятый хохолок, сверкающий голубыми искрами. На фоне яркой головы самца резко выделяется чёрный клюв с белым кончиком.
Окраска самки значительно более тусклая. Самка большой райской утки серая с тёмным полосатым узором на крыльях. На груди и шее на кончиках перьев есть тёмные пятна, поэтому окраска этих частей тела крапчатая. На затылке и спине самки перья окаймлены чёрной полосой, и окраска верхней части тела птицы «чешуйчатая». Благодаря неброской расцветке самка большой райской утки может легко прятаться от хищников во время насиживания кладки. Её было бы сложно признать парой великолепного самца со сверкающей головой, если бы не форма тела. На голове самки большой райской утки растёт подвижный хохолок, а перья хвоста удлинённые и остроконечные, как у самца, с таким же полосатым рисунком, но на сером фоне.
Эта птица питается растениями, а также поедает мелких водных беспозвоночных – улиток и водяных насекомых. Благодаря длинной шее птицы этого вида могут добывать корм с большей глубины, чем другие утки, и таким образом избегают конкуренции с ними.
Красивые самцы райских уток чаще, чем самки, попадают в когти и зубы к хищникам. Поэтому у райских уток в популяции преобладают самки, и самцы склонны к полигамии – обычно у сильного самца на территории гнездится две самки.
Большая райская утка гнездится в укрытиях. Чаще всего она устраивает гнездо в тростниках, но иногда она может гнездиться на некотором расстоянии от воды, под корнями деревьев, в выгнивших изнутри стволах деревьев, или в норах каких-либо крупных млекопитающих, которые не представляют опасности для кладки. Самка строит гнездо из тонких прутьев и травы, и выстилает лоток собственным пухом и тонкими листьями трав. В кладке большой райской утки насчитывается до 12 небольших яиц со скорлупой серо-зелёного цвета. У этих птиц насиживает исключительно самка в течение 32 – 33 суток. Утята выводятся активными и подвижными, покрытыми серым пухом с продольными чёрными полосками на спине и голове. Обсохнув под самкой, они сразу же покидают гнездо. Самец из-за своего яркого оперения слишком заметен для хищников, и первые несколько дней жизни утята почти не видят его. В это время самец держится на краю территории пары, охраняя границы от соседей и уводя хищников от выводка. Только когда утята становятся достаточно сильными и выносливыми, чтобы скрыться от опасности, он присоединяется к выводку.
Первое оперение молодых птиц похоже на оперение самки. Такое оперение молодые птицы носят в течение первого года жизни. Только после первой линьки самцы приобретают характерную яркую окраску.
На Дальнем Востоке обитают другие виды райских уток:

Рисунок Александра Смыслова

Райская утка-бабочка (Paradisanas papiliofrons) – небольшая птица (размером с домашнюю утку). Она получила название за особенности внешности и ритуала токования. Селезень голубовато-сизый с ярко-зелёными «зеркальцами» на крыльях; утка имеет коричневое оперение с мелкими крапинками на кроющих перьях крыльев. В хвосте птиц обоих полов только два средних пера удлинённые.
На голове у птиц обоих полов растёт двойной хохолок белого цвета с чёрными краями перьев. У селезня по бокам клюва растут большие перьевые «бакенбарды» такого же цвета, как хохолок. Но в этих перьях может быть больше чёрного цвета, а у единичных самцов «бакенбарды» бывают полностью чёрными или имеют только несколько белых пятен в основании. Токующий селезень раскрывает свои перьевые «украшения» в стороны, и перья образуют фигуру, похожую на раскрытые крылья бабочки.
Этот вид обитает на Больших Курилах, Японских островах и тихоокеанском побережье Азии в области субтропического климата.

Рисунок Александра Смыслова

Галстучная райская утка (Paradisanas focalefera) похожа по окраске на предыдущий вид, но обитает южнее – на Корейском полуострове и в прилегающих районах Китая. Она имеет другой тип перьевых украшений: от нижней челюсти до груди селезня тянется полоса перьев чёрного цвета с зелёным металлическим блеском. Кроме того, на шее селезня растёт несколько свободно свисающих удлинённых перьев такого же цвета. Токующая птица закидывает голову назад, раздувает горло, и перья «галстука» торчат вверх. Когда селезень издаёт призывный крик, эти перья трепещут и блестят на солнце.
Хвост у птиц обоих полов веерообразный, у самца хвостовые перья белые с коричневыми кончиками. Токующий самец поднимает и разворачивает хвост веером. Перья на пояснице самца имеют голубой цвет с металлическим блеском. Во время брачных демонстраций они распушаются и ярко блестят, оттеняя строгую окраску хвоста. «Эполеты» имеют белую окраску; при токовании самец раскидывает их в стороны, и они вздрагивают при каждом движении птицы.

Рисунок Александра Смыслова

Райская утка-кукушка (Paradisanas parasitica) отличается от прочих видов этих птиц некоторыми особенностями внешности и образа жизни. У этих птиц самец и самка окрашены одинаково ярко – они рыжие с коричневатыми крыльями, белыми пушистыми «эполетами» и тёмно-синей головой с зеленоватым металлическим блеском, которая резко контрастирует с общей окраской птицы. Самка отличается от самца лишь более тёмными крыльями и полностью чёрным клювом (у самца клюв костяного цвета с чёрным кончиком). Эта особенность тесно связана с гнездовым поведением птицы: райская утка-кукушка не строит собственных гнёзд, а лишь подбрасывает яйца в гнёзда других уток – как своего рода, так и менее родственных. Такая особенность поведения в большей или меньшей степени была характерна для многих утиных эпохи голоцена, и достигла вершины у южноамериканской утки гетеронетты (Heteronetta), которая полностью перешла к гнездовому паразитизму. В неоцене райская утка-кукушка независимо повторила такой же эволюционный ход, и потому не нуждается в маскирующей окраске.
До наступления половозрелости молодые птицы этого вида имеют скромный наряд – коричневый с чёрными кончиками перьев на крыльях и чёрными маховыми перьями. Крайне редко половозрелые самки райской утки-кукушки остаются в таком оперении на всю жизнь. Предположительно, до перехода к гнездовому паразитизму самки предкового вида были окрашены подобным образом, а затем в результате мутации у них просто начала проявляться заложенная в генах окраска самца, которую самка должна передавать потомству. Из-за яркой окраски самка вынуждена быть очень осторожной, подкладывая яйца другим уткам. Обычно она долго выслеживает уток, которые могут стать приёмными матерями для её потомства, и запоминает расположение их гнёзд в прибрежных зарослях. Птица выбирает для кладки яиц гнёзда, спрятанные лучше всего, и яркая окраска не служит препятствием для подкладывания яиц в чужое гнездо. Кроме того, в момент кладки яйца самка райской утки-кукушки очень осторожна.
Это мелкий вид уток, и это обстоятельство позволяет райской утке-кукушке быть гнездовым паразитом у значительно большего числа видов уток, обитающих по соседству. Райская утка-кукушка населяет Японские острова и субтропические районы Китая, а также юг Корейского полуострова.

Карликовая райская утка (Microparadisanas lemnivora)
Отряд: Гусеобразные (Anseriformes)
Семейство: Утиные (Anatidae)

Место обитания: юг Японских островов, лесные болота с густыми зарослями болотных растений.

Рисунок Александра Смыслова

Как правило, развитие у разных видов животных причудливых «украшений» из перьев, кожи или волос является итогом полового отбора. У уток половой отбор проявился, прежде всего, в значительном половом диморфизме: селезни большинства видов уток заметно отличаются от самок. На Японских островах водятся одни из самых красочных уток эпохи неоцена – райские утки, отличающиеся особенно яркой окраской. Большинство райских уток имеет достаточно крупные размеры, но среди них есть один крошечный вид – карликовая райская утка, представитель особого рода этих птиц, родственного типичным райским уткам. Этот вид – очень мелкая птица: длина тела взрослой утки не превышает 15 см. Из-за малого веса она плохо ныряет, но отлично летает. Полёт карликовой райской утки маневренный и быстрый; спасаясь от пернатого хищника, птица резко меняет направление полёта, поэтому её очень сложно добыть, даже если она хорошо заметна. Взлетая над тростниками, карликовая райская утка сверкает на солнце ярким оперением головы.
Характерная черта этой птицы – наличие на голове полоски ярких малиновых перьев с красным металлическим блеском. Эти перья образуют подвижный хохолок, похожий на хохолок попугая какаду. У селезня голова значительно ярче, чем у утки: по бокам головы у него растут перья с голубым металлическим блеском. У самок голова коричневая с боков. Во время токования селезень распушает перья на голове и привлекает самку их блеском на солнце, мелко встряхивая головой. Голова токующего селезня в этот момент превращается в сверкающий пушистый шар из перьев.
В окраске тела самца и самки существует резкий половой диморфизм. Тело самца окрашено в серый цвет с серебристым металлическим блеском на крыльях. Края кроющих перьев крыльев имеют чёрную кайму с синим металлическим отблеском, а первостепенные маховые перья угольно-чёрные. Самка имеет чёрное оперение на верхней стороне тела, бока и живот окрашены в белый цвет, а на спине под крыльями есть участок оперения кремового цвета. В хвосте самца средняя пара перьев удлинённая; во время токования селезень держит хвост вертикально, демонстрируя эти перья. Лапы у птиц обоих полов ярко-жёлтые.
Несмотря на броскую окраску, увидеть этих птиц в местах их обитания крайне сложно. Они живут в болотистой местности на небольших озёрах, окружённых поясом болот и труднопроходимыми зарослями тростника и других прибрежных растений. Карликовые райские утки очень скрытны и при появлении хищников прячутся среди водных растений. Благодаря малым размерам они умеют ловко прятаться среди тростников. На их крыльях есть особая роговая шпора, с помощью которой утки могут цепляться за стебли тростника крыльями. Главными врагами карликовых райских уток являются водяные змеи, которые легко преследуют этих уток среди тростника. Также на этих мелких птиц нападают рыбы, а птенцов поедают крупные лягушки.
Карликовая райская утка кормится преимущественно ряской. Этот источник корма очень распространён в природе и отличается высокой скоростью возобновления, поэтому карликовые райские утки достаточно терпимо относятся к сородичам. Вне сезона гнездования они собираются на водоёмах небольшими группами и кормятся вместе. Также эта птица охотно ест корм животного происхождения: мелких улиток, червей, пиявок. Из-за мелких размеров карликовая райская утка поедает относительно много корма – за день она съедает корм в количестве, примерно равном половине собственного веса. Корм животного происхождения составляет в её рационе большую долю, чем у других видов уток: это связано с быстрым ростом и высоким темпом обмена веществ у маленькой птицы.
Карликовая райская утка не ныряет: оперение служит ей хорошим поплавком. Поэтому она собирает корм только с поверхности воды. Птицы умеют ловко схватывать личинок комаров, и охотятся за ними даже среди зарослей плавающих водяных растений. Эти мелкие утки являются одними из главных истребителей комаров на болотах Японских островов.
Эта птица устраивает гнездо в заломах тростника, выбирая недоступные наземным хищникам участки болот. Часто она занимает старые гнёзда певчих птиц, немного отремонтировав их. Карликовая райская утка размножается очень быстро: насиживание длится около 2 недель, и за сезон размножения самка успевает сделать две кладки. Суточные утята этого вида – крошечные существа размером с крупного шмеля, покрытые жёлтым пухом, с чёрной продольной полоской на спине и чёрной головой. Они сразу же покидают гнездо, и больше не возвращаются в него. Утята смело выпрыгивают из гнезда в воду, даже если вывелись в старом гнезде каких-нибудь певчих птиц, свитом высоко над водой. В недельном возрасте они уже полностью меняют пух на ювенильное оперение.
У молодых птиц отсутствует металлический блеск на перьях головы, и самец выглядит похожим на самку. Но во время линьки молодой селезень приобретает броский наряд, характерный для самцов этого вида. Птенцы первого выводка растут очень быстро, и уже на следующий год полноценно гнездятся. В благоприятные годы отдельные особи успевают сделать выводок уже в первый год жизни. Продолжительность жизни карликовой райской утки невелика – не больше 5 – 6 лет.

Саргассовая гага (Eusomateria algophila)
Отряд: Гусеобразные (Anseriformes)
Семейство: Утиные (Anatidae)

Место обитания: водорослевые поля вблизи Новой Азоры.
Ледниковый период на рубеже голоцена и неоцена оказал значительное влияние на распространение некоторых групп типичных полярных животных. В ледниковый период многие обитатели полярных широт переселились в более низкие широты. При отступлении ледника одни из переселенцев вымерли, другие отступили вместе с ледником, а третьи приспособились к меняющимся условиям жизни, оставшись на прежнем месте. К числу переселенцев такого рода относится саргассовая гага – представитель уток, обитающий на водорослевых полях близ острова Новая Азора. В ледниковый период её предок, один из видов гаг (Somateria spp.) переселился на юг. Расширение Атлантики и появление холодного Антигольфстрима способствовало натурализации переселенцев на новых местах обитания.
Саргассовая гага ведёт очень специфический образ жизни – эта утка почти всю жизнь, кроме периодов гнездования, проводит среди водорослевых полей близ Новой Азоры. Она отдыхает на плавающих стволах деревьев или на коврах из спутанных морских водорослей, и кормится морскими животными, обитающими среди водорослей. Это некрупная утка – вес взрослой птицы около 500 граммов.
Во внешности этой утки примечательной особенностью является своеобразный гребешок с ровно срезанным верхним краем – вырост роговой оболочки клюва. Внутри него располагается пара крупных солевыводящих желез – необходимое приспособление для постоянного обитания в морской воде. Роговая оболочка клюва и гребешка окрашена очень броско и заметна издалека. У самок клюв чёрного цвета и ярко-розовый гребешок с белыми краями. У самца клюв вишнёво-красный, гребешок оранжево-красный с широкой жёлтой полосой по краю.
Половой диморфизм в окраске оперения у этого вида выражен очень сильно. Самец имеет характерное для гаг чёрно-белое оперение: у него белые крылья с чёрными вторичными маховыми перьями, чёрная «шапочка» на голове, захватывающая область глаз, чёрная задняя часть шеи и подковообразное чёрное пятно на груди. Остальное оперение белоснежное. Кожа ног чёрная – такой цвет меньше привлекает подводных хищников. Самка имеет неброскую коричневую окраску с чёрными пестринами на спине и крыльях. Только вокруг глаз у неё есть узкое кольцо белых перьев. Ноги у неё также чёрные.
На водорослевых полях Новой Азоры саргассовая гага питается мелкими брюхоногими и двустворчатыми моллюсками, селящимися среди водорослей. Изредка птица поедает мелких крабов. Птица ныряет за ними, прижимая крылья к телу и загребая попеременно лапами. Эта птица может задерживать дыхание на две минуты, но ныряет неглубоко – не глубже пяти метров. Мигательная перепонка прозрачная – под водой она играет роль очков, позволяя искать корм с помощью зрения.
Изобилие корма позволяет саргассовым гагам терпимо относиться к присутствию сородичей. Птицы часто отдыхают совместно, собираясь большими группами на стволах плавающих деревьев. Они общительны, в их звуковом «словаре» есть несколько сигналов, применяемых в разных ситуациях. Громкий голос помогает птицам общаться на большом расстоянии и передавать сигналы тревоги. Главным охотником на этих уток является морской лунь, хищная птица, обитающая на водорослевых полях. Спасаясь от него, саргассовые гаги ныряют и затаиваются среди водорослей, выставив на поверхность только клюв под прикрытием плавающих на воде слоевищ водорослей. Под водой этим уткам угрожают хищные рыбы и головоногие моллюски, которые иногда нападают на ныряющих птиц.
Сезонность в размножении у этих птиц не выражена, и на водорослевых полях можно в любое время увидеть птиц с потомством. Этот вид птиц – строгие моногамы; пара формируется на один гнездовой цикл. Ухаживая, самец демонстрирует себя самке, раздувая горло и встряхивая головой.
Саргассовая гага выводит потомство на Новой Азоре. Птицы гнездятся на скалистых островках близ побережья, где нет наземных хищников, часто бок о бок с плезиогагарами. Самка выстилает гнездо собственным пухом и высиживает яйца в одиночку. Тем не менее, самец постоянно находится рядом с гнездом, защищая его от посягательств других морских птиц. Инкубация длится 35 дней. Утята, обсохнув под самкой, сразу совершают долгий морской переход вместе с родителями от берегов острова до водорослевых полей, и далее постоянно живут на водорослевых полях. Они живут вместе с родителями в течение первых двух месяцев жизни, после чего становятся полностью самостоятельными. Молодые самцы до наступления половозрелости имеют оперение, похожее на оперение самки, только с более широким кольцом белых перьев вокруг глаз. В возрасте двух лет их оперение сменяется характерным для взрослых особей. В течение года птицы успевают сделать два выводка.

Американский негусь (Anseroanas chenus)
Отряд: Гусеобразные (Anseriformes)
Семейство: Утиные (Anatidae)

Место обитания: умеренно тёплые и субарктические области Северной Америки, пресноводные водоёмы.
Гусеобразные являются одним из древнейших отрядов птиц: их первые представители появились ещё в мезозое, во времена динозавров. За следующие десятки миллионов лет они успешно пережили немало изменений в биосфере: массовое вымирание, которое уничтожило динозавров, другие эпизоды вымирания, оледенения и даже эпоху антропогенного прессинга. В неоцене среди этих птиц появились новые семейства и виды, иногда довольно необычной формы, но чаще – достаточно узнаваемого облика. Один из таких «фоновых» видов – американский негусь.
Это довольно крупная птица, 45-60 см в длину. Тело этой птицы пропорциями похоже на утиное, и по суше эта птица тоже ходит вперевалку, но длинной шеей и головой она больше похожа на настоящих гусей. Эта птица питается растениями, как наземными, так и растущими на мелководье – нырять американский негусь не умеет, но, подобно своему предку, американской свиязи (Anas americana) эпохи голоцена, птица может погружать голову в воду довольно глубоко, вставая в воде хвостом кверху. Эти птицы почти не употребляют животный корм: лишь тех мелких животных, которые случайно попадаются вместе с растительной пищей. Эта птица часто кормится на суше, особенно осенью, когда созревают ягоды и подобная пища.
В оперении американского негуся выражены возрастная изменчивость и половой диморфизм. Самки и подростки обладают рябым коричнево-рыжим оперением, более тёмным на шее. У взрослых самок кожа вокруг глаз белого цвета, но эти участки кожи в покое и вне брачного сезона закрыты оперением. В брачный сезон самка раздвигает перья вокруг глаз, а кровеносные сосуды под участками белой кожи наливаются кровью. Тогда белые отметины на голове становятся более заметными. Зрелые самцы окрашены ярче самок: у них чёрно-синие крылья и зелёная «маска» на голове. Птенцы покрыты желтоватым пухом с продольными полосами серого цвета. Ноги у молодых птиц чёрные, у взрослых самцов – кораллово-розовые, у самок розовато-белые.
Гнездится американский негусь на берегах небольших водоёмов, часто среди болот и в других местах, недоступных наземным хищникам. Это достаточно агрессивная птица, которая живёт отдельными семьями и образует большие скопления только ближе ко времени миграцции. Семейные пары нередко сохраняются всю жизнь. Основные враги этого вида – хищные птицы и звери, хищные рыбы изредка нападают на птенцов; также случаются эпизоотии, вызванные массовым заражением внутренними паразитами.
Американский негусь является перелётным видом, и в северной части своего ареала во второй половине осени эта птица улетает на зиму на юг североамериканского континента. Птицы, живущие в южной части ареала, совершают относительно небольшие миграции, а особи северных популяций улетают гораздо дальше на юг. Весной птицы обычно возвращаются к своим старым гнёздам, но молодым особям приходится сперва отвоевать себе место для гнезда, часто жестоко сражаясь за него. Также молодые птицы, ещё не гнездившиеся, легче сменяют место жительства, улетая с зимовки в новые для себя места; особенно часто так поступают самцы. Сражаясь за территорию, негуси бьют друг друга крыльями и пытаются ущипнуть за шею. Самец может таскать побеждённого соперника, схватив его за оперение на шее или на затылке. У самок привязанность к родным местам сильнее, и они предпочитают гнездиться на родном водоёме или поблизости от родных мест. Пары у этого вида образуются ещё на юге, во время зимовки.
Самцы американского негуся ухаживают за самками очень нежно, плавая вокруг, покрякивая и «обнимая» крыльями сбоку. Если самка принимает ухаживание, начинается ритуальная передача пищи – частей растений, а также трение брачных партнёров друг об друга шеями и головами. Гнездо наземное, устраивается в укрытии, в местах, недоступных для наземных хищников. Откладывание яиц происходит во второй половине весны, в кладке в среднем около 6 – 7 яиц. Высиживает только самка, самец не сменяет её, но охраняет границы территории и отгоняет врагов, агрессивно набрасываясь на них и нанося удары крыльями и клювом. Иногда овдовевшие самки держатся на краю территории семейных пар и спариваются с самцом из пары, но откладывают яйца и выращивают потомство в одиночку. Такие самки откладывают меньше яиц и иногда подкладывают своё яйцо в гнездо другой самки. Птенцов кормят и оберегают оба родителя, но родительские узы распадаются во время зимовки, когда молодые птицы выбирают себе брачных партнёров.
Обычная продолжительность жизни американского негуся – 13 лет, но отдельные особи доживают до 20 лет.

Этот вид птиц открыл Bhut, участник форума.

Калифорнийская казарка (Branta insularis)
Отряд: Гусеобразные (Anseriformes)
Семейство: Утиные (Anatidae)

Место обитания: остров Калифорния.
Ледниковый период, отделивший голоцен от неоцена, заставил многие полярные виды отступить в более низкие широты, в сторону тропиков. Не были исключением и казарки, населяющие Голарктическую зоогеографическую область. Видовое разнообразие этих тундровых птиц сократилось вскоре после вымирания человека, но во время ледникового периода они снова восстановили численность. А после отступления ледника часть вновь появившихся видов осталась в более южных районах, приспособившись к изменению климата. Самый южный вид казарок эпохи неоцена – калифорнийская казарка с острова Калифорния, потомок канадской казарки (Branta canadensis).
Это сравнительно небольшой представитель семейства: длина тела – 61-67 см, размах крыльев 121-145 см, масса тела взрослой особи 1-1,6 кг. Пропорциями птица напоминает гуся, но с удлинёнными ногами. Плавательные перепонки частично редуцированы: достигают лишь середины длины пальцев. Окраска оперения неброская – коричневато-серая с белыми поперечными пестринами, более широкими на животе, отчего он кажется светлее. Из всех неоценовых казарок данный вид – самый нетребовательный к наличию водоёмов. Родной остров этого вида довольно сухой, и большинство пресных водоёмов здесь – временные пруды и короткие быстрые реки. Птицы этого вида предпочитают держаться в лесу, среди камней и в зарослях кактусов, но часто собираются на морском побережье, особенно при пересыхании пресных водоёмов. Эта птица увереннопередвигаеся по земле, быстро бегает и нередко спасается таким способом от опасности во время линьки, когда полностью утрачивает способность летать. Калифорнийская казарка хорошо плавает, но плохо летает – птица способна пролететь несколько сотен метров. Иногда птицы этого вида улетают в море и кормятся бурыми водорослями на прибрежных отмелях, но с острова не улетают.
Этот вид перешёл исключительно на растительную пищу: листья, побеги травянистых растений, ягоды (в том числе плоды кактусов) и водоросли.
Калифорнийская казарка – моногамный вид, пары сохраняются до смерти одного из партнёров. Период размножения приходится на октябрь-ноябрь, когда начинаются зимние дожди и бурно развивается наземная травянистая растительность. Этот вид гнездится парами или разрозненными колониями, состоящими из 4—5 пар, часто на обрыве и под покровительством какой-либо хищной птицы, поселившейся по соседству. Брачные игры включают в себя ритуальное погружение клюва в воду или просто касание клювом земли, если воды рядом нет (этот элемент исполняют обе птицы), и вертикальную позу самца, в которой он прижимает самку к земле. После спаривания казарки полностью расправляют крылья, распушают хвост и с криком вытягивают шею. Самка откладывает 5-7 яиц в ямку, выстланную травой и пухом. Инкубация продолжается 29 дней, насиживает только самка. Вылупившиеся птенцы покрыты коричневым пухом. В возрасте 8-9 недель они оперяются, а самостоятельными становятся в 7 месяцев, хотя родители могут терпеть их присутствие до начала следующего сезона размножения. Пара птиц, часто с последним выводком, держится и питается вместе. До наступления половозрелости, в 2-летнем возрасте птицы одного выводка держатся вместе; в дальнейшем стаи распадаются и молодые птицы ищут себе пару. Продолжительность жизни достигает 20 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Хохлатый осиный вор (Pappopernis fur-vespinus)
Отряд: Соколообразные (Falconiformes)
Семейство: Ястребиные (Accipitridae)

Место обитания – Европа от Альп до Урала, зимует в саваннах Северной Африки южнее Средиземноморских болот и в Аравии, изредка долетает до северного берега Земли Зиндж.

Рисунок Сергея Иванова

В голоцене большинство соколообразных стало крайне редкими в результате преследования со стороны человека и нарушения мест обитания. Из-за экологического кризиса пострадали преимущественно крупные виды – орлы и грифы. Популяции «благородных» соколов оказались подорванными деятельностью человека, и эти птицы также исчезли. Но немногим соколообразным всё же удалось выжить во время экологического кризиса – это были преимущественно малоспециализированные виды, питавшиеся грызунами или насекомыми. В период экологического кризиса, сразу после вымирания человечества, в биосфере Земли короткое время господствовали экосистемы, образованные мелкими видами животных. Этот период послужил как бы «фильтром», оставившим лишь хищников, питавшихся мелкой добычей. Но отдельным специализированным видам отряда также удалось выжить, причём именно из-за специализации. Один из видов пернатых хищников, осоед (Pernis apivorus) питался насекомыми – преимущественно общественными перепончатокрылыми (осами и пчёлами). Такой многочисленный и стабильный источник корма позволил этой птице выжить и эволюционировать дальше по пути дальнейшей специализации.
Потомок осоеда, хохлатый осиный вор, обитает в Европе. Эта птица населяет леса умеренной и субтропической зон, а зимует в африканской саванне. Из-за специфической диеты хохлатый осиный вор не конкурирует с лесными насекомоядными птицами.
Это относительно небольшая птица: размером немного больше голубя. У хохлатого осиного вора длинный хвост и округлые широкие крылья. Эта птица не охотится за позвоночными, поэтому особая маневренность в полёте ей просто не нужна.
Пищу хохлатого осиного вора составляют общественные насекомые, преимущественно перепончатокрылые. Этот вид менее специализирован, чем воскоед и попугай-бортник: хохлатый осиный вор питается не только пчёлами, но и гораздо более многочисленными осами.
Главное охотничье оружие соколообразных – крючковатый клюв и острые когти. Клюв осиного вора сохранил типичную для этих пернатых хищников форму, но стал более удлинённым, с небольшим крючком на конце – так удобнее вытаскивать личинок насекомых из гнёзд. Когти птицы несколько видоизменились: они стали тупыми, заметно более толстыми и короткими. Хохлатый осиный вор не ловит добычу лапами, зато проводит много времени на земле. Он может долго ходить и быстро бегать, и умеет даже раскапывать подземные гнёзда перепончатокрылых, работая ногами как куриные птицы. На песчаных обрывах речных берегов хохлатый осиный вор раскапывает гнёзда одиночных ос и поедает их личинок вместе с запасёнными насекомыми.
Эта птица сохранила неяркую окраску, подобную окраске предка. Спина, верхняя часть головы, крылья и хвост хохлатого осиного вора окрашены в бурый цвет без пятен. Нижняя часть головы птицы белая, на шее на кончиках некоторых перьев появляются тёмные пятна. На животе некоторые перья имеют чёрную окантовку по краям, отчего на оперении птицы возникает прерывистый чешуйчатый рисунок.
Хохлатый осиный вор умеет разорять гнёзда пчёл и ос, не опасаясь их жал. Главное отличие этой птицы от предка состоит в наличии специального защитного приспособления, очень важного при нападении на гнёзда жалящих насекомых. Над клювом птицы развит хохолок из жёстких перьев, который раскрывается и закрывает глаза во время разорения гнезда ос или пчёл. Похожее приспособление есть у попугая-бортника, а у воскоеда «брови» из жёстких перьев защищают глаза. Таким образом, осиный вор представляет собой прекрасный пример конвергенции в связи с питанием на одном и том же источнике корма.
В связи с питанием специфическим видом корма хохлатый осиный вор является территориальной птицей – пара птиц контролирует территорию размером примерно 9 квадратных километров. Птицы заявляют о правах на территорию громкими повторяющимися криками. Пара держится очень дружно и совместно изгоняет с территории конкурентов.
Поскольку этот вид обитает в областях с сезонным климатом, он является перелётной птицей. На зимовках хохлатый осиный вор часто сопровождает насекомоядных зверей и кормится на разорённых ими термитниках. Иногда хохлатый осиный вор добывает пищу совместно с другой птицей, питающейся перепончатокрылыми, саванновым воскоедом из семейства медоуказчиков. Эти птицы конкурируют друг с другом, и иногда дерутся возле разорённого гнезда. Обычно хорошо вооружённому хохлатому осиному вору удаётся одержать верх над саванновым воскоедом, и совместное кормление фактически превращается в грабёж.
Эта птица гнездится два раза в год – в неоцене лето (если понимать под этим периодом тёплый сезон, пригодный для гнездования) фактически стало длиннее, и насекомые дольше встречаются в достаточном количестве. Предок этой птицы в голоцене успевал сделать только одну кладку за сезон.
В кладке хохлатого осиного вора бывает до 3 яиц, их насиживает только самка в течение 15 дней. Самец кормит самку на гнезде, принимает участие в выкармливании потомства. Потомство развивается в гнезде в течение 5 недель. Первый перьевой наряд молодых птиц более тусклый, чем у взрослых – нижняя часть тела серая, а голова целиком коричневая.

Рисунок Александра Смыслова

Близкий вид, дальневосточный осиный вор (Pappopernis orientalis), обитает в лесах Дальнего Востока, Японии и Индонезии. Это оседлая птица, лишь птицы из северной части ареала откочёвывают на юг. Он отличается от хохлатого осиного вора более крупными размерами (с ворону), и более яркой окраской – маховые перья белые с поперечными чёрными полосками, защитные перья хохолка также белые. Особи из южных популяций также имеют белые поперечные полосы на перьях хвоста (они выделяются в особый подвид P. orientalis callocaudis) и отличаются мелкими размерами.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Морской лунь (Algocircus longipes)
Отряд: Соколообразные (Falconiformes)
Семейство: Ястребиные (Accipitridae)

Место обитания: водорослевые поля вблизи Новой Азоры.
Вулканическая деятельность в области Серединно-Атлантического хребта вызвала значительное расширение Атлантического океана в эпоху неоцена. Кроме того, вершины этого хребта доросли до поверхности воды, и хребет обозначился на поверхности воды цепью островов, одним из которых стал остров Новая Азора. Течения образуют вблизи острова медленный, но устойчивый водоворот, в котором обильно разрастаются плавающие бурые водоросли. Водоросли разрастаются на поверхности воды плотным ковром, по которому могут передвигаться небольшие четвероногие животные. Некоторые птицы, гнездящиеся на Новой Азоре, умеют передвигаться по этим водорослям, разыскивая пищу. Среди них характерны крупные призрачные странники, птицы, похожие на ибисов с длинными пальцами ног. Кроме них, на водорослевых полях обитают утки нескольких разновидностей, а также туманные стрижи. Туманный стриж не садится на водоросли, иначе он просто не смог бы взлететь с поверхности этого морского болота. Его привлекают насекомые, которые питаются тканями водорослей.
Такое обилие живых существ, обитающих на водорослевых полях, вызвало появление охотника на этих птиц. Единственный вид хищных птиц, который смог приспособиться к обитанию в столь специфических условиях – болотный лунь (Circus aeruginosus). Этот мигрант европейского происхождения поселился на Новой Азоре во время ледникового периода – он мигрировал на этот остров из Западной Европы через Канарские острова. Небольшая популяция этого вида, обитавшая на Новой Азоре, устремилась на водорослевые поля вслед за добычей – различными птицами. Изменения в образе жизни вызвали соответствующие изменения облика и привели к появлению нового вида – морского луня.
По размеру морской лунь не отличается от сородичей, обитавших в эпоху голоцена. Но он кажется крупнее из-за длинных ног и остроконечных крыльев. Хвост этой птицы также удлинён, и похож на хвост ласточки. Морской лунь является прекрасным летуном.
Эта птица хорошо приспособлена к жизни на водорослевых полях. Чтобы легче передвигаться по водорослям, у морского луня развились длинные пальцы с прямыми когтями; цевки птицы также удлинённые, и оперение практически не касается воды. Но для дополнительной защиты перьев от намокания у этой птицы сильно развита копчиковая железа. Морской лунь проводит много времени, очищая оперение и смазывая его маслянистым водоотталкивающим секретом.
Окраска оперения морского луня двухцветная. У птицы серо-голубой низ тела – горло, грудь, живот, нижняя часть крыльев и маховые перья. Поэтому во время полёта эта птица мало заметна снизу. Верхняя часть головы и шеи, спина, кроющие перья крыла и рулевые перья хвоста, напротив, буровато-зелёные. Морской лунь изредка охотится на летящих птиц, затаиваясь на поверхности ковра плавающих водорослей. В это время окраска делает хищника незаметным при взгляде сверху. Когда летящая птица оказывается рядом, морской лунь стремительно взлетает и наносит ей удар сильными когтями, растущими на заднем пальце ноги. Морской лунь часто практикует воздушную охоту на туманных стрижей над лесом. На рассвете стаи этих птиц летят к водорослевым полям, а на закате возвращаются к месту гнездования. Морской лунь затаивается в кронах деревьев вблизи излюбленных маршрутов ежедневных перелётов туманных стрижей. Охотясь на этих быстрых птиц, он с разгону врезается в их стаю, выставив когти, и успевает убить одну или двух птиц во время атаки. Также эта птица изредка может кормиться падалью. На Новой Азоре эти птицы часто прилетают на пляжи, где отдыхают и выращивают потомство крупные морские птицы – плезиогагары и китовые олуши. Там морские луни поедают погибших птиц и птенцов, не обращая внимания на здоровых особей, многократно превосходящих их по весу и размеру.
Морские луни гнездятся на Новой Азоре. Пара у этого вида образуется на один сезон размножения. В низинных болотистых районах острова эти птицы устраивают гнездо в тростниках, но часть популяции выбирает для гнездования заросли высокой травы на горных лугах. Морские луни гнездятся на земле; гнездо представляет собой широкую платформу из травы и веток. Самка крупнее самца и доминирует в семейных отношениях. Она же насиживает кладку из 3 – 4 яиц с тёмно-коричневой пятнистой скорлупой. Птенцы морского луня выводятся с открытыми глазами и покрытые густым серым пухом. Обычно они сравнительно миролюбиво относятся друг к другу, и только при недостатке корма более сильные птенцы убивают слабых. Родители кормят птенцов мелкими птицами, и в период выкармливания птенцов предпочитают охотиться на побережье или по окраинам лесов на мелкую дичь. Они активно защищают потомство от наземных животных. Во время нападения на врага птицы стараются нанести удар в его глаза или нос. Развитие птенцов длится около трёх месяцев, и до вылета из гнезда обычно доживает 2 – 3 птенца. Они отличаются от взрослых птиц тёмно-серой окраской с более светлым животом. После второй линьки молодые птицы приобретают окраску, характерную для взрослых птиц.

Идею о существовании данного вида птиц высказал Семён, участник форума.

Ястреб-колибри (Nanastur pugnax)
Отряд: Соколообразные (Falconiformes)
Семейство: Ястребиные (Accipitridae)

Место обитания: Юго-Восточная Азия – Земля Сунда, Берег Джакарта.

Рисунок Александра Смыслова

В эпоху неоцена дневные хищные птицы представлены в орнитофауне небольшим количеством видов. Вымирание значительного количества пернатых хищников было обусловлено изменениями в биосфере на рубеже голоцена и неоцена, а также прямым преследованием со стороны человека и разрушением мест обитания. Из-за этого многие группы хищных птиц не пережили кризиса в биосфере. Выжили лишь наиболее пластичные и малоспециализированные формы, которые в неоцене эволюционировали в множество новых видов. Это были, в первую очередь, разнообразные ястребы. Эти птицы, выжившие благодаря отсутствию узкой специализации, дали в неоцене разнообразных узкоспециализированных потомков, занявших пустовавшие ранее экологические ниши. Один из них обитает в Юго-Восточной Азии и на близлежащих островах.
Когда эта птица охотится, её можно спутать с крупным видом колибри, обитавших в Новом Свете. Небольшой размер тела и быстро взмахивающие крылья усиливают это сходство, но вместо тонкого и длинного клюва специалиста по добыванию нектара птица вооружена острым крючковатым клювом. Это сочетание черт определило название птицы – ястреб-колибри.
Несмотря на маленький размер тела, эта птица остаётся хищником – это самый мелкий вид отряда, мельче известных человеку хищных птиц. Размером ястреб-колибри мельче воробья, но малый рост явно не соответствует его прожорливости и охотничьей отваге. Поскольку ястреб-колибри невелик, но принадлежит к теплокровным животным, у него происходят большие потери тепла, и из-за этого развилась высокая потребность в пище: за день птица съедает примерно вдвое больше, чем весит сама. Ястреб-колибри поедает любую добычу, которую может одолеть: он охотится на мелких птиц, ящериц и земноводных, а также на крупных насекомых. Полёт ястреба-колибри очень быстрый и маневренный: он может делать быстрые развороты в воздухе и летать даже среди ветвей полога леса, преследуя птиц. Во время полёта птица издаёт глухой шелест крыльями (делая около 15 – 20 взмахов в секунду). Атакуя крупную добычу, ястреб-колибри старается нанести удар клювом в голову или проколоть когтями спинной мозг добычи. Мелкую добычу вроде насекомых птица ловко схватывает с веток и поедает прямо в полёте. Бывает, что ястреб-колибри атакует даже ящериц или змей, чей вес превышает его собственный вдвое – втрое.
Очертания тела выдают в ястребе-колибри искусного летуна: его крылья узкие и остроконечные, а хвост широкий, верообразный. Во время полёта птица может совершать резкие повороты и кувырки в воздухе.
Колибри эпохи голоцена отличались яркой окраской, но их неоценовый «дублёр» имеет гораздо более тусклую окраску. Верх тела ястреба-колибри имеет маскировочную окраску (под цвет коры) – коричневую с чёрными продольными штрихами на каждом пере. Живот этой птицы серовато-белый, на шее широкая чёрная перевязь с синим металлическим блеском. Область вокруг глаз ястреба-колибри лишена перьев, а голая кожа окрашена в белый цвет. Оголённая кожа служит для излучения избыточного тепла – метаболические процессы у мелкой птицы очень интенсивны, и расход энергии велик. Ещё одно важное назначение этого признака в поведении птиц – быть сигналом умиротворения для агрессивных птиц: поворот головы набок отводит в сторону клюв и открывает уязвимое место – глаз, окружённый голой кожей. У самцов «маска» голой кожи больше, чем у самок, а полоса на шее более широкая и чёрная.
Жизненный цикл ястреба-колибри очень быстрый – эта птица живёт не дольше трёх лет. Пары у этого вида птиц образуются только на один сезон размножения. Самка ястреба-колибри крупнее самца, в сезон гнездования она занимается уходом за потомством, а самец непрерывно снабжает выводок пищей.
В потомстве этих птиц бывает 3 – 4 птенца, но, как правило, до выхода из гнезда доживает лишь две молодых птицы. При недостатке корма слабый птенец может стать жертвой более сильных собратьев. Самка активно защищает потомство, нападая на любых хищников, несмотря на их размеры. Обычная тактика птицы, защищающей потомство – атаковать глаза и нос хищника.
В течение года у этого вида бывает до трёх кладок, и сезонность в размножении не выражена – в тропическом климате со слабо выраженной сезонностью готовность к гнездованию зависит от физического состояния птицы. Во время выкармливания потомства взрослые птицы сильно худеют, поэтому после того, как потомство покинет гнездо, взрослые птицы усиленно кормятся. Молодые птицы становятся способными к размножению в возрасте около полугода.

Рыбный коршун (Dolichomilvus piscivorus)
Отряд: Соколообразные (Falconiformes)
Семейство: Ястребиные (Accipitridae)

Место обитания: пресные водоёмы Европы к северу от Альп.
Многие хищные птицы эпохи голоцена вымерли в результате разрушения среды их обитания человеком, уступив своё место врановым и другим птицам, проявлявшим склонность к хищничеству. Популяции многих видов мелких хищных птиц оказались слишком разреженными, чтобы им удалось восстановиться, и постепенно угасли, не выдерживая конкуренции с представителями конкурирующих групп птиц. Серьёзный удар по их популяциям нанёс ледниковый период: в частности, численность скопы (Pandion haliaetus) сильно сократилась, и этот вид полностью исчез в умеренном поясе северного полушария. Её экологическая ниша тут же оказалась занятой другими животными. В тропической Азии появился рыбный сорокопут, а в Европе это место занял потомок чёрного коршуна (Milvus migrans). Отдельные популяции этого вида смогли пережить ледниковый период в субтропиках, а его потомки вернулись в леса умеренного пояса, где конкуренция с крупными плотоядными врановыми вынудила их идти по пути специализации. В неоцене одним из потомков этого вида является рыбный коршун.
Этот вид – крупная хорошо летающая птица, отчасти являющаяся экологическим аналогом орланов (Haliaeetus). Длина тела составляет от 63 до 67 см, размах крыльев — от 175 до 210 см; самки чуть крупнее самцов. Крылья с широкими закруглёнными концами, хвост вильчатый. Самец и самка не отличаются друг от друга по окраске: спина коричневая, крылья с явно выраженным рыжеватым оттенком, брюхо серое с пестринами. Щёки с явно выраженным охристым оттенком, клюв тёмно-серый. У этих птиц необычные ноги – относительно длинные, помогающие выхватывать рыбу из воды. Как и у скопы, нижняя сторона пальцев покрыта многочисленными роговыми шипиками, помогающими удерживать гладкую скользкую добычу. Когти крючковатые, на заднем пальце коготь особенно крупный.
Питается рыбный коршун в основном рыбой, реже поедает лягушек или змей, иногда употребляет в пищу падаль. В умеренном поясе эти птицы откочёвывают на юг с началом зимы, в южных районах ареала, где вода не замерзает, ведут оседлую жизнь. Птицы из северных и восточных районов Европы незадолго до начала осенних заморозков откочёвывает на берега Четвероморья и его острова. Небольшая популяция держится на берегах Венедского озера. Добычу рыбные коршуны высматривают, паря в небе, и хватают животных, оказавшихся близко к поверхности воды. В период размножения предпочитают охотиться на более крупные виды рыб. Весной птицы часто почти полностью переключаются на ловлю лягушек.
Это моногамный вид, пара сохраняется до смерти одного из партнёров. Пара рыбных коршунов владеет территорией, охватывающей участок русла реки или берег какого-то крупного водоёма. Между парами возникает конкуренция, но она обычно ограничивается демонстрациями в воздухе. Начало периода размножения несколько различается в зависимости от широты, но в целом гнездование происходит один раз в год, в середине января – марте. Оседлые популяции гнездятся рано, мигрирующие – почти сразу после возвращения на свою территорию. Самец во время ухаживания подносит самке рыбу, часто обе птицы перебирают друг другу перья. Самцу регулярно приходится отгонять от подруги молодых конкурентов. Серьёзные сражения за самку происходят только между холостяками, либо овдовевшими самцами, но в большинстве случаев они сводятся к демонстрации силы, а драка возникает лишь при острой конкуренции.
Гнездо находится на высоком дереве, реже в кустах (так бывает на островках, куда не могут добраться наземные хищники), но всегда около воды. Это крупное сооружение до 80 см в диаметре, состоящее из ветвей и стеблей камыша и рогоза. В кладке 1-3 (обычно 2) беловатых яйца. Птенцы с возрастом проявляют агрессию друг к другу, часто ссорятся из-за пищи, и обычно до вылета из гнезда выживает только один из них. Они покрыты тёмным пухом, первые перья появляются в возрасте 10 дней, а полностью они оперяются в 8-9 недель. В это же время они покидают гнездо и учатся летать, но ещё находятся под опекой родителей. Ещё через 3-4 недели молодые птицы полностью самостоятельны, и в это же время родители изгоняют их со своей территории. Половая зрелость наступает в возрасте 1 года, продолжительность жизни достигает 27-30 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Береговой коршун (Pezomilvus unipes)
Отряд: Соколообразные (Falconiformes)
Семейство: Ястребиные (Accipitridae)

Место обитания: пресные водоёмы южной Европы и Северной Африки – бассейн Сахарского Нила.
В экосистемах неоцена хищные птицы чаще всего занимают подчинённое положение: в умененном поясе северного полушария они вынуждены конкурировать с плотоядными врановыми птицами и выживать благодаря специализации. Одним из специализированных видов пернатых хищников является рыбный коршун (Dolichomilvus piscivorus) из Европы. Южнее горного массива Альп, по окраинам Средиземноморской котловины и в Северной Африке обитает его ближайший родственник, представитель рода пеших коршунов (Pezomilvus) – береговой коршун, тоже крупный вид птиц, питающийся рыбой. Очертаниями он похож на своего родича, но отличается более грацильным сложением, что связано с жизнью в более жаркой местности. Это длинноногая хищная птица с широкими крыльями (размах до 170 см), хорошо летающая. В окраске оперения преобладают светлые тона: оперение на теле светло-серое, крылья сизые сверху, живот белый с отдельными пестринами на горле. Светлая окраска препятствует перегреву; для этой же цели на голове и задней части шеи развивается густой пуховый хохолок. Самец немного меньше самки, не отличается от неё по цвету.
У этого вида иная тактика добывания пищи по сравнению с европейским сородичем: береговой коршун охотится в прибрежной зоне рек и озёр. Эта птица может подолгу терпеливо стоять на мелководье на одной лапе, и хватает приблизившуюся рыбу другой лапой, которая во время ожидания была поднята. Отсюда видовое название птицы, означающее «одноногий». Иногда, чтобы приманить рыбу тенью, этот коршун раскрывает крылья, как зонтичная цапля. Кроме рыбы, этот вид охотно поедает крабов, а также лягушек и детёнышей водяных черепах. Конкурентами этих птиц являются цапли, которых береговой коршун старается изгонять со своей территории. Когти у этого вида очень большие, крючковатые; на кончиках пальцев с нижней стороны развиваются ряды острых роговых шипиков, помогающих удерживать добычу. При ходьбе специальные сухожилия на верхней стороне пальцев приподнимают когти, и их концы не касаются земли.
Обитая в достаточно стабильном климате, когда водоёмы свободны ото льда круглый год, этот вид является оседлым. Береговые коршуны гнездятся парами, которые могут сохраняться достаточно долгое время: если гнездование из года в год оказывается успешным, пара сохраняет верность друг другу на протяжении всей жизни. Каждая пара владеет территорией, включающей примерно километр береговой полосы. Этот вид гнездится на деревьях, часто переделывает для себя гнездо цапель, в том числе изгоняя его законных хозяев. Береговые коршуны не образуют колоний и относятся к сородичам достаточно нетерпимо, нападая на них в границах собственной территории. Тем не менее, в популяции береговых коршунов есть своеобразные нейтральные территории, не занятые гнездящимися парами. Находясь в таких местах, взрослые птицы проявляют терпимость по отношению к сородичам, совместно отдыхают, ищут себе пару и даже охотятся рядом друг с другом.
В кладке этого вида обычно 2 яйца с серой скорлупой. Птенцы покрыты белым пухом, оперяются в возрасте около 2 месяцев. Ювенильное оперение темнее, чем взрослое: крылья тёмно-серые. Молодые птицы покидают гнездо и начинают охотиться вместе с родителями. Ещё в гнезде они устраивают своеобразные игры, подолгу «высматривая» кусочки веток, после чего «ловят» их. Также они активно охотятся на пролетающих мимо насекомых. В возрасте 6 месяцев их оперение меняется на взрослое, и они становятся половозрелыми. Продолжительность жизни достигает 20 лет.

Саранчеед (Pezomilvus locustivorus)
Отряд: Соколообразные (Falconiformes)
Семейство: Ястребиные (Accipitridae)

Место обитания: саванны Северной Африки, Ближнего Востока, Земли Зиндж.
Род пеших коршунов (Pezomilvus) включает несколько видов хищных птиц, приспособившихся добывать пищу на земле. Они не утратили способности к полёту, но благодаря длинным ногам умеют быстро бегать. На побережьях водоёмов в северной части Африки и в Европе южнее Альп обитает рыбоядный береговой коршун (Pezomilvus unipes). Более сухие местности Африки, Ближнего Востока и Земли Зиндж освоил другой вид этого рода, ведущий совершенно иной образ жизни – саранчеед, приспособившийся к питанию крупными насекомыми. По сравнению с береговым коршуном это птица более лёгкого сложения, с небольшой головой, удлинённой шеей и длинными тонкими ногами. Размах крыльев около 1 метра, рост птицы до 80 см, в основном за счёт длинных ног. Когти острые, по бокам пальцев растут бородки, направленные в стороны и помогающие сбивать и удерживать добычу. Окраска оперения саранчееда покровительственная: фоновая расцветка серовато-жёлтая, с тонкими поперечными полосками на спине, шее и крыльях. Живот белый, концы хвостовых перьев чёрные с белой каймой – при нападении хищник концентрируется главным образом на них, что спасает птицу от гибели ценой нескольких вырванных перьев. Глаза замаскированы продольным мазком чёрного цвета на каждом боку головы.
Этот вид птиц охотится на земле. Его основная добыча – насекомые, которых саранчеед схватывает лапами и подносить к клюву. Эта птица особенно активно охотится на саранчу и других прямокрылых. При охоте на них саранчеед способен делать высокие прыжки в воздух и подхватывает насекомых прямо во время их прыжков. Кроме того, саранчеед может ловить прямокрылых на слух, определяя местоположение насекомого по стрекотанию. Вне сезона размножения эти птицы небольшими группами мигрируют за стаями саранчи, обеспечивая себе бесперебойный и обильный источник пищи. Кроме насекомых, саранчееды поедают рептилий, грызунов и птенцов наземных птиц.
Этот вид широко мигрирует в пределах ареала, встречаясь очагами, но обильно. Гнездовья саранчееда связаны с основными местами выплода саранчи, и птицы кормятся этими насекомыми, пока они находятся на личиночной стадии и не умеют летать. В гнездовье насчитывается до 10 гнёзд, птицы относятся друг к другу достаточно мирно и даже совместно обороняют гнездовье от хищников. Гнёзда устраиваются на вершинах деревьев.
В кладке до 3 яиц в белой скорлупе с немногочисленными бурыми крапинками, но до вылета из гнезда обычно доживают 2 птенца. Ювенильный пух светло-серый, оперение молодых птиц отличается от взрослого чуть более насыщенной окраской. Молодые птицы покидают гнездо в возрасте около 40 дней и ещё до 15 дней держатся вместе с родителями. Половозрелость наступает в возрасте 7 месяцев; продолжительность жизни – до 15 лет.

 

Антарктический канюк (Notobuteo ornithivorus)
Отряд: Соколообразные (Falconiformes)
Семейство: Ястребиные (Accipitridae)

Место обитания: Антарктика и острова Субантарктики, зимует в Южной Америке.

Рисунок Тони Джонса

Хищные птицы Антарктиды немногочисленны, что связано с относительной бедностью экосистем материка. Нишу мелких хищников здесь занимают своеобразные представители кассиков, а «профессию» падальщиков и собирателей освоили каракары. Верховным же хищником экосистемы является эндемичный вид канюка, потомок одного из южноамериканских видов этих хищных птиц.
Антарктический канюк – крупная птица плотного телосложения, вес которой может достигать 2,5 кг, а размах крыльев – 170 см. Самки заметно крупнее самцов. Крылья широкие, хвост довольно короткий и немного закруглённый. Цевка оперена.
Основной цвет окраски антарктического канюка светло-серый, почти белый, на груди и брюхе с тёмно-серым волнистым рисунком. Крылья тёмно-серого цвета, маховые перья чёрные. Спина и хвост тёмно-бурого цвета, на конце хвоста широкая чёрная полоса. В популяции довольно часто встречаются особи с окраской, отличающейся от типичной: у таких птиц всё тело окрашено либо в светло-серый, либо в бурый цвет. Лапы антарктических канюков желтоватые, а клюв светло-серого цвета, с чёрным концом. Глаза светло-коричневые. Самцы и самки не различаются по окраске, а молодых птиц отличают многочисленные пестрины на оперении и в целом более светлый тон окраски.
Голос антарктических канюков – громкий гнусавый крик.
В отличие от других канюков, зачастую приспособленных к питанию мышевидными грызунами, антарктический вид является специализированным орнитофагом. Обычно он охотится на птиц среднего размера: уток, ржанкообразных и крупных воробьиных. Мелких воробьиных и насекомых добывают только молодые птицы во время обучения охотничьим навыкам. Антарктические канюки высматривают добычу, подолгу паря над землёй или сидя на скалах. При ветре эти птицы способны на некоторое время зависать в воздухе, почти не шевеля крыльями.
Излюбленное место гнездования антарктических канюков – скалы, но там, где их нет, они гнездятся среди кустарника или просто на земле на сухих возвышенностях. Гнездо представляет собой конструкцию из веток кустарников и (на побережье) сухих водорослей, с выстилкой из мха и сухой травы. Размеры и конструкция гнезда напрямую зависят от доступности строительного материала и варьируют от огромных сооружений диаметром более метра, существующих десятки лет, до выстланных травой ямок в земле, окружённых несколькими веточками. Взрослые птицы часто приносят в гнездо травянистые растения и зелёные веточки кустарников, служащие для дезинфекции. Антарктические канюки являются моногамами и образуют пары на несколько сезонов, а порой и на всю жизнь, что скорее связано с привязанностью птиц к месту гнездования, чем друг к другу.
Канюки возвращаются с зимовок вскоре после того, как освобождаются ото льда пресные водоёмы и прилетает основная масса антарктических птиц – их добычи. Самцы канюков, вернувшиеся к гнездовым участкам, исполняют токовые полёты с криками. После образования пар (или их воссоединения) птицы приступают к строительству и ремонту гнёзд.
Самки антарктических канюков обычно откладывают от двух до семи яиц, причём насиживать начинают с первого отложенного яйца. Инкубация каждого яйца продолжается около 35 дней. Самец приносит самке пищу, а в насиживании участвует лишь эпизодически. После появления птенцов самка тоже начинает охотиться. Оба родителя яростно защищают потомство от разорителей гнёзд, таких, как чайки, поморники и каракары. Этим пользуются некоторые мелкие воробьиные, устраивающие свои гнёзда в непосредственной близости от гнезда канюков.
Птенцы покидают гнездо в возрасте примерно 7 недель. До этого момента доживают не все птенцы: самым младшим обычно не хватает корма и они погибают, или оказываются съеденными старшими братьями. Вообще, успех размножения антарктических канюков тесно связан с погодными условиями, напрямую влияющими на количество пищи, – в холодные годы может погибнуть всё потомство. Иногда холодные весны вынуждают канюков полностью отказаться от гнездования.
Отлёт антарктических канюков начинается ранней осенью, когда они откочёвывают к побережью материка, где проводят несколько недель. Затем птицы отправляются дальше, в Южную Америку. Зиму антарктические канюки проводят на равнинах Патагонии. Впрочем, популяции на некоторых островах Субантарктики ведут оседлый образ жизни, в зимнее время охотясь на морских птиц.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Аэлла (Aella atropos)
Отряд: Соколообразные (Falconiformes)
Семейство: Ястребиные (Accipitridae)

Место обитания: дождевые и горные леса на севере Меганезии.
Дождевые леса, сформировавшиеся на севере Меганезии, являются очень продуктивной экосистемой. Они предоставляют широкий выбор убежищ и видов пищи для разнообразных живых существ: беспозвоночных, рептилий, амфибий, птиц и млекопитающих. Большинство обитателей полога леса принадлежит к числу вегетарианцев, всеядных и насекомоядных животных. Изобилие добычи привлекает в полог леса хищников: змей, плотоядных сумчатых млекопитающих, и птиц. Верховным пернатым хищником полога дождевых лесов Меганезии по праву является аэлла – лесной вид орлов, потомок австралийского клинохвостого орла (Aquilla audax). Другие потомки клинохвостого орла встречаются в разных биотопах. Самым крупным из них является орёл-гладиатор (Gladiatornis maximus), обитатель саванн, питающийся представителями мегафауны.
Аэлла отличается от орла-гладиатора гораздо меньшим размером: размах крыльев этой птицы редко превышает 250 см. У этого вида птиц самцы мельче самок.
Аэлла легко узнаётся среди обитателей меганезийских лесов по белому оперению с чёрными отметинами. Отдельные перья на груди и животе птицы имеют чёрные пятна на кончиках, образующие неправильный рисунок. Изредка оперение на животе бывает белоснежным. На затылке и задней части шеи этого орла перья чёрные больше, чем наполовину, и образуют подобие хохолка. Кроющие перья крыла белые с широкой чёрной каймой. На крыльях сидящей птицы образуется характерный чешуйчатый узор. Перья на спине и пояснице почти полностью чёрные.
Крылья аэллы относительно короткие и широкие, с округлыми концами. Маховые перья белые с чёрными кончиками. Длинный хвост помогает птице совершать резкие развороты в воздухе, когда аэлла преследует добычу. Аэлла – мастер воздушной акробатики. Несмотря на крупные размеры, эта птица ловко летает в пологе леса, и даже может схватывать на лету животных, которые прячутся от неё на нижней стороне ветвей, перевернувшись на мгновение вверх лапами.
В названии этой птицы сошлись два имени персонажей античной мифологии: одной из гарпий, неистовых духов бури, и мойры, обрывающей нить жизни. Это зловещее название вполне оправдывается хищническими наклонностями аэллы. Данный орёл является аналогом южноамериканской гарпии (Harpia harpyia) и других лесных орлов. Аэлла питается разнообразными птицами, поссумами и рептилиями. Искусно лавируя среди ветвей, этот орёл может легко схватить добычу, притаившуюся на стволе или на ветке. Птица может одним рывком сорвать с дерева и легко унести добычу, которая весит до 3 килограммов. Пойманное аэллой животное погибает мгновенно: в его тело вонзаются когти длиной около 7 сантиметров. Аэлла имеет высокий режущий клюв с длинным загнутым кончиком, который легко разрывает шкуру поссума или плотную чешую рептилий. Роговая оболочка клюва окрашена в кремовый цвет.
По своим повадкам аэлла – свирепый и бесстрашный хищник. Птицы, защищающие гнездо, могут, не колеблясь, напасть даже на сумчатого бируанга, многократно превосходящего их размерами. Когти и клювы птиц, защищающих своё гнездо – опасное оружие.
Гнездо аэллы располагается на вершине дерева, сломанной ветром, или среди крупных ветвей. Если лес растёт на горных склонах, аэллы гнездятся в скальной нише. Гнездо этих птиц существует в течение многих лет. Птицы регулярно подновляют его, постилая новый слой веток и листьев поверх прошлогоднего. В нижней части гнезда аэллы часто разрастаются эпифитные растения, маскирующие гнездо при взгляде снизу. Пара птиц занимает обширную территорию – около 30 квадратных километров.
Аэллы живут очень долго: средняя продолжительность жизни этих птиц превышает пятьдесят лет. Постоянная пара формируется, когда партнёры достигают полной физической зрелости – на восьмом году жизни. До этого возраста птицы могут формировать временные пары, которые могут легко распадаться, хотя птицы успевают вырастить один или два выводка.
В кладке аэллы только два яйца, которые самка откладывает с интервалом 3 дня; насиживание начинается с первого яйца и продолжается около 50 дней. Птенец аэллы резко отличается от взрослых птиц цветом: его пух коричневый или почти чёрный. Ювенильная окраска подавляет агрессивность взрослых птиц и стимулирует их родительское поведение. Птенцы выклёвываются не одновременно, и разница в возрасте оказывает решающее влияние на успех их выживания. Обычно старший птенец с первых дней жизни начинает нападать на младшего, и при недостатке корма просто поедает его. Если корм в достатке, дальнейшее развитие птенцов сглаживает возрастное различие, и они начинают более терпимо относиться друг к другу. Но при нехватке корма агрессия между ними может усилиться в любом возрасте, и обычно заканчивается тем, что более сильный птенец выталкивает более слабого из гнезда.
Развитие птенца аэллы длится около четырёх месяцев. Молодая птица имеет тёмное ювенильное оперение – серое с чёрными отметинами. Родители докармливают молодую птицу около месяца после того, как она покидает гнездо, но позже начинают проявлять агрессию, вынуждая молодую птицу покинуть их территорию и искать новое место для жизни.

Береговой полугриф (Griffonaquila littoralis)
Отряд: Соколообразные (Falconiformes)
Семейство: Ястребиные (Accipitridae)

Место обитания: Меганезия, юг Индонезии, берега крупных водоёмов, морские побережья.
Потомки австралийского клинохвостого орла (Aquila audax) населяют различные районы Меганезии – от саванн до тропических лесов. Но один из видов этих птиц освоил совершенно особые места обитания – берега водоёмов.
Морское побережье после шторма представляет собой обильный стол для падальщиков. В Северной Атлантике морские побережья патрулируют «морские стервятники», очень крупные птицы из семейства поморников. А на другом конце Земли, по берегам Меганезии, бродят очень похожие на них птицы, ведущие сходный образ жизни – береговые полугрифы. Они являются потомками клинохвостого орла и ближайшими родственниками гололицего орла из саванн Меганезии. Но эти птицы ведут совершенно иной образ жизни. Пары береговых полугрифов патрулируют побережье в поисках животных, выброшенных штормом на берег. Их добыча – крупная рыба и различные морские животные.
Береговой полугриф, подобно своему родственнику из саванн, является достаточно крупной птицей: его рост достигает 1 метра. Но телосложение этой птицы очень лёгкое – эта птица напоминает птиц-секретарей и цапель. Около половины роста птицы составляют длинные ноги с острыми когтями – птица умеет удерживать одной лапой небольшую добычу и подносить её ко рту, как попугай. Шея берегового полугрифа тоже достаточно длинная, гибкая и подвижная. Голова крупная, с удлинённым клювом, кончик которого крючкообразно загнут. Голова и верхняя часть шеи этой птицы лишены перьев, а ноздри снабжены кожистыми крышечками и могут плотно закрываться. Это связано с особенностями пищевого поведения птицы – береговой полугриф собирает добычу в воде и часто полностью погружает голову в воду, собирая мелких беспозвоночных.
Эта птица умеет хорошо летать. В отличие от своего саваннового родственника, береговой полугриф имеет относительно узкие крылья и летает не за счёт восходящих потоков, а используя постоянный слабый ветер. Размах крыльев этого вида около двух с половиной метров; самка немного крупнее самца. Оперение берегового полугрифа имеет очень светлую окраску по сравнению с саванновым видом – спина и крылья почти белые с лёгким бежевым оттенком, шея и грудь соломенно-жёлтые. У маховых перьев чёрные кончики, перья хвоста почти целиком чёрные, и лишь в основании светло-жёлтые. Голова и часть шеи, лишённые перьев, покрыты гладкой розоватой кожей; над глазами есть небольшие продольные гребешки.
Береговые полугрифы живут парами и имеют обширную территорию. Обычно пара контролирует узкую полосу побережья длиной около 20 километров, но в мангровых зарослях и среди островов территории могут быть короче, но значительно шире. Эти птицы охотно селятся на пресных водоёмах и являются обычными представителями фауны в окрестностях Арафурского озера и озера Карпентария.
Эти птицы относятся к сородичам с умеренной степенью агрессии. На крупной добыче собирается несколько пар птиц, но, если пищи не хватает, хозяева территории могут прогонять пришельцев, нападая на них в воздухе или оттесняя от добычи на земле.
Пара у береговых полугрифов сохраняется на всю жизнь. Партнёры очень нежно относятся друг к другу, постоянно обмениваясь знаками внимания. Формы выражения взаимной привязанности включают кормление партнёра и чистку голой кожи на голове, особенно вблизи глаз. В брачный сезон самец демонстрирует самке неуклюжий танец, состоящий из прыжков с раскрытыми крыльями. Непосредственно перед гнездованием самец и самка обмениваются «подарками»: они вручают друг другу веточки, обрывки стеблей растений и другой материал, пригодный для починки гнезда. Огромное гнездо (диаметром до трёх метров) строится и подновляется на протяжении всей жизни пары. Иногда дерево, на котором оно устроено, не выдерживает его тяжести, и падает. На скалах гнёзда более долговечные – иногда они служат нескольким поколениям птиц.
В кладке этого вида два яйца. Самка и самец попеременно насиживают их на протяжении двух месяцев. Птенцы относятся друг к другу относительно миролюбиво, и примерно в двух случаях из трёх родителям удаётся вырастить обоих птенцов. Молодые птицы покидают гнездо в возрасте полугода. Они некоторое время живут на родительской территории и кормятся вместе с родителями, но через 1 – 2 месяца родители прогоняют их.
Молодые птицы становятся способными к размножению в возрасте 4 лет. Продолжительность жизни достигает 45 – 50 лет.

Гигантский хохлатый орёл (Megaetus cristatus)
Отряд: Соколообразные (Falconiformes)
Семейство: Ястребиные (Accipitridae)

Место обитания: Малайский полуостров, острова Индонезии.
Обычно главными наземными хищниками кайнозоя являются млекопитающие. В раннем кайнозое птицы сделали попытку стать доминирующими хищниками, и лишь в условиях изоляции в Южной Америке эта попытка увенчалась успехом. В остальных случаях птицы проигрывали млекопитающим в борьбе за место верховного наземного хищника.
В неоцене среди птиц появились крупные наземные хищники: на Новой Зеландии обитает руакапанги, на Гавайских островах живёт куахана, а в пустынях Северной Америки водится равнинная сова. Эти виды легко могут составить конкуренцию млекопитающим, обитающим рядом с ними. В Юго-Восточной Азии также появился свой наземный пернатый хищник, один из немногих видов настоящих хищных птиц, доживших до неоцена.
Гигантский хохлатый орёл, достигая метра в длину, является одной из самых крупных хищных птиц Юго-Восточной Азии. Неутомимый охотник на более мелких живых существ, это пернатое создание является одной из немногих настоящих хищных птиц, которая почти полностью отказалась от полёта и перешла к наземному образу жизни.
Облик гигантского хохлатого орла типичен для большинства орлов, но несёт черты приспособления к новому образу жизни. У него крупный крючковатый клюв, позволяющий расправляться с добычей, но когти на лапах уже менее загнутые, чтобы не мешать ходьбе по земле. Этот орёл выглядит намного крупнее своих родственников эпохи голоцена из-за изменения пропорций тела. У него более длинные и сильные ноги, поэтому рост этого орла в плечах – выше метра. У него мощные грудные мускулы, а размах крыльев достигает трёх с половиной метров. Этот орёл сохранил способность летать, но делает это крайне редко. Крылья птицы широкие и закруглённые на концах, а хвост веерообразный, с ровным краем. На голове птицы развит хохолок из белых рассученных перьев.
Оперение птицы неяркое, чёрно-белое с поперечно-полосатым рисунком. На груди и голове рябь более мелкая, а на крыльях и хвосте грубая и широкая. Такой рисунок прекрасно сливается со светотенью подлеска, маскируя орла в засаде. Эта мощная, но не очень проворная птица предпочитает нападать из засады и убивать добычу мощными ударами клюва, либо подъедает остатки добычи более проворных хищников или ищет падаль. Взрослый орёл слишком силён и хорошо вооружён, чтобы опасаться хищников, но разные змеи и хищные звери иногда поедают яйца или молодняк этих птиц.
Гнездятся гигантские хохлатые орлы на земле, сгребая в кучу лесной сор и откладывая в ямку на вершине кучи 1 – 2 яйца. В отличие от более мелких родичей, у этого вида яйца высиживает только самка, а несколько меньший по росту самец носит ей корм. Когда же птенцы вылупляются, то родители меняются ролями: самец остаётся у гнезда и ухаживает за птенцами, а самка охотится и отгоняет чужаков. Птенцы растут быстро и вскоре начинают выбираться из гнезда и ходить в его окрестностях, ожидая появления родителей с кормом. Телосложением они больше напоминают птенцов куриных и подобных им наземных птиц, нежели более мелких ястребов или соколов. Молодые орлята ростут быстро, и в годовалом возрасте обретают полную самостоятельность. Ювенильное оперение у этого вида также полосатое, но белый цвет заменяется рыжеватым. В трёхлетнем возрасте молодые птицы приобретают окраску взрослых особей и становятся способными к размножению. Продолжительность жизни гигантского хохлатого орла достигает 50 лет.
Гигантский хохлатый орёл добился успеха в конкуренции с наземными млекопитающими за счёт того, что ранние этапы эволюции этого вида протекали на островах. Эти местообитания не могли прокормить виды достаточно крупных плотоядных млекопитающих, а популяция крупных орлов могла существовать в таких условиях за счёт постоянной миграции птиц между островами. Вселение гигантского хохлатого орла на материковую часть Азии представляется вторичным явлением, событием, которое произошло уже после формирования данного вида птиц на архипелаге Индонезии.

Этот вид птиц открыл Bhut, участник форума.

Эфирный коршун (Seraphimornis gracilissimus)
Отряд: Соколообразные (Falconiformes)
Семейство: Эфирные коршуны, или Серафимы (Seraphimornitidae)

Место обитания: тропические области Тихого океана, морские побережья и крупные реки, соседствующие с лесными массивами.

Рисунок Amplion
Колоризация Carlos Pizcueta

В голоцене хищные птицы отряда Соколообразных сильно пострадали от деятельности человека. Большинство видов этих хищников стало очень редкими – особенно крупные «благородные» соколы и многие орлы. Экологический кризис на рубеже голоцена и неоцена привёл к массовому вымиранию животных, что стало причиной исчезновения крупных пернатых хищников. К неоцену этот отряд оказался представлен немногочисленными малоспециализированными формами – преимущественно ястребиными. В неоцене врановые заняли место крупных пернатых хищников Старого Света, а потомки сорокопутов заменили соколов. В таких условиях соколообразные эволюционировали в очень специализированные формы.
Над речными устьями, в мангровых зарослях и в море недалеко от берега охотится один из представителей неоценовых соколообразных. Это птица средних размеров с длинными ногами и остроконечными крыльями. Размах крыльев составляет около 2 метров, но значительную часть этого размера составляют длинные первостепенные маховые перья. Эти птицы широко расселились в тропиках Индийского океана и достигли даже отдалённых островов Тихого океана. Эта птица называется коршун-серафим, или эфирный коршун, и является одним из самых лучших летунов на Земле.
Коршуны-серафимы способны проводить в море вдали от берега до трёх – четырёх дней. Благодаря длинным крыльям птица использует воздушные потоки с такой же ловкостью, как альбатрос, и почти не затрачивает усилий на полёт. Вильчатый хвост с твёрдыми краевыми перьями помогает птице хорошо маневрировать в воздухе.
У коршуна-серафима длинные и относительно слабые ноги. Он проводит на земле относительно немного времени – преимущественно в период насиживания яиц и ухода за потомством. Этот коршун редко ходит по земле, и предпочитает отдыхать, сидя на больших ветвях высоко над землёй. Особенно часто коршуны-серафимы собираются на отдых на деревьях с поломанной вершиной и мощными боковыми ветвями.
Слабые ноги не позволяют птице охотиться на наземных животных, но коршун-серафим питается совсем другой добычей. Его пища – рыбы и водные беспозвоночные, которых он выхватывает из воды и подносит ко рту, не прерывая полёта. Во время морских путешествий коршуны-серафимы получают воду исключительно из съеденной добычи, но в устьях рек, где верхний слой воды пресный, могут пить, как стрижи, пролетая над поверхностью воды.
Половой диморфизм у этих птиц выражен достаточно чётко: самка тяжелее самца примерно на четверть. Окраска у птиц обоих полов одинакова: светло-серая с тонкой поперечной рябью на груди и белым животом. Края крыльев и концы перьев хвоста чёрные. У самцов ноги окрашены в светло-оранжевый цвет, у самок – в жёлтый. В брачный период ноги самца становятся насыщенно-оранжевыми, а у отдельных особей почти красными.
Эти птицы гнездятся круглый год – в тропиках регулярность гнездования не выражена. Пары у коршуна-серафима формируются только на один сезон гнездования и распадаются, когда молодые птицы становятся самостоятельными. Токование начинает самец. Он выбирает дерево с плоской вершиной или развилкой, к которой можно легко подлететь. Он бросает в ветви несколько толстых прутьев, служащих основой гнезда, и начинает брачный полёт над выбранным местом. Птица взлетает почти вертикально вверх, и начинает плавно спускаться по спирали, используя восходящие потоки воздуха. Такие полёты могут продолжаться несколько часов подряд. Если самка интересуется самцом, он показывает ей место для гнезда, и птицы достраивают его совместно. Птицы строят рыхлое гнездо, бросая в подходящую развилку ветвей прутья и ветки, подобранные на поверхности воды. Изредка они опускаются в гнездо и утаптывают его, придавая основанию гнезда нужную форму.
В кладке этих птиц бывает одно или два относительно крупных яйца (размером с крупное куриное). Скорлупа яиц окрашена в жёлтый цвет с коричневыми пятнами неправильной формы. Птенцы выводятся после 18 дней насиживания и развиваются достаточно быстро. Двухмесячная птица уже имеет полностью развитое оперение. Она покидает гнездо и понемногу учится летать. Молодняк проводит с родителями ещё около месяца, после чего ведёт самостоятельную жизнь. Первые два года жизни оперение птицы серое с сизым оттенком, без чёрных отметин. Продолжительность жизни этих птиц составляет около 30-ти лет.

Идею о существовании этого вида птиц высказал Bhut, участник форума.

Сафат (Seraphimornis safatus)
Отряд: Соколообразные (Falconiformes)
Семейство: Эфирные коршуны или Серафимы (Seraphimornithidae)

Место обитания: горы на северо-западе и севере Африке, юге и юго-западе Европы.
В голоцене многие виды соколообразных стали жертвами массового вымирания и исчезли, уступив свои экологические ниши другим хищникам – американским грифам, врановым птицам, сорокопутам и т. д. Потомки немногих выживших видов нередко приобретали новые умения и специализации; эфирные коршуны или серафимы – это одни из таких специализированных форм соколообразных неоцена. Они приспособились к продолжительному полёту и вполне способны даже преодолевать океаны, путешествуя между островами.
Сафат – это один из таких прекрасных летунов. Названный в честь мифической птицы, которая никогда не садилась на землю, этот эфирный коршун, конечно, связан с землёй, причём даже больше, чем родственные ему виды – он садится на отдых на ветки деревьев, либо на горные утёсы. У него хорошо развитые и сильные когти и лапы, но основную свою добычу – разных насекомых, мелких птиц и других мелких животных – сафат предпочитает схватывать и даже поедать на лету.
Сафат – птица средних размеров, 50-70 см в длину, включая длинный вильчатый хвост. Он покрыт светло-серым оперением, только хвост более тёмный. Окраска клюа также тёмная; он относительно короткий, но широкий: более мелкую добычу, вроде летающей саранчи, кузнечиков или стрекоз, сафат глотает в полёте. Добычу более крупную, обычно птиц, сафат сбивает ударами клюва благодаря подвижной и сильной шее. Также он схватывает добычу лапами и поедает, поднося к клюву и отрывая от неё куски.
Охотится сафат при помощи зрения, причём третье веко у него эволюционировало в специальные очки, которые позволяют ему не слепнуть при ярком солнечном свете, в том числе и отражающемся от соляной пустыни бывшего Средиземноморского моря – как и другие коршуны-серафимы, сафат может не пить несколько дней и свободно залетает в эти негостеприимные края в поисках добычи – мелких птиц или стайных прямокрылых, мигрирующих между Африкой и Южной Европой. Иногда он и сам становится добычей местных ястребов, но такое чаще случается с молодыми и неопытными, либо со слишком старыми птицами. Здоровая особь этого вида может улететь практически от любой другой птицы, а также спастись от соляной бури, либо взлететь над ней, и переждать, пока она закончится. Точно также сафат избегает пылевых бурь в Африке и Европе, а потом возращается в эти места в поисках погибших от стихии животных.
Гнездится этот эфирный коршун в горах – на утёсах или на деревьях, в местах, недоступных наземным млекопитающим. Брачный период у сафата не выражен. Устройство гнезда типично для хищных птиц – это массивная постройка из тонких ветвей, набросанных кучей, увенчанная рыхлой гнездовой платформой. В кладке 2-3, реже 4 яйца со скорлупой бледно-коричневого цвета. Высиживают оба родителя – половой диморфизм у этого вида отсуствует, самцы и самки выглядят одинаково и обладают одинаковым размером.
Птенцы вылупляются через месяц. Покрытые пухом, они изначально совершенно беспомощны и зависят от своих родителей. В это время они особенно уязвимы, и их спасает от хищников исключительно недоступность гнезда. Они растут достаточно быстро, и в полтора-два месяца от роду уже полностью оперяются, а в возрасте трёх месяцев способны летать. Первое время после выхода из гнезда они держатся на родительской территории, но через полгода покидают своих родителей навсегда.
Эта птица не отличается особым умом или сложностью поведения; однако у него очень хорошая память, которая позволяет сафату не заблудиться даже среди однотонного пейзажа соляной пустыни. Также, подобно стрижам, сафат может некоторое время спать в воздухе, что он и делает довольно часто, когда не занят заботами о птенцах. Особенно эффектно сафат летает, когда самец этого вида ухаживает за самкой: он летает вокруг неё кругами, а затем демонстрирует более сложный пилотаж, показывая свою силу и выносливость; если самке он нравится, то она присоединяется к нему. Бывает, птицы ловят мелкую добычу или просто схватывают кусочек ветки или сухой лист, и начинают играть, бросая друг другу в полёте. Эти птицы – строгие моногамы, и пары часто остаются друг с другом на всю жизнь.
Средняя продолжительность жизни этого вида – 15-20 лет, реже больше. Половая зрелость у молодых птиц наступает в возрасте 2 лет.

Этот вид птиц открыл Bhut, участник форума.

Волчий сокол (Cynofalco gregarius)
Отряд: Соколообразные (Falconiformes)
Семейство: Соколиные (Falconidae)

Место обитания: тропические и субтропические области Нового Света.
Эта хищная птица происходит от одного из видов пустельги, возможно, от очень обычной американской пустельги (Falco sparverius), мелкого (размером с дрозда) охотника на мышей, птиц и беспозвоночных, высматривающего их с воздуха и нападающего с высоты. Она всё более и более тесно приспосабливалась к охоте на бесчисленные стаи попугаев, которые становились всё более и более многочисленными в первой половине неоцена, и в итоге эволюционировала в специализированного охотника на стаи попугаев.
Этот вид всё ещё похож на пустельгу своими длинными остроконечными крыльями, широким вееровидным хвостом, круглой головой огромными глазами и сравнительно маленьким клювом. Тем не менее, его тело крупнее (длиной 32 см) и массивнее, голова серая с черной маской, шея и спина рыжие. Остальная часть тела серовато-белая с мелкими чёрными крапинками. Хвост также чёрный, с двумя широкими горизонтальными белыми полосами на конце, которые используются как своего рода сигнал связи во время охоты. По своему поведению, однако, он совершенно не похож на пустельгу, что определило обиходное название вида.
Этот вид живёт группами по 5 – 28 особей; обычно это семейные группы, но они также могут включать не имеющих пары молодых самцов и самок. Птицы строят общее гнездо в виде огромной платформы из прутьев. Одна или две самки выводят потомство; несколько взрослых птиц выступают в роли охранников гнезда, поскольку другие хищники могут совершать нападение на гнездо, а остальная часть птиц выступает в роли охотников, подчинённых определённой иерархии. Поскольку попугаи – довольно умные и сильные птицы, они охотятся на них скоординированно, напоминая более всего волчью стаю, чем что-то другое. Когда парящие часовые обнаруживают стаю, группа охотников маневрирует в воздухе, пробуя отделить свою добычу от остальной стаи. Они также могут подстерегать в засаде кормящихся попугаев, или же отгонять их в места, лишённые укрытий, где часовые могут убивать их в воздухе, молниеносно пикируя на них. Убитая добыча поедается на месте, а затем охотники отрыгивают пищу для насиживающих самок и птенцов.
Их происхождение от пустельги оказывается явно заметным во время охоты, когда они предпочитают нападать сверху на сидящую на ветке или кормящуюся добычу, и переходят к воздушной охоте лишь в том случае, если первое нападение потерпело неудачу.
Вид изначально эволюционировал в южной части Северной Америки, но расширил свой ареал настолько, что обитает на обоих американских материках, но всегда в местах, где водится много попугаев.

Этот вид птиц открыл Edgar Segovia, участник Philosophica-Dixonia.

Генупильян (Barocaracara aquiliforma)
Отряд: Соколообразные (Falconiformes)
Семейство: Соколиные (Falconidae)

Место обитания: пампасы Южной Америки.
Изменения в природе в конце эпохи человека негативным образом отразилось на численности и видовом разнообразии крупных хищных птиц. Крупные виды хищных птиц исчезли во многих местах из-за разрушения мест обитания и исчезновения добычи, но некоторые более мелкие виды выжили и дали начало новым видам эпохи неоцена. В Южной Америке обитает генупильян – вид крупных хищных птиц (название – имя арауканского бога неба), который является потомком обыкновенной каракары (Caracara plancus), одного из видов, успешно переживших эпоху человека. Каракары, очень распространённые птицы, пережили ледниковый период и дали несколько видов хищных птиц в горах и степях обоих материков Нового Света.
Генупильян является экологическим аналогом орлов и питается млекопитающими среднего размера, особенно грызунами, и наземными птицами. Если есть возможность, эта птица может утащить детёныша какого-нибудь наземного хищника. Телосложением этот вид похож на орлов – у него широкие крылья и высокие ноги с сильными пальцами и острыми когтями. Окраска птицы неяркая: кроющие перья буро-чёрные, крылья бурые. Перья на груди и передней части шеи соломенно-жёлтые. Голова светло-коричневая, с крупным чёрным клювом и ярко-розовой оголённой кожей в его основании. У взрослых птиц на плечах часто могут быть развиты белые пятна — «эполеты». Самка крупнее самца; птицы образуют дружную моногамную семью и совместно выращивают потомство.
Длина тела взрослой особи 72—84 см, размах крыльев 180—215 см, вес 2,4—4,5 кг. Благодаря широким крыльям, закруглённым на концах, эти птицы подолгу парят на восходящих воздушных потоках, высматривая добычу на земле. В это же время слышен голос этой птицы – звонкий мяукающий крик. В случае тревоги птицы издают резкий каркающий звук. Сформировавшаяся пара птиц часто охотится совместно: птицы следят друг за другом и совместно поедают добычу. С сородичами вне сезона размножения генупильян ссорится редко, если те не приближаются к центральной части территории пары и соблюдают дистанцию – не меньше полукилометра от охотящихся птиц. Исключение составляет только появление одинокого акату (Sciopterornis acatou) – генупильяны жестоко травят его, собираясь в стаю и забывая в это время даже о границах территорий. Особенно бурно это протекает в окрестностях гнезда, если у птиц уже есть кладка или птенцы. После нападения птицы быстро покидают чужую территорию.
Брачный сезон наступает в конце весны (в южном полушарии – в ноябре). Самец и самка долгое время летают совместно, выполняя в воздухе трюки – кувырки и пике. Иногда они даже летят, сцепившись когтями. В это время самцы изгоняют соперников своего пола, самки – своего. Гнездо устраивается на скалах в нише или на верхушке дерева с широкой и плоской верхушкой. В кладке 1—3, чаще 2 белых яйца. Насиживание продолжается 39—45 дней, птицы по очереди сменяются на гнезде. Птенцы покрыты серым пухом; их выкармливание длится около 75 дней. В голодные годы более сильный птенец может съесть слабого, но это случается не так часто. К моменту вылета из гнезда молодая птица покрывается светло-бурыми перьями, грудь и горло рыжеватые. Молодая птица остаётся с родителями почти до следующего брачного сезона, обучаясь приёмам охоты, но далее изгоняется с территории. В возрасте 4-5 лет молодая птица приобретает окраску оперения, характерную для взрослых особей, и приступает к размножению. Продолжительность жизни составляет 30-32 года.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Страусовый пастушок (Otiocrex struthiopus)
Отряд: Журавлеобразные (Gruiformes)
Семейство: Бегающие пастушковые (Dromorallidae)

Места обитания: степи Центральной Азии.

Рисунок Amplion

В эпоху голоцена в степях и саваннах Старого Света и Австралии были широко распространены разные виды дроф – крупных птиц отряда журавлеобразных. Но деятельность человека – уничтожение мест обитания и неумеренная охота на этих птиц – свели к нулю шансы дроф на выживание в геологических катаклизмах конца голоцена.
В неоцене, когда в Центральной Азии к востоку от Четвероморья появились обширные степи, их заселили крупные бегающие птицы, похожие на страусов. Возможно, если бы человек не вмешался в судьбу дрофы в голоцене, это скорее всего были бы потомки дрофы. Но в связи с вымиранием дроф их экологическую нишу заняли потомки другой птицы: более мелкого соседа и дальнего родственника дрофы, коростеля (Crex crex). Эти птицы, крупные нелетающие страусовые пастушки, небольшими стадами кочуют по степям Центральной Азии от берегов Четвероморья до кустарниковых зарослей Монголии.
Страусовый пастушок - средних размеров птица: его рост около полутора метров, а вес – около 30 килограммов. Внешность этой птицы типична для степных нелетающих птиц: у него длинные ноги, позволяющие быстро бегать, и длинная шея, сильно увеличивающая обзор. В связи со специализацией к бегу у него на ногах осталось всего по два пальца: средний и наружный (как у страуса). Это уменьшает трение об землю и позволяет развивать высокую скорость – птица может бежать со скоростью до 40 км/ч в течение примерно часа.
Страусовый пастушок совсем не умеет летать, хотя сохранил крылья. Они широкие и короткие, используются для маневрирования во время бега, а самцы также пользуются ими для брачных демонстраций. На крыльях самцов растут длинные мягкие маховые перья, демонстрируемые во время брачных ритуалов. Хвост этой птицы очень короткий: он не виден из-под сложенных крыльев.
Окраска оперения страусового пастушка характерна для обитателей степей и саванн: желтовато-коричневый фон исчерчен тонкими поперечными полосками, шея покрыта короткими светло-жёлтыми перьями. Ноги птицы голые, светло-коричневые.
Страусовый пастушок имеет сильный широкий клюв: он питается всеми видами корма, что можно найти в степи – мелкими позвоночными животными и крупными насекомыми, а также поедает твёрдые семена злаков.
Обычно эти птицы бродят по степи небольшими стадами – по 10 – 20 птиц. В стаде страусовых пастушков есть как самцы, так и самки. Они почти не отличаются друг от друга по окраске, только самцы имеют более насыщенный цвет оперения, а самки на их фоне кажутся «выгоревшими». Эти птицы очень осторожны: пока одни разыскивают пропитание, другие оглядываются по сторонам, высматривая хищников. Вспугнутые птицы бегают так же, как их далёкий предок коростель: вытянув вперёд голову, и покачивая ею при каждом шаге. Не снижая скорости бега, они могут совершать очень быстрые развороты, раскрывая при этом крылья.
Новый образ жизни сделал самцов этого вида более терпимыми друг к другу вне сезона размножения, но в период гнездования степь оказывается поделённой между ними на гнездовые участки. Каждый самец обозначает своё право на владение данной территорией, громко крича. Голос страусового пастушка больше похож на длинное раскатистое стрекотание. Во время крика самец вытягивает вверх шею и раздувает горло, которое выступает в роли резонатора. Границы участков во время гнездования определяются какими-либо приметными ориентирами: высокими кустами, отдельными деревцами или термитниками. Каждый самец контролирует территорию диаметром примерно триста метров.
Эта птица – моногам, пара образуется только на один сезон размножения. Самец, занявший территорию, активно демонстрирует себя, исполняя брачный танец: он раскрывает крылья, кружится на месте, топает ногами, «кланяется» и громко кричит. В это время его голос похож скорее на хриплое карканье. Если на его территорию забредает другой самец, возможна стычка с самыми непредсказуемыми последствиями: законный хозяин территории будет набрасываться на пришельца, нанося ему удары ногами и клювом. Обычно до этого не доходит, и пришлая птица убегает. Если, однако, пришелец дерзок и не собирается сдаваться, то драки не миновать. Войдя в раж, самцы таскают друг друга за перья, выдирая их клочьями, пинаются ногами и стараются повалить соперника на землю. Когда драка заканчивается бегством одного из соперников, победитель некоторое время преследует его, громко крича.
Гнездо страусовые пастушки устраивают на земле. Пара птиц совместно выращивает потомство: самец охраняет границы территории, на короткое время сменяя самку на гнезде. В это время родители, движимые инстинктом, способны отогнать от гнезда практически любого хищника, встречающегося в степи. Защищая гнездо, птицы раздувают горло, поднимают дыбом перья на шее и громко шипят. Если враг подходит слишком близко, в ход идут удары ногами и клювом. Благодаря такой защите выживаемость птенцов страусовых пастушков очень высока.
В кладке насчитывается 4 – 6 крупных яиц. Скорлупа яиц пёстрая: по желтоватому фону беспорядочно разбросаны коричневые и чёрные пятна. Насиживание длится около четырёх недель. Птенцы покрыты чёрным пухом, по спине проходит продольная жёлтая полоска. Обсохнув, они сразу же покидают гнездо, и больше не возвращаются в него. Родители вначале кормят птенцов из клюва, удерживая пищу во рту и давая птенцам возможность самим клевать её. Птенцы быстро учатся питаться самостоятельно, и родители обеспечивают им скорее защиту, чем пищу. К концу второй недели жизни у молодых птиц начинают пробиваться перья, и они меняют чёрный птенцовый пух на ювенильное желтовато-коричневое оперение. К этому времени территориальные притязания взрослых птиц постепенно исчезают, и семьи с потомством объединяются в довольно большие стада. В годовалом возрасте молодые птицы приобретают окраску взрослых, а ещё через год могут участвовать в размножении.
Продолжительность жизни страусового пастушка не превышает 15 лет.

Вулканическая озёрная поганка (Nanopodiceps volcanophila)
Отряд: Поганки (Podicipediformes)
Семейство: Поганковые (Podicipedidae)

Место обитания: Япония, высокогорное вулканическое озеро на острове Хоккайдо.

Рисунок Fanboyphilosopher

В эпоху человека птицы отряда поганкообразных были широко распространены по Земле, и встречались на всех материках, кроме Антарктиды. Эти птицы обитают на пресноводных водоёмах, прекрасно плавают и ныряют, и охотятся на мелкую рыбу. В эпоху человека среди этих птиц существовало большое количество узкоареальных эндемичных видов, каждый из которых мог населять лишь одно небольшое озеро. Такие виды оказывались наиболее уязвимыми при разрушении природной среды в результате хозяйственной деятельности человека, и в человеческую эпоху несколько подобных видов поганок безвозвратно исчезло. Но наиболее широко распространённые виды уцелели, и после исчезновения человека продолжили эволюцию.
Японские острова стали благоприятным местом для эволюции этой группы птиц. В неоцене на островах появилось сразу несколько видов узкоареальных нелетающих поганок. Ландшафт островов вполне благоприятствует этому событию: он достаточно разнообразен, отличается обилием изолированных озёр, а в условиях тёплого климата неоцена и вулканического подогрева некоторых озёр их биологическая продуктивность достаточно высока, чтобы прокормить оседлую популяцию прожорливых и разборчивых в пище птиц.
Все японские озёрные поганки принадлежат к одному роду Nanopodiceps, и являются потомками одного вида, широко распространённого на островах. Предковый вид умеет летать, но его узкоареальные потомки полностью расстались с навыками полёта. Это птицы с узкой головой, длинным клювом, широкими лапами и почти полностью отсутствующими крыльями. У всех озёрных поганок Японских островов тело обтекаемой формы, а хвост практически отсутствует. Плавая под водой, эти птицы вытягивают голову вперёд, и гребут лапами, работая ими попеременно, или делая одновременные толчки. Крылья нелетающих видов развиты в разной степени – от небольших, но заметных до полностью редуцированных. Редукция крыльев у этих птиц происходила независимо друг от друга.
Японские озёрные поганки имеют яркие цветные «воротники», похожие на оперение головы чомги, а у некоторых видов есть «рожки» из удлинённых перьев. Это связано с необходимостью идентификации сородичей – предковый вид часто появляется на озёрах, заселённых его потомками, и ярко выраженные отличительные признаки помогают исключить образование гибридов.
Пища озёрных поганок – мелкие рыбы, крабы и креветки. Птицы умеют нырять и легко преследуют добычу под водой. Они питаются исключительно живой добычей, заглатывая её целиком.
Все виды гнездятся среди растительности, устраивая примитивное плоское гнездо. Часто гнездо бывает наполовину погружено в воду, но даже в этом случае инкубация яиц проходит успешно. В кладке обычно бывает 3 – 4 яйца – у мелких видов кладка меньше, у крупных больше (до 6 яиц).
Вулканическая озёрная поганка обитает на севере ареала этого рода. Её место обитания необычно: она населяет единственную горную долину, в которой раскинулось озеро площадью около десяти квадратных километров. На дне этого озера бьют горячие вулканические источники, и температура воды даже зимой составляет не менее +20°С. Вулканические озёрные поганки гнездятся в зарослях тростника, окаймляющих это озеро. Благодаря своеобразному микроклимату водные и болотные растения не прекращают расти даже зимой, обеспечивая птиц укрытием, а их добычу – пищей.
Вулканическая озёрная поганка – мелкая птица; её вес не превышает 200 граммов. Оперение на туловище этой птицы однотонное серое, на шее более тёмное. Окраска головы вулканической озёрной поганки очень яркая и заметная издалека. Перья на затылке и задней части шеи самца образуют яркий «флаг» - они сильно вытянуты и направлены назад. У самок такого «флага» нет, но окраска оперения соответствующей части головы такая же, как у самца. Передняя часть головы и темя у птиц обоих полов чёрные, а боковые части головы и «флаг» ярко-оранжевые с красноватым оттенком. У некоторых самцов кончики перьев «флага» белые. Радужная оболочка глаз у самца имеет эффектный белый цвет, у самки – коричневая.
Крылья у этой птицы очень маленькие – их длина не превышает 3 – 4 см.
На Японских островах обитают другие виды озёрных поганок:
Обыкновенная озёрная поганка (Nanopodiceps volans) – единственный вид рода, не утративший способность летать. Очевидно, именно этот вид, или его непосредственный предок, стал родоначальником всех нелетающих эндемичных поганок Японских островов. У этой птицы ярко-голубые лапы (уникальная окраска, не встречающаяся у других видов рода), бурое оперение на теле и белое «седло» - участок оперения на спине и под крыльями, хорошо заметный во время полёта птицы. От затылка по задней стороне шеи растёт небольшой «гребень» из белых перьев с чёрными кончиками. В брачный сезон самцы этого вида демонстрируют его самкам, мелко дрожа головой и шеей.
Обыкновенная озёрная поганка распространена по всем Японским островам и обитает преимущественно на горных реках, избегая конкуренции с оседлыми нелетающими озёрными видами. Нелетающие виды озёрных поганок имеют сходную биологию и отличаются друг от друга окраской и особенностями брачного ритуала.
Южная озёрная поганка (Nanopodiceps australis) населяет юг острова Хоккайдо. Она имеет светлую окраску – бледно-серое оперение с коричневатым оттенком на спине, и чисто-белый живот. Хохолок у самца чёрный с синим металлическим блеском, а вокруг глаз есть кольцо чёрных перьев. У самки этого вида есть только чёрное пятно на затылке, которое она демонстрирует самцу в знак подчинения во время брачного ритуала. Эта птица весит не больше 300 граммов. Крылья у этой птицы очень маленькие; снаружи заметно только несколько уменьшенных маховых перьев.
Полуполосатая озёрная поганка (Nanopodiceps striatocollis) населяет озеро на юге острова Хонсю. У этого вида самая тёмная окраска оперения – чёрная с отдельными белыми участками. От затылка вдоль задней части шеи до плеч по чёрному фону тянутся узкие продольные полосы белого цвета. Во время брачной демонстрации самец распушает перья на затылке и шее, отчего полосы становятся более широкими и заметными. Он демонстрирует самке оперение на шее, плавая вокруг неё и повернув к ней голову затылком. Крылья у этого вида редуцированы сильнее, чем у прочих видов рода: они совсем не видны снаружи, и лишь на скелете заметен рудимент плечевой кости.
Желтоголовая озёрная поганка (Nanopodiceps flavicephalus) живёт на нескольких горных озёрах и реках острова Сикоку (горы Сикоку-Санши). Оперение туловища у неё имеет серый цвет, а голова и верхняя часть шеи самца ярко-жёлтые. У самки жёлтый цвет заменён желтовато-коричневым. На затылке и задней части шеи этой птицы тянется полоса чёрных перьев, переходящая в чёрное оперение спины. Это самый крупный вид рода – вес взрослой птицы достигает 700 – 800 граммов.
Эта птица гнездится в тростниках, предпочитая заросли, растущие на удалении от берега, до которых нельзя добраться по берегу. Часто эти птицы устраивают гнёзда на островках плавающей растительности, причём гнездящаяся пара специально нагребает большую кучу растений, выдёргивая их из грунта, и укрепляет постройку прутьями.

Идею о существовании этой группы видов птиц высказал Семён, участник форума.

Антарктическая поганка (Cryopodiceps australissimus)
Отряд: Поганкообразные (Podicipediformes)
Семейство: Поганковые (Podicipedidae)

Место обитания: пресные водоёмы Антарктиды.

Рисунок Семёна

В неоцене Антарктида, оттесняемая Южной Америкой, сдвинулась в сторону Австралии. Сдвиг был небольшим, но он позволил значительно ослабить холодное течение Западных Ветров, которое не пускало к материку тёплые воды с экватора. Климат в Антарктиде эпохи неоцена по-прежнему сезонный, с суровой зимой, но некоторые птицы приспособились к круглогодичной жизни в этом суровом месте. Антарктическое лето в неоцене достаточно благоприятно для жизни птиц, и почти сразу после таяния снега на этот материк устремляются стаи птиц из Южной Америки, Австралии и Новой Зеландии. Среди летних гостей Антарктиды есть один вид поганок, который является потомком тасманийской популяции чомги (Podiceps cristata), которая благодаря огромному ареалу сравнительно легко пережила эпоху человека, сохранившись на «островках» ранее единого ареала. Очевидно, случайное расселение этих птиц с Тасмании через субантарктические острова позволило им достичь Антарктиды и стать одними из летних гостей этого материка.
Антарктическая поганка обитает на реках и озёрах Антарктиды. Размер этой птицы средний для поганки: она весит около 200 граммов. Более крупные птицы вряд ли могли бы успешно эксплуатировать сравнительно медленно возобновляющиеся пищевые ресурсы пресных водоёмов холодной Антарктиды. Для антарктической поганки характерна обтекаемая форма тела; ноги сильно сдвинуты назад, и эта птица не умеет ходить по суше. Оперение на теле окрашено в чёрный цвет. Это не мешает птице охотиться, поскольку её основную добычу составляют личинки насекомых и ракообразные. Зато в условиях прохладного антарктического лета такая окраска помогает быстро согреваться во время отдыха. Излюбленные места отдыха антарктических поганок – плоские камни, один край которых погружен в воду. Птица выползает на такой камень, отталкиваясь ногами, и подолгу отдыхает на нём, распушив перья и греясь на солнце. С тусклым цветом оперения контрастирует яркий «воротник» из поперечно-полосатых чёрно-белых перьев с сильным металлическим блеском. Этот «воротник» в брачный сезон раскрывается в виде полукруга – перья на затылке поднимаются вверх, а «усы» опускаются вниз. Самец привлекает самку, мелко дрожа этими перьями, которые ярко блестят на солнце. Если самка готова принять его ухаживания, она устраивает своего рода игру: отплывая от самца, призывно кричит, а самец догоняет её, встряхивая перьями «воротника». Если самцу удаётся преградить самке дорогу, это означает её согласие на гнездование.
Эта птица относится к перелётным видам и проводит в Антарктиде только лето, когда реки и озёра свободны ото льда. Эти птицы прилетают в Антарктиду во второй половине весны, когда реки материка уже начинают вскрываться. Первые дни после прибытия на материк птицы отдыхают, но, по мере таяния льда, приступают к брачным играм.
Антарктическая поганка является исключительно животноядным видом птиц. Она питается преимущественно беспозвоночными, ловит креветок и личинок стрекоз. Изредка она может схватить рыбу, но, как правило, предпочитает охотиться в обширных мелководных озёрах, вороша клювом грунт и вспугивая беспозвоночных. Эта поганка ныряет на 1 – 2 минуты, но передвигается под водой очень быстро и успевает схватить нескольких личинок рыбострекоз – характерных пресноводных насекомых Антарктиды. Чтобы всплыть, птица почти не прикладывает усилий: её удельный вес легче воды, и ей достаточно прекратить грести лапами, чтобы вода вытолкнула её на поверхность.
Антарктическая поганка гнездится на плотиках из осоки и других растений, которые свободно плавают по поверхности воды. Она строит довольно большие плотики с высокой кучей травы в середине. Это приспособление для жизни в холодных озёрах: даже в середине лета вода в антарктических озёрах всё равно холодная, а в высоком гнезде при насиживании холодная вода не заливает кладку. В кладке этого вида всего лишь 2 – 3 крупных яйца. Птенцы выводятся через 18 – 19 дней насиживания. Они сразу же покидают гнездо и плавают вместе с родителями. Во время выращивания птенцов птицы держатся на мелководье – благодаря этому птенцы имеют возможность кормиться личинками мелких насекомых – мошек и комаров. Птенцы интенсивно растут, и в течение лета успевают достичь размера взрослых особей и научиться летать. Они должны быть готовыми с первыми заморозками отправиться в далёкий путь на зимовку.
На зиму антарктическая поганка улетает в Новую Зеландию, останавливаясь в пути только на субантарктических вулканических островках. На этих островках она отдыхает и подкрепляет силы беспозвоночными, пойманными в их пресных водоёмах. К жизни в море эта птица не приспособлена, поскольку она не может избавляться от солей, поступающих в организм с морской водой. Лишь уставшие во время перелёта птицы садятся на поверхность моря, но только для отдыха. Они опасаются нырять во время отдыха, и стараются как можно быстрее взлететь и продолжать путь. На Новой Зеландии эти птицы предпочитают селиться на горных озёрах и в верховьях рек, где климат более привычен для них.

Идею о существовании данного вида высказал Семён, участник форума.

Тусклая поганка (Podilymbus columbianus)
Отряд: Поганкообразные (Podicipediformes)
Семейство: Поганки (Podicipedidae)

Место обитания: Северная Америка, озеро Мише-Нама, пресноводные водоёмы.

Рисунок Тони Джонса

Среди общего многообразия птиц поганки являются относительно скромно представленной группой – они немногочисленны и чаще всего невелики по размеру. Подобно гагарам, они почти разучились ходить по земле и живут почти исключительно в воде – некоторые из них даже гнездятся на плавучих островках растительности. Несмотря на относительно красивое оперение, люди почти не охотились на этих птиц, а их специализация к водному образу жизни помогла им пережить и природные катаклизмы на рубеже голоцена и неоцена. Много узкоареальных видов этих птиц вымерло в эпоху человека, но в неоцене активное видообразование уцелевших видов компенсировало этот ущерб.
В неоцене поганки обитают по всему миру; есть среди них и нелетающие виды, но это исключение из правил – большинство из них являются относительно неплохими летунами, хотя они более уверенно чувствуют себя на воде и под водой. Тусклая поганка, потомок каролинской поганки (Podilymbus podiceps) – одна из таких птиц.
По сравнению со своим предком это действительно крупная, достигающая до 1,3 м в длину, главным образом за счёт удлинённой шеи и длинного клюва. Она сохранила пропорции ныряющей птицы и покрыта водоотталкивающим оперением неяркого бледно-коричнего цвета. Иногда, особенно в северных популяциях, встречаются и более светлые «чалые» птицы. Клюв, как и у предкового вида, более яркий, чем оперение: жёлтый, с чёрной вертикальной полосой, тянущейся по надклювью и подклювью.
Тусклая поганка – исключительно животноядная птица, питается рыбой, амфибиями, реже раками и другими крупными водными беспозвоночными. Её врагами являются хищные рыбы, реже птицы и водные змеи; на озере Мише-Намы она иногда вступает в конфликт с карликовой китовой олушей, но это случается редко. Тусклая поганка не является территориальной птицей и предпочитает отступать в таких конфликтах, к тому же проигрывая карликовой китовой олуше в весе; кроме того, она предпочитает жить в одиночку в прибрежной зоне озера, и потому не является конкурентом стайной китовой олуше, живущей в глубокой средней части озера. Атакованная птица, однако, является достаточно серьёзным противником и наносит врагу сильные удары крыльями и клювом. Поэтому хищники предпочитают нападать на молодых птиц, схватывая их из-под воды или атакуя с воздуха. На взрослых поганок пернатые хищники нападают во время миграций.
Подобно родственным видам, тусклая поганка делает плавучее гнездо, набрасывая в воду большое количество веток и травы. В сезон гнездования она обычно избегает появляться на озере Мише-Нама, и гнездится в более мелководных и заросших водоёмах, где ей легче найти и корм, и материал для гнезда. Болот эта птица тоже избегает, предпочитая селиться на больших озёрах и реках с большим пространством открытой воды. Эти птицы обычно избегают общества друг друга и живут тихо – лишь весной, в брачный период, они оглашают североамериканские водоёмы громким пронзительным свистом: это самцы подзывают к себе самок. Прилетевшие на их зов самки присоединяются к самцам и птицы начинают свистеть уже дуэтом. Но к началу постройки гнезда птицы перестают кричать.
Тусклая поганка образует семьи только на один сезон; обе птицы и строят гнездо, и высиживают яйца, числом от трёх до восьми. Птенцы вылупляются через месяц,и в возрасте одной-полутора недель они уже способны нырять не хуже родителей, а к началу осени становятся на крыло и мигрируют.
Тусклая поганка – перелётная птица, и на зиму улетает на юг материка; семьи в это время летят вместе, но на месте зимовки они обычно распадаются, а весной молодые птицы уже образуют новые пары. Средняя продолжительность жизни этой птицы – до 15 лет, но многие птицы гибнут в первые годы своей жизни.

Этот вид птиц открыл Bhut, участник форума.

Ночная чайка (Nycticreagrus hirundo-nocturna)
Отряд: Ржанкообразные (Charadriiformes)
Семейство: Чайковые (Laridae)

Место обитания: Галапагосские острова, скалистые участки берегов.
В неоцене Галапагосские острова остались тем же, чем были в человеческую эпоху: вулканическим архипелагом, полностью изолированным от материка. Люди завезли на острова представителей континентальной фауны, которые поставили ряд местных видов на грань вымирания. Но суровые условия на островах – отсутствие постоянных источников пресной воды, жаркий климат и повышенная вулканическая активность – привели к тому, что многие из вселенцев человеческой эпохи вымерли. Оставшиеся виды продолжили эволюционировать, и среди них появилось несколько поистине удивительных существ.
Когда на острова опускается ночь, дневные обитатели прячутся в укрытиях и засыпают. Но движение над морскими берегами не замирает. Ночью на поверхности воды близ берегов появляются огромные светящиеся пятна: миллионные стаи светящихся рыб и кальмаров всплывают из глубин для кормления. А над волнами в мерцающем свете стай этих существ проносятся птичьи тени. Временами слышатся всплески, и один огонёк отделяется от светящейся стаи, взмывая вверх, чтобы погаснуть навсегда. Пиршество этих птиц сопровождается негромкими трескучими криками. Оно продолжается до утра, но с первыми лучами солнца птицы исчезают и словно растворяются, подобно ночной тьме.
Таинственный ночной охотник – это ночная чайка, морская птица, эндемичная для Галапагосских островов. Она является потомком ласточкохвостой чайки (Creagrus furcatus), гнездившейся на Галапагосах в эпоху человека. Её предок также вёл ночной образ жизни, но у ночной чайки специализация в этом плане ещё более глубокая. Это птица размером с речную чайку, отличающаяся длинными узкими крыльями. Верх тела этой птицы серый с небольшими чёрными пятнышками и разводами. Эта окраска помогает птице прятаться: ночная чайка – робкое и совершенно беззащитное существо, чья стратегия выживания состоит в том, чтобы быть как можно меньше заметной для возможных хищников. Застигнутая врасплох, эта чайка забивается в углубление на поверхности прибрежной скалы, закрывает глаза и распластывает крылья на её поверхности, чтобы ничто не выдавало её присутствия. Низ тела этого вида пепельно-серый. Клюв контрастирует с общей окраской оперения: он чёрный с крупным белым пятном около кончика.
Из чувств у этой птицы особенно хорошо развито зрение. Ночную чайку отличают огромные глаза, составляющие по весу свыше половины общего веса головы птицы. Сетчатка выстлана слоем клеток, в которых накапливается гуанин, поэтому глаза этой чайки «светятся» в темноте, как глаза кошек. Глаза отличаются большой чувствительностью к свету, поэтому днём потревоженная птица прикрывает их третьим веком, играющим роль «солнечных очков». Эта птица активна исключительно ночью, а днём спит. Она охотится по ночам на светящихся рыб и кальмаров, всплывающих из глубин, и хватает их клювом с поверхности воды.
Галапагосские ночные чайки селятся колониями на участках побережья, где есть пещеры или нагромождения камней: они гнездятся в укрытиях подальше от солнечного света. Они довольно многочисленны, но днём скрываются в тёмных местах, и их численность сложно определить. Гнёзда этих птиц построены из камней, либо чайки выбирают удобное углубление на выступах стен пещер. Очень редко отдельные птицы строят гнёзда в лесу, в дуплах местных деревьев. В кладке одно яйцо, насиживают оба родителя ночью попеременно, а днём на отдыхе – даже одновременно. Кладки повторяются примерно три раза в год, но большое количество птенцов не доживает до взрослого состояния: около половины потомства в колонии гибнет от разных причин, в том числе от хищников. Ночные чайки гнездятся тесными группами, поскольку удобных для их гнездования мест сравнительно немного. Птенцов кормят оба родителя. Взрослые птицы узнают своё потомство по голосу среди десятков чужих птенцов. Белое пятно на конце клюва ночной чайки во время кормления птенцов выполняет ту же функцию, что и похожее на него по расположению красное пятно у серебристой чайки: птенец, тычась в него клювом, попадает в пищу. Белый цвет в сумерках лучше заметен, чем красный, потому пятно на клюве чайки белое. К тому же ночные чайки могут видеть цвета в ультрафиолетовом диапазоне, так что птенцу белое пятно дополнительно кажется светящимся: оно отражает ультрафиолетовый свет.
Ночные чайки не перелётные птицы, и не удаляются от берега больше, чем на несколько километров. Именно такая изоляция позволила развиться особому виду этих чаек на Галапагосских островах.

Этот вид открыл Семён, участник форума.

Миру (Pezolarus miru)
Отряд: Ржанкообразные (Charadriiformes)
Семейство: Чайковые (Laridae)

Место обитания: Эонезия, архипелаг Буроту.

Рисунок Алексея Татаринова

Архипелаг Буроту находится в южной части цепочки островов Эонезии. Образовавшись после исчезновения человека, этот архипелаг заселялся исключительно естественным путём, поэтому на островах Буроту отсутствуют представители многих наземных групп животных, не обладающих способностью к полёту, за исключением ящериц. Благодаря влажному климату острова Буроту являются благоприятным местом для произрастания леса. Продуктивность сложившихся на островах экосистем достаточна для поддержания существования популяции своеобразного хищника – очень крупного представителя чаек, который называется миру (это имя полинезийского бога мёртвых).
Со времени поселения на этих островах предки этого вида постепенно перешли к охоте на наземную добычу, поскольку на островах у них не было конкурентов. Этот вид птиц значительно крупнее остальных чаек – высота взрослой птицы достигает 70 см, из которых половину составляет высота ног. Вес взрослой птицы достигает 5 кг, самец мельче самки. Перепонки между пальцами редуцированы до едва заметной кожной складки. Несмотря на крупный размер, миру сохраняет способность к полёту. Эта птица очень редко и неохотно поднимается в воздух, поэтому её крылья относительно короче, чем у более мелких чаек. Но время от времени отдельные особи этого вида переселяются в пределах архипелага с острова на остров: это позволяет сохранить генетическое единство популяции и позволяет избегать вырождения, но одновременно даёт возможность существовать небольшим по численности островным субпопуляциям.
Оперение этой чайки серого цвета с пестринами на спине, немного похожее на ювенильное оперение обычных чаек. Клюв взрослой птицы жёлтый, у самки на кончике клюва имеется розовое пятно, краснеющее к моменту выклева птенцов. Концы крыльев и хвост чёрные. Миру охотится обычно поодиночке или парой. Это моногамные птицы, у которых пара образуется на всю жизнь. У каждой пары имеется своя территория, которую обе птицы защищают от конкурентов. Обычно территории лесных птиц больше, и их границы соблюдаются не очень жёстко. Пары, обитающие на берегах, собирают выброшенных волнами животных и грабят колонии морских птиц; у них границы территории строго охраняются, хотя сама территория меньше по площади.
Миру часто нападает на лесных птиц, забивая даже более крупных особей. Часто жертвами миру становятся перелётные птицы из Южной Америки, зимующие на островах. Также миру охотно поедает наземных ракообразных и умеет раскапывать их норы клювом. При одиночной охоте птица подкрадывается к добыче, а затем нападает, нанося клювом опасные раны. При охоте парой (вне сезона размножения) одна из птиц может подгонять добычу к другой.
Миру гнездится в норах, выбирая самые возвышенные участки территории, которых не достигают самые высокие приливы. Брачный сезон начинается в октябре. В это время пара подновляет гнездовую нору или выкапывает новую. Самец ухаживает за самкой, перебирая перья на её голове. Иногда птицы начинают «кивать» друг другу и совместно хлопать крыльями. В брачный сезон часто возникают драки с молодыми самцами, пытающимися оспаривать право на самку и нору у более взрослого самца. Молодые самцы преподносят самке съедобный подарок – мёртвую рыбу, кусок мяса, ящерицу или краба. Если самка приняла подношение, самец раскрывает крылья и начинает притопывать и кивать, стоя около самки. Если самка принимает его, она повторяет этот «танец». Отдельные его элементы сохраняются и в сложившейся паре, но самец может ограничиться символическим «подарком» в виде листа дерева или прутика. Самка откладывает прямо на землю 2 – 3 яйца размером (65—81)×(41—54) мм, с белой или сероватой скорлупой. Насиживание длится 35 дней. Обычно родителям удаётся успешно выкормить только одного птенца, реже двух. Птенцы окрашены темнее родителей: пуховый наряд серый с пятнами и белой «маской», ювенильное оперение тёмно-серое, клюв буровато-жёлтый. Развитие молодых птиц происходит медленно. В первые 2 – 2,5 месяца жизни для птенцов опасны крабы, а до месячного возраста – даже муравьи. Молодые птицы достигают половозрелости и приобретают взрослую окраску на третьем году жизни. Продолжительность жизни 40 – 45 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Сатрап, гигантская чайка (Larus satrapes)
Отряд: Ржанкообразные (Charadriiformes)
Семейство: Чайковые (Laridae)

Место обитания: арктическое побережье Евразии и Северной Америки, а также острова.
Несмотря на серьёзную конкуренцию с чистиковыми и «планктонную катастрофу», чайки пережили не только эпоху господства человека, но и ледниковый период. Часть видов выжила благодаря способности сосуществовать с человеком, а часть – благодаря сравнительно малому влиянию, которое оказала деятельность человека на прибрежные полярные воды в сравнении с морями более низких широт. В неоцене в Северном полушарии эти всеядные птицы удерживают почётное второе место среди пернатых охотников на океанских рыб. Крупнейшая из чаек северных морей – сатрап, или гигантская чайка. Этот вид – потомок большой полярной чайки, или бургомистра (Larus hyperboreus). Ареал вида охватывает кольцом побережье Северного Ледовитого океана, причём птицы из популяций о. Врангеля и Берингии не скрещиваются друг с другом – когда представители этого вида заселяли эти места с разных направлений, они накопили различия на уровне видовых, хотя на всём остальном протяжении ареала таких резких морфологических различий между соседними популяциями не наблюдается.
Сатрап – крупный вид чаек: длина тела до 70 см, размах крыльев 1,6 м. Окрас характерен для группы видов серебристых чаек – серые спина и крылья, белые маховые перья I и II порядка, голова и брюхо, клюв и ноги жёлтые. У самки на клюве имеется вертикальная красная полоса. От своих предков этот вид отличается более высоким и сжатым с боков клювом, кончик которого крючковатый, пригодный для раздирания мяса и удержания скользкой добычи. Популяции из Евразии отличаются более светлым цветом лап и короткой серией криков, включающей не более четырёх «слогов». Популяции из Исландии, Северной Америки и Берингии обладают более тёмными лапами (оранжевого цвета), оранжеватой радужной оболочкой глаз и «многосложным» криком – до шести «слогов». Также у них серые маховые перья II порядка.
Эта чайка исключительно животноядна, питается рыбой, кальмарами, мелкими чистиковыми. Она часто расклёвывает падаль и после шторма бродит по побережью, разыскивая мёртвых морских животных. Сатрап гнездится рядом с колониями морских птиц, регулярно воруя их яйца и птенцов, а также иногда заставляя отрыгнуть пойманную рыбу. Остерегается сатрап только китовых олуш, которые легко могут убить и склевать неосторожную чайку, но на трупах этих птиц сатрапы регулярно кормятся. Конкурентом этого вида является морской орлиный ворон (Aquillorax maritimus), который также питается падалью и морскими животными. Обычно эти два вида сосуществуют в состоянии своеобразного «вооружённого нейтралитета», не нападая друг на друга, но избегая соседства. Ссоры с орлиными воронами возникают лишь из-за места для гнезда, либо когда обе птицы пытаются стащить яйца из одного и того же гнезда. Из-за рыбы оба вида не ссорятся, т. к. добыча сатрапа плавает в глубокой воде, куда орлиный ворон залетает довольно редко. Однако птицы обоих видов стараются ограбить друг друга при удаче в рыбной ловле.
Период гнездования у сатрапа начинается в апреле, пары образуются на один сезон гнездования. Перед началом гнездования самцы и самки исполняют сложные и долгие брачные танцы, во время которых кланяются и трутся друг об друга клювами. Особая фигура танца – ходьба с широко расставленными крыльями навстречу друг другу. Кульминация брачного ритуала – поднятые к небу клювы и громкий синхронный крик. Гнёзда чаще всего устраиваются на скалах у обрывов. Птицы уделяют мало внимания устройству гнезда – это обычное углубление в камне или грунте, выстланное пухом и сухими водорослями. Птицы гнездятся одиночными парами или небольшими колониями, насчитывающими до 3-4 размножающихся пар. В кладке обычно 2-3 яйца с желтоватой пятнистой скорлупой. Кладку насиживают оба родителя в течение 27-28 дней. Птенцы выводятся покрытыми бурым пухом с чёрными пятнами на спине. Молодые птицы становятся самостоятельными в возрасте 45-50 дней. Ювенильное оперение белое с буроватым оттенком, более тёмным на крыльях и спине. Половой зрелости птица достигает в возрасте 2 лет, продолжительность жизни – до 27 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Узкоклювый бореев фрегат (Boreofregata acutirostra)
Отряд: Ржанкообразные (Charadriiformes)
Семейство: Поморники (Stercorariidae)

Место обитания: берега Северного Ледовитого океана.

Рисунок Александра Смыслова

Лето в северных полярных широтах – это сплошной полярный день. Солнце светит круглые сутки, и это способствует развитию большого количества планктона в верхнем слое океанской воды. Изобилие планктона привлекает большие косяки рыб и головоногих моллюсков, которые, в свою очередь, служат пищей для разнообразных плотоядных животных.
Полярным летом над океаном появляются крупные длиннокрылые птицы. Они стремительно проносятся над поверхностью воды, и ловким движением выхватывают из воды рыб и кальмаров. Эти птицы очень похожи на веслоногих птиц фрегатов (Fregata) эпохи голоцена, но такое сходство является сугубо внешним. Эти птицы – потомки поморников (Stercorarius), чаек, известных своими хищническими наклонностями. Они составляют особый род птиц – бореевых фрегатов (Борей в греческой мифологии – бог северного ветра; это название отражает особенности распространения этих птиц по сравнению с настоящими фрегатами, вымершими на рубеже голоцена и неоцена).
Наиболее распространённым видом этих птиц является узкоклювый бореев фрегат, длиннокрылая хищная птица, которая встречается на побережье Северного Ледовитого океана стаями, насчитывающими до сотни особей. Особенность этого вида – длинный клюв, сжатый с боков и имеющий крючковидный кончик. Таким клювом птица ловко схватывает добычу с поверхности воды.
Все бореевы фрегаты – птицы с великолепными лётными способностями. Крылья узкоклювого бореева фрегата очень длинные, их размах составляет около 200 см. Хвост птицы раздвоен вилообразно и немного похож на хвост ласточки. Такая форма хвоста обеспечивает птице отличную маневренность. Несмотря на большой размах крыльев, узкоклювый бореев фрегат очень лёгок: птица весит не более полутора килограммов.
Оперение этой птицы имеет тёмно-бурую окраску, и только под хвостом и в нижней части живота оно окрашено в охристо-рыжий цвет. Маховые перья чёрные с металлическим блеском. Окраска клюва ярким пятном выделяется на фоне тёмной расцветки оперения – у половозрелых птиц он ярко-жёлтый с чёрным пятном на конце. У неполовозрелых птиц клюв имеет светло-коричневый цвет.
Узкоклювый бореев фрегат питается морскими животными – рыбами, кальмарами и крупными плавающими ракообразными. На воду он никогда не садится, поскольку не имеет плавательных перепонок и не умеет плавать. В отличие от настоящих фрегатов, у бореевых фрегатов есть развитая копчиковая железа, благодаря которой оперение птицы обладает водоотталкивающими свойствами. Кроме того, узкоклювый бореев фрегат является виртуозным воздушным охотником: он также питается мелкими морскими и наземными птицами. Разогнавшись, птица на лету сбивает ударом клюва мелких птиц, сразу же подхватывает их прямо в воздухе, и заглатывает целиком. Узкоклювый бореев фрегат охотится не только в прибрежной зоне морей, но также над тундрой и кустарниками. Однако, эта птица не залетает в лес и не летает низко над кустарниками, опасаясь повредить крылья. Это отчасти спасает от него мелких птиц, которые пережидают появление такого воздушного охотника, затаившись в кустах. Крупные виды бореевых фрегатов часто добывают пищу путём клептопаразитизма – они атакуют морских птиц других видов, поймавших добычу: китовых олуш и орлиных воронов. Нанося им удары клювом и крыльями, бореевы фрегаты вынуждают жертву выпустить добычу, которую тут же подхватывают.
В отличие от настоящих фрегатов, бореевы фрегаты могут ходить по земле, и даже взлетать с ровной поверхности против ветра; но они никогда не садятся на деревья.
Бореевы фрегаты гнездятся парами на некотором расстоянии друг от друга. Только сразу после прилёта или перед отлётом они собираются большими стаями. В период гнездования птицы занимают определённые территории площадью около ста квадратных метров, границы которых строго охраняются. Чужая птица, слишком долго задержавшаяся на территории пары, рискует вызвать агрессию хозяев территории. В центре гнездовой территории располагается гнездо; обычно птицы устраивают его в укрытии – среди камней, под кустами. Это связано с тем, что бореевы фрегаты часто подвергаются нападениям крупных хищных птиц – морских орлиных воронов. Приближение этого хищника вызывает моментальную общую тревогу, и бореевы фрегаты окружают хищника крупными стаями. Они атакуют орлиного ворона, нанося ему удары клювом и крыльями, и вынуждают его покинуть окрестности гнездовья.
В кладке этих птиц бывает два крупных яйца с пятнистой коричневой скорлупой. Их насиживает преимущественно самка, а самец кормит её. Насиживание длится около 43 дней. Птенцы бореева фрегата вылупляются покрытые пухом и зрячие. У них относительно длинные крылья, и иногда птенцы опираются на них при ходьбе. Они питаются рыбой и другими морскими животными, а позже, с двухмесячного возраста, начинают поедать целиком мелких птиц, которых приносят родители. К осени молодые птицы приобретают ювенильное оперение, а на втором году жизни их окраска меняется на взрослую.
Бореевы фрегаты принадлежат к числу перелётных птиц. Летом узкоклювый бореев фрегат откармливается в богатых кормом полярных водах, на зиму улетает на юг. Западные популяции мигрируют вдоль атлантического побережья Европы, долетая до Канарских островов; единичные особи достигают берегов Новой Азоры. Популяции из Северной Азии мигрируют более сложным маршрутом: они летят до Четвероморья, после чего делают беспосадочный перелёт до побережья Аравии и даже до севера Земли Зиндж. Восточноазиатские популяции улетают через Берингию на север Тихого океана и мигрируют на юг до Японских островов.

Рисунок Александра Смыслова

На побережьях Тихого и Северного Ледовитого океанов в Северной Америке водится близкий вид – бледнолицый бореев фрегат (Boreofregata pallidifrons). Он отличается от евразийского вида почти полностью чёрным оперением. Только передняя часть головы у него имеет белую окраску, и клюв серый с чёрным кончиком. По образу жизни бледнолицый бореев фрегат похож на узкоклювого, и в пограничной области ареалов этих видов между птицами обоих видов резко проявляются отношения антагонизма – птицы обоих видов разоряют гнёзда соседей, убивают птенцов и нападают на одиночных взрослых птиц иного вида.

Рисунок Александра Смыслова

На атлантическом побережье Северной Америки обитает ещё один вид этого рода – малый бореев фрегат (Boreofregata parva). Это мелкий вид – размах его крыльев не превышает 120 см. Также для него характерно серое оперение с коричневатым оттенком на кроющих перьях крыла и чёрные маховые перья. Эта птица редко нападает на других птиц, и предпочитает охотиться вдали от берега на рыбу и кальмаров. Этот вид широко распространён в Новом Свете: он встречается от юга Гренландии (где является перелётным) до Флориды (где существуют оседлые популяции этого вида). Отдельные особи долетают до Большой Антигуа.

Птица-лоцман (Postcepphus navigator)
Отряд: Ржанкообразные (Charadriiformes)
Семейство: Чистики (Alcidae)

Место обитания: Северная Атлантика.
В конце эпохи человека морские экосистемы понесли большой урон от хозяйственной деятельности человека. Массовый вылов рыбы для обеспечения питанием гигантской популяции человека, охота, а также загрязнение и разрушение мест обитания привели к сокращению численности многих морских животных. В первую очередь пострадали крупные позвоночные – китообразные и ластоногие. Их популяции оказались слишком малы и обеднены генетически, чтобы они могли восстановиться после исчезновения человечества. Поэтому в неоцене морями севера и умеренно тёплых широт правят гигантские нелетающие птицы – китовые олуши и гигантские гагары нескольких видов. Но бок о бок с ними обитают птицы других видов, более мелкие и многочисленные.
Когда огромная китовая олуша ныряет, следом за ней в глубину устремляется сразу несколько небольших птиц с чёрным оперением и белыми крыльями. Они держатся рядом с пернатым гигантом, и движутся под водой, загребая лапами и почти прижимаясь к телу китовой олуши. За эту поведенческую особенность они получили название птиц-лоцманов, по аналогии с рыбами-лоцманами, которые таким же образом сопровождали акул в эпоху голоцена.
Птица-лоцман – это потомок обыкновенного чистика (Cepphus grylle), характерной и многочисленной в прошлом птицы Атлантики. Он сохранил способность летать и гнездится на прибрежных скалах большими шумными колониями. Его близким родственником в Тихом океане является очень крупная и совершенно нелетающая птица – океанский топороклюв (Megacepphus involans), потомок тихоокеанского чистика Cepphus crabro.
Птица-лоцман сохранила сходство с предковым видом, но отличается более крупным размером – весит до 700 граммов. У этого вида прямой крепкий клюв чёрного цвета, и широкие красные перепончатые лапы, с помощью которых птица быстро плавает под водой. Эта птица слишком мала, чтобы нырять глубоко, но успешно охотится, используя соседство крупных морских птиц. Когда китовая олуша ныряет, птица-лоцман держится в слое воды, непосредственно прилегающем к телу гиганта, и тем самым экономит больше половины усилий, необходимых для плавания. Она лишь немного гребёт лапами, чтобы не отставать от крупной птицы. Она сопровождает гигантских морских птиц во время их охоты, чтобы ловить вспугнутую ими мелкую рыбёшку и кальмаров – когда китовая олуша ищет добычу в зарослях бурых водорослей, птицы-лоцманы буквально вьются рядом, подхватывая рыб, на которых не обращает внимания крупная птица. Птица-лоцман также поедает остатки добычи великана, и иногда крадёт часть добычи буквально «из-под носа» китовой олуши. Но ей надо быть осторожной: иногда китовые олуши схватывают этих птиц вместо рыб.
Птицы-лоцманы ведут общественный образ жизни. Они живут и ловят рыбу большими стаями, по утрам отправляясь на ловлю вместе с китовыми олушами. Колонии этих птиц располагаются на побережье недалеко от скоплений китовых олуш и плезиогагар. Птицы-лоцманы гнездятся под камнями, выкапывая клювом и лапами норы глубиной до двух метров. Гнездо выстлано небольшим количеством сухой травы и морских водорослей, собранных на берегу. Вход в нору обычно очень узкий, и располагается вплотную к большому камню – так хищникам сложнее добраться до гнездящихся птиц. На островах вдалеке от побережья, где нет наземных хищников, норы птиц не такие глубокие. Колония насчитывает свыше сотни птиц, а на материке птицы-лоцманы скапливаются многотысячными стаями.
Пара у этих птиц сохраняется в течение нескольких сезонов гнездования подряд. Они приступают к гнездованию рано весной, ещё до того, как на побережье появятся первые китовые олуши. До прибытия этих птиц птицы-лоцманы могут самостоятельно кормиться, но в этом случае поиск корма отнимает больше сил, и они не могут нырять так же глубоко, как при совместной охоте с крупными птицами.
Перед кладкой яиц даже партнёры из уже сформировавшейся пары разыгрывают подобие брачного ритуала: самец преследует самку на земле, сопровождая бег за ней громкими криками. После этого следует кормление самки отрыгнутой рыбой, и передача из клюва в клюв символического «подарка» – кусочка водоросли или птичьего пера. В кладке обычно бывает два яйца, которые насиживают попеременно обе птицы пары. Инкубация яиц заканчивается, когда китовые олуши уже появляются на побережье, и птицам-родителям значительно проще добывать корм для птенцов, сопровождая этих гигантских птиц. Птенцы покрыты густым пухом. Они остаются в норе в течение 3 месяцев, и на обильной пище, приносимой родителями, сильно толстеют – покидая гнездо, молодые птицы с трудом протискиваются через вход в нору. Родители докармливают молодых птиц в течение недели после выхода из гнезда.
Молодые птицы в ювенильном оперении имеют чёрные крылья. Только на втором году жизни молодые птицы становятся способными к гнездованию. Тогда же, после линьки, они приобретают характерную для взрослых птиц окраску.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Балтийский люрик (Eualle baltica)
Отряд: Ржанкообразные (Charadriiformes)
Семейство: Чистиковые (Alcidae)

Место обитания: Венедское озеро и лежащие вокруг него водоёмы.

Рисунок Александра Смыслова

В эпоху голоцена люрик (Alle alle), многочисленная и некрупная морская птица, имел очень широкий ареал в северном полушарии. Для него были характерны эпизодические миграции далеко на юг, за рубежи обычного ареала вида. Благодаря небольшому размеру этот вид смог пережить кризис на рубеже голоцена и неоцена, сохранив в пределах бывшего ареала достаточное количество жизнеспособных популяций. В раннем неоцене потомки люрика восстановили численность и ареал, которые были характерны для их предка. Благодаря разобщённости популяции потомков люрика отличались друг от друга, и смогли занять разные экологические ниши в северных морях. Способность к выселению позволила потомкам люрика расширить ареал и образовать жизнеспособные популяции в новых местах обитания, за пределами Арктики и Субарктики. Одна из популяций осела на берегах Венедского озера – большого водоёма ледникового происхождения, образовавшегося на месте Балтийского моря. В процессе эволюции она превратилась в особый вид – балтийского люрика.
Подобно предку, это мелкая птица весом до 150 граммов, хорошо летающая и способная нырять. По окраске балтийский люрик достаточно сильно отличается от своего предка, который имел достаточно обычную для чистиков чёрно-белую окраску. Оперение балтийского люрика окрашено в песочно-соломенные тона, брюшко беловато-серое, клюв и лапы тёмно-бурые. В брачном наряде грудь у птиц обоих полов становится белоснежной, но сразу после начала насиживания белые перья выпадают.
У балтийского люрика небольшой клюв и широкий разрез рта. Эта птица питается различными мелкими животными: озёрным планктоном, личинками насекомых и мальками рыбок. От своего предка этот вид унаследовал такую особенность поведения, как ночное питание. Птицы ловят добычу, ныряя за ней в воду.
Главные места гнездования балтийского люрика располагаются в северной части Венедского озера, где имеется большое количество скал и островков, сформированных ледниками. В южной части озера небольшие колонии этих птиц встречаются на удалённых от берега островках, поросших камышом. Птицы гнездятся в естественных укрытиях между камнями, а при отсутствии их – в камышах. В отличие от своего предка, который образовывал крупные колонии, насчитывавшие тысячи птиц, балтийский люрик гнездится небольшими колониями – до 40 пар взрослых птиц. Колонии этих птиц не похожи на птичьи базары побережья Арктики и Атлантики – балтийские люрики стараются вести себя тихо и скрытно, и их колонии сложно отыскать в камышах. Взрослые птицы этого вида оседлы, и только при замерзании озера больше обычного они совершают короткие миграции к краю ледового покрова, неизменно возвращаясь к местам гнездования весной.
Устройство гнезда у балтийского люрика ограничивается лишь выбором готового естественного укрытия. В кладке этого вида всего лишь одно яйцо; гнездование начинается ранней весной. Птенец выводится хорошо развитым. Он покрыт светло-коричневым пухом с продольными чёрными полосками; при опасности он скрывается среди растений и вытягивается вертикально, как выпь. Родители выкармливают его, пока он не оперится полностью. Молодые птицы отличаются от взрослых однотонным оперением. Они становятся взрослыми на втором году жизни.
Молодые птицы проводят первую зиму в центральной части озера, на краю ледового покрова. Здесь они хорошо защищены от хищников и находят достаточно много корма в виде планктонных рачков. Главным врагом этих птиц является озёрный живоглот (Gorgoperca territaris), рыба, достигающая трёхметровой длины. Крупные взрослые рыбы этого вида могут съесть балтийского люрика лишь случайно, но молодые рыбы более подвижны, и целенаправленно охотятся на этих птиц на мелководье. Также на балтийских люриков нападают другие жители Венедского озера – гигантские озёрные кракены (Crackenastacus cataphractus).

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Усатый чистик (Postalle glaucus)
Отряд: Ржанкообразные (Charadriiformes)
Семейство: Чистиковые (Alcidae)

Место обитания: Северная Америка, озеро Мише-Нама, центральная часть озера.
Люрик (Alle alle) – один из многочисленных видов морских птиц эпохи голоцена. В эпоху глобального «планктонного кризиса» большинство видов морских птиц, особенно крупных, исчезло, или их численность и ареал сократились. Некоторые виды пришли в упадок и были постепенно вытеснены своими соседями, а другие смогли быстро восстановить численность и расширить ареал. Люрик относился к числу таких видов. Его потомки расселились по морям северного полушария, и появились даже в Венедском озере. Ещё один вид, являющийся потомком люрика, поселился в Северной Америке, в озере Мише-Нама.
Североамериканский вид, усатый чистик, относится к особому роду. Это вид, более крупный, чем его предок: птица размером с голубя. Он сохранил двухцветную окраску, характерную для его предка, но чёрный цвет постепенно осветлился: верхняя часть тела усатого чистика сизо-голубая, живот и горло белые. У усатого чистика плотное телосложение, крупная голова, короткая шея и коренастое туловище. Этот вид очень хорошо летает, у птицы короткие остроконечные крылья и короткий веерообразный хвост. Полёт усатого люрика прямолинейный и очень быстрый. Птица плавает под водой, используя «подводный полёт» с помощью крыльев, и легко переходит из одной среды в другую: разогнавшись в воздухе, птицы складывают крылья и почти без брызг входят в воду, а из-под воды, разогнавшись, выпрыгивают в воздух, и продолжают полёт уже как обычные птицы. По земле птицы ходят, вытянувшись вертикально и опираясь не только на пальцы, но и на цевку. Лапы перепончатые, и птицы умеют хорошо плавать по воде.
Клюв усатого чистика тупой и короткий, чёрного цвета. Однако, у него замечательно широкий разрез рта – угол рта расположен за задним краем глаза. С верхней и нижней челюсти, около краёв роговой оболочки клюва, торчат тонкие упругие щетинки. Они представляют собой видоизменённые перья без опахал, с тонким гибким стержнем. Это приспособление помогает птицам кормиться. Усатый чистик кормится планктонными рачками и другими организмами, которые обитают в верхнем слое воды. Ныряя под воду, птица с помощью щетинок фильтрует воду и удерживает во рту добычу. Пока птица не ощущает присутствия добычи, её рот закрыт. Но, почувствовав удар об щетинки, птица приоткрывает рот и захватывает добычу. Интересно, что эти птицы также поедают мелких летающих насекомых – комаров, ручейников и подёнок. Они собирают их в воздухе таким же способом.
Этот вид птиц избегает берегов, и вне времени гнездования почти постоянно держится над водой. Стаи усатых чистиков держатся над скоплениями планктонных рачков и мальков рыб, отдыхают на плавающих в воде предметах, а зимой на плавающих льдинах. На берегах озера этот вид появляется очень редко – обычно птицы теряют дорогу в тумане, но сразу после того, как он рассеивается, покидают берег. На зиму северные популяции мигрируют в незамерзающую южную часть озера.
Усатый чистик – моногам. Птицы этого вида гнездятся на островах в центральной части озера, колониями, насчитывающими до тысячи особей. Гнездо устраивается в пустотах и щелях между камнями. Птицы просто натаскивают туда подстилку из сухой травы и перьев. Самка откладывает два яйца, и родителям чаще всего удаётся вырастить обоих птенцов. Насиживание длится 22 дня, в нём принимают участие обе птицы. Птенец сидит в гнезде около 40 дней, сильно отъедаясь. Покидая гнездо, он весит примерно на 20% больше любого из родителей. Первые дни молодая птица плавает по поверхности воды и учится летать и добывать пищу. Окраска молодой птицы отличается от взрослой лишь более тусклым цветом. В возрасте двух лет усатые чистики начинают размножаться.

Императорская, или бескрылая кайра (Ampluria breviptera)
Отряд: Ржанкообразные (Charadriiformes)
Семейство: Чистиковые (Alcidae)

Место обитания: север Тихого океана, острова у побережья Берингии к северу от Больших Курил.

Рисунок Ламберта

Кайры, легко пережившие эпоху человека, серьёзно пострадали на рубеже голоцена и неоцена, перед началом ледникового периода. Их кормовая база была подорвана «планктонной катастрофой», и лишь немногие популяции обоих видов кайр, известных в эпоху человека, выжили в устьях рек южнее края ледника. Со временем кайры вновь размножились и смогли вернуть утраченные территории. В процессе эволюции среди них возник целый букет разнообразных видов, населяющих различные территории Тихого и Северного Ледовитого океанов. Крупнейший из них – тихоокеанская кайра, потомок толстоклювой кайры (Uria lomvia).
Этот вид конвергентно сходен с пингвинами и бескрылыми гагарками эпохи человека. Длина тела взрослой особи – 75-85 см, вес – до 8 кг. Из-за такого крупного размера птицы этого вида утратили способность летать; их крылья превратились в ласты, используемые для плавания. Ноги сильные: птицы легко проходят расстояние в несколько десятков метров от гнездовья до моря и карабкаются по крутым берегам, держа тело в вертикальном положении. Окраска оперения сохранила характерное для чистиковых птиц сочетание цветов: оперение на голове, спине и боках чёрное, а на груди белое, что делает птицу менее заметной для врагов в воде. Кожа на ногах тёмно-серая, почти чёрная; плавательные перепонки хорошо развиты.
Клюв у этого вида массивный, остроконечный, удлинённый; края клюва мелко зазубренные. Роговой покров клюва чёрного цвета с крупным белым пятном на кончике и желтоватой вертикальной полосой в основании. Надклювье слабо изогнуто вниз.
Питается императорская кайра мелкой рыбой и ракообразными, предпочитая искать добычу в воде у дна, обычно на глубине до 10 метров, хотя способна погружаться на 20 метров и более. Манера передвижения этих птиц под водой – «полёт», характерный для пингвинов эпохи человека.
Этот вид, подобно предку, живёт колониями, лишь к зиме откочёвывая на юг: азиатские популяции – на побережье от южных островов Японии до Тайваня, а американские – на побережье материка до широты острова Калифорния, а также на сам этот остров. Вне сезона гнездования птицы встречаются на побережье материка. Они довольно агрессивны к мелким хищникам: при их приближении начинают громко кричать, а если хищник не отступает – переходят в атаку и сильно кусаются. От крупных хищников птицы могут защититься, прицельно отрыгивая в него полупереваренную пищу, хотя предпочитают скрываться в воде.
Гнездование этих птиц происходит на каменистых островах, где нет наземных хищников. Брачный сезон наступает в начале мая. Сложившиеся пары, сохраняющиеся на всю жизнь, совместно устраивают гнездо и оказывают друг другу знаки внимания, перебирая перья клювом. Молодые птицы синхронно кричат, преследуют друг друга в воде, а затем самец подносит самке подарок – одну или несколько рыбок, передавая их и одновременно пытаясь спариться, плавая на поверхности воды. Для гнездования птицы предпочитают общество сородичей, и сигналом для кладки яиц становится определённая плотность пар на гнездовье – в среднем, одна пара на полтора квадратных метра гнездовья.
Самка откладывает, как правило, одно крупное продолговатое яйцо, окрашенное в серый цвет с тёмными пятнами. Если яйцо погибло в начале насиживания, птица способна отложить другое и вывести потомство в данный сезон гнездования. Партнёры, сменяя друг друга, насиживают яйцо, поочерёдно кормясь в море. Насиживание длится до 45 дней. Птенец покрыт серым пухом. Его выкармливают оба родителя, и он очень быстро растёт: в возрасте 5 недель молодая птица полностью оперяется, а ещё через две недели начинает ловить рыбу, плавая вместе с родителями. На зимовке молодая птица уже полностью самостоятельна. Молодые птицы отличаются от взрослых лишь окраской клюва: он тускло-серый без белого кончика. Половозрелость наступает на третьем году жизни, продолжительность жизни – до 30 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Полярный устричник (Molliaphagus arcticus)
Отряд: Ржанкообразные (Charadriiformes)
Семейство: Кулики-сороки (Haematopodidae)

Место обитания: побережье Северного Ледовитого океана, северная Атлантика.
Снижение разнообразия и продуктивности экосистем в эпоху человека, хозяйственная деятельность человека, а также глобальный экологический кризис на рубеже голоцена и неоцена оказали значительное влияние на фауну морских побережий. Часть видов морских птиц вымерла, а оставшиеся виды были вынуждены приспосабливаться к новым условиям. Среди выживших птиц были кулики-сороки (Haematopus) – обычные птицы морских побережий в эпоху голоцена, широко распространённые по всей Земле. В ледниковый период некоторые популяции этих птиц отступили с побережья северных морей на юг и выжили, перейдя на питание речными беспозвоночными. В начале неоценового потепления речные потомки куликов-сорок расселились по местам обитания своих предков. Один морской вид широко распространился по побережью Северного Ледовитого океана и стал главным потребителем двустворчатых моллюсков. По его рациону весь род птиц получил название устричников, хотя некоторые виды этих птиц обитают там, где устрицы совсем не встречаются.
Полярный устричник – это довольно крупный представитель куликов, размером с утку-крякву и весом до 700 граммов. Контрастная чёрно-белая окраска предкового вида сильно изменилась. Верх головы, задняя часть шеи, крылья, спина и поясница полярного устричника рябые, с многочисленными коричневыми, чёрными, белыми и охристыми крапинами на желтоватом фоне, образующими поперечные линии на каждом пере. Нижняя часть тела, горло и нижняя часть головы белые. Клюв и лапы полярного устричника ярко-жёлтые, у самца их цвет более насыщенный. Цвет клюва и ног у каждого вида устричников особый – это помогает им распознавать особей своего вида. Лапы у всех видов довольно длинные, лишены заднего пальца, остальные пальцы оторочены широкими кожистыми «фестонами», как у поганок.
Клюв устричников длинный и крепкий. Полярный устричник питается в основном двустворчатыми моллюсками, которых ищет на литорали. Найдя на берегу раковину, она вклинивает клюв в щель между створками и, пользуясь им, как консервным ножом, вскрывает раковину, подрезая мускул-замыкатель, после чего спокойно поедает моллюска. Если на берегу нет раковин, устричник ныряет за ними под воду – он умеет плавать и нырять не хуже, чем утка. Гребя лапами и прижав крылья к телу, он выискивает раковины под водой. Найдя моллюска, он хватает его клювом или несколькими сильными ударами отрывает раковину от субстрата, и выносит на берег, где вскрывает и поедает. Нередко устричник разнообразит свой рацион беспозвоночными, собираемыми на морском берегу – он выкапывает из песка креветок и бокоплавов, а также червей. Конкурентом этой птицы в полярных районах является «морской дятел» (Picicorvus albiventris), птица семейства врановых, также умеющая нырять. Иногда «морские дятлы» ныряют рядом с полярным устричником, и выхватывают у него из-под носа моллюсков, которых он оторвал от субстрата. На суше эти птицы также вступают в конфликты – обычно «морские дятлы» разоряют гнёзда устричников и воруют корм у их птенцов, которые от природы ведут себя довольно пассивно во время кормления.
Пары у устричников образуются на один сезон, и птицы совместно выкармливают птенцов в течение долгого времени. Гнездо расположено на скалах, среди гальки или на песке. Собственно, гнезда нет как такового – птицы выкапывают ямку в песке, куда откладываются яйца. В кладке 2 – 3 яйца.
Полярные устричники летают отлично, на зиму мигрируют в более тёплые районы – восточные популяции зимуют на Четвероморье, а западные мигрируют по атлантическому побережью Европы.
На территории Евразии обитает несколько близких видов этого рода:
Речной устричник (Molliaphagus potamophilus) – птица размером с голубя, обитает на реках Евразии от Западной Европы до болот Западной Сибири. Окрашен в оливковые тона, маскирующие самку, сидящую на траве в гнезде. Нижняя часть тела окрашена светлее верха, верхняя часть тела в тёмных крапинах. Клюв и лапы оранжево-жёлтые.
Тихоокеанский устричник (Molliaphagus larvatus) размером с утку. Обитает на азиатском побережье Тихого океана, на Больших Курилах, и отдельные особи летом залетают на побережье Берингии. Окрашен в сероватый цвет с крапинками, через глаза протягивается «маска» – широкая чёрная горизонтальная полоса. Лапы и клюв красные.
Четвероморский устричник (Molliaphagus cyanipes) – небольшой вид, размером с голубя. Обитает по берегам Четвероморья, по окраске похож на полярного устричника, но белый цвет в оперении заменён на желтоватый. Очевидно, этот вид является потомком полярного устричника, зимующего на Четвероморье. Но эти два вида очень чётко отличаются друг от друга тем, что у четвероморского устричника лапы и клюв странного голубого цвета.

Эти виды птиц открыл Семён, участник форума.

Прибрежный шилоклюв (Gravicharadrius pseudoalatus)
Отряд: Ржанкообразные (Charadriiformes)
Семейство: Ржанковые (Charadriidae)

Место обитания: Северная Атлантика, остров Локи.
Острова – настоящая лаборатория эволюции: процессы видообразования здесь происходят очень быстро. Немногие виды, которые смогли заселить эти изолированные местообитания, быстро дают потомков, различающихся по экологии, которые вскоре занимают все возможные экологические ниши и образуют устойчивую экосистему. Степень эндемизма среди островных видов очень высока, особенно если эти виды обладают ограниченными способностями к расселению.
Остров Локи появился в умеренных широтах Северной Атлантики уже после исчезновения человека, и его фауна и флора являются по-настоящему эндемичными, тогда как острова, существовавшие в эпоху человека, населены потомками завезённых человеком видов, которые не могли бы появиться на островах естественным путём: кроликов, куньих, ежей, крыс и мышей. Наличие таких видов сильно повлияло на дальнейшее историческое развитие фауны и флоры.
Одной из типичных птиц острова Локи является прибрежный шилоклюв. Это крупный нелетающий вид кулика, потомок морского зуйка (Charadrius alexandrinus), широко распространённого на Земле в эпоху человека. В его облике сохраняются свидетельства его родословной, но эта птица обладает некоторыми уникальными особенностями. Это птица размером с курицу и весом около 2 килограммов. У прибрежного шилоклюва вытянутое тело с длинным вильчатым хвостом чёрного цвета. Окраска птицы сохраняет особенности, типичные для зуйков: верхняя часть тела окрашена в бурый цвет; живот, грудь и горло белые, а на голове есть ярко-красная шапочка, переходящая в тонкий остроконечный хохолок. Лоб и бока головы закрывает чёрная «маска», а тонкое кольцо белой кожи подчёркивает крупные глаза птицы.
У прибрежного шилоклюва длинный прямой остроконечный клюв чёрного цвета. Эта птица питается разнообразными наземными беспозвоночными – личинками насекомых, жуками и пауками. Часто эти птицы выходят на берег моря и ловят морских беспозвоночных на литорали и в песке на отмелях.
Ноги птицы ярко-красного цвета, сильные, трёхпалые. Прибрежный шилоклюв умеет быстро бегать, часто меняя направление бега, особенно в случае опасности. На открытых местах птица держится очень осторожно, в случае опасности предпочитая скрываться в зарослях. В кустарниках и в лесу птица бежит, вытянув вперёд голову и шею.
Прибрежный шилоклюв в процессе эволюции не только стал крупной птицей; он также полностью потерял способность к полёту. У него очень короткие недоразвитые крылья. Они очень маленькие, длиной едва ли больше 4 – 5 сантиметров, и покрыты короткими перьями. Примечательной особенностью этого вида является развитие трёх длинных первостепенных маховых перьев на конце каждого крыла. Они настолько длинные, что их кончики лежат поверх конца хвоста, когда крылья сложены. При этом создаётся впечатление, что крылья у птицы не редуцированы – отсюда название. Эти перья с широкими опахалами служат только для брачных демонстраций; они белого цвета с чёрными кончиками, у самца длиннее, чем у самки.
Во время брачного ритуала самец и самка бегут рядом друг с другом, раскрыв и подняв вверх недоразвитые крылья; при этом броская окраска перьев хорошо заметна выбираемому гнездовому партнёру. Для токования эти птицы собираются на песчаном пляже с короткой и редкой растительностью. Токующие самцы раскрывают и поднимают вверх крылья, стараясь казаться крупнее, и топают ногами по песку. Если самка обращает внимание на самца, он бросается вслед за ней, крича и приподнимая грудь и голову. Самка во время бега раскрывает крылья и поднимает вверх перья, и самец делает то же самое. Когда самец догоняет самку, он схватывает её клювом за крыло и останавливает бег. Это знак создания новой пары.
Прибрежный шилоклюв гнездится на земле, устраивая простое гнездо в ямке. Часто гнездо скрыто среди растений или под корнями дерева. В кладке насчитывается 3 – 4 яйца, которые насиживает исключительно самка. После завершения откладывания яиц самец покидает её, и на самке лежит вся забота по уходу за потомством. Она умеет отвлекать врагов от гнезда, притворяясь раненой, громко крича и демонстрируя ярко окрашенные «брачные» перья на крыльях. Птенцы этого вида пятнистые, с крупными пятнами на светлом фоне пуха. Они появляются на свет подвижными и активными, могут самостоятельно кормиться и спасаться от врагов. В случае опасности они припадают к земле и сохраняют неподвижность, но, если их обнаружили, убегают от врага. Спасаясь бегством, птенцы могут резко менять направление. Самка водит выводок до двухмесячного возраста; в год бывает два выводка.
Птенцы оперяются в возрасте 1 недели. Ювенильное оперение сильно отличается от взрослого – оно серое с чёрными пестринами, более густыми и крупными на спине. Ноги молодой птицы бурого цвета.В возрасте полугода оперение сменяется двухцветным, характерным для взрослых птиц. Но «брачные» перья вырастают позже – лишь к годовалому возрасту, когда птицы достигают половозрелости. Продолжительность жизни – не более 5 – 6 лет.

Антарктический куриный бегунок (Antarcthinocorus migrans)
Отряд: Ржанкообразные (Charadriiformes)
Семейство: Зобатые бегунки (Thinocoridae)

Место обитания: Антарктида, луга и болота; зимует в Южной Америке
Неоценовая Антарктида благоприятствует существованию различных видов куликов. Одни их виды находят корм на побережье, а другие в глубине материка, одни являются всеядными, а другие узко специализированы. Одним из самых необычных видов куликов является антарктический куриный бегунок, ставший экологическим аналогом куриных птиц и наземных голубей, отсутствующих в Антарктиде.
Куриные бегунки – кулики средних размеров, их вес достигает 800 граммов. Телосложением эти птицы похожи на белых куропаток: у них плотное тело, короткие сильные ноги и маленькая голова с коротким клювом. Однако, в отличие от своих «двойников» из отряда куриных, бегунки обладают длинными острыми крыльями и хорошо летают. Хвост этих птиц довольно короткий, закруглённой формы.
Окраска куриных бегунков неяркая. Верх тела окрашен в светло-бурый цвет с чёрно-белым чешуйчатым рисунком, образованным за счёт того, что каждое перо по краю оторочено тонкими белой и чёрной полосами. Такая окраска обеспечивает бегункам отличную маскировку: затаившаяся (например, сидящая на яйцах) птица сливается с растительностью и становится малозаметной. Брюхо и нижняя часть груди у куриных бегунков белые. Бока головы и горло у самки окрашены в пепельно-серый цвет, а у самца – в красно-коричневый с чёрными пестринами. Также у самца с обеих сторон головы в основании клюва расположено по небольшому чёрному пятну овальной формы. Ноги этих птиц светло-жёлтые, клюв светло-коричневый с тёмным кончиком.
Голос бегунков – громкий и часто повторяющийся крик «кли-кли-кли». Обычно они издают его при тревоге.
Антарктические куриные бегунки – строгие вегетарианцы, что необычно для отряда ржанкообразных, но типично для семейства зобатых бегунков. Пищей им служат вегетативные части растений – стебли, листья и почки, а также цветы, семена и плоды.
В Антарктике единственными врагами куриных бегунков являются хищные птицы – канюк и каракара местных видов. Намного более уязвимы птенцы: они могут стать жертвой крупных кассиков, поморников, чаек и даже хищных растений.
Куриные бегунки являются моногамами: пары формируются ещё на местах зимовки и существуют в течение одного или нескольких сезонов. К гнездованию эти птицы приступают вскоре после прилёта, в середине антарктической весны – конце сентября начале октября. Гнездиться они предпочитают на сухих возвышенностях, отдельными парами. Гнездо представляет собой простую ямку в земле, иногда со скудной растительной выстилкой. В кладке 2-3 яйца пятнистой раскраски. Самец и самка насиживают их около месяца. Птенцы выводкового типа, вскоре после вылупления они способны ходить и самостоятельно питаться. В первые дни жизни в их рационе играют важную роль насекомые; лишь через несколько недель птенцы переходят на вегетарианский рацион взрослых птиц. Примерно через месяц после вылупления они начинают летать.
Вскоре после того, как птенцы встают на крыло, для куриных бегунков наступает время кочёвок. Семейные группы кочуют по Антарктике, постепенно сливаясь в стайки и перемещаясь к западу материка. К концу антарктической осени стаи куриных бегунков скапливаются на Антарктическом полуострове, где откармливаются перед перелётом через пролив Дрейка. Преодолев эту водную преграду, птицы летят к равнинам северной Патагонии, где и проводят зиму. Здесь у них намного больше врагов, чем в Антарктиде: это многочисленные хищные млекопитающие и птицы. Для защиты от них весь период зимовки куриные бегунки держатся большими стаями.
Срок жизни антарктических куриных бегунков – до 20 лет.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Катарта-марабу (Dolichocathartes velodromus)
Отряд: Аистообразные (Ciconiiformes)
Семейство: Катартиды (Cathartidae)

Место обитания: юго-запад Северной Америки, полупустыни и равнины.

Рисунок Тима Морриса

Многие виды плотоядных птиц, особенно крупные виды отрядов Соколообразные (Falconiformes) и Совообразные (Strigiformes) достаточно плохо переносили изменения среды обитания и беспокойство, связанные с деятельностью человека, и их численность в голоцене резко сократилась. Но некоторые «не настоящие» хищные птицы в это время, наоборот, получили значительное преимущество от соседства с людьми. Один из таких видов, гриф-индейка (Cathartes aura) относился к типично синантропным видам. В голоцене этот вид был достаточно распространён и многочислен, чтобы его популяции смогли выжить в условиях антропогенного прессинга и при последующем изменении среды обитания в ледниковый период.
Потомок грифа-индейки широко распространился в Северной Америке, став существом весьма устрашающего облика. Этот неоценовый представитель катартид разучился летать, но взамен крыльев приобрёл сильные ноги, став неутомимым ходоком и спринтером. Катарта-марабу телосложением похожа на цапель: у птицы длинные ноги и шея, а общий рост достигает 170 см. Ещё этот вид похож на «типичных» аистообразных длинным черепом, на конце которого роговой покров клюва образует подобие крючка. Крылья катарты-марабу ещё достаточно развиты, но птица уже не может летать. Однако крылья вовсе не бесполезны этой птице: они служат преимущественно для брачных демонстраций (унаследованных от грифа-индейки), и с их помощью птица может совершать резкие повороты при быстром беге.
Катарта-марабу, подобно её голоценовым «двойникам» из Старого Света, питается падалью. Вне сезона гнездования эта птица часто следует за стадами травоядных млекопитающих – азиногиппусов, пустынных мар-оленей, или пекари-бизонов, надеясь добыть ослабевшее животное, или подбирая мелкую живность, раздавленную этими травоядными. Пустынные птицы могут преследовать выводки гигантского индюка-страуса, или «пристраиваются» к огромным медвежьим дикобразам, поедая случайно обнаруженных им животных. При отсутствии крупной добычи катарта-марабу ловит мелких животных (грызунов, рептилий, насекомых), и даже поедает плоды с невысоких деревьев. Во время массового созревания плодов эта птица становится практически вегетарианцем. Благодаря «лужёному» желудку катарта-марабу может поедать даже колючие плоды кактусов опунций. Эта птица отыскивает пищу с помощью обоняния и зрения. Обоняние катарты-марабу острое, ноздри сквозные и очень широкие. Над ноздрями образуется высокий роговой гребень, похожий на гребень динозавра Oviraptor. Это образование служит для охлаждения: под роговой оболочкой проходит сеть кровеносных сосудов, излучающих избыток тепла. Заодно они питают сильно развитый обонятельный эпителий птицы.
На голове самцов и самок голая кожа, окрашенная по-разному (такая особенность – исключение среди катартид). У самок кожа на голове и шее мясо-красная. Самец мельче самки, его голова более тусклая – бурая. Особенно яркой кожа становится в брачный сезон: у самцов она становится свекольно-фиолетовой, у самок голова алая с оранжеватым оттенком и жёлтой продольной полосой от уровня глаз до рогового чехла клюва. Оперение птиц обоих полов чёрное, лишь на крыльях чёрный цвет сменяется тёмно-серым.
Этот вид живёт (и преследует стада травоядных) небольшими группами. В брачный сезон (в конце сезона засухи) небольшие стаи птиц собираются в скопления, насчитывающие до полусотни птиц, и начинаются шумные брачные игры. В это время самки демонстрируют яркую кожу головы и шеи, громко крича, а самцы исполняют около них своеобразные танцы, включающие хлопанье крыльями, прыжки, «вальс» около выбранной самки и поклоны партнёров друг другу. Семейные пары у этого вида формируются только на один сезон размножения.
На время гнездования группы распадаются, и каждая пара птиц самостоятельно выкармливает потомство. Гнездо катарты-марабу – это простая ямка в земле, без всякой подстилки. В кладке – 2 яйца, которые насиживает преимущественно самец. Птенцы выводятся покрытыми пухом и зрячими, но долгое время остаются в гнезде. Примерно в четырёхмесячном возрасте молодые птицы учатся бегать, и покидают гнездо навсегда. В это время они сильно отличаются внешне от взрослых: у них светло-серое оперение и чёрная кожа на голове. В течение зимы молодые птицы держатся вместе с родителями, обучаясь добывать корм. Весной, когда начинаются приготовления к брачным играм, неполовозрелый молодняк образует одновозрастные скопления – «банды»: так птицам легче прокормиться. Примерно на четвёртом году жизни молодые птицы начинают принимать участие в брачных играх.
Продолжительность жизни катарты-марабу достигает 50 лет.

Сумеречный гриф (Cathartops crepuscularis)
Отряд: Аистообразные (Ciconiiformes)
Семейство: Катартиды (Cathartidae)

Место обитания: Южная Америка, пампасы и редколесья на севере и в центре материка.
Новый Свет, Северная и Южная Америка – это параллельный мир для мира Евразии и Африки в отношении фауны и флоры. Тут водятся разные звери и птицы, которые похожи на своих заокеанских визави, но часто не являются их родственниками. Среди них – катартиды, птицы-падальщики Нового Света, которые являются близкими родственниками голенастых птиц: аистов и ибисов. Будучи падальщиками и неспециализированными хищниками, способными пролетать значительные расстояния, и будучи непритязательными к окружающей их среде, эти птицы смогли пережить и соседство человека, и новый ледниковый период, и даже новый раскол Нового Света на два отдельных материка. Последнее даже пошло катартидам на пользу, поскольку многие из их предковых видов породили новые виды на обоих материках.
Одним из таких видов был американский гриф-индейка. В Северной Америке его потомком является катарта-марабу (Dolichocathartes velodromus), а в Южной Америки, где в небесах правит гораздо более крупный и грозный падальщик, великий акату (Sciopterornis acatou), появился иной вид – сумеречный гриф. В отличие от своего североамериканского сородича, это вполне летающая птица, достигающая около 70 см в длину. Оперение у этого вида угольно-чёрного цвета. Голова осталась голой, как у предка, но форма этой головы несколько изменилась: по сравнению с предковым видом, она более короткая и широкая. Эти перемены произошли потому, что у сумеречного грифа обоняние развито ещё более сильнее, чем у его предка, а ноздри стали ещё больше относительно общего размера головы; те доли мозга, которые отвечают за обоняние, тоже очень крупные, что вообще-то редкость для птиц. Слух у этой птицы тоже развит достаточно хорошо, а глаза пропорциональнее крупнее, чем у предка, и сумеречный гриф обладает превосходным зрением.
Правда, зрение у этого вида имеет существенные особенности: в отличие от многих птиц, в глазах сумеречного грифа довольно мало колбочек, но много палочек, из-за чего эта птица слабо различает многие цвета, но зато очень хорошо видит в сумерках, и даже в почти полной темноте, при свете звёзд. Это очень помогает, когда сумеречный гриф вылетает на поиски своей добычи – падали и мелких животных, как это делал его предок; но этот вид ищет пищу не днём, когда в небе правит акату, а в утренних или вечерних сумерках, либо вообще ночью, избегая таким образом конкурентов в виде большинства других падальщиков. Совы не являются конкурентами этого вида: падаль не интересует их.
Такая радикальная перемена в образе жизни изменила не только голову и мозг сумеречного грифа, но и остальные части тела. Тогда как предковый вид предпочитал достаточно пассивно парить в небе, его потомку пришлось перейти на более активный полёт; у сумеречного грифа более длинные и узкие крылья, напоминающие больше крылья чайки, чем хищных птиц, и вообще эта птица активнее летает и ориентируется в воздухе, улавливая запахи.
Несмотря на измения в анатомии, поведение сумеречного грифа изменилось меньше: это по-прежнему приемущественно падальщик, который питается уже мёртвыми животными. Разумеется, некоторая часть его добычи погибает днём, в светлое время суток, и большая её часть достаётся другим видам. Но у сумеречного грифа достаточно короткий и мощный клюв, и мускулистые голова и шея: эта птица вполне может соскоблить или оторвать даже маленький кусочек мяса с костей, а также раскалывать небольшие кости ударами об камни и извлекать из них костный мозг – у этой птицы ещё и длинный язык, позволяющий это делать.
Такие приспособления дают сумеречному грифу возможность расправляться и с живой добычи, но поскольку его лапы не приспособлены к хватанию, а полёт, в отличие от совиного, не бесшумный, большинство живых существ, которые попадают сумеречному грифу на обед, обычно уже умирают, либо являются старыми, больными, подранеными, а также молодыми или неопытными. Изредка эта птица нападает на спящих зверей, пытаясь застать врасплох и убить вполне здоровое животное. Эти птицы предпочитают охотиться на открытых пространствах.
Сумеречный гриф живёт на севере и центре южноамериканского материка, где достаточно тёплый а то и тропический климат, поэтому выраженного брачного сезона у него нет, и в любое время года самцы этого вида готовы ухаживать за самками. Демонстрируя себя самке, самец расправляет крылья и неуклюже танцует перед ней, высоко поднимая ноги. Обычно гнездование происходит один раз в 18-20 месяцев. Отсутствие сезонности в размножении несколько компенсирует медленный темп размножения этого вида. Половой диморфизм у сумеречного грифа отсутствует, оба пола относительно равны по силе и росту, поэтому проявления агрессии во время общения между полами сведены к минимуму.
Подобно большинству видов хищных птиц, сумеречный гриф почти не вьёт гнезда: он занимает чужое, либо откладывает яйца (обычно 1-2, реже 3), на утёс скалы, или прямо на землю, но в недоступном для наземных хищников месте. Яйца светло-коричневого цвета, их высиживают оба родителя по очереди, на протяжении около шести недель. Птенцы покрыты светлым пухом; они растут медленно, и живут со своими родителями около года, прежде чем обретают самостоятельность. Если сумеречный гриф сумеет пережить первые два-три года жизни, то в возрасте около 4 лет птица достигает половозрелости и в дальнейшем сможет прожить до 50-60 лет.

Этот вид птиц открыл Bhut, участник форума.

Висячая цапля (Breviardea pendula)
Отряд: Аистообразные (Ciconiiformes)
Семейство: Цапли (Ardeidae)

Место обитания: Экваториальная Африка, галерейные леса в бассейне реки Конго.

Рисунок Александра Смыслова

Бассейн реки Конго является африканским аналогом Амазонии по богатству жизненных форм. На болотистой почве растут леса, которые несколько недель в году бывают залиты водой. Большая продуктивность биотопов позволяет существовать специализированным видам животных, которые в процессе эволюции выработали своеобразные жизненные стратегии.
На ветвях деревьев, свисающих над водой, сидит небольшая птица. У неё длинный клюв и сильная подвижная шея. Это особый вид цапель, который обитает только в затопляемых лесах Экваториальной Африки. Эта птица подстерегает добычу, вцепившись в ветви, касающиеся поверхности воды. Когда добыча показывается в поле зрения этой цапли, она схватывает её, не выпуская ветки из лап. Согнув ноги в суставах, птица вытаскивает добычу из воды. Такая особенность поведения определила название птицы – висячая цапля.

Это достаточно мелкий вид цапель – она размером с голубя. Пропорции тела у висячей цапли не характерны для облика цапли – у этой птицы ноги и шея относительно короче, чем у прочих цапель. Пальцы ног у этой птицы кажутся непропорционально длинными. Они очень цепкие: благодаря им висячая цапля умеет ловко лазать по веткам деревьев. Клюв у этой птицы длинный и прямой.
Оперение у висячей цапли имеет маскировочную окраску: оно имеет неяркий коричневый цвет с чёрными поперечными полосками. Живот ярко-рыжего цвета, подхвостье белое. Голова у висячей цапли тёмно-коричневая, вокруг глаз кольцо голой голубоватой кожи. На темени птицы растёт хохолок из нескольких длинных узких перьев белого цвета. Клюв и ноги у этой птицы желтоватого цвета.
Самец и самка у висячей цапли не отличаются по цвету оперения, но самка весит примерно на 20% больше самца. Пары у этих птиц образуются на один сезон гнездования, и распадаются после того, как молодые птицы становятся самостоятельными. В брачный сезон у самца на спине отрастают подобия эгреток – длинные перья с рассученными бородками. Самец демонстрирует самке эти перья, «кланяясь» и распуская эти перья веером.
Висячая цапля не образует больших колоний, что типично для остальных видов цапель. Одиночное гнездо этих птиц довольно крупное – его диаметр достигает двух метров. Птицы могут переоборудовать для себя брошенное гнездо аистов или хищных птиц, либо построить собственное гнездо. В основании гнезда лежат длинные прочные ветви, на которые взрослые птицы набрасывают кучу прутьев. Лоток гнезда выстлан травой и высохшими водяными растениями.
В кладке висячей цапли бывает до трёх яиц. Птенцы выклёвываются слепыми, но покрытыми густым серым пухом. Через несколько дней они начинают видеть и становятся более активными. В недельном возрасте птенцы висячей цапли уже хорошо лазают по ветвям, и ожидают родителей с кормом вне гнезда. Они полностью оперяются в месячном возрасте, а в возрасте шести недель пробуют самостоятельно охотиться. Трёхмесячная молодая птица уже пробует летать. Молодые птицы гнездятся в двухлетнем возрасте.
Висячая цапля предпочитает гнездиться на том же дереве, с ветвей которого охотится на рыбу. Кроме рыбы она охотно поедает улиток и пресноводных крабов. Схватив добычу, она добирается до гнезда по веткам, хотя при необходимости умеет хорошо летать. Мусор и помёт, выбрасываемый из гнезда, привлекает под гнездо висячей цапли рыбу, и это обстоятельство помогает птице охотиться.

Бенну (Nycticorax bennu)
Отряд: Аистообразные (Ciconiiformes)
Семейство: Цаплевые (Ardeidae)

Место обитания: бассейн Сахарского Нила, озёра и пруды северной Африки.
В эпоху человека пострадало много видов аистообразных. Многие крупные аисты и цапли, а также островные узкоареальные виды исчезли из-за разрушения мест обитания в результате деятельности человека. Но более мелкие виды – вроде обыкновенной цапли-кваквы (Nycticorax nycticorax) – смогли выжить благодаря широкому ареалу и способности быстро восстанавливать численность популяции. Пережив ледниковые период на рубеже голоцена и неоцена, эти птицы стали предками новых видов, среди которых бенну – один из потомков кваквы.
Внешне бенну заметно отличается от предкового вида; по пропорциям это типичная цапля времён Голоцена, более крупного размера, чем предок. Она окрашена в разные оттенки серого: на светло-сером фоне более тёмные продольные полосы на голове и шее, одна полоса тянется от темени до основания хвоста. Щёки и внутренняя сторона крыльев окрашены в белый цвет. Ноги, напротив, очень тёмные, почти чёрные. На голове, над глазами, растут «косицы», состоящие из трёх-четырёх узких удлинённых перьев чёрного цвета, которые бенну может поднимать и опускать: таким образом птицы этого вида ухаживают друг за другом в брачный период и подают сигналы сородичам. Клюв светло-жёлтого цвета, его основание окаймлено кольцом чёрных перьев, сливающимся с «шапочкой» на темени.
Бенну – птица довольно крупных размеров: высотой около 1 м, с размахом крыльев в 2 м, и весом до 3,5 кг. Но по сравнению с такими соседями, как черепаха-крокодил, свино-бегемот и гигантский африканский аист, бенну выглядит небольшим и хрупким созданием; эта птица ведёт достаточно скрытный образ жизни. Бенну в основном активен утром и вечером, в сумерки, иногда – и в лунные ночи. Днём эта цапля обычно спит в зарослях камыша и папируса, или на дереве, ростущем недалеко от воды.
Гнездо у бенну обычно располагается на дереве – это рыхлая груда веток среди крупных сучьев дерева, которая с трудом выдерживает сильные порывы ветра. В кладке – 2-4 яйца, скорлупа белая с бурыми крапинками. Кладку насиживают оба родителя по очереди: эти птицы моногамны, и хотя после гнездового сезона пары распадаются, бывшие супруги обычно держатся неподалёку друг от друга, и прошлогодние пары зачастую воссоединяются в новый сезон гнездования.
Брачный сезон у бенну начинается во второй половине сухого сезона, незадолго до первых дождей. В это время птицы сохраняют скрытность, но их громкий двусложный крик – «бен-нуууу» (отсюда название) разносится довольно далеко в окрестностях гнездовья. Когда к токующему самцу прилетает самка, обе птицы начинают плясать вокруг друг друга, прыгая и показывая партнёру белые перья на внутренней стороне крыльев, а также демонстрировать свои «косицы», поднимая их и подрагивая ими. В это время чаще всго происходят драки между самцами этого вида – за самок и за территорию. Самцы бьют друг друга клювом, иногда довольно сильно, но без смертельного исхода.
Птенцы выводятся в начале сезона зимних дождей. Они покрыты белым пухом, и в первые дни жизни глаза у них закрыты. В это время родители регулярно сменяют друг друга на гнезде – пока одна из птиц защищает птенцов, вторая добывает корм – разных рыб, раков, других беспозвоночных, лягушек и ящериц. В возрасте около 2 месяцев молодые птицы начинают оперяться, а в 4 месяца уже переходят к самостоятельной жизни. К этому времени родители успевают откормить их настолько, что молодая птица весит больше взрослой.
Врагами бенну являются разные хищные птицы, которые охотятся на них в воздухе, и черепахи-крокодилы, подстерегающие их на мелководье. Изредка обезьяны могут разорить оставшееся без присмотра гнездо.
Средняя продолжительность жизни бенну – 20 лет.

Этот вид птиц открыл Bhut, участник форума.

Морская выпь (Ixobrychus tetramarina)
Отряд: Аистообразные (Ciconiiformes)
Семейство: Цаплевые (Ardeidae)

Место обитания: побережье Четвероморья, острова Крым и Устюрт, а также крупные озёра Средней и Центральной Азии.
Голоценовые выпи сравнительно успешно пережили эпоху человека. Их ареалы заметно сократились из-за разрушения местообитаний, и ряд узкоареальных видов вымер. В ледниковый период в связи с изменениями границ природных зон вымерли ещё некоторые виды, но с отступлением ледников немногочисленные выжившие виды начали заселять освободившиеся местообитания и активно эволюционировать. Но в целом в неоцене эта группа птиц мало изменилась – несмотря на появление новых видов, облик этих птиц остался достаточно узнаваемым, а образ жизни – таким же, как у предковых форм. Однако и среди этих птиц появились специализированные формы, одна из которых – морская выпь.
Этот вид птиц – потомок малой выпи, или волчка (Ixobrychus minutus), ставший сравнительно крупной птицей: длина тела с головой – около 55 см, длина крыла – 30 см, вес – до 500 г. Морская выпь унаследовала от своего предка выраженный половой диморфизм в окраске оперения. У самца окраска оперения на верхней части тела серая, каждое перо покрыто тонкой поперечной рябью; на голове тёмно-серая шапочка. Нижняя часть тела сизая с продольными полосами бледно-серого цвета. Клюв и ноги коричневые, вокруг глаз узкое кольцо более тёмного оперения. Самка обладает маскировочной коричневой окраской оперения, каждое перо также с поперечной рябью. У неё более тёмная «шапочка» на голове, переходящая в полосу, тянущуюся по верхней части шеи до плеч. Оперение молодых птиц похоже на оперение самки.
Морская выпь питается главным образом рыбой, изредка ловит водных рептилий и ракообразных, а также мелких млекопитающих, попавших в воду. Обычно эта птица охотится, стоя в зарослях водяных растений у берега и подолгу сохраняя неподвижность. После шторма эти птицы часто подбираю выброшенных на берег водных животных. Вне охоты морская выпь скрывается в зарослях кустарника, либо плавнях в устьях рек. Морская выпь очень осторожна и при малейшей тревоге прерывает рыбалку. Пара взрослых птиц может рыбачить совместно, но чужаки немедленно изгоняются. Голос этого вида вне брачного сезона – характерный каркающий крик: отрывистый одиночный крик служит сигналом тревоги, продолжительная серия криков служит для обозначения прав на территорию. Во время непосредственного конфликта с сородичами птица издаёт громкий треск клювом.
Это строго моногамный вид. Сезон размножения – с марта по май. Кладка состоит из 3-5 яиц, в насиживании и выкармливании птенцов принимают участие оба родителя. Эта птица строит гнёзда в плавнях и зарослях тростника, обычно в местах, недоступных наземным позвоночным. Реже гнездо устраивается на деревьях у водоёмов – на ветвях, нависающих непосредственно над водой. Гнездо представляет собой довольно рыхлую плоскую платформу с углублением посередине, основа которой сложена, как правило, из довольно толстых палок и веток, поверх которых настелены более тонкие ветки и стебли прибрежных растений. Насиживание длится от 16 до 18 дней. Через 15 дней потомство полностью оперяется и покидает гнездо. Некоторое время молодые птицы ещё возвращаются к гнезду, где их докармливают родители, но постепенно переходят к самостоятельной жизни и самостоятельно учатся летать. Ещё через месяц у взрослых птиц угасает родительский инстинкт; в это время молодые птицы изгоняются с территории взрослой пары и начинают искать собственную территорию. На следующий год морская выпь достигает половозрелости. Продолжительность жизни – до 13-15 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Колониальный молотоглав (Scops socialis)
Отряд: Аистообразные (Ciconiiformes)
Семейство: Молотоглавые (Scopidae)

Место обитания: Африка, Мадагаскар, болота и берега рек.
Аистообразные в большинстве своём пережили массовое вымирание, произошедшее на рубеже голоцена и неоцена. Освобождение экологических ниш из-за вымирания различных плотоядных животных, а также из-за истребления некоторых видов человеком, позволило представителям отряда эволюционировать в новые виды. Но часть аистообразных осталась обитать там же, где раньше – вблизи воды, на болотах, в кустарниках. Тем не менее, они также продолжили эволюционировать.
Одной из обычных болотных птиц в тропиках Старого Света в эпоху неоцена является колониальный молотоглав, потомок обыкновенного молотоглава (Scops umbretta). Эта птица размерами и строением не сильно отличается от предка, но образ жизни этого вида совсем иной.
Колониальный молотоглав – это относительно небольшая птица: он размером с небольшую курицу, но кажется крупнее из-за длинных ног и крупной головы. Оперение этой птицы окрашено в неприметный бурый цвет, на спине и животе немного светлее. Ноги голые, жёлтые, с цепкими пальцами и острыми когтями; крылья короткие, закруглённые. Эта птица неохотно летает, но зато быстро бегает по земле и умеет ловко лазить по деревьям, не пользуясь крыльями.
На голове птицы есть характерный хохол, зрительно «уравновешивающий» острый долотовидный клюв. Колониальный молотоглав плотояден, подобно своему предку: он питается рыбой, лягушками и креветками, которых подстерегает с корней деревьев, или стоя в воде.
Главное отличие этой птицы от предка – способ гнездования. Свои гнёзда, огромные шары из сучьев и веток, колониальные молотоглавы располагают на низкорослых ветвистых деревьях или кустарниках, выходом наверх. В местах, где часто бывают разливы рек, птицы устраивают гнёзда только на деревьях, на высоте около 3 – 5 метров над землёй. Внутри общего гнезда есть несколько гнездовых камер, в которых проживает сразу несколько птиц: пара взрослых птиц и их потомство текущего года. Когда родительская пара начинает гнездиться, молодые птицы покидают их жилище, и начинают обустраивать собственный дом. Иногда они даже пристраивают своё гнездо к родительскому. Таким образом птицы образуют настоящие колонии, жители которых связаны родством. В колонии может насчитываться до 50 и более гнёзд, расположенных рядом на сравнительно небольшой территории – около 1000 квадратных метров. Старая колония этих птиц образует практически цельную постройку.
Колонию этих молотоглавов можно найти в густых зарослях по сильному шуму. Голос этих птиц громкий, хриплый и неприятный, похожий на воронье карканье. Обычно птицы не беспокоятся о том, что их заметят: они выбирают место для гнездования в труднодоступных местах, защищённых болотами или речными протоками. Но если птицы заметят хищника, они отпугивают его всей колонией, громко крича и нанося ему удары клювами. Днём, когда большая часть птиц улетает на кормление, в колонии остаются несколько птиц-«часовых».
В гнезде колониального молотоглава бывает всего два-три крупных (размером с гусиное) яйца с белой скорлупой. Птенцы вылупляются покрытыми пухом, но слепыми. В возрасте четырёх дней у них открываются глаза, и они начинают двигаться по гнезду. В двухнедельном возрасте, когда у птенцов начинают расти перья на крыльях, они вылезают из гнезда, и ожидают родителей на его верхушке.
Колониальный молотоглав широко распространён в Африке и на Мадагаскаре, образуя несколько подвидов, отличающихся друг от друга размером и окраской. На Мадагаскаре и Земле Зиндж обитает восточный, или мадагаскарский, подвид S. s. madagascarensis. Это самый мелкий подвид: взрослые птицы размером всего лишь с крупного голубя. Он отличается более светлой окраской живота, а клюв и ноги светло-жёлтые. У него сравнительно мелкие гнёзда – около метра в диаметре, но зато колонии этого подвида более многочисленны, и насчитывают до 80 – 100 гнёзд. Континентальный африканский подвид S. s. socialis встречается по Сахарскому Нилу и другим рекам, он более крупный (приведённое выше описание относится к нему). Оба этих подвида обитают на пресноводных водоёмах, заходя лишь в достаточно опреснённые участки мангровых зарослей.
Отдельный морской вид, аравийский колониальный молотоглав (S. arabicus), отличается оперением песочного цвета. Размером он не превосходит африканский континентальный подвид колониального молотоглава. Эта птица обитает в мангровых зарослях по берегам западной части Индийского океана. Ареал этого вида включает аравийское побережье и север Земли Зиндж. На берегах северной части пролива Танганьика ареал аравийского колониального молотоглава граничит с ареалами обоих подвидов африканского вида, но конкуренции между ними не происходит, поскольку этот вид селится на внешнем краю мангровых зарослей, а корм (рыбу, креветок, моллюсков) добывает на морском побережье. Гнёзда этого вида построены более прочно: они вплетены в ветки мангровых деревьев, и могут выдерживать штормовой ветер.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Гигантский африканский аист (Megaciconia africana)
Отряд: Аистообразные (Ciconiiformes)
Семейство: Аисты (Ciconiidae)

Место обитания: Западная и Центральная Африка, Земля Зиндж, север Мадагаскара; долины рек.

Рисунок Amplion

На рубеже голоцена и неоцена, во время глобальной экологической и климатической катастрофы, животный мир планеты начал коренным образом преображаться – менялись границы климатических зон, появлялись новые и исчезали старые группы растений и животных. Во время таких перемен на рубеже эпох исчезли журавли, одни из самых крупных летающих птиц голоцена. Чаще всего их экологическая ниша доставалась потомкам их далёких родственников – пастушкам, трёхпёрсткам и другим журавлеобразным птицам. Но так происходило не везде. В Африке (а также на юге Азии) экологическую нишу журавлей заняли гигантские аисты, представители нового рода голенастых птиц.
На первый взгляд гигантский африканский аист выглядит очень большой птицей. Он достигает 2 метров в высоту, а размах его крыльев около трёх метров и даже больше. Но почти половину роста этого пернатого великана составляют ноги, и такая крупная птица весит только 11 – 13 килограммов. Он умеет летать, но очень неохотно поднимается на крыло, предпочитая скрываться в зарослях болотных растений на берегах Сахарского Нила и других рек.
Гигантские аисты – прямые потомки аистов голоцена, а именно европейского белого аиста Ciconia ciconia. Хотя изначально, во времена голоцена, эта птица обитала преимущественно в Европе, антропогенный прессинг и изменившийся климат заставили её переселиться в Африку и Индию, оставив европейские болота другим птицам. Тем не менее, многое в облике их потомка осталось прежним. В окраске этих аистов проявляется половой диморфизм. Самец гигантского африканского аиста – это белая птица с ярко-красным клювом, чёрными ногами и крыльями. Самки гораздо более тусклые, однотонно серые, а птенцы и неполовозрелые птицы имеют маскировочную коричневатую окраску с продольными штрихами, которая делает их малозаметными в гнёздах и среди зарослей. В случае опасности птенцы и молодые птицы замирают, полагаясь на маскировку.
Корм гигантского африканского аиста – разные водяные беспозвоночные, рыбы и раки. Изредка птицы склёвывают семена диких злаков на разных стадиях зрелости. Периодически гигантские африканские аисты разоряют кладки африканской черепахи-крокодила.
Поскольку эти птицы сами стали довольно крупными и тяжёлыми, им пришлось изменить поведению предков и начать строить гнёзда на земле, на манер разных фламинго голоцена и неоцена. Свои кочкообразные гнёзда гигантский африканский аист строит из речной глины, стеблей папируса и других речных растений, а также из крупных веток разных деревьев растущих недалеко от рек. Заготовкой строительного материала для гнезда занимаются в основном самцы, и доставка строительного материала для гнезда стала даже частью брачного ритуала. Гнёзда строятся в местах, трудно доступных для наземных животных. Но периодически их гнёзда оказываются разграбленными всеядными свино-бегемотами. Иногда гнёзда этих аистов разоряют змеи-яйцееды: яичный сверлозмей выпивает яйца этих птиц целиком.
В полной кладке этого вида 2 – 3 яйца; насиживает преимущественно самка. Она агрессивно защищает потомство, и в это время превращается в опасного противника. Клюв у гигантских аистов соответствует их размерам; формой он напоминает копьё, а сила в шее у гигантских аистов достаточно велика, чтобы одним ударом клюва тяжело ранить или убить даже таких крупных хищников как генетты-убийцы и молодые черепахи-крокодилы, которые попытаются разнообразить своё меню молодым аистёнком. Только могучие свино-бегемоты, владыки рек и болот Центральной Африки, могут заставить родителей покинуть своих детей. Но это случается редко; гораздо больше аистов гибнет от хищных зверей и черепах после того, как покинет гнёзда и начинает учиться выживать самостоятельно.
Оставленные после выведения потомства гнёзда гигантских аистов очень часто используются вторично другими птицами, в том числе гигантскими аистами других семейных пар. Если гнездо достаточно высокое, мелкие птицы прилепляют свои гнёзда к боковым сторонам аистиных гнёзд либо вьют своё на макушке последнего после того, когда аисты завершили гнездование. Пока птицы находятся на гнезде, их мелкие соседи не отваживаются селиться рядом: молодые аисты и птенцы не прочь попрактиковаться в охоте на мелких птичек.
В Азии, на полуострове Индостан водится близкий родственник гигантского африканского аиста – гигантский индийский аист (Megaciconia bharatus). Это более мелкая птица – его рост около 150 см, а размах крыльев 2,5 метра при весе только 5 – 6 килограммов. У самцов этого вида, в отличие от африканского сородича, ноги не чёрные, а красные. Кроме того, на его голове вокруг клюва развита своеобразная маска из чёрных перьев. По своей биологии он не сильно отличается от своего африканского родственника, с поправкой только на размеры самой птицы. Он более активно летает, и часто устраивает гнёзда на деревьях по берегам рек. Изредка эти аисты могут совершать перелёты и гнездятся на островах Индийского океана, долетая даже до Маврикия.

Эти виды птиц открыл Bhut, участник форума.

Кустарниковая азорская куропатка (Azoturnix ericae)
Отряд: Курообразные (Galliformes)
Семейство: Фазановые (Phasianidae)

Место обитания: Новая Азора, горные леса.

Рисунок Тони Джонса

В эпоху человека Азорские острова были местом зимовки многочисленных видов европейских птиц. Поэтому в эпоху оледенения они стали своеобразным «убежищем» для остатков европейской орнитофауны. В ледниковый период Европа представляла собой на редкость негостеприимное место. На севере она была скована льдом, а на юге значительные территории превратились в солёную пустыню, когда высохло Средиземное море. Более-менее приемлемые для жизни условия сохранялись на узкой полосе между ледниками и пустыней. Из-за этого некоторые из птиц-мигрантов просто перестали возвращаться в Европу на лето, и образовали на Азорских островах оседлые формы. Среди них были перепела (Coturnix) - единственные по-настоящему перелётные птицы среди куриных. Они начали осваивать новые для себя места обитания, и в эпоху неоцена на острове Новая Азора уже появилось несколько видов наземных птиц – их прямых потомков. Они отличаются от своих предков достаточно, чтобы быть выделенными в особый род азорских куропаток. Всех их объединяют общие черты внешности: плотное округлое туловище, умеренно длинный крепкий клюв, относительно короткие крылья и очень короткий хвост. Ноги у всех птиц этого рода сильные, с хорошо развитыми пальцами. Азорские куропатки много времени проводят на земле, и от врагов предпочитают спасаться бегством. Взлетают они лишь в случае крайней необходимости.
Наиболее типичный и обычный вид рода – кустарниковая азорская куропатка, населяющая заросли вереска и других кустарников, покрывающие склоны гор Новой Азоры. Это птица размером примерно с мелкую домашнюю курицу: ростом около 20 см и весом около 400 граммов. Оперение этой птицы поперечно-полосатое, желтовато-коричневое с чёрными полосами. На крыльях полосы частые и более широкие, отчего крылья кажутся темнее. Ноги этой птицы окрашены в ярко-оранжевый цвет. У самцов в брачный сезон ноги приобретают заметный красноватый оттенок.
У всех видов азорских куропаток есть отличительные особенности оперения – яркие и контрастные пятна на горле и голове. Кустарниковая азорская куропатка имеет белое горло, окаймлённое чёрными перьями. Это украшение используется для брачных игр, которые происходят весной.
Кустарниковая азорская куропатка всеядна: она одинаково охотно склёвывает семена трав, нежные листья и насекомых. Подобно многим куриным, кустарниковые азорские куропатки охотно роются в земле, дополняя рацион насекомыми и корешками трав. Птицы этого вида вне сезона гнездования держатся небольшими стайками, постоянно поддерживая контакт с сородичами с помощью криков. Голос этой птицы – длинная, раскатистая, но однообразная трель. Чаще всего кустарниковые азорские куропатки кричат на рассвете, и голос стаи этих птиц можно услышать почти за полкилометра.
В брачный сезон кустарниковые азорские куропатки собираются на токовищах – местах на окраине зарослей. Токование начинается утром, когда над зарослями кустарников стоит густой туман, а солнце едва взошло. Первыми на токовище собираются самцы. Они держатся поодаль друг от друга, время от времени приподнимаясь на ногах почти вертикально. В этот момент они раздувают горло, а чёрные перья, окаймляющие белое пятно, растопыриваются в стороны. Если самцов на токовище становится слишком много, наиболее сильные самцы отгоняют конкурентов и продолжают демонстрации. Постепенно их движения синхронизируются, и головы самцов начинают почти одновременно показываться из травы. Самки наблюдают за брачными играми самцов из кустарников, и появляются на токовище, когда брачные игры достигают апогея. Самцы начинают преследовать приблизившихся к ним самок, продолжая демонстрации на ходу. После нескольких минут погони самка принимает позу подчинения, происходит спаривание, и самец теряет к ней интерес, продолжая демонстрации.
Гнездо этих птиц располагается на земле. В кладке до десяти яиц с коричневой пятнистой скорлупой. Насиживает только самка в течение примерно 18 дней. Цыплята выводятся зрячие, покрытые густыми полосатым пухом. На второй день жизни у них начинают расти перья на крыльях, а десятидневный цыплёнок покрыт одноцветным ювенильным оперением. Молодые птицы уже на следующий год способны участвовать в брачных играх и давать потомство.
На Новой Азоре обитают также другие виды азорских куропаток. Эти птицы занимают различные места обитания, и между ними отсутствует конкуренция.

Рисунок Ламберта

Царственная азорская куропатка (Azoturnix regius) населяет тёплые низинные леса Новой Азоры. Это самый крупный вид рода – взрослая птица весит до 2 килограммов (самец до 2,5 кг). Основная пища этих птиц – плоды деревьев, падающие на землю. Также царственные азорские куропатки поедают семена и травянистые растения. Они охотно кормятся корневищами папоротников, раскапывая их сильными лапами.
Это самый ярко окрашенный вид рода. У взрослых птиц оперение на голове и верхней части тела медно-красное. На краях перьев есть чёрная кайма, придающая окраске птицы «чешуйчатый» рисунок. Нижняя часть тела у самок коричневая с короткими светлыми штрихами (по средней части каждого пера проходит желтоватая полоса), у самцов живот чёрный. Также на горле самца растут чёрные перья с сильным зелёным металлическим блеском. Маховые перья самцов имеют белые кончики. Эта птица – моногам, пара выращивает потомство совместно. Самец преимущественно отгоняет соперников и оберегает выводок от мелких наземных хищников, а самка занята насиживанием яиц и уходом за цыплятами.
По утрам птицы этого вида начинают громкую «перекличку». Голос этой птицы напоминает орлиный клёкот, повторяемый сериями по 4 – 5 «слогов».
Скальная азорская куропатка (A. rupestris) является самым мелким видом рода. Размером эта птица с серую куропатку. Подобно царственной азорской куропатке она также имеет «чешуйчатый» рисунок на теле, но окрашена гораздо более тускло: спина серая с узкими чёрными каёмками на перьях, живот и подхвостье белые. Горло серебристо-белое, окаймлено полосой чёрных перьев. Это высокогорный вид, который не образует больших скоплений. Обычно птицы держатся поодиночке, а в брачный период лишь изредка можно увидеть более десятка птиц одновременно. Скальные азорские куропатки питаются преимущественно семенами трав, сочными основаниями листьев и корешками.
Моховая азорская куропатка (A. bryophylus) живёт на моховых болотах и на границе кустарниковых зарослей в горах, но по болотам в поймах рек спускается в горные долины. Эта птица средних размеров: весит около килограмма. Окраска этой птицы маскировочная: спина коричневая со светло-жёлтыми продольными полосами, бока светлые. На горле – участок красных перьев с сильным металлическим блеском. Голос – односложный протяжный крик. Этот вид держится стайками по 5 – 6 птиц.
Моховая азорская куропатка очень осторожна, и при необходимости способна искусно маскироваться в траве и кустарнике, прижимаясь к земле. В отличие от других видов рода, она предпочитает питаться насекомыми и прочими беспозвоночными, и откапывает их из земли не лапами, а крепким острым клювом.

Флагохвостый травяной фазанчик (Herbogallus vexillifer)
Отряд: Курообразные (Galliformes)
Семейство: Фазановые (Phasianidae)

Место обитания: саванны Северной Африки, Гибралтарский перешеек, Западная Европа.
В разных местах неоценовой Земли встречаются виды животных, происходящие от одичавших домашних видов. Обычно это млекопитающие, хотя изредка встречаются потомки домашних птиц. Причина неуспеха домашних птиц в борьбе за существование состоит в том, что большая часть домашних пород птиц очень сильно изменилась по сравнению с диким предком. Их зависимость по отношению к человеку возросла: многие породы кур, разводимых промышленно, утратили способность насиживать яйца. Также утратили инстинкт насиживания некоторые другие домашние птицы. Но в районах, где не развивалось интенсивное птицеводство, остались популяции домашних птиц, способных к самостоятельному существованию и воспроизводству. В эпоху человека популяции диких видов куриных птиц сильно сократились и даже исчезли в результате охоты и разрушения мест обитания. Но после исчезновения человека его бывшие домашние животные, которые смогли приспособиться к дикой жизни, стали занимать место в формирующихся экосистемах неоцена. В тропических районах среди них были домашние куры.
Обитающие в саваннах Африки травяные фазанчики – это потомки одичавших домашних кур (Gallus domestica). Они образуют особый род курообразных птиц, приспособившихся к жизни на открытой местности, поросшей злаками. Их внешность достаточно характерна: сложение этих птиц лёгкое, у них длинные ноги и шея. Рост птиц этого рода составляет от 30 см до полуметра. Взрослые птицы весят от 0,6 до 2 кг, самцы крупнее самок. Голова травяных фазанчиков голая, а у крупных видов также голая шея. Это эффективное приспособление для отвода излишнего тепла: в жару кровеносные сосуды расширяются, и избыток тепла выводится из организма.
Окраска оперения самцов у всех видов яркая и многоцветная, с металлическим блеском, а самки окрашены очень сходно, в неброские коричневатые оттенки с более-менее выраженными поперечными полосами. Такая окраска позволяет птицам маскироваться в траве во время насиживания. Яркая окраска повышает вероятность гибели самца в зубах или когтях хищников, но на воспроизводстве вида это не отражается: все травяные фазанчики – полигамы, подобно своим предкам, домашним курам.
Крылья травяных фазанчиков короткие и округлые: птицы умеют летать, но делают это неохотно. Вспугнутая птица предпочитает спасаться бегством, ловко двигаясь среди травы и резко меняя направление бега. Если же нет иного выхода, травяной фазанчик может взлететь, громко хлопая крыльями. Такой звук – сигнал тревоги для большинства травоядных обитателей саванны.
Самцы травяных фазанчиков столь же драчливы, как домашние петухи. У них на ногах развиваются острые прямые роговые шпоры, которыми птицы дерутся в брачный сезон и поражают мелких хищников вроде змей или ящериц. Самки более терпимы друг к другу, но также могут устраивать шумные потасовки. Но, несмотря на агрессивность, травяные фазанчики поддерживают контакт друг с другом. Для этой цели им служит громкий голос. Самцы этих птиц время от времени издают крик, похожий на звонкий клич, слышимый издалека. А для поддержания визуального контакта им служит великолепный хвост, точнее перья надхвостья. Сам хвост травяных фазанчиков невелик – не больше половины от длины туловища. Зато центральная пара перьев надхвостья у этих птиц в длину превышает в четыре раза рост взрослой птицы. Стержни этих перьев прочные, а основание хвоста очень подвижно. Благодаря этому птица может поднимать перья надхвостья вертикально.
Опахало длинных перьев надхвостья расширено на конце в своеобразные «флаги» (примерно на одной пятой длины пера) и ярко окрашено. Окраска дополняется металлическим блеском. У разных видов окраска «флагов» разная, благодаря чему самцы разных видов не конфликтуют понапрасну. Проявляя агрессию к сородичу, птица мелко дрожит хвостом, из-за чего «флаги» трясутся, и солнечные лучи играют на них, делая их обладателя более заметным для противника. У самок «флаги» менее выражены, а окраска кончиков перьев не такая яркая. В сезон насиживания яиц эти перья вообще выпадают.
Флагохвостый травяной фазанчик – типичный представитель этого рода. Он достигает высоты около 40 см при весе самца примерно 1,25 кг. Самки этого вида меньше самцов. Голова и шея у этого вида голые, на темени есть небольшой гребневидный нарост. Ушные мочки крупные, синеватого цвета. В брачный период у самцов они приобретают ярко-голубой цвет.
Самец окрашен ярко: у него чёрный живот, соломенно-жёлтое оперение на туловище и крыльях. Хвост самца чёрный с мелким белым крапом. «Флаги» на кроющих перьях хвоста достигают длины полутора метров. Опахала «флагов» окрашены в чёрный цвет с крупными белыми пятнами, сливающимися в неровные поперечные полоски.
Токующий самец собирает гарем из примерно десятка самок. Он ухаживает за ними, отгоняет соперников и время от времени устраивает для них «представление». Во время токования он высоко задирает хвост, пригнув его вперёд, и поднимает раскрытые крылья, демонстрируя белые бока. «Флаги» раскачиваются перед головой токующего самца. Он мелко дрожит всем телом, а затем «танцует» вокруг выбранной самки, быстро «барабаня» по земле ногами.
После брачных игр самка уединяется и выращивает потомство самостоятельно. Для устройства гнезда самка выбирает густой кустарник или старую нору под корнями дерева. В кладке у этого вида около десятка мелких яиц с коричневой скорлупой. Насиживание длится около 20 дней. Цыплята выводятся хорошо развитыми и самостоятельными. Они имеют продольно-полосатую окраску, и могут прятаться от хищников в траве. Они становятся половозрелыми в возрасте 10 месяцев.
В Африке и Юго-Западной Европе обитают другие виды травяных фазанчиков:
Карликовый, или пламяхвостый травяной фазанчик (Herbogallus flammeocaudis) – самый мелкий вид семейства. Его рост – около 30 см, а вес самца всего 600 граммов. Эта птица встречается на открытых травянистых равнинах Северной Африки и держится в местах, где траву и кустарники прореживают крупные травоядные животные. Самец и самка этого вида в общих чертах окрашены сходно: они коричневые с поперечными чёрными полосами. Но у самца крылья окрашены в соломенно-жёлтый цвет с блестящими перьями на сгибах. У самцов кожа на голове голая, окрашена в ярко-розовый цвет, у самок голова оперена. В его хвосте есть пара длинных перьев, образующих «флаги». Стержни этих перьев покрыты редкими длинными бородками как у павлина, но только с одной стороны. «Флаги» ярко-оранжевого цвета с сильным металлическим блеском, оттенённые снизу чёрным.
Веерохвостый травяной фазанчик (Herbogallus flabellicaudis) – самый большой вид рода: рост взрослого самца достигает полуметра, а длина его хвостовых «флагов» превышает полтора метра. Эта птица живёт в высокой траве и среди кустарников в Юго-Западной Европе и Северной Африке. У птиц обоих полов голова и шея голые; самец отличается от самки крупными белыми ушными мочками, свисающими, как серьги. Он также имеет светло-жёлтое оперение на спине и крыльях, и красно-рыжий живот. «Флаги» на хвосте самца чёрные с белыми кончиками – такая окраска лучше видна на фоне высыхающей травы. Самки этого вида также несколько светлее, чем у близких видов.
Строением хвоста этот вид травяных фазанчиков отличается от прочих: кроме пары «флагов» у него развито ещё несколько пар косиц, также имеющих небольшое расширение опахала на кончиках. Во время брачных игр самец раскрывает крылья в стороны и наклоняется вперёд. Также он раскрывает хвост веером, и распущенные косицы вздрагивают при каждом его движении. Токующий самец кружится на одном месте, привлекая самку, продолжительно «воркуя» и кивая головой. Ушные мочки самца наливаются кровью, сильно увеличиваясь в размерах, и при поклонах касаются земли.

Борнейский дейногаллус (Deinogallus borneoensis)
Отряд: Курообразные (Galliformes)
Семейство: Фазановые (Phasianidae)

Место обитания: остров Калимантан, тропические леса.
Человек одомашнил целый ряд животных, и в процессе селекции вывел ряд пород, не приспособленных к жизни в природе. Среди таких животных оказалось большинство пород домашних кур – превращённые в «машины по производству яиц» с утраченным инстинктом насиживания, либо быстро набирающие вес породы получили наибольшее распространение в сельском хозяйстве. После исчезновения человека такие породы были обречены на вымирание. Но помимо этих пород в районах экстенсивного сельского хозяйства существовали разнообразные малопродуктивные популяции домашних кур, близкие к дикому предку. После исчезновения человека они сравнительно легко приспособились к жизни в дикой природе. Возможно, в Юго-Восточной Азии и в Индонезии они смешались с остатками дикой популяции предкового вида – дикими банкивскими курами (Gallus gallus). Генетически неоднородная популяция оказалась достаточно жизнеспособной, и в неоцене в Юго-Восточной Азии и на островах Индонезии существует много видов фазаноподобных птиц, происходящих от домашних кур. Один из своеобразных видов этих птиц – дейногаллус, своеобразный аналог казуара.
Длина тела этой птицы до 150 см, вес около 30-55 кг (самцы крупнее самок). При таком весе эти птицы не умеют летать, но их крылья не редуцированы и сохраняют нормальное строение. Несмотря на крупный размер, дейногаллус – птица лёгкого сложения, стройная, подвижная и сильная. Телосложением он несколько напоминает страуса. У этих птиц резко выражен половой диморфизм. Фоновая окраска оперения у самки коричневатая, концы перьев на шее и спине чёрные, у кроющих перьев крыла – рыжеватые. Хвост у самки длинный и узкий, немного похож на укороченный фазаний хвост. Самец имеет выраженную гриву из узких перьев рыжего цвета, фоновая окраска тела красновато-коричневая; хвост состоит из длинных упругих перьев чёрного цвета с голубым металлическим блеском и белыми кончиками. Перья надхвостья очень тонкие и шелковистые, чёрные, постоянно свисают вниз. У самцов на голове есть широкий мясистый нарост, похожий на шлем со слегка приподнятыми краями; у самок этот нарост выражен слабо – чаще всего это вырост, по форме похожий на грецкий орех. На ногах птиц растут крупные шпоры, особенно хорошо развитые у самцов. Голос самца – протяжные звуки, похожие на вой или гудение.
Эти птицы всеядны и неразборчивы в еде, могут склевать может любой предмет, кажущийся съедобным: плоды, грибы, многие цветки и листья, крупных беспозвоночных и мелких позвоночных, падаль (явно предпочитая свежую), кости и куски шкуры, остающиеся от добычи крупных хищников. Эти птицы регулярно глотают камни, нужные для измельчения пищи. Живёт дейногаллус группами по 6-8 взрослых птиц: самец и его гарем, а также птенцы последнего года. Птенцы первых месяцев жизни умеют летать и способны взлетать для ночлега на ветки деревьев в 2-3 метрах над землёй. Молодые птицы, не достигшие половозрелости, собираются в стада до 20-30 особей, где примерно поровну самцов и самок. Они держатся очень осторожно: дейногаллус – агрессивная птица, самец регулярно показывает свою власть самкам и подросткам. Иногда он даже нападает на местных травоядных зверей и отгоняет их от своего гарема. Враги взрослых птиц – крупные кошки и вараны, птенцов воруют змеи и мелкие хищники. От крупных врагов эти птицы спасаются бегством: они бегают со скоростью до 50 км/ч, часто совершая резкие повороты и меняя направление бега.
Время размножения у дейногаллусов приходится на июль-август. У самца к этому времени в полной мере отрастают перья на шее и хвосте. Токующий самец приседает, растопырив крылья, и издаёт ворчащие звуки. Обычно самки сохраняют верность своему самцу, и от самца не требуется большего для выражения своих чувств. Но такого рода отношения строятся исключительно на демонстрации силы. Молодые и овдовевшие самцы токуют интенсивнее: время от времени они вытягивают тело почти вертикально, раскрывают крылья и начинают с силой махать ими на протяжении нескольких секунд. Концы крыльев громко хлопают друг о друга за спиной и перед животом птиц, и этот звук разносится в лесу на большое расстояние. Такие токовища молодняка можно распознать за километр. Иной раз молодой и амбициозный самец пытается отбить гарем у взрослого. Это часто завершается дракой, но иногда ему удаётся отбить от гарема одну или двух самок. Более осторожные самцы подходят к гарему зрелого самца без вызова, и им удаётся быстро спариться с одной из его самок.
Эти птицы гнездятся на земле, устраивая рядом несколько гнёзд. Такая тактика помогает избегать разорения гнёзд обезьянами и мелкими хищниками. В каждое гнездо откладывают яйца две-три самки; каждая птица откладывает до 7-8 яиц с тёмно-зелёной крапчатой скорлупой. Они поочерёдно насиживают кладку и совместно защищают гнездовье от врагов. В это время самец охраняет границы гнездового участка и нападает на нарушителей границ. Насиживание длится 40 дней; птенцы появляются на свет хорошо развитыми; они покрыты серым пухом с чёрными продольными полосами. О выводке заботятся все самки гарема, не делая различий между своими и чужими птенцами. В годовалом возрасте молодые птицы покидают стаю, т. к. взрослые начинают проявлять к ним агрессию. Половозрелость наступает в возрасте 3 лет, по достижении среднего веса взрослой птицы. Продолжительность жизни – не более 20 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Терпсихорнис (Terpsychornis ludio)
Отряд: Курообразные (Galliformes)
Семейство: Фазановые (Phasianidae)

Место обитания: степные и полупустынные районы Европы южнее Альп, северные и восточные окраины Средиземноморской котловины.
Домашние куры в эпоху человека были одними из самых многочисленных птиц на Земле. Но многие из пород этих птиц слишком сильно зависели от человека и утратили способность самостоятельно воспроизводиться и защищаться от врагов. Поэтому исчезновение человека сопровождалось массовым исчезновением домашних кур (впрочем, такая же судьба постигла многих других домашних животных). Примитивные популяции кур из стран Ближнего Востока, сохранившие способность самостоятельно размножаться и искать корм, смогли выжить и освоить новые места обитания. В засушливых районах на юге Европы, где леса встречаются только в долинах рек, стекающих с Альп, обитает один из потомков домашних кур – терпсихорнис, своеобразная «танцующая курица».
Этот вид – птица лёгкого и стройного телосложения: высота взрослой птицы около 70 см, размах крыльев до 1,5 м, вес около 10 кг. Ноги терпсихорниса довольно длинные, вооружены шпорами, которые имеются и у самцов, и у самок. В отличие от некоторых других потомков кур, терпсихорнис сохранил способность к полёту – от опасных для него хищников он спасается, взлетая в воздух. Но это скорее крайность, поскольку эти птицы способны быстро бегать, а при необходимости могут ловко прятаться в траве.
Основной цвет оперения – серо-жёлтый, самец почти не отличается от самки по цвету оперения. Самец крупнее самки, по бокам клюва у него растут широкие кожные «серьги», зато гребень на голове развит довольно слабо. У самок «серьги» значительно меньшего размера. Хвост узкий, прямой и удлинённый. Этот вид живёт небольшими группами: самец, 2-3 самки и последний выводок птенцов. Питается терпсихорнис в основном растительной пищей, хотя не брезгует и насекомыми. Если попадается иная пища животного происхождения, он питается ею: может расклевать остатки добычи хищника или мертворождённых детёнышей травоядных зверей. Для успешного пищеварения терпсихорнис заглатывает камешки. Он легко забивает ногами змею, ящерицу или грызуна, а также выкапывает клювом корешки.
Враги терпсихорниса – кошки и крупные виверры, лисы и некоторые совы, ловящие взрослых птиц. У молодых птиц врагов значительно больше: их поедают даже змеи и крупные ящерицы. Но родители самоотверженно заботятся о потомстве, нанося врагу удары шпорами.
Брачный сезон протекает в апреле-мае, сразу после окончания весенней линьки. В это время на открытых местах вдали от возможных укрытий для хищников образуются токовища, на которых собираются десятки молодых и холостых самцов. После восхода солнца по окраинам токовищ собираются самки и начинаются брачные демонстрации: самцы топают ногами, подпрыгивают, бегают зигзагами и по кругу около самок, время от времени «ворча», сильно раздув горло. Исполнив такие танцевальные фигуры, они приседают и хлопают крыльями – то поочерёдно, то синхронно. Тогда хлопанье крыльев слышно за много сотен метров от токовища. Особенно живописны и продолжительны эти брачные танцы у молодых птиц, не имеющих гарема – когда они привлекают самок или пытаются отбить их у взрослого самца. «Семейный» самец обычно ограничивается несколькими «па», подтверждая своё главенство. Как правило, самки предпочитают таких самцов, но могут присоединиться к его более молодому сопернику, если его танец оказывается дольше и замысловатее. «Танец», исполненный целиком – это утомительное соревнование с молодым соперником, иной раз кончающееся дракой.
В кладке у каждой самки, как правило, 2-3 яйца, отложенных с интервалом в один день. Насиживание длится до 40 суток. Гнёзда самок из одного гарема расположены рядом и самец дополнительно выкапывает для самок «пыльную яму», а также патрулирует территорию и отвлекает хищников. Птенцы выклёвываются довольно развитыми и поспевают за матерью уже через час после появления на свет. Окраска пуха у них песочно-жёлтая с несколькими чёрными продольными полосками на спине. Сначала они питаются беспозвоночными, но в 1,5-2 месяца полностью переходят на взрослый рацион. Уже в возрасте одной недели они могут взлетать и пролетать несколько метров. Молодые терпсихорнисы держатся с родителями до весны, после чего образуют одновозрастные группы. В 3-4 года птицы начинают участвовать в размножении. Продолжительность жизни – около 40 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Аяморнис великолепный (Ayamornis magnificens)
Отряд: Курообразные (Galliformes)
Семейство: Фазановые (Phasianidae)

Место обитания: Юго-Восточная Азия, Берег Джакарта, тропические леса.
Самым массовым из одомашненных человеком видов птиц была банкивская курица (Gallus gallus), яйца и мясо одомашненных форм которой люди употребляли в пищу. Но значительная часть пород кур, в результате искусственного отбора утративших способность защищаться от врагов и насиживать яйца, после вымирания людей была обречена на гибель. Зато примитивные породы из тропических районов Земли, в меньшей степени зависящие от человека, смогли пережить его и оставить потомков в неоцене. Наибольшего разнообразия они достигли в Юго-Восточной Азии, где эти птицы и были одомашены, и где в эпоху человека наблюдалось наибольшее видовое разнообразие фазановых. Если на Борнео потомки одичавших кур превратились в дейногаллуса, своебразного аналога казуаров, то на материке живёт не менее удивительный вид – аяморнис великолепный (“ayam” по-малайски означает «курица»).
Для этой птицы, как и для аргусов или павлинов эпохи человека, характерен сильно выраженый половой диморфизм: самцы этого вида, конвергентно сходные с некоторыми выведенными человеком японскими породами кур, могут достигать до двух с половиной метров в длину. При этом большая часть длины птицы приходится на хвост; масса самца составляет около четырёх килограммов, что в два раза превышает массу самки. Помимо более крупных размеров, самец отличается иссиня-чёрным оперением на спине, боках, груди и хвосте, белыми маховыми перьями, хвостом и перьями на шее, образующими подобие «гривы», как и у кур эпохи человека. На голове растут ярко-красные кожные серьги и гребень; кожа головы голая и покрыта кожей тёмно-серого цвета. Самки же выглядят намного скромнее – их хвосты не достигают столь внушительных размеров, а сама птица имеет буровато-коричневое оперение, что связано с тем, что насиживающая кладку самка не должна привлекать внимания хищников. Крылья нормально развиты, но летает аяморнис, как и большинство других куриных птиц, плохо и неохотно, предпочитая наземный образ жизни. В случае опасности птица быстро взлетает и пролетает несколько десятков метров, но дальше садится на землю и убегает в подлесок. На ногах есть шпоры, развитые, правда, не так хорошо как у предка – половой отбор привёл к тому, что петухи не сражаются друг с другом, ограничиваясь лишь демонстрацией своих хвостов. Лишь изредка они прибегают к силовой борьбе, но ограничиваются лишь ударами грудью в тело соперника и клевками.
Питается аяморнис в основном травами, семенами, листьями и плодами, реже – пищей животного происхождения: мелкими позвоночными, насекомыми и улитками. Также птицы глотают камешки, необходимые для измельчения пищи. Живут эти птицы группами, состоящими из самца, двух-трёх самок и их последнего выводка, не досигшего половозрелости.
Сезон размножения у этих птиц приходится на июнь и июль. Самцы токуют, раскрывая крылья и громко крича. Голос аяморниса напоминает первую часть петушиного крика, переходящую в звонкий «росчерк». Обычно токующие самцы, обладающие гаремами, не приближаются друг к другу, и лишь стараются защитить гарем от молодых и холостых самцов.
После спаривания самка откладывает 8-10 яиц в гнездо, располагающееся на земле. Каждая самка строит гнездо и насиживает собственную кладку самостоятельно. В это время самец патрулирует территорию, и в случае опасности уводит хищника от гнёзд, держась смело и открыто. Насиживание длится около месяца, после чего из яиц вылупляются вполне сформированные и покрытые пухом птенцы, которые уже через несколько часов покидают гнездо и следуют за родителями. Пуховый наряд птенцов серый с продольными чёрными полосками на спине. Ювенильное оперение у самцов и самок одинаковое, буроватого цвета с чёрным крапом, лишь перья на крыльях самцов немного светлее. В течение первого года жизни самцы похожи на самок. Половой зрелости аяморнисы достигают в возрасте 2 лет, продолжительность жизни достигает около 15 лет.

Этот вид птиц открыл anonim, участник форума.

Малак тавус, павлиний кеклик (Pavotoris malac-tavus)
Отряд: Курообразные (Galliformes)
Семейство: Фазановые (Phasianidae)

Место обитания: Балканы, восточный и северо-восточный край Средиземноморской котловины, Малая Азия и южное побережье Четвероморья.
Кеклики, оставаясь обычными для своего региона птицами, понесли минимальный ущерб в эпоху человека. Их выживанию в немалой степени способствовала жизнь в горных районах, оставшихся своеобразными «убежищами» для представителей фауны из-за сложностей хозяйственной деятельности. А изменения климата в неоцене позволили некоторым из их потомков приобрести облик, значительно отличающийся от привычного для их предков. Малак тавус – это один из таких «уклоняющихся» видов, потомок азиатского кеклика (Alectoris chukar).
Этот вид стал значительно крупнее своего предка: средняя длина тела – около 50 сантиметров, размах крыльев – до 1 метра. Обликом птица несколько напоминает короткохвостых фазанов эпохи человека. Тело мускулистое, округлой формы, с широкой грудью: грудные мышцы хорошо развиты и позволяют птице быстро взлетать. Клюв и ноги тёмно-бурого цвета. Оперение птиц многоцветное, но окраска в целом неброская. Верхняя часть тела рябая – коричневого цвета с тонкими поперечными полосами на перьях; бока и хвост рыжие. На боках заметны тёмные вертикальные полоски, характерные для предкового вида. Шпоры на ногах отсутствуют.
На голове самца отрастает хохол в виде пучка прямостоящих чёрных перьев; у него также голые ярко-красные веки, сильно набухающие во время токования. И у самцов, и у самок горло белое, окаймлено узкой чёрной полосой. Перья надхвостья у представителей этого вида сильно удлинены: 25 см длиной у самцов и 13 см у самок. У самцов на кончиках перьев надхвостья есть яркие овальные пятна, как у павлинов, но значительно более скромной окраски: чёрное пятно с голубовато-зелёным металлическим блеском и белым мазком посередине. У самок на перьях надхвостья иногда появляются тёмно-коричневые пятна без блеска. Также у самки нет хохолка – есть лишь чёрное пятно на темени – и рыжий цвет в оперении заменяется серовато-бурым.
Питается павлиний кеклик в основном растительной пищей – травами, ягодами и листьями – но не брезгует и насекомыми, особенно птенцы в период активного роста. Любимой пищей птицы являются жёлуди низкорослых видов дубов, произрастающих по окраинам Средиземноморской котловины. Во время сезонных засух малак тавусы живут группами из 15-20 птиц, а осенью разбиваются на пары или тройки. Малак тавус летает редко и неохотно, предпочитая при появлении хищника прижаться к земле и замереть, или спастись бегством и спрятаться в кустарниках. Взлетая, птица громко хлопает крыльями; она делает это, только если хищник подобрался почти вплотную. Часто такой неожиданный взлёт спасает птице жизнь, отвлекая хищника на несколько секунд.
Брачный сезон начинается в феврале, вместе с зимними дождями. Самцы начинают привлекать самок, активно токуя. Они собираются на открытых местах группами по 10-20 птиц, и начинают брачные демонстрации. Птицы издают горловые бурлящие звуки, сильно раздув шею и взъерошив на ней оперение, и раскрывают перья надхвостья, сильно наклонившись вперёд. Демонстрируя себя самке, он поворачивается к ней головой и начинает встряхиваться всем телом; при этом глазчатые пятна на перьях шлейфа блестят и переливаются на солнце. Самки ходят среди самцов, выбирая подходящего партнёра, и активно конкурируют друг с другом, отгоняя соперниц от понравившегося самца. У успешного самца в «гареме» насчитывается 5-7 самок.
Самцы не принимают участия в выращивании потомства. В кладке от пяти до восьми яиц, которые самка откладывает в неглубокую ямку на земле, обычно среди кустарника или под прикрытием большого камня. Яйца бледно-жёлтые в коричневую крапинку. Инкубационный период длится около 25 дней. Птенцы вылупляются зрячими и покрытыми пухом, и навсегда покидают гнездо через 2 часа после вылупления. В возрасте 3 месяцев они могут переваривать жёсткие травы и семена, составляющие рацион взрослых птиц. Осенью молодые птицы уже полностью самостоятельны, достигая половозрелости в возрасте 18 месяцев. Продолжительность жизни – около 10 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Пёстрая агуна (Aguna colorata)
Отряд: Курообразные (Galliformes)
Семейство: Фазановые (Phasianidae)

Место обитания: север Европы от Скандинавии до Урала, горные леса, тайга.
В период оледенения на рубеже голоцена и неоцена многие виды умеренных широт встали перед выбором: переселиться на юг, вымереть или же приспосабливаться к новым условиям. В таких условиях оказался один из распространённых видов куриных птиц Евразии – серая куропатка (Perdix perdix). В процессе эволюции этот вид породил целый род птиц, широко распространившихся по Евразии в местах умеренного климата и в высокогорье. Один из распространённых видов этого рода – пёстрая агуна (агуна – название куропатки у уйгуров). Эти птицы значительно крупнее своего предка – размером с крупного петуха и весом до 4 – 5 кг. Так им легче переносить холод, а в условиях влажного климата количество осадков увеличится, и птицы вполне смогут найти достаточно толстый слой снега большую часть зимы.
Пёстрая агуна внешне похожа на крупную куропатку: у неё компактное тело плотного сложения, короткий хвост и широкие округлые крылья. Голова относительно небольшая, на подвижной шее. Клюв умеренной длины, толстый, приспособленный для раскапывания мёрзлой земли и обкусывания почек кустарников.
Все виды этого рода отличаются специализацией к холодному климату. У них сильные ноги с перьевой оторочкой на пальцах, благодаря чему эти птицы смогут ходить по снегу, не проваливаясь, и успешнее разгребать его – здесь проявляется параллельная эволюция с тетеревиными птицами. Шпор у агуны нет.
Также для этих птиц характерно плотное зимнее оперение и отсутствие оголённых участков кожи на голове и груди, которые часто встречаются у тропических фазановых птиц – это приспособление к жизни в холодном климате. В брачный сезон и при защите территории самец агуны издаёт громкие крики с помощью специального резонатора, который образован легко растяжимой передней стенкой трахеи. Во время токования под головой самца раздувается пузырь размером с апельсин.
Окраска оперения пёстрой агуны сочетает резко отграниченные пятна разного цвета. Голова птицы охристо-рыжая с чёрными «бровями» и пятном под клювом. Спина, хвост и кроющие перья крыльев рябые, серо-коричневые с тонким белым узором. Маховые перья палевые с чёрным крапом близ основания. Живот и подхвостье белые. На зиму окраска оперения не меняется.
Пёстрая агуна живёт стаями из одного самца и 6 – 8 самок, которые составляют его гарем и гнездятся на его территории недалеко друг от друга. Существование гаремом помогает агунам переживать суровые зимы – группа птиц просто собирается вместе в вырытой в снегу норе и птицы прижимаются друг к другу, сохраняя тепло. Такое поведение повышает вероятность выживания в холодную зиму. Следствием такого типа семейного устройства является выраженный половой диморфизм: самец более крупный и весит примерно на 1 кг больше, чем самка. Он отгоняет чужаков с территории стаи, а в брачный сезон старается отбить у противника часть его гарема. Весной у самца на боковых сторонах шеи и груди вырастает две полосы удлинённых перьев белого цвета. Это приспособление для брачных демонстраций в условиях короткого сезона размножения. Токующий самец раздувает пузырь-резонатор и издаёт громкое «ворчание», распушив перья по бокам груди и шеи в некое подобие щита. При этом он кажется значительно крупнее, что позволяет установить отношения доминирования без драки. Если самцы агуны сходятся в поединке, драка бывает очень упорной; противники вцепляются клювом друг другу в оперение и наносят удары лапами. Бывает, что дерущиеся птицы катаются по земле, почти не обращая внимания на приближение хищника.
Рацион агуны включает главным образом растительную пищу – семена, ягоды, молодые побеги растений. Птицы также поедают насекомых и червей, склёвывают мелких лягушек и птенцов птиц, гнездящихся на земле.
Гнездование начинается весной, когда на деревьях отрастают листья. Самки одного гарема устраивают гнёзда на расстоянии нескольких десятков метров друг от друга. Вблизи гнезда они ведут себя очень осторожно и тихо. Самец, напротив, ведёт себя нарочито заметно и в случае необходимости отвлекает хищников от гнезда. В кладке до 9 яиц, насиживание длится 25 дней. Самки из одного гарема совместно выращивают потомство. Молодые птицы становятся способными к размножению на следующий год.
Пёстрая агуна и родственные виды на севере ареала рода конкурируют с более крупным видом куриных птиц – аганаком (Gravilagopus aganak) из семейства тетеревиных. В отличие от аганака, агуны предпочитают более лесистую местность и горные районы, поэтому конкуренция между ними минимальна.
На территории Евразии и Северной Америки разные виды агун последовательно сменяют друг друга. За Уралом пёструю агуну сменяет близкий вид – бородатая агуна (Aguna barbata). Она отличается от европейского вида особенностями брачного наряда: у самца на передней стороне шеи и верхней части груди отрастают длинные серые перья, похожие на бороду. Голос токующего самца – раскатистая монотонная трель. Оперение этого вида имеет маскировочную серовато-коричневую окраску с тонким поперечно-полосатым рисунком на спине, груди и крыльях. На голове этой птицы имеется чёрная «маска», а бока под крыльями и нижняя сторона крыльев белые с отдельными чёрными перьями. Когда птица взлетает, эти цветовые пятна становятся хорошо заметными и служат сигналом тревоги.
На территории Камчатки, Берингии и Аляски встречается берингийская агуна (Aguna beringica). У этого вида «борода» очень короткая и встречается как у самцов, так и у самок. У самца в брачном наряде отрастают удлинённые «эполеты» из тонких рассученных перьев на плечах. Основная окраска у птиц этого вида – тёмно-бурая с белым «чешуйчатым» рисунком на нижней стороне тела. «Борода» также коричневая. Голос этого вида – отдельные звонкие выкрики и серии монотонных щелчков. На границе ареалов бородатой и берингийской агун встречаются гибридные и переходные популяции, отличающиеся промежуточными оттенками окраски тела и постепенно уменьшающимся размером «бороды». «Эполеты» являются рецессивным признаком и характерны только для чистокровной берингийской агуны.
Для северных границ лесной зоны Северной Америки характерна агуна сиу (Aguna sioux) – крупный вид (вес взрослой птицы до 5,5 кг), отличающийся очень тёмной окраской. Верхняя часть тела этой птицы тёмно-бурая, почти чёрная; низ тела охристо-рыжий. Нижняя часть головы, горло и грудь чёрные; белые пятна на кончиках перьев образуют на груди узор. Изредка встречается светлая цветовая морфа, у которой чёрный цвет замещается дымчато-серым, а рыжий – палевым; в восточных популяциях она встречается чаще – до 10% общей численности популяции. У самца этого вида в брачный сезон на плечах отрастают очень развитые «эполеты» из длинных рассученных перьев белого цвета. Во время брачного ритуала они раскрываются по бокам птицы, образуя два веера. Самец во время танца встряхивает ими и издаёт громкие свистящие звуки.
В Гренландии обитает полярная агуна (Aguna borealis) – самый северный вид рода. По окраске она похожа на светлую цветовую морфу агуны сиу: спина сизо-серого цвета, чёрный цвет есть только на концах второстепенных маховых перьев. Живот этой птицы серовато-белый. В отличие от остальных видов, у неё отсутствуют перьевые «украшения», характерные для брачного наряда самца; брачные демонстрации включают танец с раскрытыми крыльями, который сопровождается звонкими выкриками. Эта птица обитает в условиях сурового полярного климата, поэтому ежегодно совершает кочёвки вдоль побережья Гренландии: летом она встречается на самой северной оконечности острова, а к зиме откочёвывет на юг, к морскому побережью. Также этот вид всеяден и может кормиться даже морскими водорослями и мёртвой рыбой, выброшенной на берег.
Несколько видов более мелких горных агун обитает в горных массивах Азии.
На горных лугах Алтая обитает певчая агуна (Aguna cantans), которая отличается от северных видов меньшими размерами: взрослая птица весит около 3 кг. Оперение этого вида окрашено ярко: горло и живот имеют соломенно-жёлтый цвет, подхвостье белое, перья хвоста белые с рыжими кончиками. Спина и кроющие перья крыла у этой птицы серые с тонкой коричневой рябью, а маховые перья чёрные с ярким фиолетовым и зелёным металлическим блеском. У самца певчей агуны в брачный сезон отрастают «бакенбарды» из коротких чёрных перьев. Он «танцует» перед самкой, вытянув тело вертикально и раскрыв крылья и хвост. При этом самец надувает горловой резонатор и издаёт журчащий переливчатый свист.
На высокогорных плато и в долинах обширного массива Гималаев обитает несколько близких видов агун с многоцветной окраской и темноокрашенными крыльями, отдалённо похожих по окраске на певчую агуну. На южных склонах Гималаев живёт мелкая фазановая агуна (Aguna phasianoides), отличающаяся зеленовато-жётлой окраской с чёрной рябью, переходящей в «чешуйчатый» рисунок на крыльях. Маховые перья этого вида чёрные с заметным голубым блеском у самцов. У самок чёрный цвет заменён тёмно-бурым и металлический блеск отсутствует. Горло самца этого вида чёрное, а в брачный сезон по бокам чёрного пятна вырастают тонкие белые перья, развевающиеся на ветру во время полёта птицы.
Высокогорье Гималаев населяет серебристая агуна (Aguna argentea), у которой почти всё оперение, кроме крыльев, имеет серый цвет с отчётливым металлическим блеском. Удлинённое оперение на голове самцов и самок образует «брови» для защиты от яркого солнца. Из-за ограниченности пищевых ресурсов в горах этот вид часто держится парами или семьями из двух самок и одного самца.
На северных склонах Гималаев обитает чёрная агуна (Aguna tenebrosa). Её оперение имеет почти целиком чёрный цвет, за исключением перьев на пояснице и хвоста, которые имеют белоснежный цвет и служат сигналом для сородичей, поскольку хорошо видны лишь во время взлёта птицы. У самца этого вида к брачному сезону отрастает «грива» из тонких белых перьев с распушенным опахалом и гибким мягким очином. Во время ухаживания самец распушает эти перья и встряхивает ими, мелко дрожа всем телом и отбивая «дробь» ногами.
Между гималайскими видами агун происходит ограниченная гибридизация; в горных долинах часто встречаются птицы с переходным цветом и рисунком оперения, образующие устойчивые популяции.

Аганак (Gravilagopus aganak)
Отряд: Курообразные (Galliformes)
Семейство: Тетеревиные (Tetraonidae)

Место обитания: Восточная Сибирь, плато Путорана, тундростепи в районах Крайнего Севера.
Тетеревиные – это семейство птиц, появившееся на Земле во время плейстоценового оледенения. В голоцене некоторые виды и подвиды этих птиц вымерли или стали очень редкими из-за преследования со стороны человека. В эпоху биологического кризиса на рубеже голоцена и неоцена центральные районы Евразии с суровым климатом, менее подверженные деятельности человека, стали настоящим «заповедником» для этих птиц. И в раннем неоцене на территории областей умеренного и холодного климата появилось много представителей тетеревиных птиц, приспособленных к достаточно суровым условиям жизни. Большого успеха в борьбе за существование достигли потомки белой куропатки (Lagopus lagopus). В суровых условиях континентального климата на территории Евразии обитает одна из этих птиц – аганак (тувинское название белой куропатки). Этот вид населяет открытые местности, где низкорослые деревья и кустарники не образуют сплошного покрова. Аганаки охотно кормятся на «дорогах обды», где произрастают травы и низкорослые кустарники.
Аганак – это достаточно крупная птица по сравнению с предком: взрослая особь весит до 6 – 7 кг, а крупные самцы – до 8 кг. При таких размерах птица не утратила способность летать, хотя делает это с трудом и только в случае крайней опасности. Крылья птицы короткие и широкие, с закруглёнными концами. Полёт аганака тяжёлый, быстрый и прямолинейный, сопровождается громким хлопаньем крыльев, которое служит сигналом тревоги для сородичей. Аганак способен пролететь около 200 – 300 метров, после чего садится на землю. Если хищник не прекратил преследование, аганаки спасаются бегом. На пальцах у этих птиц растут «щёточки» их перьев, окаймляющие пальцы. Летом они почти целиком исчезают, зато зимой сильно разрастаются. Благодаря такому приспособлению аганак не проваливается в снег и может эффективнее раскапывать его в поисках пищи. У аганака более длинные и сильные ноги, чем у его предка – это позволяет птице быстро бегать, спасаясь от врага, и ходить на большие расстояния в поисках пищи. Ноги оперены до самых пальцев.
Тело аганака имеет округлые очертания и покрыто густым оперением. В зимнем оперении птицы пуховая часть перьев более густая и длинная, чем в летнем. Хвост птицы короткий, веерообразный. У самца хвост длиннее, чем у самки, и используется во время брачных танцев. Аганак сохранил способность своего предка, белой куропатки, менять цвет оперения в зависимости от сезона. Зимнее оперение аганака белоснежное, густое и очень тёплое. Летнее оперение похоже на оперение многих тетеревиных птиц: основной фон бурый, на крыльях крупная чёрная рябь, на хвосте чёрная кайма, а грудь ржаво-рыжая с тонкой чёрной рябью. Яркими пятнами на этом наряде выделяются кольца красных перьев вокруг глаз у самцов. У самок есть лишь узкие красные «брови» над глазами.
Аганак всеяден, хотя зимой вынужден полностью переходить на растительную пищу. Клюв у этой птицы толстый, конический, слегка загнутый и сжатый с боков. С помощью такого клюва аганак легко откусывает листья и ветки кустарников и карликовых деревьев. В мускульном желудке у этой птицы постоянно присутствуют мелкие камешки (гастролиты). Ради пополнения их запаса зимой аганаки мигрируют в места, где есть обдуваемые ветром скалы и где можно пополнить запас гастролитов. Если есть возможность, аганак ловит мелких грызунов и расклёвывает яйца и птенцов мелких птиц, гнездящихся на земле.
Весной, когда снег окончательно тает, у аганаков начинаются брачные игры. В это время самец демонстрирует себя самкам: он ходит перед ними, повернувшись боком и раскрыв до земли крылья. Во время брачных танцев он раздувает зоб и хрипло ворчит. Брови и участки кожи вокруг глаз наливаются кровью, отчего кажутся крупнее. Между самцами аганака на току часто происходят драки, во время которых птицы бьют друг друга лапами, наскакивают на соперника и стараются клюнуть его или схватить за перья на голове.
Это моногамная птица. Пара сохраняется на весь сезон размножения и совместно выращивает потомство. В это время самец бывает очень агрессивен и часто нападает на мелких хищников, пытающихся убить его птенцов. В выводке у аганака бывает до 4 – 6 птенцов, которые быстро растут и к осени набирают вес около 5 кг. До зимы доживает обычно около трети выводка.
Продолжительность жизни аганака – около 15 лет.

Лесная сплюшка (Neoscops sylvestris)
Отряд: Совообразные (Strigiformes)
Семейство: Совиные (Strigidae)

Место обитания: Северная Америка, леса умеренного климата.
Как отдельная группа птиц, совы существовали на Земле задолго до появления предков человека. Они успешно пережили антропогенный прессинг, а также последующие климатические перемены. Исчезли лишь узкоареальные и самые крупные виды этих птиц. На территории Северной Америки экологическую нишу филина заняла ещё более крупная сова-валькирия, а в северных районах материка место полярной совы отчасти заняли её прямые потомки, а отчасти – потомки болотной или короткоухой совы (Asio flammeus). Южнее, в областях умеренного климата с выраженной сезонностью, обитают потомки западной американской сплюшки (Otus (Megascops) kennicottii). Один из таких потомков, лесная сплюшка Neoscops silvestris – одна из самых распространённых сов в Северной Америке эпохи неоцена.
По сравнению со своим предком лесная сплюшка кажется настоящим великаном – её рост до 50 сантиметров, размах крыльев до полутора метров. Когда эта сова раскрывает свои крылья и распушает перья в угрожающей позе, сопровождая демонстрации пронзительным криком, немногие хищники рискнут напасть на взрослую сову этого вида. Тем не менее, размер большей частью иллюзорен и впечатление крупной птицы создаётся благодаря рыхлому неплотно прилегающему оперению. Как и её близкие родственники, лесная сплюшка обладает сравнительно длинными ногами и шеей. Клюв тоже достаточно удлинён по сравнению с другими костями черепа, а по форме напоминает равнобедренный треугольник, обращённый острой вершиной вниз. Разрез рта очень широкий; такое строение челюстей помогает лесной сплюшке заглатывать целиком её основную пищу – мелких и средних наземных грызунов и других животных; иногда она поедает птенцов других наземных птиц или нападает на крупных животных вроде молодняка оленей. Как и у других сов, у лесной сплюшки часты случаи каннибализма среди птенцов, и изредка среди взрослых особей.
Лесная сплюшка ведёт преимущественно наземный образ жизни, и даже гнездится на земле – в ямах, в лесных ложбинах и оврагах, в зарослях кустарника. Птицы, которые не завели собственные гнёзда, а также самцы (яйца высиживают только самки) обычно проводят день на старых пнях, поваленных деревьях, либо на толстых ветках, которые находятся недалеко от земли, поскольку эти совы летают сравнительно плохо и неохотно. В это время они обычно закрывают глаза, вытягиваются вертикально, поднимают свои перьевые рожки вверх, и в таком виде напоминают продолжение ствола или ветки дерева благодаря своему тёмному серо-бурому оперению с нечётким мраморным узором, имитирующим текстуру коры дерева. Многие мелкие лесные певчие птицы, конечно, могут распознать в этом нехитром камуфляже хищника, но, поскольку лесная сплюшка охотится на них реже, чем другие совы, они обычно игнорируют её, особенно если сова действительно спит, а не подстерегает добычу.
Зато по ночам лесная сплюшка активно ищет добычу, бегая по лесу на своих крепких ногах, и перекликается с брачным партнёром пронзительными криками. Почти исключительно ночной образ жизни помогает сове избежать встречи с крупными наземными хищниками вроде берла или потомков койота, которые предпочитают охотиться днём, и таким образом ослабляет конкуренцию между ними. У этого вида очень хорошее ночное зрение и крупные яркие жёлто-зелёные глаза, похожие на кошачьи.
Несмотря на большие крылья, лесная сплюшка неохотно летает. Это оседлый вид; она не мигрирует на юг, когда наступает зима, а продолжает охотиться и в снежное время года. В это время на её лапах вырастают «снегоступы» из перьев, окаймляющие пальцы, которые позволяют лесной сплюшке ходить по снегу, почти не проваливаясь. Зимой лесная сплюшка меняет рацион и становится не столь избирательной в пище, как летом. Охотясь на снегу, она способна нападать даже на куриных птиц, которые часто ночуют на земле в сугробах.
Брачный сезон лесной сплюшки начинается в феврале-марте. В это время самцы начинают токовать, издавая пронзительные крики с заката до рассвета. В это время они хуже питаются и худеют. Бывает, если возвращаются снега, часть особенно исхудавших самцов теряет возможность охотиться и гибнет. К концу апреля, когда снег начинает бурно таять, лесные сплюшки устраивают гнёзда и откладывают в них по 2 – 4 яйца. К началу лета вылупляются совята. Пуховый наряд молодых птиц бурый с неравномерным мраморным рисунком. Совята обладают способностью, похожей на каталепсию и «мнимую смерть» других животных. Если рядом появляется потенциальный враг, они замирают на месте, спасаясь с помощью маскировки. Если они обнаружены, птенцы падают на землю, выполняют несколько судорожных движений и замирают, имитируя смерть. В это время их тела обмякают и становятся расслабленными, а глаза полузакрыты. «Умирая», птенцы лесной сплюшки испускают порцию дурно пахнущего помёта. Когда опасность миновала, они вновь усаживаются на прежнее место, ожидая родителей с кормом.
Родители кормят их на протяжении двух месяцев. За это время молодые птицы набирают вес и развиваются, становясь похожими на своих родителей. Когда молодые птицы покидают гнездо, семья распадается и взрослые птицы покидают друг друга.
Годовалые птицы уже способны к размножению. Продолжительности жизни лесной сплюшки 12 – 15 лет.
Кроме лесной сплюшки, в Северной Америке обитают родственные виды сов:
Болотная сплюшка (Neoscops palustris) – самый мелкий вид этого рода, не больше 35 – 40 сантиметров в высоту. Это также самая яркоокрашенная сова рода: у неё яркая рыже-бурая фоновая окраска с чёрными полосками, что помогает ей сливаться с камышами и другой болотной растительностью. Несмотря на жизнь во влажных местообитаниях, эта сова не любит заходить в воду и предпочитает охотиться на берегу, поедая крупных рептилий и амфибий, а также беспозвоночных. Иногда она разоряет кладки других болотных птиц. У неё более сильные крылья, и на зиму эта сова улетает на юг, вдоль речных долин к морскому побережью, где проводит холодное время года.
Водяная сплюшка (Neoscops aquatica) напоминает размерами болотную сплюшку, но с однотонным рыже-бурым оперением без отметин. В отличие от своих родичей, эта сова гнездится на деревьях и предпочитает высматривать свою добычу с высоты. Этим она напоминает некоторых хищных птиц-рыболовов, живших в эпоху человека. Кроме того, она охотится днём, а не ночью, как это делает лесная сплюшка, и активно пользуется зрением для поиска пищи. Главный корм этой совы – речные рыбы, раки и амфибии. Чтобы ловить такую специфическую добычу, эта сова имеет крючковатые когти, а на нижней стороне пальцев развивается множество роговых шипиков – типичная особенность рыбоядных птиц. Ноги этой совы относительно длиннее, чем у родственных видов. Эта сова населяет заболоченные леса умеренного климатического пояса на востоке материка. На зиму, когда реки замерзают, она, подобно болотной сплюшке, мигрирует для зимовки к побережью и в низовья рек. Часто эти совы бродят по побережью океана, поедая рыбу и беспозвоночных, выброшенных штормами.

Эти виды птиц открыл Bhut, участник форума.

Муан, орлиная сова (Deinostrix muan)
Отряд: Совообразные (Strigiformes)
Семейство: Совы (Strigidae)

Место обитания: равнины Северной Америки.
В эпоху человека численность и многообразие хищных птиц отряда соколообразных сильно сократились. К началу неоцена эта группа птиц была представлена лишь небольшими реликтовыми популяциями самых распространённых видов, и в дальнейшем их разнообразие уже не вернулось к прежнему уровню. В результате этого место крупных хищных птиц во многих местах заняли врановые и сорокопуты. Совам повезло больше: мелкие виды были не так зависимы от размеров добычи и менее прихотливы в выборе мест гнездования. К середине неоцена они не только увеличились в размерах, но и смогли занять часть ниш, ранее принадлежавших соколообразным. На Мексиканском нагорье в пустынных районах обитает крупный хищник – равнинная сова (Deinostrix sphinga). Севернее её замещает более мелкий родич – муан (название вида – имя хищной птицы, бывшей посланником богов у индейцев майя).
Муан значительно мельче своего пустынного родственника, и не утратил способность летать. Длина тела с хвостом от 75 до 90 см, масса около 1,5 кг. Размах крыльев 90-120 см. Крылья широкие и округлые, хвост слегка закруглённый. Оперение головы, шеи и груди светло-серое с бурыми крапинами, брюхо белое. Верхняя сторона тела окрашена в соломенно-жёлтый цвет с поперечными штрихами на перьях – это прекрасная маскировочная окраска. Хвост и маховые перья более тёмные: штрихи на них превращаются в широкие мазки. На внутреннем пальце ноги растёт крупный коготь, поднимающийся при ходьбе и служащий для умерщвления добычи.
Муан – длинноногая птица, которая довольно хорошо бегает. Однако, в отличие от своего пустынного родственника, он неплохо летает – прерии населяют и хищные млекопитающие. При беге муан развивает скорость до 25 км/час, и от опасности предпочитают не улетать, а скрываться среди травы. Во время бега птица держит тело горизонтально. Если опасность велика, муан с разбега взлетает. В полёте силуэт птицы напоминает орлиный, отличаясь лишь более округлыми очертаниями головы и длинными ногами.
Этот вид – моногамная птица, самка крупнее самца. Муан часто живёт небольшими семейными группами (родители с подросшими птенцами, молодые птицы одного выводка, либо взрослая пара), члены которых вместе охотятся. Этот вид питается крупными насекомыми и мелкими позвоночными (лягушками, ящерицами, змеями, небольшими птицами и грызунами), которых птица убивает мощным ударом лапы, задействуя при этом сильно изогнутый острый коготь внутреннего пальца. Иногда группа орлиных сов может забить детёныша мары-оленя. У птиц этого вида два пика суточной активности – они охотятся утром до полудня и незадолго до заката. Это ослабляет конкуренцию с более крупной катартой-марабу, ведущей дневной образ жизни. Иногда муан переходит к активной обороне и может отбиться от одиночного люпарда, либо молодого и неопытного балама, нанося им удары когтями и клювом – чаще всего, защищая птенцов. Каждая пара птиц заявляет свои права на гнездовую территорию громким и резким уханьем. Птицы особенно интенсивно кричат ранним утром.
Сезон размножения – в начале весны, в марте-апреле. Демонстрируя себя самке, самец исполняет брачный танец: приседает перед ней, топает и хлопает крыльями. У холостых самцов притопывания, приседания и взмахи крыльями чередуются с преследованием самок. Гнездо устраивается на земле в естественных углублениях или в полуразрушенных норах грызунов. Вблизи него птицы ведут себя очень осторожно, до последней возможности не выдавая собственного присутствия. Если гнездо замечено и находится под угрозой, насиживающая птица способна атаковать даже более крупного хищника, целясь когтями в морду и глаза.
В кладке 2 – 3 крупных яйца с белой скорлупой. Их поочерёдно насиживают оба родителя, сразу после кладки первого яйца, на протяжении 32-34 дней. В результате птенцы выводятся в разное время, и разница в возрасте у них достигает 3 – 4 дней. Птенцы вылупляются слепыми и беспомощными, покрытыми густым серым пухом. Они развиваются достаточно медленно: глаза открываются на второй неделе жизни, а перья начинают расти в месячном возрасте. В это же время птенцы начинают защищать себя сами: опрокидываются на спину и резко взмахивают ногами, стараясь зацепить врага когтем. В это же время молодые птицы начинают вставать на ноги и пытаются ходить.
Обычно родителям удаётся выкормить всех птенцов. Двухмесячные птенцы выбираются из гнезда и начинают охотиться вместе с родителями. В январе-феврале они становятся самостоятельными, но держатся вместе до наступления половозрелости – до 2 лет. В это время гибнет много молодых птиц. Продолжительность жизни – до 28 лет, отдельные птицы доживают до 30 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Флейтовая сова (Philomelostrix xenowekau)
Отряд: Совообразные (Strigiformes)
Семейство: Совиные (Strigidae)

Место обитания: Новая Зеландия, леса различных типов.
Крупнейшей совой Новой Зеландии эпохи человека была хохочущая сова, или векау (Sceloglaux albifacies). Но к началу XX века этот вид вымер, не выдержав прессинга цивилизации и интродуцированных видов. В неоцене в экосистемах архипелага появился новый вид крупных сов, ведущий свой род от завезённого человеком домового сыча (Athene noctua). Эта птица называется флейтовой совой. Длина тела флейтовой совы достигает 70 см, вес – до 1800 г. Размах крыльев этой птицы может достигать 150 см. Самцы немного мельче и стройнее самок. От большинства сов флейтовую сову отличают длинные и сильные ноги, оперённые до пальцев.
Окраска этих птиц довольно неброская. Низ тела светло-серый с тёмно-коричневыми пестринами. Спина, крылья и задняя часть головы каштанового цвета с белым чешуйчатым рисунком. Хвост полосатый, каштановый с белыми поперечными полосами. Лицо серое, ограниченное по краям тонкой чёрной полосой. Глаза ярко-жёлтые, «ушей» нет. Клюв бледно-жёлтый, лапы серые.
Своё название флейтовые совы получили за брачную песню самца, которая представляет собой многократно повторяемую простую музыкальную фразу, отдалённо напоминающую пение обыкновенной иволги. Часто самки поют с самцами антифонально. Вообще, эти совы весьма «говорливы» и издают разнообразные звуки, служащие в качестве сигналов тревоги, а также для общения во время гнездового периода.
Эти птицы, подобно большинству сов, являются ночными, причём наибольшая активность приходится на сумеречные часы после заката и перед рассветом. Днём эти совы спят или сидят, затаившись, среди ветвей.
Пища флейтовых сов – различные позвоночные небольшого и среднего размера, в первую очередь зайцеобразные, грызуны, наземные птицы, ящерицы и земноводные, а также крупные насекомые и улитки. Обычно эти хищники подкарауливают добычу, сидя на присаде, и атакуют её сверху. Также флейтовые совы часто преследуют жертв на земле, развивая довольно высокую скорость и ловко преодолевая препятствия. Самец и самка иногда охотятся парой, добывая при этом более крупную добычу, чем поодиночке. При охоте эти совы в равной степени полагаются на зрение и слух. Большим подспорьем также служит бесшумный полёт.
Флейтовые совы относятся к моногамным птицам: пара круглый год занимает одну охотничью территорию. Однако вне гнездового сезона самец и самка держатся на разных её участках. Воссоединение супругов происходит в конце зимы (в Южном полушарии это август). В это же время находят себе пары одинокие птицы.
Флейтовые совы гнездятся в дуплах, расположенных невысоко над землёй, или на земле: под корнями деревьев, в заброшенных норах млекопитающих и т.д. В качестве подстилки используются стебли травянистых растений. В кладке обычно бывает от трёх до пяти яиц, которые откладываются одно за другим, причём самка начинает насиживать только с момента откладки последнего яйца. Самец кормит и защищает её. Через 30 дней на свет появляются беспомощные, покрытые пухом птенцы. Их кормлением занимаются оба родителя. Флейтовые совы очень ревностно охраняют гнездо, они храбро нападают на любых животных, оказавшихся рядом с птенцами. Впрочем, если родителей нет рядом, птенцы могут сами постоять за себя: в случае опасности они издают громкие жужжащие звуки, напоминающие жужжание местных ос (подобным же образом птенцы голоценовых кроличьих сов имитировали треск гремучих змей). Выживаемость птенцов зависит от численности добычи и охотничьего мастерства родителей. Если пищи мало, более сильные птенцы убивают и поедают отстающих в развитии.
По мере взросления молодые птицы постепенно покидают гнездо, а летать начинают, достигнув возраста полутора месяцев. Осенью они покидают территорию родителей. Уже на первом году жизни молодые птицы приступают к размножению, а срок жизни флейтовых сов может достигать более 15 лет.
Благодаря размеру и силе взрослые флейтовые совы почти не имеет врагов – лишь изредка на них могут нападать крупные хищные млекопитающие и орлиные кеа, действующие группой. Однако в дневное время суток эти птицы, как и все совы, подвергаются нападению мелких птиц.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Ястребиный потоо (Teratopotoo venator)
Отряд: Козодоеобразные (Caprimulgiformes)
Семейство: Исполинские козодои (Nyctibiidae)

Место обитания: Южная Америка, дождевые леса.

Рисунок Amplion

В неоцене некоторые козодои перешли к хищническому образу жизни и питанию позвоночными животными. В степях Европы водится гигантский козодой мерлетта (Merlette aviphaga) – самый крупный вид отряда за всё время его существования, размером с крупного орла. Второй по величине вид козодоев обитает в дождевых лесах Южной Америки – это ястребиный потоо, гигантский хищный козодой. Размах крыльев этой птицы около двух метров, а вес до трёх килограммов.
Эта птица ведёт пассивный образ жизни – она не преследует добычу, а атакует её резким броском, когда она сама приблизится к хищнику. В покое эта птица искусно маскируется, сидя на коре вертикально. У ястребиного потоо короткое туловище и относительно большая уплощенная голова. Клюв этой птицы короткий и крючкообразный, а разрез рта очень широкий – он заходит далеко за задний край глаза. Птица имеет отчасти бинокулярное зрение – её глаза сдвинуты вперёд, и их поля зрения в значительной степени перекрываются. Радужная оболочка глаз окрашена в маскировочный цвет – она коричневая с чёрными прожилками. Поэтому птица может наблюдать за окружающей обстановкой, не выдавая себя.
Оперение ястребиного потоо искусно имитирует расцветку коры – оно имеет серовато-коричневый цвет с чёрными продольными штрихами и беспорядочно разбросанными чёрными пятнами. Перья птицы мягкие, поэтому полёт этого хищника бесшумный, как у совы. Широкие крылья имеют округлые концы. Птица не умеет долго летать, но способна совершать быстрые и неожиданные броски и менять направление полёта. Хвост ястребиного потоо широкий и веерообразный, с его помощью птица совершает резкие развороты в воздухе.
Все козодои имеют короткие лапы и плохо передвигаются по ровной земле. Ястребиный потоо здесь не исключение. Он не схватывает добычу лапами, как хищные птицы эпохи голоцена, а ловит её широко открытым ртом. Его цепкие лапы служат в основном для того, чтобы сидеть в засаде на коре, или неуклюже ползать по стволу дерева. Эта птица не умеет спускаться по стволу вниз, и может лазить только вверх или вбок. Обычно ястребиный потоо выбирает место для засады возле зарослей эпифитных растений, где его меньше заметно. Затаившаяся птица плотно прижимается к коре дерева и слегка раскрывает крылья, чтобы не выдавать своё местоположение тенью. В отличие от большинства козодоев, ястребиный потоо ведёт дневной образ жизни.
Ястребиный потоо почти не ловит насекомых – он атакует только самых крупных жуков и бабочек. Основу рациона этой птицы составляют позвоночные животные. Когда неосторожная птица или летучая мышь пролетает слишком близко, ястребиный потоо отталкивается от ствола, бесшумно вспархивает, и схватывает её прямо в воздухе. Он убивает добычу острым кончиком клюва и возвращается в засаду. Здесь птица проглатывает добычу целиком. Также ястребиный потоо схватывает со ствола дерева разных древесных рептилий и лягушек, пролетая прямо над ними. Эта птица способна проглотить целиком добычу размером с голубя.
Эта птица – одиночный вид. Гнездование у ястребиного потоо бывает один раз в год, и только в это время птицы встречаются парами. Пара образуется на территории самки, и самка доминирует в семье. Она крупнее и агрессивнее самца, поэтому в брачный сезон самец должен быть очень осторожным. Если он будет спешить с ухаживаниями, самка может атаковать его, и нанести ему серьёзные раны. Самец показывает самке намерение создать пару, издавая долгую трескучую трель. Вначале он осторожно приближается к самке и «поёт», чтобы самка привыкла к его присутствию. Если самка отвечает ему короткими трелями, самец приближается к ней сзади и сбоку, держась как можно дальше от её клюва. В это время самка следит за самцом, готовая в любую секунду взлететь и атаковать его с воздуха. Если же самка готова к созданию пары, она подпускает самца к себе и позволяет ему почистить её оперение. Ещё один элемент в ухаживании этих птиц – кормление самки свежей добычей. Самец держит добычу в клюве, а самка кормится, отрывая от неё кусочки.
Гнездо этих птиц устраивается в небольшой ложбинке на толстой наклонной ветке. Единственное яйцо с пятнистой серой скорлупой насиживают попеременно оба родителя, осторожно сменяя друг друга на гнезде. Насиживание длится 45 суток. Птенец покрыт густым пухом серого цвета. Он вцепляется в кору хорошо развитыми когтями, и большую часть времени проводит в неподвижности, стараясь не привлекать внимание хищников. Родители выкармливают его мелкими птицами и лягушками, и он глотает пищу целиком. Развитие птенца длится около трёх месяцев.

Флагокрыл (Vexillipteryx cantabrarius)
Отряд: Козодоеобразные (Caprimulgiformes)
Семейство: Настоящие козодои (Caprimulgidae)

Место обитания: саванны и полупустыни Южной Африки.
Козодои, хотя и потеряли часть видового разнообразия в эпоху человека, относительно благополучно дожили до неоцена. В наибольшей степени от деятельности человека пострадали виды тропических лесов, а виды из саванн, степей и пустынь выжили сравнительно благополучно. Козодои не имели серьёзных конкурентов в своей экологической нише, поэтому к неоцену они мало изменились. Хотя среди них появились довольно необычные для этой группы специализированные формы, такие, как мерлетта (Merlette aviphaga) и солончаковый козодой (Halocaprimulgus halophilus), большинство козодоев остались ночными охотниками на насекомых, подобно большинству видов, известных в эпоху человека. Среди них заметно выделяется своим необычным обликом флагокрыл – странный потомок вымпелового козодоя, или четверокрыла (Macrodipteryx vexillarius).
Это птица относительно крупного размера по сравнению с большинством козодоев: длина тела 32-34 см, масса самца 303-365 г, масса самки 286-290 г, размах крыльев 63-70 см. Фоновая окраска тела серовато-бурая, на спине рыжеватая. На крыльях узор из мелких бурых пятен на сером фоне. Этот вид птиц отличается от остальных козодоеобразных некоторыми особенностями строения оперения, которые придают ей очень узнаваемый облик. Второстепенные маховые перья самцов вне сезона размножения несколько удлинены, отчего силуэт летящей птицы приобретает специфическую легко узнаваемую форму: крылья кажутся угловатыми, расширенными на концах. У самок это выражено в меньшей степени.
У птиц этого вида крупные глаза, короткий клюв, но широкий разрез рта, типичный для козодоев. Подобно прочим козодоям, флагокрыл ведёт ночной образ жизни и днём спит – чаще всего в кустарниках, либо на ветвях деревьев, лёжа вдоль ветки. Ночью он вылетает на охоту за кузнечиками, слепнями, оводами, жуками и ночными бабочками. Этих птиц чаще всего можно встретить у стад крупных травоядных млекопитающих. Голос этого вида – протяжный дребезжащий крик.
Брачный сезон у флагокрылов весной, в сентябре-октябре. В это время среди второстепенных маховых перьев самцов одна пара превращается в крупные лентовидные рыжие перья, напоминающие флаги. Очин этих перьев мягкий и гибкий, а на концах перья расширяются в округлые лопасти. Окраска этих лопастей контрастирует с фоновой расцветкой тела птицы: они покрыты поперечно-полосатым чёрно-белым рисунком и завершаются белым «глазком» на чёрном фоне. В это время они сильно затрудняют движение птицы: путаются под ногами и мешают нормально взлетать. Из-за этого достаточно большое количество самцов гибнет при нападениях хищников – этот вид птиц попал в «ловушку» полового отбора. Этот вид полигамный, постоянных пар не образуется. В брачный сезон самец спаривается с большим количеством самок, поэтому гибель самцов компенсируется большим количеством потомства у выживших. После интенсивного токования в течение 1-2 недель перья брачного наряда выпадают, и выжившие самцы продолжают вести привычный образ жизни. Токование у этого вида включает трепещущий полёт самца невысоко над землёй, сопровождаемый протяжной стрекочущей трелью. Самки сидят на земле, время от времени перелетая с места на место, и обозначают своё присутствие криками. Во время брачного полёта самца они сопровождают его по земле, перепархивая с места на место. Спаривание происходит на земле, в это время самец успевает спариться с 3-4 самками, после чего продолжает полёт. К концу брачного сезона самец сильно худеет и слабеет.
Гнездо устраивается на земле и представляет собой ямку среди травы или в кустарнике. Кладка обычно содержит 2 яйца удлинённой эллипсоидной формы, размером 27-37х20-25 мм. Насиживание продолжается около 17-18 дней, насиживает исключительно самка. Через 25 дней после вылупления птенцы готовы покинуть гнездо и жить самостоятельно. В возрасте 1 года они уже половозрелы. Продолжительность жизни достигает 14 лет, но самцы обычно живут значительно меньше из-за своей уязвимости в брачный сезон.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Плюющийся стриж (Viscapus viscosus)
Отряд: Длиннокрылые (Apodiformes)
Семейство: Стрижи (Apodidae)

Место обитания: тропические леса Южной и Юго-Восточной Азии.
Стрижи выделяются среди птиц очень сильным развитием слюнных желёз. Их выделения эти птицы применяют в различных целях – одни птицы «упаковывают» в слюну пойманных насекомых, формируя капсулу, удобную для кормления птенца, а другие дополнительно используют слюну как клей, когда строят гнездо. Стриж салангана (Collocalia salangana) в эпоху человека строил гнёзда исключительно из слюны.
Стрижи специализированы к жизни в полёте, и могут даже спать на лету. Источник их корма – мелкие летающие насекомые – на протяжении всей эпохи человека отличался стабильностью, поэтому даже в эпоху глобального экологического кризиса значительное количество видов стрижей уцелело, и в неоцене эти птицы по-прежнему бороздят небо целыми стаями, встречаясь от умеренных широт обоих полушарий до экватора. В процессе эволюции у них выработались оригинальные жизненные стратегии.
Будучи ловкими летунами, на земле стрижи совершенно беспомощны, и даже не в состоянии самостоятельно взлететь с ровной поверхности. Также очень уязвимы их птенцы. Но в тропиках Азии поселился вид стрижей, который выработал оригинальное приспособление для защиты – плюющийся стриж. Эта птица использует специальную липкую быстрозастывающую слюну для самозащиты. Взрослые поливают ею хищника, летая над ним, птенцы «отплёвываются» от разорителя гнезда, подобно птенцам глупыша. Обороняясь от врага, птенцы целятся ему в глаза, а взрослые птицы брызгают лазающим хищникам на морду, а хищным птицам – в крылья. Богатая белком слюна, выделяемая одной парой гипертрофированных слюнных желёз, на воздухе за секунды застывает в виде вязких резиноподобных нитей. Это гарантированно останавливает хищника.
Внешность у плюющегося стрижа вполне стандартная для этих птиц – небольшие размеры (длина тела около 10 см, размах крыльев до 25 см), короткие цепкие лапы и крупная голова с коротким клювом и широким ртом. Пара гипертрофированных слюнных желез протягивается под кожей птицы до груди, и открывается в ротовую полость двумя короткими трубками под языком. Железы имеют расширение в виде мешочка, в котором скапливается жидкое содержимое. Без контакта с воздухом оно представляет собой прозрачную жидкость, немного более вязкую, чем вода. При окислении происходит её превращение в резиноподобную массу. Сокращением кольцевых мускулов, окружающих мешочек, птица выбрызгивает жидкость двумя струями на расстояние до метра.
Эти птицы гнездятся на деревьях, предпочитая обширные дупла, выгнившие на протяжении нескольких метров. В таких дуплах птицы гнездятся колониями, насчитывающими до двухсот птиц. Иногда подходящее дупло оказывается занято – чаще всего летучими мышами. Но эти стрижи, если их достаточно много, могут прогнать летучих мышей в другое место, брызгая в них слюной.
Гнездо плюющегося стрижа представляет собой небольшой кармашек, склеенный из перьев и пушистых семян с помощью «боевой» слюны. В кладке всего одно яйцо, но на протяжении года птицы могут повторять кладку до четырёх раз. Главные враги птенцов этих птиц – змеи и летучие мыши, но благодаря коллективной обороне птицам во многих случаях удаётся отразить нападение.
Молодые птицы приступают к гнездованию в возрасте 10 месяцев.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Китайская болотная усатка (Corbistoma paludiphila)
Отряд: Стрижеобразные (Apodiformes)
Семейство: Усатки (Calathostomornitidae)

Место обитания: Китай, болота и озёра.
В неоцене большое распространение получили продуктивные экосистемы, предоставляющие видам, которые их населяют, большой спектр кормов. Это вызвало появление в неоцене разнообразных узко специализированных в отношении пищи групп животных. Среди птиц возникло особое семейство стрижей, сильно усовершенствовавших способ ловли добычи. Они отличаются интересной формой перьев, окружающих рот. Упругие перья с редуцированными опахалами и небольшим числом бородок расширяют ловчую поверхность, образуя подобие сети для мелких летающих насекомых. Ловчие перья подвижны: пока птица не питается, они ложатся на голову и горло птицы, не мешая полёту. Зато во время охоты они широко раскрываются, буквально фильтруя из воздуха мелких летающих насекомых. Эти птицы называются усатки, а их научное название означает «птица с ртом-корзиной». Очевидно, они появились в тропических районах Восточной Азии, поскольку сохранили привязанность к ним.
Болота Китая – это сотни квадратных километров непроходимой местности, сеть мелководных водоёмов, рек и небольших участков леса. Обилие влаги и множество укрытий способствует процветанию мелких двукрылых насекомых – мошек и комаров. Их личинки находят пищу и укрытие в водной растительности, а взрослые особи свирепо нападают на млекопитающих и птиц, населяющих эти места. Но тучи мошкары и комаров привлекают птиц, которые специализировались на питании ими. Сквозь стаи насекомых проносятся мелкие чёрные птицы, и в лучах солнца сверкают рубиново-красные пятна на горлах некоторых из них. Это неутомимые истребители кровососущих насекомых, китайские болотные усатки. Эти мелкие длиннокрылые птицы образуют большие стаи, и гнездятся колониями. Они близкие родственники гималайской усатой блестянки, только немного мельче её – длина тела около 8 см. Внешне китайская болотная усатка похожа на неё, но в её строении нет специализации к экстремальным условиям высокогорья. Её оперение не отражает ультрафиолетовый свет, а мигательная перепонка не защищает от него глаза. Окраска китайской болотной усатки угольно-чёрная. У самцов горло покрыто блестящими рубиново-красными перьями, сверкающими в солнечном свете, у самок горло лишено металлического блеска. Это цветное пятно – отличительный признак, по которому птицы узнают сородичей среди близких видов.
Клюв китайской болотной усатки очень короткий, зато разрез рта большой. Челюсти этой птицы могут раскрываться под большим углом. Эта птица специализирована к ловле мелких насекомых, благодаря чему она избегает конкуренции с более крупными птицами, которые ловят больших летающих насекомых. Усатки, в отличие от гималайской усатой блестянки, несут один примитивный признак – верхние перья, окружающие рот, имеют небольшие участки нормального опахала на концах.
Усатки питаются насекомыми – кормом, доступность которого меняется по сезонам. Поэтому они являются перелётными птицами, даже обитая в субтропических широтах. Китайская болотная усатка мигрирует относительно мало – её перелёты составляют всего нескольких сотен километров. Близкие виды, обитающие севернее, совершают значительно более длинные перелёты.
Примерно с середины весны, когда над болотами Китая начинают роиться комары, начинаются брачные игры китайских болотных усаток. Эти птицы словно соревнуются в искусстве полёта, стремительно летая целыми стаями и синхронно поворачивая в воздухе. Стаи усаток то сбиваются в плотный шар, то растягиваются длинной широкой пеленой, то рассыпаются на отдельных птиц, а затем вновь собираются, будто ими управляет со стороны невидимый дирижёр. Брачный полёт происходит по утрам и в предзакатные часы. В это время самцы демонстрируют особую эффектно выглядящую форму брачного полёта: птица в стремительном полёте кружится вокруг продольной оси, и её горло «вспыхивает», сверкая в лучах солнца.
В полёте проходит значительная часть взрослой жизни птиц – они едят, пьют, спариваются, и могут даже спать в полёте. Во время сна у птицы на несколько секунд засыпает одно полушарие мозга. Затем оно пробуждается и птица некоторое время бодрствует, после чего засыпает второе полушарие. Но сон в полёте – это скорее вынужденное обстоятельство: он проявляется во время перелётов. Вне миграции усатки собираются на ночёвку в укрытиях, недоступных наземным хищникам – чаще всего в прогнивших стволах деревьев. Там птицы прицепляются когтями к стене и спят подобно остальным птицам. Во время сна температура тела этих мелких птиц значительно снижается – эта особенность позволяет экономить энергию.
Гнездование китайской болотной усатки происходит колониями. Для этого птицы выбирают стволы высоких деревьев. Гнездо этой птицы представляет собой маленькую чашечку из пуха и летучих семян растений, приклеенную к коре дерева вязкой слюной птиц. Самка приклеивает единственное яйцо к внутренней части гнезда и насиживает его, вцепившись короткими лапками в боковые части гнезда. Развитие у этих птиц происходит очень быстро. Птенец появляется на 12-й день насиживания; он голый и слепой, но, как только он освобождается от яичной скорлупы, сразу вцепляется когтями в гнездо. Его кормят оба родителя. Примерно с третьего – четвёртого дня жизни птенец начинает бурно расти. С этого времени он съедает за день примерно столько же корма, сколько весит сам. В это же время он начинает оперяться. Ловчие перья начинают расти первыми. Они появляются по краям рта у ещё голого птенца, и долгое время находятся в свёрнутом состоянии. Примерно к концу второй недели жизни птенец оперяется почти полностью, и только в это время его ловчие перья разворачиваются. На третьей неделе жизни птенец полностью развит. Примерно в месячном возрасте он покидает гнездо, и начинает самостоятельную жизнь. Молодая птица отличается от родителей отсутствием красного пятна на груди, которое появляется только к наступлению половозрелости.
Продолжительность жизни китайских болотных усаток невелика – не больше трёх лет. Зато за один сезон размножения птицы успевают вывести одного за другим четырёх птенцов, и ещё одно поколение появляется на зимовке. Молодые птицы также быстро развиваются: они достигают половозрелости в трёхмесячном возрасте, и первое поколение молодняка успевает сделать собственный выводок до отлёта в места зимовки.
Китайские болотные усатки – самые мелкие птицы в семействе. Кроме них, в Азии обитает ещё несколько видов усаток:
Сибирская усатка (Corbistoma migratoria) – более крупная птица (длина тела до 15 см). Её оперение окрашено не так контрастно, как у китайской болотной усатки. Эта птица имеет почти равномерную серую окраску, а горло у самцов красное без металлического блеска. Горло самки белое. Этот вид – перелётная птица. Она проводит лето в Сибири, где в тёплое время года выводятся массы двукрылых, дающих обильный корм этим птицам. Летом сибирских усаток можно встретить на огромной территории – от восточных отрогов Урала до Камчатки. Во время перелёта сибирская усатка преодолевает горные хребты Центральной Азии. Летом её часто можно увидеть над стадами крупных млекопитающих Сибири – обды и шурги. Поздним летом, незадолго до первых заморозков, количество летающих насекомых снижается, и это служит сигналом для начала зимней миграции. Буквально за один – два дня все птицы этого вида собираются в стаи, и улетают на юг, в страны Юго-Восточной Азии. В тропиках сибирские усатки держатся в горных районах, поросших лесом. Эта птица гнездится на скалах, поросших эпифитными растениями. В местах зимовки сибирская усатка выводит одно поколение птенцов, и с наступлением в Сибири лета снова мигрирует на север. У этого вида в кладке до трёх яиц, развитие птенцов занимает около двух месяцев.
Дальневосточная (японская) усатка (Corbistoma nipponica) отличается от сородичей более яркой окраской. Оперение этой птицы сверху чёрное с синим металлическим блеском; живот, бока и нижняя часть крыльев белые. У самцов этого вида на груди ярко-красное пятно. Во время брачного полёта стая самцов на несколько секунд синхронно зависает в воздухе высоко над пологом леса. Самцы демонстрируют самкам оперение на груди, а затем одновременно бросаются вниз и описывают дугу над самыми кронами деревьев.
Этот вид усаток проводит тёплое время года в лесах Дальнего Востока, Японии и Больших Курил. В самые жаркие годы одиночные особи дальневосточной усатки встречаются даже на Камчатке. Обычно птица успевает выкормить за год два поколения птенцов – один выводок летом на севере, другой – зимой на юге в местах зимовки. В её кладке два яйца, в очень благоприятные и богатые пищей годы – три. Эта птица зимует в Юго-Восточной Азии – на острове Сунда и полуострове Берег Джакарта.
Ночная усатка (Macrocorbistoma nocturna) живёт в Индокитае и на Берегу Джакарта. Она отличается скрытным образом жизни и крупными размерами – длина этой птицы достигает 30 см при размахе крыльев свыше 60 см. Оперение этой птицы светло-серое с поперечными штрихами и мазками. Этот вид активен в сумерках и ночью, и имеет прекрасное ночное зрение. Глаза этой птицы «светятся» в темноте подобно глазам хищников. Ночная усатка обитает в тропических лесах и питается крупными насекомыми – ночными бабочками, жуками и крылатыми особями муравьёв и термитов. Для ловли такой добычи ловчие перья изменились – они стали упругими, похожими на ловчие перья гималайской усатой блестянки. Только на кончиках двух верхних перьев сохраняется небольшой участок опахала. Бородки этих перьев редкие, но очень крепкие – даже жук, врезавшийся в птицу, будет сбит ими и попадёт в рот крылатого охотника.
Ночные усатки образуют очень малочисленные скопления – не более двух десятков птиц. Они проводят день в дуплах деревьев, сидя вертикально и уцепившись короткими лапками за стенку дупла. Сезонность в размножении у них не выражена. Одно и то же гнездо может подновляться и использоваться поочерёдно разными размножающимися парами одной и той же колонии.

Бакороро, левосторонний кривоносый колибри (Asymmetrochilus bakororo)
Отряд: Длиннокрылые (Apodiformes)
Семейство: Колибри (Trochilidae)

Место обитания: влажные тропические леса Амазонии.

Рисунок Fanboyphilosopher

Специализация в процессе эволюции имеет две стороны. С одной стороны, она помогает избегать конкуренции с близкими видами. Но, с другой стороны, специализированный вид может вымереть с гораздо большей вероятностью при изменениях среды обитания. Глубокая специализация сужает адаптивные способности вида, и потому очень специализированные виды встречаются в весьма стабильных условиях.
В тропических районах Южной Америки в процессе эволюции появились два вида-«близнеца» колибри, которые приспособились к питанию нектаром асимметрокаликса – растения семейства геснериевых, обладающего несимметричным цветком. Колибри рода Asymmetrochilus и растения рода Asymmetrocalyx представляют собой удивительный пример совместной эволюции, которая привела к формированию теснейшей взаимозависимости растения и птицы. Виды колибри получили название в честь братьев-близнецов из сказок индейцев племени бороро.
Бакороро – типичный представитель семейства колибри. Это мелкая птица (длина не более 6 сантиметров, не включая клюв) с интенсивным обменом веществ; ночью бакороро впадает в оцепенение, сопровождающееся падением температуры тела. Бакороро является исключительно нектароядным видом птиц, и из-за особенностей строения клюва просто не в состоянии питаться другой пищей. Его клюв довольно длинный – у взрослой птицы его длина сравнима с длиной тела (без хвоста). Форма клюва у бакороро очень своеобразна: он сильно изгибается влево. Птица питается на цветках растения асимметрокаликс правосторонний (Asymmetrocalyx dexter), имеющих изгиб вправо, и клюв птицы точно подходит к цветку по форме. Кроме того, из цветков асимметрокаликса этот вид колибри извлекает мелких насекомых и пауков, которые составляют важный источник протеинов, особенно необходимых птенцам.
Окраска бакороро очень яркая – верхняя часть тела птицы и её хвост золотистые с зеленоватым оттенком и сильным металлическим блеском. На голове, плечах и верхней части спины перья покрыты тонкой рябью. Горло бакороро имеет красный цвет и окаймлено узкой чёрной полоской. Второстепенные маховые перья коричневые, а первостепенные имеют серый цвет с сильным металлическим блеском. Когда птица попадает в луч солнечного света, блестящие концы крыльев очерчивают траекторию их движения по бокам тела птицы. Хвост бакороро короткий, веерообразный. У птицы нет хохолков и иных украшений из перьев.
Узкая пищевая специализация бакороро означает, что пищевые ресурсы являются фактором, лимитирующим распространение этого вида колибри. Ограниченность пищевых ресурсов в процессе эволюции привела к появлению агрессивного территориального поведения. Бакороро не терпит присутствия сородичей на своей территории, и делает исключение только для самок в период выращивания потомства. Эта птица агрессивно изгоняет сородичей со своей территории. Находясь вблизи кормовых растений, бакороро агрессивно нападает даже на бабочек и крупных пчёл, видя в них конкурентов. Каждая птица хорошо помнит места произрастания кормового растения и ежедневно облетает их определённым маршрутом. Бакороро – очень хороший летун, способный лавировать в сплетении лиан и ветвей, зависать на месте и даже летать хвостом вперёд.
Пара у бакороро формируется только на время выращивания птенцов. Гнездовой цикл в тропическом климате повторяется до трёх раз в год. Самец привлекает самку на свою территорию, совершая токовой полёт вокруг большого и хорошо цветущего кормового растения. При этом он надолго зависает в воздухе над растением, особенно в лучах солнечного света. Брачный ритуал этих птиц очень прост: самец лишь позволяет самке кормиться на растении, и не отгоняет её. Пара птиц строит гнездо из паутины и тонких растительных волокон, искусно сплетая его под листом веерных пальм. При этом сегменты листовой пластинки, переплетённые волокнами, используются как основа, на которой подвешивается коническое гнездо.
В кладке до пяти яиц, но до вылета из гнезда доживают обычно два или три птенца. У молодняка окраска тела лишена металлического блеска, а клюв прямой. Благодаря такому клюву молодые птицы могут питаться на большем количестве видов растений и успешно выживают в критический период поиска собственной территории. Незадолго до наступления половозрелости, в возрасте четырёх месяцев, клюв приобретает форму, характерную для представителей данного вида. Продолжительность жизни бакороро редко превышает три года.
В более прохладных предгорьях и на возвышенностях, в области туманных лесов, обитает близкий вид – итубори, или правосторонний кривоносый колибри (Asymmetrochilus itubory). Он отличается от бакороро клювом, изогнутым вправо. Также итубори немного крупнее (длиной до 8 см) – это связано с более прохладным горным климатом, в котором обитает эта птица. Будучи близким родственником предыдущего вида, итубори отличается от него особенностями окраски. В окраске спины и головы этой птицы больше чёрного цвета и отсутствует металлический блеск на верхней части туловища – эти особенности связаны с необходимостью быстрее разогреваться после ночного холода. Горло итубори имеет очень сильный металлический блеск, благодаря чему птица может издалека предупреждать сородичей о своём присутствии.
Этот вид гнездится лишь дважды в год, и в кладке не бывает больше трёх яиц. Кормовое растение у итубори – асимметрокаликс левосторонний (Asymmetrocalyx sinister), эпифит из туманных лесов Южной Америки.

Идею о существовании этих видов птиц высказал Семён, участник форума.

Осовидный колибри (Vespimimornis flammeocarbunculoides)
Отряд: Длиннокрылые (Apodiformes)
Семейство: Колибри (Trochilidae)

Место обитания: тропические леса Амазонии.

Рисунки Amplion

Мимикрия является одним из эффективных способов защиты от хищника. В любом случае этого явления вокруг хорошо защищённого вида-модели формируется комплекс видов, подражающих ему. Они могут быть столь же хорошо защищёнными, или же сходство с защищённым видом является их единственным спасением.
В южноамериканской сельве встречается вид насекомых, внушающий страх большинству мелких обитателей леса – оса-корсар (Toxivespula flammeocarbunculus), крупный вид общественных ос, вооружённый сильным ядом. Окраска этих насекомых, чёрная с красными пятнами на груди и кончике брюшка, очень хорошо знакома всем животным, обитающим по соседству. Этим осам успешно подражает бабочка чёрная осовидка (Hymenursula vespiptera) семейства медведиц (Arctiidae). Наряду с ней внешнее сходство с этими осами защищает другого обитателя лесов Амазонии – один из мелких видов колибри.
Осовидный колибри – крошечная птица, чья длина не превышает 6 сантиметров. Эта птица напоминает осу как окраской, так и формой тела. Оперение этого колибри чёрное, но на спине есть красновато-оранжевое пятно. Короткий закруглённый хвост также имеет оранжевую окраску, имитируя расцветку кончика брюшка осы. Первые маховые перья крыльев имеют сероватый цвет с серебристым блеском. Когда осовидный колибри летит, гудя крыльями, создаётся полная иллюзия летящей осы. Это сходство спасает птицу от врагов – крупных птиц, змей и мелких хищных млекопитающих. Тем не менее, сами осы-корсары безошибочно определяют обман, и часто нападают на осовидных колибри, воспринимая их как добычу.
Дополнительно сходство с осой усиливают два особых видоизменённых пера, растущих над глазами. У них толстые стволы, а опахало развито только на последней трети пера; эти перья имитируют усики насекомого. В их строении проявляется некоторый половой диморфизм – у самца «усики» немного длиннее.
Клюв осовидного колибри длинный и тонкий, немного изогнутый вниз. Нектар составляет до 70% рациона, остальная часть рациона – мелкие насекомые. Эта птица не специализирована к питанию на определённых видах растений, как некоторые виды, обитающие в тех же местах. Поэтому осовидный колибри широко распространён в тропических районах Южной Америки.
Этот вид птиц обитает в пологе леса и питается на цветках эпифитных растений и деревьев, для которых характерно образование цветков на стволе (каулифлория). Осовидный колибри не избегает общества сородичей, и часто на одном небольшом участке кроны дерева может одновременно кормиться до десятка птиц.
Эта птица гнездится парами, сохраняющимися в течение одного сезона гнездования. Пара птиц совместно строит из паутины, растительных волокон и лишайников маленькое чашевидное гнездо с глубоким лотком. В кладке до пяти яиц с белой скорлупой, которые насиживает преимущественно самка. В течение года осовидные колибри могут вырастить до трёх выводков птенцов.

Идею о существовании этого вида высказал Семён, участник форума.

Тайин (Tayin migratorius)
Отряд: Длиннокрылые (Apodiformes)
Семейство: Колибри (Trochilidae)

Место обитания: юг Чилийской области и Патагонии, Огненная Земля; лесные районы. Зимует в предгорьях Анд.

Рисунок FanboyPhilosopher

Колибри являются типичными представителями орнитофауны Нового Света. В эпоху человека они были распространены от Аляски до Огненной Земли. В умеренно тёплых и холодных областях эти птицы являлись перелётными, но в областях с тропическим климатом жили постоянно и демонстрировали наибольшее видовое разнообразие и специализацию. Ряд видов этих птиц вымер из-за разрушения местообитаний, но некоторое количество менее специализированных видов, в основном, из числа не связанных с лесными местообитаниями, успешно пережили эпоху господства человека и климатические изменения на рубеже голоцена и неоцена. В раннем неоцене внутри этой группы птиц началось активное видообразование, и новые виды колибри стали восстанавливать утраченные позиции. Один из видов колибри, тайин, является самым южным видом этих птиц – он обитает на крайнем юге Южной Америки. Название птицы происходит от местного названия одного из видов колибри, обитавшего в эпоху человека на Огненной Земле и ставшего героем сказок туземцев.
Колибри – птицы, для которых характерна специализация к питанию нектаром. А в областях с сезонным климатом такой источник питания доступен лишь небольшую часть года. Поэтому тайин, обитающий в таких условиях, является перелётным видом. Он появляется в местах гнездования одним из последних, и улетает в числе первых. Это птица длиной до 10 см (не считая клюва).
Этот вид птиц питается на цветках дендрофуксии, или фуксиевого дерева. Некоторые виды колибри эпохи неоцена демонстрируют крайнюю степень специализации к питанию на определённых видах растений. В отличие от них, тайин обладает очень малой специализацией к какому-то определённому виду пищи. Это позволяет ему существовать в условиях сезонного климата и питаться разными видами корма во время сезонных миграций. Тайин обладает длинным прямым клювом, длина которого составляет примерно треть от общей длины тела (включая хвост). С таким типом клюва он может одинаково успешно кормиться на открытых цветках травянистых растений и на трубчатых цветках с прямым околоцветником, которые образует фуксиевое дерево. В конце лета, когда цветение растений постепенно прекращается, тайин переходит на питание насекомыми, схватывая их клювом, как пинцетом. Тайин предпочитает питаться мелкими и мягкотелыми насекомыми – тлями и личинками бабочек. В конце лета, когда созревают ягоды фуксиевого дерева, эта птица охотно расклёвывает перезрелые плоды.
По ночам, особенно весной и в начале осени, тайин впадает в состояние глубокого оцепенения – температура тела падает, а физиологические процессы сильно замедляются. Это позволяет птице экономить энергию. Летом, в условиях длинного дня, оцепенение неглубокое, и птица быстро выходит из него. Чтобы быстрее согреваться после долгой ночи, тайин обладает бархатисто-чёрной окраской. Утром птица взъерошивает перья и быстро прогревается в лучах восходящего солнца. На перьях головы перья обладают пурпурным металлическим блеском, а на крыльях блеск зеленоватый. В середине хвоста птицы растут два удлинённых пера белого цвета. Крылья тайина остроконечные; взмахивая ими, птица издаёт тихое жужжание.
Тайин является одиночным видом птиц. Лишь на период размножения образуются пары, которые распадаются сразу после того, как птенцы покидают гнездо. Брачные игры начинаются сразу после прилёта птиц. Самцы занимают территории, на которых произрастает дендрофуксия, и защищают их от соперников. Ухаживая за самкой, самец совершает фигурный полёт вокруг неё, приглашая на свою территорию. Гнездо плетётся из растительных волокон и паутины. Птицы устраивают его где-то в труднодоступном месте – обычно на очень тонкой ветке, куда не сможет залезть хищник. В кладке два или три яйца, которые насиживает только самка. Птенцов выкармливают оба родителя. В течение года тайин успевает сделать два выводка на севере ареала, и только один на юге. Молодые птицы успевают покинуть гнездо до отцветания дендрофуксии, и какое-то время кормятся на ней.
Тайин отлетает на зимовку незадолго до первых заморозков. Этот вид совершает дальние перелёты по горным лесам вдоль Анд, держась в областях умеренно тёплого климата, и не поднимается высоко в горы, где пропадает древесная растительность.

Бромелиевый зимородок (Bromelialcedo pseudotrochilus)
Отряд: Ракшеобразные (Coraciiformes)
Семейство: Зимородки (Alcedinidae)

Рисунок Семёна

Место обитания: тропические леса Амазонии, полог леса.
В процессе эволюции вид-потомок может радикально менять образ жизни по сравнению с его более или менее далёкими предками. Расширяя экологическую нишу за счёт приспособления к существованию в новых местах обитания, вид может полностью отойти от прежнего образа жизни. Так произошло в дождевых лесах Южной Америки. Различные виды водных животных, ракообразные, насекомые и земноводные, перешли от жизни в реках к жизни в миниатюрных водоёмах, которые образовываются в пазухах листьев растений семейства бромелиевых. Изобилие и разнообразие этих животных привлекло к мини-водоёмам бромелий разных хищников. Многие из них не специализированы и лишь эпизодически охотятся на обитателей бромелий. Но один вид птиц является специализированным охотником на этих животных. Это бромелиевый зимородок – миниатюрная птица с острым клювом и молниеносной реакцией. Подобно некоторым водным животным, он переселился в полог леса с берегов лесных рек.
Бромелиевый зимородок – очень мелкая птица: длина его тела (не считая клюва) около 8 см. Это самый мелкий вид семейства, мельче малого соломенного зимородка, обитающего в тростниках Четвероморья. Окраска оперения у этой птицы яркая, с преобладанием зелёных цветов. На спине взрослых птиц есть яркое красное пятно, а хвост и маховые перья имеют заметный синеватый оттенок. Клюв птицы длинный (составляет немногим меньше двух третей длины тела), окрашен в красновато-коричневый цвет с белым кончиком. Крылья бромелиевого зимородка короткие и остроконечные; птица умеет виртуозно летать. Видовое название «pseudotrochilus», то есть «лжеколибри», дано данному виду за миниатюрные размеры, внешнее сходство с колибри и способность «зависать» в полёте на несколько секунд. Но эта птица резко отличается от колибри своим рационом – в противоположность нектароядным колибри, бромелиевый зимородок является животноядным видом.
Эта птица обитает в пологе леса и никогда не спускается на землю. Бромелиевый зимородок питается насекомыми, лягушками и другими мелкими животными, обитающими в «мини-водоёмах», образованных растениями семейства бромелиевых. Объём таких водоёмов может достигать нескольких литров, и птица находит в них достаточно мелких животных для питания. Из мелких и узких «цистерн» в листьях бромелиевый зимородок вылавливает добычу клювом, присаживаясь на край листа. А в крупные цистерны, содержащие около трёх литров воды, птица вынуждена буквально нырять.
Из-за специфичности источника корма бромелиевые зимородки строго территориальны. Эти птицы – моногамы, пары у них образуются на всю жизнь. Пара птиц держится очень дружно и занимает достаточно большую территорию в пологе леса. Соперников и конкурентов эти птицы изгоняют со своей территории, громко крича и демонстрируя яркую окраску. Если это не помогает, пара птиц может атаковать соперника и нанести ему глубокие раны клювом. Столь же отважно эти птицы атакуют змей, крупных хищных птиц и лазающих млекопитающих.
Гнездятся бромелиевые зимородки в глубоких узких дуплах или под отставшей корой крупных деревьев. В кладке 4 – 5 яиц, насиживают и ухаживают за птенцами оба родителя. Выкармливая потомство, бромелиевые зимородки ловят не только водных животных, но также пауков и насекомых, обитающих на растениях. За год птицы успевают вырастить два выводка.

Данный вид птиц открыл Семён, участник форума.

Попугай-бортник (Melipsitta melivora)
Отряд: Попугаеобразные (Psittaciformes)
Семейство: Попугаевые (Psittacidae)

Места обитания: тропические леса Центральной Африки.
Этот сравнительно крупный (размером с галку) попугай с коротким хвостом – потомок мелких попугаев-неразлучников (Agapornis). Птица имеет яркую окраску: у него зелёные туловище, хвост и крылья, кофейно-коричневая голова и ярко-красная «уздечка» - тонкая полоса, окаймляющая клюв и проходящая от угла клюва до глаза. Клюв, как у большинства неоценовых попугаев, мощный, дробящий; у самца он чёрный, у самки - коричневый. Над клювом птицы торчит хохолок из рыхлых перьев с жёстким стержнем и редкими бородками, не образующими плотного опахала, как на остальных перьях. Этот хохолок раскрывается не вверх, как, например, у какаду, а в стороны, поперёк головы. Перья на теле очень плотные и довольно жёсткие. Это связано с особенностями питания попугаев этого вида: до половины рациона у этих птиц составляет содержимое пчелиных гнёзд – мёд и личинки. Во время разорения гнезда пчёл птицы раскрывают хохолок и прижимают его к глазам, защищая их от пчелиных жал.
Попугаи этого вида также поедают нектар крупных тропических деревьев из семейства бобовых (Fabaceae), попутно являясь их опылителями. Для питания жидким кормом им служит длинный язык, покрытый ворсинками эпителия – с его помощью можно доставать нектар из цветов и вылизывать мёд в ячейках сотов. В отличие от голоценовых птиц медоуказчиков (Indicatoridae), попугаи-бортники не могут переваривать воск. Рацион дополняется личинками пчёл и различными другими насекомыми.
В связи с таким специфическим рационом попугаи этого вида встречаются небольшими группами – всего лишь по 4 – 6 птиц, а иногда и вовсе парами. Между собой птицы общаются, перекликаясь хриплыми голосами.
Попугаи гнездятся 2 раза в год, приурочивая гнездование к моменту зацветания кормовых деревьев. Пара птиц формируется не сразу: первые годы брачный «альянс» может распадаться после гнездования, но пары взрослых птиц обычно сохраняют верность друг другу. Такие птицы формируют новую пару только после гибели партнёра. Этот вид устраивает гнёзда в дуплах, в кладке 3 – 4 белых яйца. Насиживают обе птицы из пары, подкармливая партнёра, сидящего на яйцах. Птенцы вылупляются через 16 дней, они голые и слепые, как и у всех попугаев. Развитие птенцов продолжается до 3 месяцев, родители кормят их насекомыми и нектаром. Оперившиеся птенцы выбираются из гнезда и около месяца держатся вместе с родителями, обучаясь добывать корм.
Попугаи-бортники прекрасно знают территорию, на которой живут, и запоминают местоположение всех пчелиных гнёзд, которые на ней находятся. Они облетают свои владения, забирая свою долю мёда в каждом гнезде, но не разоряя гнездо полностью. Найдя пчелиное гнездо где-нибудь в широком дупле или под веткой, птицы осторожно подбираются к нему, а затем одновременно нападают, стараясь выломать клювом куски сотов с мёдом и личинками. Это происходит очень быстро – всё нападение занимает около полуминуты. После нападения попугаи утаскивают в клюве свою долю добычи и поедают её где-нибудь на ветке дерева. Прижав кусок сотов к ветке лапой, попугай тщательно вылизывает мёд, затем извлекает и съедает личинок пчёл. После его трапезы на ветке остаются лишь пустые соты. Обычно попугаи поедают добытый мёд на одной и той же ветке, и со временем там образуется настоящий «склад» пустых сотов, привлекающих различных молей, чьи личинки питаются воском.
Если пчелиных гнёзд мало, попугаи ищут нектар в крупных цветках тропических деревьев, предпочитая неглубокие цветки красного и оранжевого цвета. Некоторые деревья тропического леса приспособлены к опылению почти исключительно попугаями-бортниками.

Арафурский мангровый попугай (Mangropsitta lacustris)
Отряд: Попугаеобразные (Psittaciformes)
Семейство: Настоящие попугаи (Psittacidae)

Место обитания: Арафурское озеро, мангровые леса.
В эпоху человека Австралия была одним из центров видового многообразия попугаев. В конце эпохи человека многообразие попугаев снизилось в связи с уничтожением тропических лесов и изменениями климата, но в раннем неоцене восстановилось примерно до уровня дочеловеческой эпохи. Неоценовые попугаи часто занимают новые экологические ниши, ранее не занятые этими птицами. Некоторые виды попугаев обитают в обширной полосе мангровых лесов, отделяющих от океана Арафурское озеро на севере Меганезии. Один из этих видов, арафурский мангровый попугай, встречается исключительно в этом местообитании. Он происходит от одного из видов розеллы (Platycercus) – обычного рода длиннохвостых попугаев Австралии в эпоху человека.
Арафурский мангровый попугай – это птица среднего размера: длина его тела вместе с хвостом около 50 см. Хвост составляет примерно половину общей длины птицы.
Окраска этого попугая довольно заметная, хотя лишена ярких пятен. У птицы золотисто-зелёные спина, грудь, шея и задняя часть головы. Кроющие перья крыльев имеют чёрную середину; они образуют характерный «чешуйчатый» рисунок на сложенных крыльях птицы. Маховые перья чёрные с узкой зелёной каймой по переднему краю и с зелёными кончиками. Хвост состоит из узких длинных перьев; средние четыре пера одинаковой длины и голубого цвета, остальные перья голубовато-зелёные. Подхвостье контрастирует по окраске с перьями хвоста – оно рыжего цвета.
На фоне оперения головы выделяется белый клюв, который оттеняет чёрная «маска» на передней части головы. Хохолка у этого вида нет. Клюв относительно крупный по сравнению с предковыми формами, дробящий.
Эта птица питается главным образом проростками и листьями мангровых деревьев, а также семенами пальм и пандануса. Из растительной пищи арафурский мангровый попугай получает значительную часть необходимой пресной воды. Дополнением к рациону служат мелкие беспозвоночные, которые встречаются в мангровых лесах – моллюски и мелкие крабы, которых птицы собирают во время отлива на корнях мангровых деревьев.
Вне гнездования эта птица кочует по мангровым лесам стаями по 20 – 30 птиц. Во время прилива этот попугай кормится в кронах деревьев, в отлив спускается к корням и собирает беспозвоночных. После дождя птицы охотно пьют пресную дождевую воду, накопившуюся на поверхности проток.
Эти попугаи – моногамы, пара сохраняется в течение нескольких циклов гнездования, а часто на всю жизнь. В период гнездования стаи распадаются или от них отделяются готовые к гнездованию пары, занимающие свою территорию. Подобно большинству попугаев, этот вид гнездится в дуплах. Если найденное дупло мало, пара расширяет его клювом, расковыривая древесину и выбрасывая щепки наружу. В год бывает 2 кладки по 4 – 6 яиц. Родители выкармливают потомство на протяжении трёх месяцев, после чего ещё через два месяца гнездятся повторно. Во второй кладке яиц обычно меньше, чем в первой.
Половая зрелость наступает в возрасте 14 – 16 месяцев, продолжительность жизни обычно не более 5 – 6 лет.

Идею о существовании данного вида птиц высказал Тимоти Дональд Моррис, Аделаида, Австралия.

Попугай-призрак (Nocturnopsitta phantomica)
Отряд: Попугаи (Psittaciformes)
Семейство: Попугаевые (Psittacidae)

Место обитания: Новая Зеландия, тропические леса.
В процессе эволюции, осваивая новые места обитания или избегая конкуренции с другими видами, живые существа могут коренным образом менять прежний образ жизни. Так произошло в лесах Новой Зеландии, где потомок одного из местных видов длиннохвостых попугаев, избегая конкуренции с завезёнными видами, превратился в ночное существо. Тусклое оперение и склонность к жизни в темноте создают ощущение того, что это выходец из потустороннего мира. Поэтому этот попугай носит название попугая-призрака. Принципиальную возможность появления попугая, ведущего ночной образ жизни, показал обитавший в Новой Зеландии какапо, или ночной попугай (Strigops). Но он исчез ещё в эпоху человека, а ночной образ жизни у попугая-призрака развился независимо от этой птицы.
Когда солнце заходит и дневные обитатели Новой Зеландии засыпают, этот попугай выходит кормиться. Небольшие стаи попугаев-призраков летают по лесу. Они отыскивают плоды разных деревьев, склёвывают мелких животных, грызут кору деревьев в поисках личинок насекомых.
Попугай-призрак относится к числу птиц средних размеров: длина тела около 20 см, хвоста – около 30 см, размах крыльев – до 40 см. У него характерные для всех попугаев цепкие лапы и сильный крючковатый клюв. Поскольку птицы ведут сумеречный и ночной образ жизни, их оперение имеет тусклую окраску: оно серое с сизоватым оттенком. Только на концах крыльев маховые перья окрашены в чёрный цвет. Лапы и клюв птицы окрашены в чёрный цвет.
У попугая-призрака крупные чувствительные глаза. Он почти не различает цвета, зато острота зрения этой птицы поразительна: попугай-призрак способен различить в свете звёзд муравья, ползающего по коре. В сетчатке глаза попугая-призрака очень мало колбочек, зато большое количество плотно расположенных палочек обеспечивает птице прекрасное ночное зрение. Этот попугай свободно летает по лесу даже ночью – он хорошо видит все препятствия, возникающие у него на пути. Зрачок глаза круглый, может быстро реагировать на изменение освещённости. Для защиты глаз от яркого дневного света птица использует мигательную перепонку, поэтому потревоженные днём попугаи-призраки вовсе не беспомощны при ярком солнечном свете.
Для кормления в ночном лесу птица имеет особое приспособление: попугай-призрак может различать ультрафиолетовые лучи. Этот попугай отыскивает плоды растений по восковому налёту, отражающему ультрафиолет. Поэтому ночью попугай-призрак находит плоды столь же успешно, как другие птицы делают это днём. Но попугай-призрак питается не только плодами. Он всеяден, и охотно поедает улиток, насекомых и мелких позвоночных животных. Для их ловли попугай-призрак имеет ещё одно приспособление – у него очень хороший слух, не уступающий совиному. Слуховые отверстия этого попугая щелевидные и относительно большие. Они прикрыты сверху удлинёнными перьями. В полной темноте попугай-призрак может ловить ночных животных (беспозвоночных, земноводных, мелких млекопитающих), прислушиваясь к издаваемым ими звукам.
Несмотря на хорошо развитый слух, попугай-призрак предпочитает искать пищу с помощью зрения. Поэтому он наиболее активен в сумерках и на рассвете, когда достаточно светло. Но в лунные ночи птица может кормиться всю ночь напролёт.
Попугай-призрак – скрытная лесная птица. Обычно эти птицы селятся парами, и редко образуют большие стаи. Но, даже если эти попугаи собираются в стаю, внутри неё они держатся парами, обособленно от остальных птиц. Пара у этого попугая образуется на всю жизнь. Птицы одной пары проводят много времени вместе, оказывая друг другу знаки внимания – они подкармливают друг друга отрыгнутой пищей, очищают оперение и вместе подолгу кричат на закате, общаясь с сородичами. Голос этих птиц громкий и неприятный, как у большинства попугаев, но в повседневной (точнее – «повсеночной») жизни они общаются с помощью тихого свиста и щелчков.
Птицы этого вида проводят день в дуплах и других укрытиях, вылетая кормиться по ночам. Иногда этот попугай держится совместно с летучими мышами в полостях стволов старых деревьев. Проводя день, попугаи спят, вцепившись когтями в вертикальные стенки дупла подальше от входа. Чтобы легче держаться на стенке дупла, стержни перьев хвоста образуют колючки на концах, а некоторые бородки жёсткие и щетинистые. Упираясь хвостом в стенку дупла, попугай может не опасаться, что во сне съедет вниз. Иногда в одном старом дуплистом дереве может проводить день несколько пар взрослых птиц. В местностях, где есть пещеры, этот попугай селится в них, образуя постоянные скопления по несколько десятков птиц. Попугаи-призраки не очень хорошо уживаются с другими животными – они ловят гекконов и мелких летучих мышей.
В гнездовом поведении попугай-призрак прилежно продолжает традиции представителей отряда – он устраивает гнездо в дупле. В пещерах эта птица гнездится в щели между камнями, или даже в углублении на каменном карнизе. Гнездо этого попугая фактически представляет собой естественное укрытие без всякой подстилки. Самка откладывает 2 – 3 яйца, которые насиживают обе птицы. В лесистых местностях Новой Зеландии этот попугай успевает сделать до 3 кладок в год, а в более прохладных горных районах – 2 кладки. Птенцы выводятся на 25-й день насиживания. Они голые и слепые, родители выкармливают их в течение 6 – 7 недель. Примерно на второй неделе жизни птенцы начинают оперяться, а в 6-недельном возрасте они уже пробуют летать и разминают крылья. Молодые птицы покидают гнездо и больше не возвращаются в него. Родители кормят их ещё около недели, после чего молодые попугаи-призраки начинают самостоятельно добывать пищу. Продолжительность жизни у этого вида достигает 15 – 18 лет.

Попугай-взломщик (Psittopicus trachyrhamphus)
Отряд: Попугаеобразные (Psittaciformes)
Семейство: Настоящие попугаи (Psittacidae)

Место обитания: Новая Зеландия, леса различных типов.
Фауна Новой Зеландии значительно пострадала из-за завоза различных млекопитающих и птиц в эпоху человека. В неоценовой фауне островов преобладают потомки завезённых видов, оказавшихся значительно более конкурентоспособными по отношению к местным видам. Лишь немногие новозеландские животные (особенно среди позвоночных) являются потомками местных видов.
В фауне Новой Зеландии изначально отсутствовали дятлы, широко распространённые по остальным материкам (кроме Австралии (Меганезии) и Антарктиды). Человек не завёз этих птиц на Новую Зеландию и их экологическая ниша долгое время пустовала. Но в процессе эволюции один из местных видов попугаев получил неплохой шанс на выживание, освоив питание древогрызущими насекомыми. Но, в отличие от дятлов, этот попугай не долбит древесину, а грызёт её с помощью очень твёрдого широкого клюва. За эту особенность птица получила название попугай-взломщик.
Это небольшой вид птиц: длина тела взрослой особи 25 – 30 см, вес – около 85 граммов. Попугай кажется крупнее из-за длинного хвоста.
Попугай-взломщик населяет леса, в которых есть большое количество старых деревьев, поражённых насекомыми-древоточцами. Это очень осторожная птица, умело скрывающая своё присутствие. Заметить попугая-взломщика, сидящего на дереве, очень сложно: его оперение окрашено под цвет древесной коры, коричневое с узором из тёмных продольных штрихов. Второстепенные маховые перья серые с чёрными поперечными полосками; они заметны лишь во время полёта и служат опознавательным сигналом для сородичей. Этот вид птиц предпочитает садиться не на ветви, а на ствол дерева, и лазает по ветвям, держа тело не поперёк, а вдоль ветки. Этим он напоминает крупных тропических козодоев. У птицы очень цепкие лапы, покрытые с нижней стороны поперечными роговыми гребешками, позволяющими держаться за кору без особых усилий. Перья хвоста также имеют приспособления для лазания по деревьям – стержни рулевых перьев жёсткие, а кончики выглядывают из опахала и служат для опоры.
Попугаи-взломщики – строгие моногамы. В период гнездования каждая пара занимает большой участок леса (до трёх квадратных километров) и охраняет его от вторжения сородичей. Для подачи сигналов им служит яркое пятно – белый хохолок из слегка удлинённых перьев. В покое, однако, его скрывает «шапочка» из удлинённых перьев маскировочного цвета. Это приспособление позволяет подавать сигналы сородичам: поднимая хохолок, попугай делает видимыми издалека белые перья. Вне сезона гнездования птицы собираются стаями, насчитывающими до десятка птиц, и кочуют по обширным лесным массивам, нигде не задерживаясь надолго. Половой диморфизм у этого вида не выражен.
Обычно попугай-взломщик кормится на деревьях с подсохшими ветками или на гибнущих деревьях, уже повреждённых насекомыми. Этот вид, в отличие от большинства попугаев, преимущественно насекомояден; он поедает жуков и крупных личинок. Он извлекает их из толщи древесины с помощью длинного языка с щетинками, отдалённо похожего на язык дятла. Язык попугая-взломщика может высовываться изо рта на расстояние, почти вдвое превосходящее длину головы птицы. Благодаря гибкости языка попугай может обследовать извилистые ходы насекомых-древоточцев.
Эти птицы становятся оседлыми и придерживаются определённой территории только в сезон гнездования, который протекает в сентябре-декабре (весна и начало лета в Южном полушарии). Подобно большинству попугаев, этот вид гнездится в дуплах деревьев. Самка откладывают 4 – 6 яиц прямо на дно дупла без подстилки и насиживает их в течение 18 – 20 дней. Самец в это время подкармливает самку и охраняет территорию от сородичей. Птенцы выклёвываются неоперёнными и слепыми, примерно к десятидневному возрасту прозревают, а в месячном возрасте оперяются. Они быстро развиваются, и становятся самостоятельными в возрасте 2 месяцев. Продолжительность жизни этого вида – около 12 лет.

Идею о существовании этого вида птиц высказал Ник, участник форума.

Попугай-корзинщик (Megagapornis architector)
Отряд: Попугаи (Psittaciformes)
Семейство: Настоящие попугаи (Psittacidae)

Место обитания: Мадагаскар, сухие леса в западной части острова, в долинах рек.
В эпоху человека одними из успешных обитателей Мадагаскара оказались попугаи-неразлучники (Agapornis). Эти мелкие птицы были способны жить в изменённом человеком ландшафте и не зависели от наличия старых деревьев с дуплами для размножения, поскольку умели плести гнёзда сами. А небольшой размер позволил им сохранить достаточно многочисленные популяции в условиях сильной фрагментации пригодных для жизни ландшафтов. Значительная часть попугаев Мадагаскара эпохи неоцена происходит именно от неразлучников. Наиболее впечатляющими среди них являются крупные ложноары (Pseudarara), но это не единственные их потомки – в лесах и саванне острова живут различные попугаи размером от мелких до достаточно крупных.
Сухие леса к западу от горных массивов острова населяет один из таких видов – крупный попугай-корзинщик. Это птица размером с ворону, с коротким хвостом, широкими крыльями и массивным клювом. Фоновая окраска оперения у этого вида изумрудно-зелёная, лишь на пояснице есть участок белых перьев. Голова птицы ярко выделяется на этом фоне: она красно-белая, с красной «маской» и белыми теменем и затылком. Клюв птицы светло-серый. Самец и самка почти не отличаются по окраске: у самки лишь немного больше белого цвета в окраске головы, и меньше красного. Также у самки крупнее белое пятно на пояснице: его демонстрация служит сигналом к спариванию. Ноги неоперённые, тёмно-серого цвета.
Кормом этим птицам служат семена пальм и орехи с твёрдой скорлупой, но до трети рациона составляют мягкие плоды и верхушки побегов деревьев. Иногда эти попугаи поедают пищу животного происхождения: насекомых и улиток. А благодаря мощным клювам они способны раскалывать кости крупных позвоночных в поисках костного мозга, поэтому их часто можно увидеть ожидающими своей очереди вокруг пирующих хищников. Пища животного происхождения нужна им главным образом во время выкармливания потомства.
Эти попугаи живут постоянными парами. Для гнездования этот вид строит плетёное гнездо большого размера, зачастую переплетая ветки живых деревьев. Птицы перевивают их прутьями и волокнами, которые настригают с пальмовых стволов, устраивая среди ветвей гнездо диаметром до метра. Такое гнездо оказывается очень прочным, и при регулярном ремонте служит по несколько лет подряд. После попугаев в таких гнёздах часто селятся совы, мелкие цапли и летучие мыши. Гнездовая камера выстлана сухой травой и волокном пальм. Попугай-корзинщик гнездится колониями из нескольких десятков пар, занимающими несколько деревьев, растущих по соседству друг с другом.
В кладке 4-5 яиц с белой скорлупой, насиживает главным образом самка. Насиживание длится 20 суток, молодые птицы 2 месяца проводят в гнезде, оперяясь и отъедаясь. Молодые птицы, покидая гнездо, весят до 1500 г, превосходя по весу родителей. Они отличаются от взрослых птиц по цвету оперения: белых участков на оперении нет, а красный цвет заменён рыжевато-бурым. Клювы молодых птиц тёмно-серые. Они учатся летать в течение нескольких следующих дней и начинают сопровождать родителей в поиске корма. В годовалом возрасте молодые птицы приобретают взрослую окраску оперения, а двухлетние птицы образуют пару и гнездятся. Продолжительность жизни у этого вида достигает 50 лет.
Брачный ритуал включает взаимное кормление и очистку оперения. Своеобразной особенностью брачного ритуала является втыкание самцом травы в оперение спины и демонстрация этого самке с распростёртыми крыльями и задранным хвостом. Это отголосок способа переноски строительного материала к гнезду, характерного для мелких неразлучников. Сформировавшаяся пара птиц совместно строит гнездо, или ремонтирует старое. Обычно, если старое гнездо занято цаплей или совой, попугаи предпочитают строить новое гнездо. Тем не менее, попугаи не стараются изгонять из колонии сову, поскольку её присутствие отпугивает наземных и древесных хищников.

Чёрно-белый неразлучник (Agapornis chiaroscuro)
Отряд: Попугаи (Psittaciformes)
Семейство: Настоящие попугаи (Psittacidae)

Место обитания: саванны юго-западной Африки.
После массового вымирания на рубеже голоцена и неоцена, когда вымерли многие виды крупных зверей, рептилий и птиц, опустевшие ниши оказались занятыми потомками их более мелких соседей. Так было на Мадагаскаре, где род попугаев-неразлучников породил одних из самых крупных попугаев неоцена, ложноар. Но так происходило не везде: в материковой Африке, где сохранилось достаточное количество крупных видов птиц, неразлучники остались сравнительно небольшими птицами, и чёрно-белый неразлучник – это один из них.
Чёрно-белый неразлучник – это птица средних размеров: около 30 см в длину, из которых 6 см приходится на широкий притупленный хвост. Фактически, это очень крупный представитель рода, уже существовавшего в эпоху человека. Самки у этого вида немного крупнее самцов, и это единственная черта полового диморфиизма.
Основная окраска оперения на теле – рябая, зеленовато-серого цвета. Благодаря такой окраске птица скрывается от возможных хищников. Но голова окрашена гораздо заметнее: лоб чёрный, а щёки и горло белые (отсюда название). Также хвост этого вида покрыт поперечными полосами чёрного и белого цвета. Клюв птицы также чёрного цвета, а веки белые.
Эти птицы обитают в саваннах с фрагментами лесов и кустарников на юго-западе Африки, иногда даже недалеко от побережья. Брачный период начинается в конце сухого сезона и начале влажного, когда самцы и самки начинают призывать друг друга громкими ворчающими криками. Пара сохраняется много лет, но в брачный сезон птицы ведут себя так, словно пара образуется впервые. Через несколько недель в грубом гнезде из веток и луба самки откладывают от 2 до 8 яиц, которые они высиживают около трёх недель.
Из яиц вылупляются птенцы, покрытые редким пухом зеленоватого цвета. Через 3 месяца после выклева птенцы покрываются пером, а к 5 месяцам от рода они покидают гнездо, но остаются с родителями до начала следующего года. Вне сезона размножения семейные группы собираются в стаи и кочуют между лесными участками в саванне. На следующий год молодые птицы впервые участвуют в размножении.
Чёрно-белый неразлучник питается ягодами, семенами и злаками. Пищей животного происхождения он не интересуется и сам становится добычей разным хищным птицам и змеям. Максимальная продолжительность жизни – 9 – 10 лет.

Этот вид птиц открыл Bhut, участник форума.

Зимний попугай (Neoaratinga flammea)
Отряд: Попугаи (Psittaciformes)
Семейство: Настоящие попугаи (Psittacidae)

Место обитания: умеренные широты Северной Америки, лиственные леса.
Aratinga erythrogenys, вид-родоначальник, представляет собой родственника попугаев ара длиной 30 см, населявшего область Тумбес в Перу и Южном Эквадоре. Это невзрачно выглядящая длиннохвостая птица, с желтовато-зелёным оперением и малиново-красными пятнами на лице и переднем крае крыльев, а также с кольцами белой голой кожи вокруг глаз и с чёрным клювом. Она жила стаями от 10 до 1000 особей, совершая перелёты от одного источника корма к другому (обычно это деревья из числа бобовых и плодовые деревья), когда созревают плоды или семена, и также изредка поедая насекомых вроде кобылок, в пределах довольно обширной территории. Они очень шумные, выращивал птенцов в дуплах деревьев, преимущественно пальм; 2 – 4 птенца имели полностью зелёное оперение и покидали гнездо в возрасте 50 дней. Это очень легко приспосабливающийся вид, живший в сухих лесах, на окраинах тропических лесов, в лесах Анд, на землях, занятых под сельское хозяйство, и даже в городских ландшафтах. Он также был популярным видом домашних питомцев и образовал городские колонии в Сан-Франциско и некоторых местностях Флориде.
Когда люди исчезли, птицы-поселенцы были вынуждены приспосабливаться к жизни в совершенно диких ландшафтах, и разделились в процессе эволюции на много видов.
Среди них типичным видом является зимний попугай (Neoaratinga flammea), длиной 70 см, с густым оперением тёмно-зелёного цвета; вся нижняя часть тела красно-оранжевая, колец голой кожи вокруг глаз нет, клюв серый, укороченный и угловатый, форма тела компактная. Этот вид предпочитает жить парами или семейными группами на южной границе пояса хвойных лесов, в лесах из дуба и каштана, и питается главным образом семена сосен и других хвойных, а также каштаны и орехи; он необычен среди североамериканских попугаев этих широт тем, что, будучи оседлым, он зимует вместо того, чтобы мигрировать. В отличие от остальных потомков Aratinga, у этого вида в выводке только один птенец, появляющийся на свет весной и покидающий гнездо в возрасте 4 месяцев.
Он использует свой толстый клюв, чтобы расширить имеющееся дупло по своим потребностям попугая, и выстилает его внутреннюю часть своими перьями и волосами крупных млекопитающих
Группа жителей южных широт:
Краснокрылый попугай (Aratinga populator) является наименее изменившимся из всех видов этой группы, и даже классифицируется в том же самом роде, что и его предок. Он мельче предка, не более 22 см длиной, обладает желтоватое-зелёным оперением, с первостепенными маховыми перьями алого цвета и большими белыми участками кожи вокруг глаз. Он образует огромные стаи из многих тысяч особей, в области, протягивающейся от Флориды до области дельты Миссисипи; отказавшись от привычки гнездиться на деревьях, он выкапывает гнёзда в мягком материале склонов и речных берегов, пробуравливая выбранный участок тысячами индивидуальных гнёзд. Он питается семенами многих деревьев и кустарников, а также поедает листья и побеги, выказывая склонность к листоядности, и часто полностью лишает деревья листвы. Обычно их стаи смешиваются с голубями и другими попугаями в поисках защиты от хищников вроде специализирующегося на охоте на попугаев волчьего сокола (Cynofalco gregarius), который преследует их бесчисленные стаи.
Голубой клинохвостый попугай (Deltura cyanaea) обладает укороченным хвостом, образующим своими очертаниями почти правильный равносторонний треугольник, и оперением, кобальтово-синим у самцов и зеленовато-синим у самок. Белый участок кожи вокруг глаз представляет собой узкую горизонтальную полосу. Эта птица длиной, 26 см с длинными ногами, придающими ей долговязую внешность, обитает в южной части Северной Америки, от Флориды, перекрываясь с предыдущим видом, до пояса пустынь Сонора-Техас. Этот вид предпочитает смешанную среду обитания, с деревьями для гнездования и открытым ландшафтом, живёт группами по 20 – 60 птиц, ходит по земле в поисках семян, насекомых и мелких позвоночных. Это весьма молчаливая птица, но, если группе угрожает опасность, раздаётся крик тревоги – громкий визгливый звук, и группа улетает под защиту деревьев.
Белоголовый попугай (Deltura leucocephala) – это птица длиной 15 см, бледно-оливкового цвета с коротким треугольным хвостом, вытянутыми ногами, характерными для этого рода, серовато-белой головой и с овальным участком кожи вокруг глаза. Он живёт в сухих и пустынных местностях, распространившись через Сонору – Юту – Калифорнию к северу Мексики, образуя по крайней мере две географических расы. Этот вид, живущий довольно уединённо, парами или небольшими временными стаями, питается главным образом нектаром и плодами кактусов, а также высматривает с высоты ящериц и жуков. Он использует сильный клюв, чтобы устраивать в кактусах дупла для гнездования.
Голубохвостый попугай (Lacrimopsitta longicauda) – это более обычный и широко распространённый вид длиной 40 см, живущий в лесных местностях различного типа, небольшими группами – до 40 особей или меньше. Он тёмно-оливкового цвета с многочисленными оранжево-жёлтыми горизонтальными полосками на груди; белый участок кожи у глаза имеет очертания слезинки, его узкий край обращён к уху. Перья в хвосте лазурного цвета. Он живёт на большинстве территорий центральной части Северной Америки и иногда заходит в местообитания зимнего попугая. У него смешанный рацион, включающий разнообразные плоды и семена, а также много насекомых и личинок жуков-древоточцев.
Перелётные виды:

Рисунок Carlos Pizcueta (Electreel)

Крикливый пляжный попугай (Lacrimopsitta vocifer), также называемый «длиннохвостым кеа», хотя он и не столь близкородствен этому новозеландскому попугаю, – это птица длиной 38 см с загнутым серповидным клювом и мощными, но не очень длинными лапами. У него зелёно-коричневое оперение, оранжевое горло, имеющий форму слезы участок кожи вокруг глаза, а также необычно длинные остроконечные крылья. Умелые летуны, они живут группами по 20 – 25 особей и проявляют устойчивую склонность к хищничеству; они очень часто нападают на колонии многих водяных птиц ради яиц и птенцов, а также могут собираться вместе, чтобы убивать, а затем поедать отделённых от сородичей чаек, уток и других попугаев. Также они едят падаль и морских беспозвоночных. Разные субпопуляции обитают на обширной территории, северные границы которой лежат в области хвойных лесов, обычно на открытой местности близ озёр или моря, и зимуют на побережье Мексиканского залива и в Калифорнии. Они отличаются друг от друга главным образом местами обитания и рационом, меняющимся от моллюскоедов, изредка крадущих яйца морских птиц, до исключительно хищников, охотящихся на водяных птиц. Размножение происходит на северных территориях; это единственный вид группы, гнездящийся в норах на земле, обычно на островках или в других защищённых местах.
Воинственный попугай (Alloaratinga pugnax) – это вид, обитающий на открытой местности и в лесах речных долин, длиной 18 см. Тело блестяще-зелёное, грудь коричневатого цвета, голова розовая, а белые учаски кожи возле глаз имеют квадратную форму. Он питается семенами различных кустарников и трав, мигрирует от широты Скалистых гор к гнездовым территориям близ Мексиканского залива. Вне времени миграции он живёт группами более или менее 40 особей, но во время миграции образует бесчисленные стаи, которые могут затмевать собой небо. Название дано из-за того, что этот вид обычно ссорится и дерётся с другими попугаями схожего размера на местах отдыха или когда прилетает пить.
У всех видов молодняк имеет однотонный зелёный цвет, приобретая видоспецифичные цветные отметины при достижении половой зрелости. Обычно они живут стаями, разбивающимися на пары во время сезона размножения. Исходный вид вымер в Северной Америке к неоцену.

Эти виды птиц открыл Edgar Segovia, участник Philosophica-Dixonia.

Острохохлый карликовый какаду (Spinocacatua mimicus)
Отряд: Попугаи (Psittaciformes)
Семейство: Какаду (Cacatoidae)

Родина: Юго-Восточная Азия: Берег Джакарта и близлежащие острова.
В природе возможно два варианта мимикрии: в одном случае незащищённый вид подражает хорошо защищённому (мимикрия Бейтса), а в другом – хорошо защищённые от врагов виды вырабатывают общие черты внешности (мимикрия Мюллера); в этом случае хищник, научившийся избегать представителей одного вида, не нападает на сходно окрашенных и защищённых представителей иного вида, что приносит обоюдную пользу этим защищённым видам. Такое явление известно у насекомых эпохи голоцена, а в неоцене появились даже весьма неродственные виды птиц, выработавшие аналогичное приспособление.
Хорошо защищённый вид азиатских ежеголовых скворцов, птица-дикобраз из Юго-Восточной Азии, спасается от врагов уколами длинных иголок, растущих на голове (это сильно видоизменившиеся перья). У такого «таланта» появилось сразу два «поклонника». Один из них – это совершенно беззащитная ложная ежеголовая птица из семейства мухоловок, спасающаяся благодаря значительному сходству с птицей-дикобразом. Зато другой имитатор, обитающий совместно с колючим пернатым, вполне способен постоять за себя. Это небольшой попугай, который имитирует птицу-дикобраза и водится примерно в тех же местах, что и колючее пернатое. Подвижный хохолок из остроконечных поперечно-полосатых перьев показывает родственные связи этой птицы: это потомок одного из видов какаду, в прошлом широко распространённых в Австралии и Юго-Восточной Азии. Он называется острохохлый карликовый какаду.
Перья, составляющие хохолок этого попугая, имитируют иголки птицы-дикобраза, хотя, конечно, не могут нанести хищнику никаких ран. Они окрашены в светло-коричневый цвет с поперечными чёрными полосками. Основания перьев хохолка ярко-красные; эта особенность становится особенно заметной, когда птица раскрывает хохолок. Темя и затылок этого попугая также окрашены в красный цвет, а бока его головы белые.
Окраской тела острохохлый карликовый какаду в общих чертах имитирует птицу-дикобраза, отличаясь некоторыми особенностями. На шее птицы есть чёрный «ошейник», образующий на груди клиновидный «галстук». У самцов этот «галстук» больше, чем у самок. Спина птицы светло-коричневая с поперечной рябью, хвост чёрный с белыми кончиками перьев, живот серовато-белый. Кроме размеров «галстука», самец не отличается от самки по окраске.
Разумеется, сходство этого попугая с длинноиглым ежеголовым скворцом не полное: его несколько портят характерные для попугаев толстый крючковатый клюв чёрного цвета и короткие лапы, на которых два пальца направлены вперёд и два назад.
Одной окраски для успешной защиты мало, и птица умело подражает поведению длинноиглого ежеголового скворца. Для попугаев характерна способность к имитации, и острохохлый карликовый какаду пользуется ею при обороне от хищника: он подражает движениям птицы-дикобраза, так же покачивая головой из стороны в сторону. Это поведение сопровождается подражанием агрессивному крику длинноиглого ежеголового скворца, что усиливает внешнее сходство попугая с этой птицей. В отличие от совершенно беззащитной ложной ежеголовой птицы, этот попугай не столь безобиден, и при необходимости может сильно укусить агрессора.
Если ежеголовые скворцы не образуют прочных семей, то этот попугай являет собой прямо противоположный пример: он держится дружными парами, образующимися на всю жизнь. Партнёры кормятся и отдыхают вместе, часто подкармливая друг друга отрыгнутой пищей из клюва в клюв. Эти птицы не образуют стай, но поддерживают контакт с соседними парами, обмениваясь с ними вечером и на рассвете громкими криками.
Центром территории у этих птиц является обжитое дупло, в котором пара из года в год выводит птенцов. За год у острохохлых карликовых какаду бывает два выводка по 2 – 3 птенца. Потомство развивается медленно: лишь в двухмесячном возрасте птенцы покидают гнездо. Первый перьевой наряд молодых птиц напоминает взрослое оперение, но голова у них не такая яркая, как у взрослых – красный цвет заменён коричневым. Первый год жизни у молодых птиц нет красных участков в оперении, и они ведут себя очень осторожно, предпочитая скрываться от хищников. Они учатся имитировать агрессию птицы-дикобраза, наблюдая за этими птицами или за взрослыми попугаями своего вида.
Первый раз молодые птицы гнездятся примерно в трёхлетнем возрасте. Продолжительность жизни у этого вида достигает 20 – 25 лет.

Золотозобый воротниковый голубь (Collaricolumba chrysocervix)
Отряд: Голубеобразные (Columbiformes)
Семейство: Голубиные (Columbidae)

Место обитания: Японские острова, леса в предгорьях.
Японские острова удивительны с точки зрения фауны и флоры – здесь находится одна из точек соприкосновения природы холодного севера и жаркого юга. Северные виды продвигаются в тропики по горным хребтам. А животные и растения тропического происхождения распространяются на север благодаря тёплым океанским течениям, которые согревают острова зимой.
Японские острова представляют собой протяжённую горную цепь, поднимающуюся со дна океана. Они служат как бы барьером на пути влажных ветров с Тихого океана, поэтому условия на островах очень благоприятны для роста лесов. Особенно густые леса растут на восточных склонах гор, обращённых к океану. Лесные местообитания всегда были очень благоприятными для разнообразных птиц.
Одними из характерных лесных птиц Старого Света являются голуби. Много видов голубей пострадало от деятельности человека и стало редкостью (а некоторые совсем исчезли), но некоторые голуби оказались одними из самых успешных птиц эпохи человека именно благодаря способности сосуществовать с людьми. Несколько видов этих птиц расселилось в антропогенном ландшафте и широко распространилось по Земле. После вымирания человека часть популяций этих видов исчезла, но некоторые успешно приспособились к самостоятельному существованию. В процессе эволюции среди потомков бывших спутников человека возникали своеобразные виды, отличающиеся интересными особенностями строения. Обычно разного рода «украшения» являются результатом действия полового отбора и обладают высокой видовой специфичностью, сильно различаясь даже у родственных видов.
Один из результатов полового отбора демонстрируют обитающие на Японских островах воротниковые голуби – лесные птицы средних и крупных размеров. На первый взгляд птицы разных видов этого рода очень сходны между собой – их спина и крылья светло-коричневого цвета с лёгкой поперечной рябью, а живот тёмный. У всех воротниковых голубей округлые крылья и достаточно длинный хвост (примерно половина общей длины птицы) – это говорит о том, что они приспособлены к маневренному полёту среди ветвей.
У этих птиц есть очень характерная особенность оперения, определившая их название. Воротниковые голуби имеют удлинённые перья в виде гривы на верхней части шеи. На боках и передней части шеи перья небольшие. Зато они обладают сильным металлическим блеском, цвет которого различается у разных видов. Когда птица спокойна, удлинённые кроющие перья скрывают блестящие перья шеи, словно мантия. Но во время токования воротниковых голубей сложно не заметить.
Токование всех видов воротниковых голубей представляет собой удивительное зрелище. Токующая птица садится на ветку вертикально, раскрывает перья гривы в стороны, раздувает зоб и громко воркует. Перья гривы веерами торчат в стороны, создавая впечатление пышного воротника средневековой испанской моды. У токующей птицы становится хорошо заметно оперение зоба, отражающее солнечный свет. Чтобы подать себя самкам в наиболее выгодном свете, самцы собираются на хорошо освещённых вершинах деревьев, и демонстрируют своё оперение. Пролетающим над ними самкам. Для токования самцы объединяются в стаи по несколько десятков птиц. Когда они одновременно начинают токование, их голоса похожи на рокот барабанов или бормотание толпы.
Самка выбирает себе партнёра на несколько лет, а иногда на всю жизнь. Сформировавшиеся пары принимают участие в совместном токовании, но самки не покидают токующих самцов, и держатся рядом с ними. Коллективное токование, как ни странно, укрепляет семейные узы. После него партнёры гораздо охотнее приступают к гнездованию – очевидно, в это время у них в крови повышается содержание гормонов.
Как и все виды голубей, воротниковые голуби не отличаются талантами гнездостроителей. Их гнездо представляет собой рыхлую кучу веток, набросанную в развилке ветвей. Лоток гнезда выстилается прядями мха и эпифитных растений. На скудную подстилку самка откладывает два яйца, и оба партнёра попеременно насиживают их в течение 20 – 21 дня. Птенцы появляются на свет покрытые редким пухом, беспомощные и слепые. Родители кормят их «птичьим молоком» – творожистыми выделениями стенок зоба. Птенцы растут быстро, и уже в возрасте 30 дней покидают гнездо. Молодые птицы отличаются от взрослых короткой гривой и тусклыми перьями на зобу. Они приобретают окраску взрослых птиц примерно в пятимесячном возрасте, когда линяют первый раз. В возрасте примерно 11-ти месяцев молодые птицы принимают участие в токовании и могут гнездиться первый раз. У крупных видов сроки развития птенцов примерно на две недели больше, чем у мелких.
Золотозобый воротниковый голубь окрашен довольно эффектно: перья на его шее имеют золотисто-жёлтый блеск, откуда происходит его видовое название. Остальное оперение окрашено очень скромно: голова чёрная с белыми «бровями», верхняя часть тела коричневая с тёмным чешуйчатым рисунком. Концы длинных перьев хвоста окрашены в белый цвет. Подхвостье птицы также белое.
У золотозобого воротникового голубя довольно узкая пищевая специализация, которая позволяет ему избегать конкуренции с близкими видами. Эта птица питается плодами растений семейства аралиевых, в том числе несъедобными для других птиц и ядовитыми для зверей.
На Японских островах водятся другие виды воротниковых голубей, отличающихся пищевыми пристрастиями:
Чёрный воротниковый голубь (Collaricolumba nigra) отличается от прочих голубей этого рода очень тёмной окраской – тело этой птицы чёрное с едва заметным коричневатым оттенком на крыльях. На этом фоне ярко выделяются белоснежные «очки» и перья груди – белые с голубоватым металлическим блеском. Эта птица избегает конкуренции с прочими видами воротниковых голубей, поскольку специализирована к питанию плодами деревьев семейства сапиндовых. Такие плоды зачастую бывают ядовитыми для древесных зверей и птиц, но эти голуби едят их даже незрелыми или подгнивающими, когда они особенно ядовиты. В это время даже мясо голубей, поевших таких плодов, может становиться несъедобным. Эта птица встречается небольшими стаями в лесах на юге Японских островов, где растут настоящие дождевые леса.
Крошечный воротниковый голубь (Collaricolumba pumilis) – самый мелкий вид рода, размером с небольших горлиц эпохи голоцена. У этих птиц перья на груди красные с металлическим блеском. Питается семенами разных растений, предпочитая семена растений из семейства зонтичных, часто ядовитые для других птиц и зверей, живёт стаями по несколько десятков птиц. Этих мелких голубей можно встретить в зарослях гигантской зонтичной травы укропника древовидного. Он расселился далеко на север по местам произрастания укропника, и гнездится в прибрежных лесах Японских островов и Больших Курил. Отдельные стаи этих голубей долетают летом до юга Камчатки.
Араровидный воротниковый голубь (Collaricolumba araroides) – самый крупный вид рода: длиной до метра вместе с длинным хвостом. Водится в западной половине Японских островов, долетает до азиатских берегов, где образовал жилую популяцию. Его окраска ярче, чем у прочих воротниковых голубей – серовато-сизый верх тела с очень мелкой поперечной рябью и жёлтый живот (размерами и окраской этот голубь немного похож на один из видов попугаев ара из Южной Америки). Перья, образующие воротник на шее птицы, обладают выраженным металлическим блеском, а передняя часть шеи и верх груди птицы покрыты чёрными перьями с сильным зелёным металлическим блеском. Этот вид питается семенами и мелкими плодами, которые глотает целиком. В связи с такой пищей клюв птицы относительно длинный и тонкий. Птица не раздавливает семена, подобно попугаям, а вначале даёт им набухнуть в зобу (выделения особых желез в стенках зоба ускоряют этот процесс), после чего перетирает в мускульном желудке с помощью камешков. Иногда для этой же цели голубь отыскивает и заглатывает мелких жуков с твёрдым панцирем.

Хатойоку (Barotreron phyllophagus)
Отряд: Голубеобразные (Columbiformes)
Семейство: Голубиные (Columbidae)

Место обитания: Японские острова, низинные вечнозелёные леса в южной части архипелага.
Эволюция живых организмов на изолированных островах может приводить к появлению живых существ необычного облика, которые могут занимать необычные экологические ниши. В вечнозелёных лесах на юге Японских островов обитает один из таких своеобразных видов – крупный голубь хатойоку, происходящий от одного из видов зелёных голубей (Treron) эпохи человека. Взрослая птица этого вида весит около 2 кг – примерно с курицу, отсюда название птицы, означающее на японском языке «голубь-петух»; размах крыльев до 120 см. Хатойоку сохраняет характерный для голубей облик, с поправкой лишь на крупный размер птицы. У этого вида фоновая окраска оперения травянисто-зелёная, у самцов на шее со слабым бронзовым блеском, вторичные маховые перья чёрные с белыми кончиками, хорошо заметны во время полёта. Ноги голые, мясо-красного цвета. Клюв высокий и широкий, чёрного цвета с белой восковицей; разрез рта широкий. У птиц обоих полов светло-жёлтые глаза с круглым зрачком и ярко-розовые веки.
Этот вид населяет исключительно вечнозелёные леса в южной части архипелага, поскольку обладает особой пищевой специализацией – питается главным образом молодыми листьями деревьев. Подобная пищевая специализация привела к изменениям в строении внутренних органов хатойоку. Зоб этой птицы очень объёмистый, позволяет обрабатывать одновременно большой объём зелени с помощью многочисленных симбиотических бактерий. В зобу происходит частичное расщепление клетчатки, которое продолжается в длинном кишечнике. Из-за большого веса тела хатойоку летает неохотно и недолго, главным образом перелетая с дерева на дерево и изредка перелетая через неширокие реки. Дополнительным фактором, снижающим способность птицы к полёту, является сильно развитый зоб, из-за которого уменьшился размер грудины и прикреплённых к ней летательных мышц. Этот вид питается листьями различных деревьев, главным образом объедая мягкие молодые листья на концах ветвей. Хатойоку умеет ловко лазать по деревьям и цепляться за ветки с помощью шероховатых роговых подушечек на нижней стороне пальцев ног.
Перваривая пищу, хатойоку чередует периоды активного кормления с периодами малоподвижности, когда происходит обработка пищи в зобу. В это время птица предпочитает скрываться в листве, рядом со стволом дерева. Защищаясь от врага, хатойоку выплёвывает в него струю полупереваренного корма из зоба. если враг подходит слишком близко, хатойоку разворачивается к нему задом и стреляет вонючим липким помётом. Птица улетает от врага только в случае крайней опасности: хатойоку способен пролететь не больше 200-300 метров за один раз, после чего должен отдыхать. Эта птица очень плохо летает против ветра и предпочитает пережидать бури на дереве или среди скал, крепко вцепившись лапами в опору.
Пара у этого вида формируется на всю жизнь. Во время токования самец воркует перед самкой, сильно раздувая зоб, а кожа на его веках наливается кровью, отчего веки становятся хорошо заметными, на них появляются бородавчатые выросты. Токующий самец раскрывает веером хвост и опускает крылья, делая видимой яркую окраску вторичных маховых перьев.
Хатойоку устраивает большое гнездо в верхней части кроны дерева. Птицы строят его из сломанных ветвей и прутьев, набросанных в развилку ветвей, подновляя каждый год, если гнездо не было захвачено птицами других видов. В кладке 2 яйца, насиживает только самка. Самец кормит её массой из частично обработанных в зобу листьев. Насиживание длится около 20 суток. Птенцы голые и слепые, в недельном возрасте покрываются редким пухом, полностью развиваются в возрасте 40-45 дней. Они выкармливаются зобным молоком, позже переходят на питание сброженными листьями. За год птицы гнездятся дважды. Половая зрелость наступает в возрасте 1 года, продолжительность жизни – около 15 лет.

Название птицы помог уточнить анонимус с Доброчана.

Совиный голубь (Tytomimus tytomimus)
Отряд: Голубеобразные (Columbiformes)
Семейство: Голубиные (Columbidae)

Место обитания: тропические леса Берега Джакарта и Юго-Восточной Азии.
В природе эпохи неоцена можно обнаружить много примеров криптической окраски и мимикрии, которые демонстрируют представители разных групп живых организмов. Эта тактика выживания была широко известна на Земле в эпоху человека, и получила столь же широкое распространение в последующую эпоху.
Один из видов, демонстрирующих такого рода приспособление – вид крупных голубей, обитающий в пологе тропических лесов Юго-Восточной Азии и ближайших островов. Это птица весом около 1 кг, с размахом крыльев до 1 метра. Внешность этой птицы достаточно типична для голубей; у него небольшая голова и тонкий клюв, способный широко раскрываться. Крылья этой птицы притупленные, округлых очертаний: совиный голубь обитает в густом пологе леса и его полёт довольно медленный. Хвост птицы широкий, веерообразный. Особенность, отличающая этот вид от большинства голубей – сравнительно длинные ноги. Совиный голубь часто ходит по ветвям, лишь при необходимости перепархивая с ветки на ветку.
Оперение на шее и на верхней части головы этого вида густое, а перья имеют сильно расширенные опахала. Из-за этого шея птицы кажется толще, чем у большинства других голубей.
Окраска этого голубя очень своеобразна, но истинный её смысл понятен, когда птица защищается от врага. Тело этого голубя окрашено в рыжевать-бежевый цвет с многочисленными индивидуальными вариациями от сероватого и розоватого до охристо-рыжего. В разных популяциях совиных голубей преобладает разный фоновый оттенок. По этому фону разбросаны многочисленные пятна тёмно-коричневого цвета; их больше всего на маховых и рулевых перьях, а также на темени. Нижняя часть головы, щёки, передняя часть шеи и верхняя половина груди у представителей всех популяций окрашены в белоснежный цвет; иногда по нижнему краю области белого цвета тянется тёмная кайма. В середине этой области имеется большое чёрное пятно, растянутое горизонтально. Иногда на чёрном фоне есть немногочисленные белые перья.
Потревоженный хищником, совиный голубь принимает защитную позу. При этом птица вытягивает тело вертикально, сильно распушает оперение на шее и голове и пригибает голову к груди, укладывая её поперёк чёрного пятна. В такой позе птица очень точно имитирует сову-сипуху. Белое оперение на груди имитирует лицевой диск совы, а боковые края чёрного пятна становятся похожими на её глаза. Иллюзию дополняют движения птицы (голубь слегка раскрывает крылья и переминается с ноги на ногу) и издаваемые ею звуки. Защищаясь, птица издаёт гудящие звуки, отдалённо похожие на совиное уханье. Обычно такой имитации бывает достаточно, чтобы напугать обезьян или мелких лазающих хищников. Если обман раскрывается, голубь улетает, очень громко хлопая крыльями – это сигнал тревоги.
Имитация совы является сугубо внешней: по поведению этот голубь мало отличается от большинства сородичей. Он питается плодами деревьев, глотая их целиком. Часто эта птица клюёт насекомых, получая необходимый белковый корм.
Совиный голубь является одиночной птицей. Пары у этого вида образуются на несколько сезонов, но вне времени гнездования птицы держатся поодиночке и редко встречаются друг с другом.
Токование этих птиц сопровождается эффектными демонстрациями самца. Сидя на ветке, он надувает зоб, запрокидывает голову к спине и распушает перья, зрительно увеличивая область белого оперения и чёрное пятно на ней, которое в этот момент обращено вверх. Токующий самец издаёт протяжные гудящие звуки, при этом встряхиваясь всем телом.
Гнездо из прутьев устраивается в развилке ветвей высокого дерева и достигает приблизительно одного метра в диаметре. В кладке этого вида бывает только два яйца, и родители, как правило, успешно выкармливают обоих птенцов. Насиживание длится 16 дней, птенцы выклёвываются покрытыми редким пухом. Они находятся в гнезде около 2 месяцев, после чего покидают его навсегда и ещё около недели родители докармливают их. У молодой птицы нет белой области на груди и шее, а вместо чёрного пятна – тёмно-коричневое. После первой линьки птица приобретает окраску оперения, характерную для этого вида.
На островах Юго-Восточной Азии обитает несколько близких видов:
Малый совиный голубь (Tytomimus minor) населяет леса Земли Сунда. Это птица размером с галку, со сходными особенностями окраски, но с более тёмным оперением на туловище.
Очковый совиный голубь (Tytomimus strigops) обитает на Филиппинских островах. Этот вид размером с ворону отличается наличием двух глазчатых пятен на груди – чёрных с жёлтой каймой. Остальное оперение пёстрое, серо-коричневое с пятнами, имитирующее оперение совы.
Усатый совиный голубь (Columbubo cornutus) также живёт на Филиппинских островах. Это крупный вид (вес взрослой особи около 1500 г, размах крыльев до 120 см) с «гривой» удлинённых перьев на шее и двумя крупными глазчатыми пятнами на груди. От нижней челюсти птицы отрастают два пучка удлинённых перьев, направленных назад и в стороны. Когда птица принимает защитную позу, она распушает оперение, преувеличивая собственные размеры. При нагнутой к груди голове пучки перьев выглядят как «ушки» филина.

Гавайский горный голубь (Paracolumba montana)
Отряд: Голубиные (Columbiformes)
Семейство: Голуби (Columbidae)

Место обитания: горы Гавайских островов.
На протяжении эпохи человека, а также вскоре после её окончания Гавайские острова претерпели массу перемен, слишком сильных для хрупкой островной экосистемы. Антропогенный прессинг и климатические изменения оставили свои следы в местной экосистеме, практически уничтожив туземную фауну и флору. На место вымерших пришли представители новых семейств и видов. Во многих случаях новыми мигрантами были птицы: обычно они залетали на острова сами или их заносило бурей из Полинезии, Северной Америки или Юго-Восточной Азии. Гавайский горный голубь – это одна из новых птиц гавайской фауны, но он является потомком сизого голубя (Columba livia), завезённого на острова ещё в эпоху человека.
Это сравнительно небольшая птица – 20-25 см в длину, размах крыльев около 40 см, вес – 200-250 г. Он гнездится достаточно высоко на склонах гавайских гор, в поясе альпийских лугов, на земле среди камней. Высокогорья Гавайских островов сравнительно бедны растительностью, особенно в местах недавних извержений вулканов, и там почти нет хищников, опасных для голубей. Чаще всего этот вид гнездится в нишах и среди камней на крутых склонах гор, куда не могут пробраться четвероногие хищники.
Внешность гавайского горного голубя сохранила все узнаваемые голубиные черты. Эта птица имеет зеленовато-серое оперение, у самцов на лице образуется заметная чёрно-белая маска, которая сигнализирует о его половозрелости. Клюв этих птиц утолщённый, с широким разрезом рта, позволяющим глотать целиком крупные плоды. Голос напоминает обычное голубиное воркование, но звучит громче и менее мелодично, чем у предка этого вида.
Поскольку Гавайи находятся в тропиках, этот голубь не имеет чётко выраженного брачного сезона и может гнездится круглой год. Этот вид – моногам, пара гнездится много лет подряд. Брачный ритуал представляет собой «танец» самца с раздутым зобом вокруг самки. В это время самец распускает веером хвост и раскрывает крылья. Кульминацией танца является дрожание всем телом самца, стоящего на вытянутых ногах.
Гнездо примитивное, представляет собой кучку травы, набросанной на дно укрытия и примятой. Обычно пара гнездится ежегодно в одном и том же месте, каждый раз просто набрасывая новую подстилку поверх старой. Яйца высиживают оба родителя по очереди. В кладке – 4-6 яиц с коричневой скорлупой, покрытых для камуфляжа бледными крапинками. Инкубация длится 16 дней; птенцы выклёвываются голыми и слепыми, прозревают на 5-й день жизни, полностью оперяются и покидают гнездо на 35-37-й день жизни. В течение примерно недели взрослые птицы докармливают молодняк. В течение года птицы гнездятся дважды.
Корм – семена и фрукты, добытые в лесах ниже по склону. Во время выкармливания потомства в рацион включаются насекомые. На кормление голуби вылетают стаями, насчитывающими до 200-300 птиц. Сам голубь становится добычей разным хищным птицам и крупным летучим мышам, особенно молодые слётки. У птенцов, находящихся в гнезде, смертность меньше из-за труднодоступных для большинства хищников мест гнездования, но на них нападают некоторые летучие мыши.
Продолжительность жизни – 7-10 лет.

Этот вид птиц открыл Bhut, участник форума.

Хопи (Zenaida hopi)
Отряд: Голубеобразные (Columbiformes)
Семейство: Голубиные (Columbidae), подсемейство: Американские горлицы (Zenaida)

Место обитания: лиственные леса Северной Америки.

Рисунок Сергея Иванова

Несмотря на массовое вымирание на рубеже голоцена и неоцена, причинами которого было вначале воздействие человека, а затем изменения климата, разные голуби и горлицы вполне успешно пережили этот рубеж и дали начало разным новым видам, иногда весьма экзотическим. Большинство «нетипичных» голубеобразных птиц обитает в тропиках, а в зонах с более суровым климатом обитают виды вполне узнаваемого облика. Один из этих видов – хопи, один из голубей Северной Америки.
Хопи – это потомок небольшой траурной горлицы (Zenaida macroura) эпохи голоцена, но он достигает 50 см в длину и кажется более крупной птицей. В действительности же значительная часть длины приходится на её пёстрый хвост, который часто отвлекает внимание хищника от самой птицы и даёт хопи шанс уцелеть при нападении, пожертвовав лишь несколькими перьями. Окраска оперения на теле неяркая: однотонная, жемчужно-серая, на брюхе несколько светлее. Зато хвост у этого вида длинный, остроконечный, немного напоминающий фазаний. Хвостовые перья покрыты чередующимися поперечными полосами светло-рыжего и тёмно-серого, почти чёрного цвета.
Подобно своему предку, хопи питается различной пищей как животного, так и растительного происхождения. В конце лета и осенью эти голуби охотно склёвывают ягоды и даже садятся кормиться на земле. А весной они питаются большей частью насекомыми, поскольку подготовка к брачному сезону требует больше энергии, а самке нужно ещё отложить полноценные яйца. Как правило, это стайные птицы, образующие тесные стайки из 3 – 4 размножающихся пар. Таким образом им легче спасаться от хищных птиц, млекопитающих и змей, которые являются главными врагами этой птицы. Стаи птиц распадаются только на время гнездования.
Место жительства хопи – лиственные леса на западе Северной Америки, у подножья Скалистых гор. Эти птицы не выносят особенно сильных холода и жары, и поэтому предпочитают жить в зоне умеренного климата. Зимой эти птицы откочёвывают на юг вдоль Скалистых гор. При этом они поднимаются в горные леса, избегая жары в предгорьях.
Период тока у хопи происходит в конце зимы или в начале весны, как только птицы возвращаются с зимовки. Для токования самцы этого вида собираются на ветвях деревьев, где ещё не полностью развернулись листья, или на сухих мёртвых деревьях, и показывают себя перед самками. Токующие самцы протяжно воркуют и демонстрируют свои хвосты, поднимая их вверх, а голову опуская вниз. В это время зоб сильно раздувается, а воркование становится особенно громким. На токование собираются молодые птицы, или птицы, потерявшие пару. Устоявшиеся пары сохраняются на протяжении нескольких лет, и весной самец демонстрирует элементы брачного поведения только своей самке.
К началу лета самки уже успевают высидеть кладку из 2 – 3 яиц, птенцы успевают покрыться пухом, и среди него пробиваются первые перья. Как и другие голубиные птицы, хопи плохие гнездостроители и, как правило, предпочитают гнездиться в заброшенных гнёздах других птиц, чем строить свои. Пара взрослых птиц успевает выкормить два выводка за сезон. Молодняк последнего выводка остаётся с родителями до отлёта на зимовку. На следующий год молодые птицы становятся способными к размножению. Продолжительность жизни хопи – до 8 лет.

Этот вид птиц открыл Bhut, участник форума.

Фруктовый курро (Carpocolumba curro)
Отряд: Голубеобразные (Columbiformes)
Семейство: Фруктоеды (Carpocolumbidae)

Место обитания: тропические леса Африки, Южной Азии, Индонезии и островов Индийского океана.

Рисунок Amplion

В неоцене границы природных зон Земли начали сдвигаться к полюсам: потепление и увлажнение климата привело к тому, что дождевые тропические леса, практически исчезнувшие в ледниковый период, вновь заняли обширные территории. Но в ледниковый период огромное количество видов, населявших такие места обитания, вымерло, и неоценовые дождевые леса заселялись практически с нуля. Разнообразие некоторых типично лесных птиц, вроде попугаев, заметно снизилось, что позволило другим группам пернатых освоить новые мета обитания. Среди поселенцев дождевых лесов оказались голуби. Благодаря высокой приспособляемости некоторые виды этих птиц выжили и заменили вымершие в конце голоцена лесные виды птиц, в том числе представителей других отрядов.
Потомки голубей – крупные растительноядные птицы курро (Carpocolumba). Они питаются в основном мягкими плодами и молодыми листьями деревьев. Эти птицы бывают весьма крупными, и выделяются среди птичьего населения довольно яркой расцветкой.
Фруктовый курро – довольно крупная птица (до метра в длину вместе с хвостом, весит около 4 кг). Это обитатель полога леса, и внешность этой птицы говорит о её адаптации к этому месту обитания. Крылья относительно короткие и округлые на концах, зато хвост острый и длинный – такие пропорции обеспечивают маневренный полёт среди ветвей. Ноги птицы короткие, но цепкие, с загнутыми когтями.
Оперение яркое и контрастно окрашенное: крылья и хвост зелёные, живот канареечно-жёлтый с чёрным «галстуком» на груди, голова рыжевато-красная.
Клюв короткий, толстый, серого цвета. У основания клюва – характерная для голубей восковица (участок голой кожи, окружающий ноздри). Разрез рта широкий, доходит до вертикали заднего края глаза – это приспособление, облегчающее питание.
Фруктовый курро питается плодами разных тропических деревьев. Крупные плоды птица расклёвывает, а мелкие глотает целиком. В зобу проглоченные фрукты размягчаются, и далее попадают в желудок. Желудок фруктового курро имеет несколько отделов, в которых поселяются симбиотические простейшие. Благодаря им скорость пищеварения у этих птиц заметно возрастает. Семена деревьев, покрытые твёрдой оболочкой, в желудке не перевариваются. У некоторых видов деревьев прохождение сквозь кишечник плодоядных птиц вроде курро является необходимым условием для прорастания: под действием желудочного сока птицы оболочка семян истончается и становится более проницаемой. Таким образом, курро играют важную роль в распространении семян и возобновлении лесов тропического пояса.
В пологе леса можно часто услышать голос этих птиц – характерное раскатистое воркование (название этой птицы звукоподражательное).
Фруктовые курро кочуют по лесу небольшими стайками по 6 – 10 птиц. На землю они практически не спускаются, находя всё нужное для себя на вершинах деревьев. Здесь можно найти даже достаточно воды для питья: в лесу каждый день идут дожди, и вода скапливается в листьях некоторых деревьев. Птицы постоянно перемещаются по лесу, отыскивая деревья со спелыми плодами. Они вынуждены это делать, поскольку плоды на разных деревьях созревают в разное время, а некоторые деревья плодоносят нерегулярно. Внутри каждой стаи есть размножающиеся пары птиц и холостой молодняк.
Пары у фруктовых курро образуются на всю жизнь. Самец и самка выбирают друг друга по личной симпатии в стае сородичей. Самец ухаживает за самкой, воркуя и раздувая зоб. Если самка проявляет взаимность, самец начинает подкармливать её полупереваренными плодами. Самка при этом в знак подчинения слегка раскрывает крылья, изображая птенца, выпрашивающего корм. Птицы одной пары держатся вместе, чистят друг другу перья на голове и шее. После спаривания пара приступает к постройке гнезда. Курро гнездятся группами, на расстоянии нескольких десятков метров друг от друга.
Искусство строить гнёзда прямо указывает на родство этих птиц с голубями. Гнездо курро – просто большая куча сухих веток, набросанная в развилке крупного дерева. В кладке всего одно крупное яйцо с зеленовато-белой скорлупой. Насиживают его попеременно самец и самка в течение 25 дней. За год пара птиц делает две кладки.
Птенец выводится слепой, покрытый редким пухом на голове и спине. На второй день у него начинает расти ювенильный пуховый покров, а в недельном возрасте он открывает глаза. Подобно прочим голубям, родители выкармливают потомство «птичьим молоком» - продуктом секреции стенок зоба.
Птенец растёт в гнезде в течение 2 месяцев, набирая за это время массу около 3 кг. У молодой птицы оперение не столь яркое, как у взрослых: голова буро-коричневая, а на груди нет «галстука». После гнездования птицы вместе с выращенным птенцом присоединяются к другим парам, образуя стаи, и кочуют по лесу.

Японский курро (Nipponocurro melanoleucus)
Отряд: Голубеобразные (Columbiformes)
Семейство: Фруктоеды (Carpocolumbidae)

Место обитания: Японские острова; северные популяции долетают до Больших Курил, но к зиме мигрируют на юг.
На рубеже голоцена и неоцена тропические леса представляли собой лишь незначительные островки в долинах рек в пределах былой области их распространения. Это было последствием нерациональной хозяйственной деятельности человека, а также климатических изменений. В таких условиях многие типично лесные группы животных переживали упадок, а некоторые их группы вымирали почти полностью. На рубеже эпох крупные виды попугаев исчезли из-за недостатка мест обитания, способных поддержать жизнеспособные популяции таких видов. В раннем неоцене, когда площадь тропических лесов начала увеличиваться, у попугаев появились конкуренты – лесные виды голубей. В тропиках Старого Света среди голубей появилось особое семейство фруктоедов – крупных птиц, напоминающих попугаев арара эпохи голоцена. Эти птицы, питающиеся плодами, успешно конкурируют с попугаями, и потому в Старом Свете отсутствуют крупные попугаи, питающиеся мягким растительным кормом.
Типичные представители фруктоедов – курро, длиннохвостые птицы полога леса, отличающиеся разнообразной окраской. Они обитают преимущественно в тропиках, но один из видов заходит в теплоумеренный пояс Северного полушария. Это японский курро – крупная птица с размахом крыльев более метра, весящая до 3 кг. Тропические виды курро могут быть ярко окрашены, но этот вид отличается контрастной чёрно-белой окраской. Грудь, спина и хвост этих птиц чёрные; на груди есть явный голубой металлический блеск. На крыльях первостепенные и второстепенные маховые перья белые (иногда с чёрными пятнами в нижней части), а кроющие перья крыла чёрные. Белые перья также растут на нижней стороне крыльев и на боках. Голова японского курроо белая, на ней контрастно выделяется красное кольцо голой кожи вокруг глаз, выраженное у представителей обоих полов. Во время токования эта кожа набухает и становится очень заметной издалека. Самец этого вида отличается от самки сильным развитием бородавок на коже вокруг глаз. У некоторых самцов голая кожа распространяется даже на лоб, и во время токования их голова приобретает совершенно гротескный облик – налившиеся кровью бородавки становятся очень крупными. На лбу птицы (у самцов – над областью, занятой кожными наростами) растёт узкий подвижный хохолок из нескольких остроконечных белых перьев.
Курро – лесные птицы, очень редко спускающиеся на землю. Их форма тела отлично приспособлена к движению в пологе леса. Крылья японского курро округлые, а хвост очень длинный, клиновидный, похожий на хвост фазана. Благодаря такой форме полёт курро очень маневренный. Летом северные популяции японского курро преодолевают морские проливы и долетают до Больших Курил, где гнездятся.
Японские курро питаются мягкими плодами деревьев, изредка добавляя к ним молодые листья и пищу животного происхождения – тараканов, гусениц и слизней. У этих птиц короткий толстый клюв, немного похожий на клюв вьюрков. Челюсти птицы могут широко раскрываться, и японский курро легко заглатывает даже крупные плоды (размером со сливу) целиком. Курро питается плодами древовидных растений и лиан семейства аралиевых, которые несъедобны для древесных млекопитающих. Семена этих растений не теряют всхожести, проходя через кишечник птицы.
Японский курро живёт стаями, насчитывающими до 50 взрослых птиц. Этот вид птиц сравнительно мирно относится к своим соседям, но проявляет агрессивность по отношению к крупным видам воротниковых голубей, которые являются его пищевыми конкурентами. Курро нападают на воротниковых голубей и наносят им удары крыльями и клювом. При возможности японский курро разоряет гнёзда голубей, расклёвывая их яйца. Но мелкие воротниковые голуби могут спокойно гнездиться даже рядом с японским курро.
У японского курро пара формируется на всю жизнь. Партнёры выбирают друг друга в стае сородичей и постоянно держатся вместе. В брачный сезон самец постоянно оказывает самке знаки внимания. Он громко воркует, сильно надувая зоб и демонстрируя металлический блеск перьев на нём, носит в клюве веточку или лист растения, кружится около самки, поднимая хвост вертикально и встряхивая полураскрытыми крыльями. В момент наибольшего возбуждения у птицы сильно набухают участки голой кожи вокруг глаз.
Птицы этого вида гнездятся небольшими колониями, насчитывающими до десяти гнёзд. В кладке 2 – 3 крупных яйца, которые попеременно насиживают обе птицы в течение 20 дней. Гнездование происходит один раз в год, и только на юге ареала птицы успевают в течение года сделать два выводка. Птенцы питаются кашицей из полупереваренных плодов, смешанной с выделениями стенок зоба (характерная черта голубей). Молодые птицы имеют однотонное серое оперение, которое заменяется характерной чёрно-белой окраской только к шестимесячному возрасту.

Мэргэн (Ungulavis trachypes)
Отряд: Рябкообразные (Pteroclidiformes)
Семейство: Рябки (Pteroclididae)

Место обитания: степи и полупустыни Центральной Азии к востоку от Четвероморья.
Рябковые на фоне глобального экологического кризиса пострадали меньше, чем многие другие виды птиц – эти птицы были приспособлены к экстремальным условиям жизни в пустынной местности, поэтому им не повредило расширение площадей пустынь в эпоху человека. А способность быстро наращивать численность и совершать дальние миграции позволила сохранить достаточное количество жизнеспособных популяций и бысро менять место жительства при ухудшении условий жизни. Часть узкоареальных видов вымерла, численность остальных видов сократилась, но они выжили. Уже для ряда видов эпохи человека были характерны значительные колебания численности, поэтому после окончания эпохи человека выжившие виды просто реализовали имеющийся у них потенциал. Их потомки эволюционировали в новые виды, и один из них – мэгрэн, потомок саджи (Syrrhaptes paradoxus).
По сравнению с предковым видом, мэргэн – довольно крупная птица: длина тела взрослой особи – 65-75 см, вес – 3,5-4 кг. Самец крупнее самки, но не отличается от неё по окраске. Фоновая окраска оперения серая с бурыми пестринами, на животе рыжевато-жёлтая. Крылья сильные, остроконечные; полёт прямолинейный, быстрый. Птицы способны совершать длительные перелёты в поисках воды и пищи. Наружный и средний пальцы на ноге птицы, сросшиеся уже у предка, образовали подобие копыта, покрытого общим роговым чехлом – отсюда название, означающее «копытная птица». Такое приспособление позволяет ходить по твёрдой и каменистой почве, а также по сильно нагретым солнцем камням. Внутренний палец редуцирован.
Мегрэн неприхотлив в питании: эта птица поедает травянистые растения, в том числе высохшие, а также листья и ягоды. Пищеварительная система этого вида не переваривает жёсткие семена, и птица разносит их на большие расстояния. С весны до осени эти птицы держатся поодиночке (за исключением времени выращивания птенцов), зимой образует разнополые стайки из 10-15 птиц. В это время мэргэн следует за стадами зайцелоп и степного обды, питаясь раскопанной из-под снега травой.
Брачный сезон у этого вида длится с конца марта до апреля. В это время происходит своеобразное токование: самцы собираются на определённых участках степи с твёрдой глинистой почвой, лишённых растительности и начинают брачные танцы – подпрыгивают, хлопая крыльями, и быстро топают ногами. Производимый ими шум напоминает глухие раскаты грома, за что птица и получила название по имени монгольского бога грозы. «Бой» ногами происходит синхронно и очень привлекает других сородичей. Каждая птица отбивает дробь ногами на протяжении примерно десяти секунд, делая до 3-5 ударов каждой ногой в секунду. У каждого токовища свой ритм «боя», который задают доминирующие самцы и поддерживают остальные птицы.
Пара образуется только на время высиживания яиц. Самка откладывает от 3 до 5 яиц в ямку, выстланную травой и высиживает их 40 дней под охраной самца, который сменяет её на ночь и утро. Сразу после появления потомства пара распадается. Птенцы вылупляются довольно развитыми и сразу способны следовать за матерью и кормиться, склёвывая те же растения, что и она. Мать только поит их из клюва первые 20 дней, пока они не научатся летать, и обогревает по ночам. В дальнейшем молодые птицы ещё некоторое время держатся с матерью. В возрасте 3 месяцев молодые птицы становятся полностью самостоятельными, а к следующей весне они достигают половозрелости. Продолжительность жизни достигает 10-12 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Пестроносый туканопс (Tucanops dimorphus)
Отряд: Кукушки (Cuculiformes)
Семейство: Кукушки (Cuculidae)

Место обитания: тропические леса Северной Меганезии.
В большинстве случаев деятельность человека приводила к ухудшению положения видов дикой природы. Но некоторые виды извлекли из этого немалую пользу, и среди них крупная исполинская кукушка (Scythrops novaehollandiae), приспособившаяся к жизни в изменённых человеком местообитаниях. После исчезновения человека её потомком стала необычная птица, похожая на тукана – пестроносый туканопс, населяющий тропические леса на севере Меганезии и в окрестностях Арафурского озера и озера Карпентария.
Этот вид – один из крупнейших представителей кукушек: размах крыльев до 80 см, вес около 1 кг. У птицы удлинённые остроконечные крылья и вееровидный хвост.
В окраске и размерах у этого вида птиц резко выражен половой диморфизм. Самец этого вида более крупный, ярко и контрастно окрашенный. Самка мельче (вес взрослой особи около 800 г) и значительно скромнее окрашенная. Оперение самца преимущественно чёрное, концы маховых перьев белые, спина рыжая. Область вокруг глаз у самца покрыта белыми перьями. Оперение самки буроватое с чёрной рябью. Характерной особенностью облика этих птиц является очень крупный, высокий, сжатый с боков клюв, заполненный лёгкой губчатой костной тканью. У самца на клюве есть роговой гребень вдоль верхней стороны надклювья. Окраска клюва у самца лимонно-жёлтая с красным основанием, у самки – тускло-жёлтая. На боковых сторонах клюва и у самца, и у самки тянется несколько косых мазков чёрного цвета, контрастирующих с фоновой окраской клюва.
Пестроносый туканопс – это исключительно животноядная птица. Этот вид питается мелкими млекопитающими, птицами, рептилиями и крупными насекомыми.
Подобно своему предку, этот вид является гнездовым паразитом. Пара образуется на несколько сезонов размножения и контролирует территорию в 4 – 5 квадратных километров, на которой располагаются гнёзда видов, выкармливающих птенцов этой кукушки. Пестроносый туканопс держится в верхнем ярусе леса, не спускаясь на землю. Популяция этого вида обитает в мангровых лесах, отделяющих Арафурское озеро от океана. Пара птиц поддерживает контакт друг с другом, перекликаясь громкими пронзительными голосами.
Для выведения потомства этот вид пользуется услугами различных видов птиц среднего и крупного размера, в том числе врановых. Пара птиц подкладывает в гнёзда до 20 яиц за сезон, откладывая по одному яйцу через день. На этом забота о потомстве не заканчивается: пара птиц контролирует территорию, где отложены яйца, и изгоняет с этой территории крупных хищных птиц, которые могут угрожать приёмным родителям птенцов этого вида. Также эти птицы могут нападать на древесных млекопитающих вроде кускусов и крыс, разоряющих гнёзда. При появлении крупных хищников эти птицы поднимают общую тревогу и преследуют их во главе сборной птичьей стаи.
Птенец пестроносого туканопса развивается очень быстро для такой крупной птицы и выклёвывается на 12-й день насиживания. Он сразу выбрасывает из гнезда другие яйца и птенцов, оставаясь единственным объектом заботы родителей. На протяжении 3 месяцев он полностью развивается и оперяется. Ювенильное оперение этого вида серое с чёрными маховыми перьями, одинаковое у птиц обоих полов. Клюв имеет бурую окраску, чёрные мазки на нём не видны. Через 2 месяца самостоятельной жизни молодая птица линяет и приобретает окраску оперения, характерную для взрослой птицы. Половая зрелость наступает в возрасте 6 месяцев. К этому времени у молодого самца отрастает роговой гребень на клюве.

Идею о существовании этого вида высказал Тим Моррис, Аделаида, Австралия.

Удод-змееяд, яшмовый удод (Euupupa serpentophaga)
Отряд: Удодообразные (Upupiformes)
Семейство: Удодовые (Upupidae)

Место обитания: юг и средняя полоса Европы (от Пиренеев до Урала, на юг до Четвероморья), Центральная Азия, Северная Африка, Ближний Восток.

Рисунок Семёна

Наибольшее преимущество во время массовых вымираний получают неспециализированные виды животных небольшого размера. В этом случае им легче выжить, используя разные источники корма и места обитания. А небольшой размер помогает сохранить высокую численность популяции даже в сравнительно бедной кормом местности. Именно поэтому большинство видов птиц смогло пережить массовое вымирание на рубеже голоцена и неоцена. Вымерли лишь узкоспециализированные виды (среди них большинство хищных птиц), изначально редкие виды, а также обитатели дождевых тропических лесов, исчезнувших в ледниковый период. Зато жители сухих открытых местностей и редколесий широко расселились по Земле. Среди них были евразийские виды удодов (Upupa). В неоцене среди потомков удодов появился новый вид, в чём-то ставший аналогом крупных птиц-носорогов (рогатых воронов) и гривистой вороны из семейства врановых.
Потомок обыкновенного удода (Upupa epops), яшмовый удод, является более крупной птицей, чем его предок. Он достигает размеров коршуна. Оперение птицы окрашено в серо-розовый цвет с коричневатым оттенком (цвет яшмы, отсюда одно из названий). На крыльях яшмового удода сохранился унаследованный от предка рисунок – чёрные и белые поперечные полосы, занимающие большую часть крыла. Эта окраска хорошо заметна наземным хищникам, даже не имеющим цветового зрения. Наличие такой особенности указывает на то, что птица имеет эффективное защитное приспособление. Хвост птицы чёрный.
На голове яшмового удода растёт большой подвижный веерообразный хохол, который может складываться и раскрываться. Нижняя часть перьев хохла окрашена в грязно-розовый цвет, верхняя – в чёрный, а на кончиках перьев есть белые пятнышки. Когда хохолок птицы раскрыт, образуемая концами перьев чёрно-белая дуга заметна издалека.
Ноги этого удода крепкие, короткие, с острыми когтями. Они одинаково хорошо подходят для того, чтобы ходить по земле и карабкаться по веткам. Цевка оперена по самые пальцы – эта особенность связана с рационом птицы. Клюв длинный, острый, слегка изогнут вниз, более толстый, чем у обыкновенного удода.
Яшмовый удод питается амфибиями и рептилиями, но его излюбленное блюдо – змеи (отсюда ещё одно название птицы), реже ящерицами. Возле водоёмов птица ловит лягушек. Способ добывания пищи – охота с присады. Обычно яшмовый удод устраивает засаду на одиноко стоящем дереве или высоком кустарнике. Лягушек и ящериц птица просто хватает клювом, подбрасывает в воздух и глотает. Змея – более опасная добыча, поэтому удод убивает её, забивая ногами или прокалывая ей голову острым длинным клювом. Иногда удод может убивать змею, схватив её клювом за хвост и ударяя головой по земле. Даже крупную змею птица проглатывает целиком.
Яшмовый удод устраивает гнездо в дуплах и естественных расщелинах скал. В кладке бывает до 3 – 4 яиц с белой скорлупой, их насиживает преимущественно самка. Птенцы выводятся через 30 дней. Они голые и слепые, оперяются относительно медленно: молодые птицы покидают гнездо примерно к 40-му дню жизни. Они крайне неаккуратны, испражняются прямо в гнезде и оставляют в подстилке отрыгнутые кусочки пищи. Из-за этого гнездо птицы имеет характерный неприятный запах, который чувствуется издалека. Но птицы не опасаются нападения хищника – они достаточно хорошо вооружены, чтобы противостоять ему. Чистоту в гнезде поддерживают жуки и их личинки, которые по ночам поедают большую часть оставленных птенцами отбросов. На юге ареала птицы делают две кладки в год, на севере – только одну. Северные птицы мигрируют к зиме на юг, преодолевая Альпы. Птицы из степей Трёхречья преодолевают Четвероморье через Крым, Кавказ и остров Устюрт.
У удода-змееяда есть прекрасное оружие, эффективно отпугивающее большую часть врагов. Птица умеет стрелять во врага помётом. Птенцы, обороняясь от хищника, брызгают помётом прямо из гнезда, повернувшись к врагу задом. Они атакуют любое существо, не предупредившее о своём приближении особым звуком, поэтому взрослые птицы, садясь на край гнезда, издают короткую трель, чтобы не быть «обстрелянными» собственным потомством. Взрослые птицы применяют «химическое оружие» гораздо более эффектным и запоминающимся способом. Вначале птица предупреждает хищника о намерении обороняться, приподнимаясь на ногах и раскрыв великолепный хохол. В таком положении удод покачивается, поворачивая голову боком к хищнику, чтобы хохолок был лучше заметен. Если это не возымело действия, удод стремительно взлетает с земли «свечой», громко хлопая чёрно-белыми крыльями. В этот момент его полёт похож на взлёт куриных птиц. Удод на секунду зависает в воздухе на высоте примерно двух метров. Так он демонстрирует предупреждающую контрастную окраску крыльев, а их громкое хлопанье слышно за десятки метров. Если враг не оставил намерений напасть, птица подгибает хвост вниз и брызгает во врага струёй липкого вонючего помёта. В клоаку птицы открывается особая железа, выделяющая порцию защитной жидкости с неприятным запахом. Это ещё больше усиливает эффективность защиты птицы.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Трогон-лекарь (Brevitrogon pediculivorus)
Отряд: Трогоны (Trogoniformes)
Семейство: Трогоновые (Trogonidae)

Место обитания: тропические леса Южной Америки, предпочитая более сухие участки.
Трогоновые – группа птиц древнего происхождения, которая оказалась очень уязвимой к антропогенному воздействию. Вырубка тропических лесов и массовый отлов этих птиц для зоопарков в голоцене, а затем дальнейшее сокращение площади тропических лесов во время ледникового периода сильно снизили видовое разнообразие отряда. В итоге лишь единичные реликтовые виды сохранились в неоцене в сухих и вторичных лесах. Несмотря на дальнейшую адаптивную радиацию, трогоны в неоцене – вымирающая группа птиц. Трогон-лекарь – это один из необычных потомков реликтовых трогонов ледникового периода, потомок синешапочного трогона (Trogon curucui). Он избегает конкуренции с воробьинообразными птицами благодаря необычному образу жизни.
Это мелкий вид птиц: длина тела взрослой особи 15-18 см вместе с хвостом. Окраска довольно броская – у самца красные пятна на чёрных крыльях, зеленоватая спина и синяя голова с металлическим блеском. В отличие от предкового вида, брюшко имеет неяркую окраску – оно розовато-серое. У самки окраска тела и крыльев бурая, голова и плечи рыжие. У птиц обоих полов есть отличительный признак: поперечная полоса на груди, слегка расширяющаяся в середине. Окраска хвоста у птиц обоих полов одинаковая и броская – перья покрыты чёрными и белыми поперечными полосами. Лапы короткие и цепкие. Клюв конической формы, с острым кончиком.
Обычно вне времени гнездования этот вид держится небольшими группами по 5-7 птиц обоих полов на стволах и ветвях деревьев, а также на лианах. Завидев сравнительно крупное млекопитающее – нотопонго, иглобока или других древесных зверей, трогоны-лекари издают характерные призывные трели – серию чириканий и свистов, а также перепархивают по стволу. Кроме того, птицы подают зверю визуальные сигналы, резко раскрывая веером и складывая хвост. Заметив сигналы, животное останавливается, позволяя птицам садиться на шерсть и выбирать из неё паразитов. Трогоны-лекари обладают способностями извлекать из-под кожи зверей личинок паразитических двукрылых. У «медицинского пункта» иногда собираются небольшие очереди – до 6-7 зверей разных видов, ждущих очистки от паразитов. Изредка услугами этих птиц пользуются даже хищные млекопитающие. Специализация этого вида к очистке теха других животных не глубокая. В отсутствие «клиентов» трогон-лекарь способен прокормиться сам и питается гусеницами, моллюсками и медлительными жуками. Основные враги этого вида – хищные птицы и змеи.
Брачный сезон не выражен. В любое время года можно встретить как родителей с птенцами, так и готовых к спариванию или насиживающих птиц. Самец громкими криками призывает готовую к спариванию самку к выбранному им месту для устройства гнезда – обычно к дуплу или выдолбленной полости в термитнике или покинутом гнезде ос. Яйца откладываются прямо на дно дупла, без какой-либо подстилки. В кладке 2-4 округлых яйца зеленовато-рыжего цвета. Кладку высиживают оба родителя примерно 2 недели. Птенцы вылупляются голыми и слепыми, в 10 дней покрываются перьями и прозревают, в 3 недели уже покидают гнездо и пробуют летать. Родители докармливают птенцов ещё некоторое время, и в возрасте 6 недель они полностью самостоятельны. Молодые трогоны-лекари образуют свои группы и очищают древесных млекопитающих. Половозрелость наступает в возрасте 7 месяцев, продолжительность жизни – до 15 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Воскоед (Ceraphaga sylvatica)
Отряд: Дятлообразные (Piciformes)
Семейство: Медоуказчиковые (Indicatoridae)

Место обитания: тропические леса Центральной Африки, Земли Зиндж.
В борьбе за существование одним из самых распространённых способов выживания является узкая специализация. При этом вид, ставший специалистом, просто избегает конкуренции с соседями, поскольку его жизненные интересы в минимальной степени пересекаются с таковыми у соседей. Но такой способ существования имеет крайне неприятную обратную сторону: при изменении условий существования узкоспециализированные виды вымирают самыми первыми. Но иногда бывают счастливые исключения, когда при изменениях среды обитания лимитирующий жизненный ресурс сохраняется в сравнительно неизменном количестве. Тогда у специализированных видов появляется шанс на выживание.
Один из таких «счастливчиков» обитает в тропических лесах Центральной Африки. Это крупная, с ворону, птица зеленовато-жёлтого цвета с оранжевыми «эполетами» на крыльях. Птица является потомком медоуказчика (Indicator) – птицы, специализированной для питания воском и содержимым пчелиных сотов. Клюв птицы чёрный, массивный, крючковатый, напоминает клюв попугая, но более удлинён и не такой крючковатый.
Эта птица питается преимущественно… воском, как и её предки, потому и получила название воскоед. В желудке воскоеда обитают симбиотические простейшие, которые расщепляют воск и синтезируют витамины, необходимые птице.
Воскоед более специализирован к добыванию воска по сравнению с медоуказчиками эпохи голоцена. Если голоценовому медоуказчику требуется для добычи корма помощь барсука-медоеда, воскоед справляется с этой задачей сам. Воскоед, найдя гнездо пчёл, не призывает на помощь никого: с помощью клюва птица просто взламывает вход в дупло, где располагается пчелиное гнездо. Пчёлы, естественно, пытаются изгнать непрошенного гостя из своих владений. Но сделать это не так просто – оперение воскоеда очень плотное, и жала насекомых просто не достигают кожи. Остаётся ещё одно уязвимое место – глаза птицы. Но здесь у воскоеда также есть дополнительная защита: над глазами растут большие подвижные «бровки» из жёстких щетинкообразных перьев жёлтого цвета. Когда птица разоряет пчелиное гнездо, глаза закрываются этими «бровками», которые во время атаки опускаются вниз, «зашторивая» их.
Разоряя гнездо пчёл, воскоед ест лишь воск, почти не обращая внимания на мёд и личинок пчёл. Съев свою долю сотов, птица просто улетает. Воскоеду невыгодно полностью разорять гнездо, поэтому за день птица нападает на два – три гнезда пчёл, кормясь на каждом совсем недолго. Эта птица держит в памяти расположение всех пчелиных гнёзд на своей территории, и регулярно посещает их. Поскольку пищевые ресурсы ограничены, воскоед очень территориален и совершенно не склонен к общению с сородичами. Птица оповещает конкурентов криками о том, что территория занята. Крик этой птицы напоминает хриплое карканье. Его можно услышать на расстоянии нескольких километров.
Воскоед – не единственная птица, которая кормится на пчелиных гнёздах. На разорённое птицей гнездо тут же нападают различные любители лёгкой добычи, которые, не в силах сами разорить пчелиное гнездо, следят за воскоедом. Когда эта птица заканчивает трапезу, они едят то, что эта птица не тронула – мёд и личинок. Хотя это непросто сделать – пчёлы рассержены и готовы напасть на любое живое существо, случайно оказавшееся поблизости.
Воскоед часто применяет другой способ добычи пищи. Он следит за обитающим по соседству попугаем-бортником, который также специализирован к питанию в пчелиных гнёздах. Но попугай поедает мёд и личинок пчёл, оставляя после своей трапезы пустые соты. Поэтому воскоед часто просто ожидает в стороне, пока попугай-бортник вылизывает мёд из ячеек сот. А опустевшие соты достаются воскоеду. Иногда воскоед просто поселяется рядом с гнездом попугаев, и постоянно сопровождает этих птиц в поиске пищи.
Если пчелиных гнёзд мало, воскоед довольствуется «суррогатом» - птица соскребает растительный воск с листьев некоторых пальм и молодых побегов тропических деревьев. Особенности пищеварительной системы воскоеда позволяют ему кормиться даже такой пищей, которую не едят другие животные, кроме насекомых: птица склёвывает капли застывающей камеди, выделяющиеся на стволе деревьев из семейства молочайных. Для других животных это вещество ядовито.
Питаясь воском и другими труднопереваримыми веществами, воскоед не может выкармливать своих птенцов такой же пищей – ведь для развития птенцам нужна другая еда, богатая белком. Поэтому воскоеды подкладывают свои яйца в гнёзда своих пернатых соседей. Пока птицы нет у гнезда, воскоед подкладывает в её гнездо одно яйцо, иногда выкидывая одно из яиц птицы-хозяина. Яйца воскоедов очень малы по сравнению с размерами тела, и больше похожи на яйца гораздо более мелких певчих птиц. Птенец выводится голым и слепым. Он убивает птенцов птицы-хозяина, и получает всю пищу в одиночку. В чужих гнёздах птенцы воскоеда выкармливаются насекомыми. Постепенно птенец перерастает своих приёмных родителей, и даже раздавливает гнездо. Тогда он просто пересаживается на ветку, и приёмные родители кормят его, усаживаясь ему на спину. Птенец воскоеда оперяется довольно быстро: уже в недельном возрасте. Он быстро растёт, и постепенно приёмным родителям всё сложнее обогреть приёмыша-переростка.
Молодые воскоеды резко отличаются по цвету оперения от взрослых птиц. Оперение молодой птицы коричневое с отдельными светлыми перьями, крылья пятнистые, похожие по окраске на лишайник. Молодые воскоеды молчаливы и осторожны. После линьки воскоед приобретает характерную яркую окраску взрослой птицы.
В саваннах Африки обитает близкий вид – саванновый воскоед (Ceraphaga savannophila). Он отличается песочным цветом оперения, с серыми крыльями, более крупными размерами (с ворона). Эта птица проводит много времени на земле, вскрывает гнёзда наземных пчёл и пчёл, гнездящихся в дуплах баобабов. Саванновый воскоед не слишком специализирован по рациону: птица охотно поедает личинок пчёл.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Кадаверорнис (Cadaverornis indicans)
Отряд: Дятлообразные (Piciformes)
Семейство: Медоуказчиковые (Indicatoridae)

Место обитания: тропические леса и редколесья Центральной Африки, Земли Зиндж.
В неоцене отряд Дятлообразных достиг больших эволюционных успехов. Среди дятлов, центральной группы отряда, появились виды, занимающие разнообразныепорой неожиданные) экологические ниши. Но и «младшие братья» дятлов, представители других семейств отряда, продолжили своё развитие. Например, представители семейства медоуказчиков (Indicatoridae), известных в эпоху человека необычным рационом и способом добывания пищи, по-разному продолжили свою эволюцию. Один из них – воскоед – углубил пищевую специализацию предков. Другой вид, который называется кадаверорнис, кардинально изменил свой рацион.
Эта птица в основном питается падалью. Но небольшой размер и слабый клюв не позволяют ей вскрывать тела павших животных самостоятельно. Поэтому, найдя труп крупного животного, она старается привлечь к нему внимание какого-либо всеядного зверя, то есть поступает так же, как и голоценовый медоуказчик, нашедший пчелиное гнездо. Когда «партнёр» кадаверорниса разделывает падаль, птица получает часть добычи. После ухода насытившегося зверя кадаверорнис кормится на падали ещё какое-то время, не только поедая мясо, но и склёвывая личинок насекомых. Кроме падали, эта птица разыскивает дупла с яйцами и птенцами, норы с детёнышами и кладки рептилий в почве. К ним она также привлекает внимание зверей, способных добраться до этого источника корма, сломав дупло или раскопав землю. В таких случаях кадаверорнис также обычно получает часть добычи. Но эта птица может добывать пищу и самостоятельно: она нередко ловит и поедает крупных жуков, мелких ящериц и лягушек.
Успешно находить падаль и другие лёгкие источники корма в густых лесах и редколесьях кадаверорнису позволяют не только наблюдательность и развитый интеллект, но и другая, гораздо более редкая для птиц особенность. Дело в том, что у этой птицы хорошо развито обоняние. Эта черта, свойственная медоуказчикам, ещё более развилась у их потомка. Однако некоторые из характерных для медоуказчиков черт кадаверорнис утратил. Например, толстая кожа, защищающая от укусов пчёл, и симбиотическая микрофлора желудка, помогающая переваривать воск, не нужны птице, которая не разоряет пчелиных гнёзд.
Окрашен кадаверорнис в неброские серо-зелёные цвета. Лишь маховые и рулевые перья имеют чёрный цвет с зелёным отливом, а заметные в полете подкрылья – белый. Контрастная окраска этих участков оперения помогает птице привлечь внимание «партнёра» по поиску корма. Клюв, немного напоминающий вороний, чёрный, а лапы серые. «Лицо» птицы лишено оперения – это приспособление к питанию падалью, которое независимо появилось у неродственных видов птиц, питающихся падалью; участки голой кожи на голове светло-серого цвета. Размерами и формой тела кадаверорнис напоминает певчего дрозда: длина тела этой птицы достигает 25 см, размах крыльев – до 35 см. Голос кадаверорниса напоминает громкий сухой треск или журчание.
Кадаверорнисы, как и их предки, являются гнездовыми паразитами. Но необычный образ жизни наложил отпечаток и на их размножение: чтобы избежать случайного каннибализма, кадаверорнисы не подкладывают яйца в гнёзда птиц, гнездящихся в дуплах. Обычно птенцов кадаверорниса воспитывают птицы, строящие открытые гнёзда. Подкидыш чаще всего убивает птенцов хозяев.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Черепаховый дятел (Testudopicus rubrocephalus)
Отряд: Дятлообразные (Piciformes)
Семейство: Хищные дятлы (Carnopicidae), подсемейство хищные дятлы (Loricaflangerinae), «крушители панцирей»

Место обитания: берега бывшего Средиземного моря – Малая Азия, Балканы, Аппенины, Пиренеи, Атласские горы.

Рисунок Amplion

Ещё один вид плотоядных дятлов, появившихся на Земле в неоцене. Это один из крупных видов дятлов: размером с ворону. У него сравнительно короткий округлый хвост, и сильные четырёхпалые лапы. Птица не умеет шагать, подобно всем дятлам, и передвигается по земле прыжками. Черепаховый дятел имеет пятнистую окраску: по серому фону каштановые пятна, голова целиком рубиново-красная (у самок более тусклая, чем у самцов). Клюв у птиц обоих полов имеет почти чисто-белый цвет.
Но не столько окраска, сколько пищевые пристрастия этого вида определили название птицы.
Обычно черепаховый дятел питается различными насекомыми. Но он не долбит древесину в поисках корма, а просто склёвывает с земли жуков, крупных кузнечиков и других больших насекомых. Но если он встретит на своём пути черепаху или улитку, то применяет совершенно иной способ добывания пищи. Улиток он прижимает лапой к земле и, разломав их панцири парой точных ударов, глотает мясо, стряхнув с него осколки панциря. Черепахе он садится на панцирь и методично долбит его. Против такой атаки обычная тактика черепахи – спрятаться в панцирь и переждать – не спасает. Даже те виды черепах, которые могут закрывать частями панциря голову и лапы, не могут чувствовать себя защищёнными от этой птицы. В конце концов, дятел пробивает панцирь, убивает черепаху, и лакомится её мясом. У атакованной черепахи есть три пути спасения: или ползти рядом с животными, которые могут отпугнуть дятла с её спины, или ползти в густой колючий кустарник, или нырнуть в воду. Водоёмы в саванне встречаются не столь уж часто, зато это самый лучший способ спастись от этой птицы. Обычно, если черепаха ползёт сквозь кустарник, дятел следит за ней, и атакует в подходящий момент. Некоторые водяные черепахи, у которых длинная шея, могут, изловчившись, укусить дятла – но такой способ защиты эффективен лишь против молодых и неопытных птиц.
Черепаховые дятлы – моногамы, но пары у них образуются лишь на время размножения. Эти птицы гнездятся в дуплах, которые выдалбливают сами, или в трещинах скал (в гористой местности или в пустыне). Черепаховый дятел достаточно силён, и вполне может разбить череп животному размером с овцу, поэтому хищные животные избегают нападать на эту птицу. Если хищник пытается разорить гнездо, дятлы вначале предупреждают его криками (голос этого вида звучит как протяжная «сухая» скрипучая трель), а затем атакуют, нанося удары в голову и нос. Сами дятлы иногда могут хищничать, атакуя грызунов и мелких птиц. Они оглушают и убивают добычу сильными ударами клювом в голову. Впрочем, чаще всего эти дятлы не нападают на млекопитающих и птиц, предпочитая им медлительных черепах и улиток, которые не могут активно защищаться. Обычно эти птицы нападают на мелких животных во время гнездования и при нехватке основного корма.
В кладке черепаховых дятлов до четырёх белых яиц. Потомство появляется на свет после трёх недель насиживания.
В природе обитает близкий вид дятлов: крабовый дятел (Testudopicus cancriphagus). Его экология заметно отличается от таковой у черепахового дятла. Этот вид обитает в мангровых зарослях. Его ареал находится в отрыве от ареала черепахового дятла: это южное и юго-восточное побережье Евразии – Берег Джакарта и побережье Бенгальского залива.
Эта птица по размерам сходна с черепаховым дятлом, но сильно отличается окраской. Крабовый дятел имеет ровный пепельно-голубой цвет живота и шеи, а его крылья песочного цвета. Голова у этого вида также красная, но клювы у самца и самки отличаются расцветкой: у самцов клюв белый, у самок – чёрный. Этот вид питается жуками и улитками, которых много в мангровых лесах, потому эта птица не столь агрессивна и территориальна, как её пустынный сородич. Черепахами этот вид совершенно не интересуется: в мангровых зарослях черепахи живут в воде, отчего совсем недосягаемы для этого дятла. Зато птица активно охотится на крабов – от мелких, величиной с монетку, до гигантских мангровых воров. Сильным клювом крабовый дятел пробивает им панцири и расклёвывает мясо. На гигантских крабов охотятся только самые крупные и опытные птицы, так как, в отличие от флегматичных черепах, которые служат пищей черепаховым дятлам, краб может сам изловить и съесть неопытного охотника.
Крабовые дятлы – моногамы, образуют пары на всю жизнь, но воссоединяются только в период размножения. Вне гнездового сезона птицы питаются на разных краях общей территории, изредка обмениваясь криками.
Гнездование крабового дятла происходит дважды в год. Гнёзда расположены в дуплах, которые птицы выдалбливают сами, либо расширяют уже готовые. Особенностями размножения эта птица напоминает черепахового дятла.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Яичный дятел (Ovipicus oviraptor)
Отряд: Дятлообразные (Piciformes)
Семейство: Хищные дятлы (Carnopicidae), подсемейство яичные дятлы (Ovipicinae)

Место обитания: Северная Африка, Центральная Азия, немногочисленные популяции имеются в Аравии. Везде птица селится на открытых ландшафтах с небольшими участками леса.

Рисунок Александра Смыслова

Это один из самых мелких видов семейства – птица размером с воробья. Яичный дятел окрашен в желтовато-белые цвета с частой коричневой поперечной рябью. На крыльях тёмные края перьев образуют чешуйчатый рисунок. На голове этой птицы растёт подвижный заострённый красный хохолок.
Пищевое поведение яичного дятла сочетает примитивные черты, характерные для обычных дятлов, с чертами крайней специализации к иному, чем у прочих видов семейства, рациону. Обычно эта птица питается различными насекомыми, которых достаёт из-под коры, как любой другой дятел. Но так он поступает лишь полгода. Другие полгода, в сезон размножения птиц, он питается их яйцами.
Яйца мелких птиц он просто ворует из гнёзд, разбивая клювом и выпивая. Но он может наносить ущерб даже кладкам крупных птиц, вплоть до гигантского страуса-жирафа, самого крупного пернатого из когда-либо живших на Земле. В этом случае он поступает иначе: пока хозяева гнезда отлучились, птица садится на толстостенное яйцо, и, уцепившись когтями и упершись хвостом, начинает долбить его клювом, словно это древесная кора. Крупное яйцо могут расклёвывать сразу несколько птиц. Когда скорлупа яйца взломана, птицы начинают пить его содержимое, пользуясь длинными языками. Если в яйце уже успел развиться эмбрион, а скорлупа яйца треснула, эти мелкие дятлы могут расклевать и эмбрион.
В Африке яичные дятлы расклёвывают таким образом яйца куриных и страусов-жирафов, в Аравии – гаруд, в Азии – страусовых пастушков. В Африке у яичного дятла есть конкурент – яичный сверлозмей, специализированный представитель рептилий. Но их пищевые пристрастия пересекаются минимальным образом: дятел может есть яйца древесных птиц, зато ему недоступны яйца черепах, зарытые в песок. Поэтому особо жёсткой конкуренции между птицей и рептилией нет. Особого урона медленно размножающимся крупным птицам от этих дятлов нет – в каждой кладке съедается лишь 1 – 2 яйца, а иногда пернатые разбойники и вовсе обходят гнездо этих птиц стороной, если семья дружная и может обеспечить постоянную охрану кладки.
Яичный дятел гнездится в дуплах, не изменяя «традициям» предков. Эти птицы – моногамы, пары образуют на один сезон. Самка высиживает яйца и птенцов, самец в это время летает за кормом. Интересен жизненный цикл этих птиц – яйца и птенцы появляются тогда, когда у мелких певчих птиц в яйцах начинают развиваться эмбрионы. Это связано с тем, что жидкое содержимое яйца для выкармливания птенцов перенести в гнездо трудно, поэтому самка и птенцы дятла кормятся мясом эмбрионов птиц: самец расклёвывает яйца других птиц, методично разоряя одно их гнездо за другим. У этого дятла отличная память, и он может запомнить расположение до трёх десятков гнёзд разных птиц, находящихся на его территории.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Бамбуковый дятел (Dendrocopus bambusophilus)
Отряд: Дятлообразные (Piciformes)
Семейство: Дятловые (Picidae).

Место обитания: бамбуковые леса Китая, Юго-Восточной Азии и Берега Джакарта.
Наряду с «нетипичными» дятлами Африки, Южной Азии и Карибских островов в неоцене существует большое количество «типичных» дятлов вполне узнаваемого облика, которые принадлежат к существовавшему в человеческую эпоху семейству Дятловых, и даже к родам, известным человеку. Это объясняется тем, что дятлы заняли удобную экологическую нишу, в которой за прошедшие миллионы лет никто не смог существенно потеснить их. Эволюция «настоящих» дятлов продолжалась в неоцене, и некоторые виды этих птиц развили интересные приспособления к среде обитания.
Для горных районов Восточной и Юго-Восточной Азии характерны бамбуковые леса, которые тянутся по горным склонам на десятки километров. Здесь немного крупных животных, зато разнообразные мелкие существа процветают. И в их числе тоже есть дятлы особого вида.
Бамбуковый дятел – это птица средних размеров (со скворца или немного крупнее). Его сложение типично для дятлов: у него крепкий долотообразный клюв, заострённый хвост из жёстких перьев, и цепкие четырёхпалые лапы. Этот вид имеет маскировочную окраску: общий фон серо-зелёный, а на спине и крыльях есть бурые продольные чёрточки и штрихи. На голове этого дятла есть характерная для представителей семейства «шапочка» кирпично-красного цвета; у самца она больше, чем у самки. У самца также ярко-красное подхвостье, которое используется для демонстрации в брачных играх. Благодаря окраске дятел хорошо маскируется от разного рода хищников, и в лесу чаще можно услышать его голос – громкое гнусавое «ки-ки-ки!», нежели заметить саму птицу.
Особенностями поведения бамбуковый дятел схож с остальными представителями рода Dendrocopus. Птица питается насекомыми, которых добывает, раздалбливая стебли бамбука. В отличие от прочих дятлов, которые могут долбить твёрдую древесину, этот вид ищет насекомых преимущественно в слабо одревесневших растущих стволах бамбука, где они чаще всего селятся. Также бамбуковый дятел ищет корм на земле.
«Жилищная проблема» не стоит остро перед этим видом птиц: в бамбуковом лесу практически любой одревесневший ствол представляет собой удобное место для жилья. Птица лишь пробивает на нужной высоте отверстие, и поселяется в полом междоузлии. Обычно строительством дупла занимается самец. Ему же принадлежит главная роль в брачных играх. Готовый к размножению самец, устроив дупло, начинает приглашать самок для гнездования, отбивая «дробь» по хорошо резонирующему стволу бамбука. Когда самка, готовая к размножению, прилетает на участок самца, он устраивает «гонки по вертикали»: старается сесть на стволе бамбука выше самки, и демонстрирует ей красное подхвостье.
Пара формируется на один сезон гнездования, и распадается после того, как птенцы станут самостоятельными. В кладке этих дятлов 2 – 3 яйца, птенцов выкармливают оба родителя.
Эти птицы оседлы, и редко покидают обжитую территорию. Единственная крупная «неприятность» для бамбуковых дятлов – массовое цветение бамбука, после которого этот злак отмирает. В этом случае численность вида сокращается в десятки раз, и обычно выживают те птицы, которые обитали на территории, где произрастает несколько видов бамбука – они имеют возможность переселиться на другой вид бамбука.
Севернее, на Японских островах, Сахалине и Больших Курилах, где бамбук представлен мелкими видами, обитает близкий по поведению вид: укропниковый, или бездомный дятел (Dendrocopus anethophyllumobius). Это также птица размером примерно со скворца, окрашенная в зеленоватые цвета. Особенностями окраски этот вид похож на большого пёстрого дятла (Dendrocopus major), известного в историческую эпоху, только там, где у большого пёстрого дятла был в оперении чёрный цвет, у укропникового дятла – тёмно-зелёный, а белый заменяется светло-зелёным. Ярко окрашенные подхвостье и шапочка у укропникового дятла сохранились, но приобрели более светлый оранжевый цвет. Подобно большинству видов дятлов, у самца шапочка больше, чем у самки.
Эта птица населяет заросли бамбуковидного укропника (Anethophyllum bambusoides), распространённые на тихоокеанском побережье Дальнего Востока. Укропниковый дятел делает дупла в стеблях этой гигантской травы, где и выращивает потомство. Каждый дятел оберегает свою территорию от соперников. Часто птица взлетает на самый высокий стебель растения, и оповещает соседей о своих притязаниях на территорию громкими скрипящими криками. Питается эта интересная птица насекомыми, которых выдалбливает из стеблей укропника подобно тому, как другие дятлы извлекают насекомых из-под коры деревьев. Наиболее желанная добыча для этого дятла – гнездо укропникового листоеда (Anethophyla nanopicus). Этот жук устраивает в пустотелых междоузлиях укропника «детские сады», и дятел уничтожает сразу весь выводок этих жуков. Нередко укропниковый дятел ловит насекомых на земле, а иногда хватает мелких лазающих лягушек, живущих в листовых влагалищах укропника.
Гнездовой период у этих птиц начинается в конце апреля – начале мая. В это время самец выбирает сухие прошлогодние стебли укропника, и барабанит по ним, привлекая самку. В кладке до пяти округлых яиц с белой скорлупой. Птенцов выкармливают самец и самка. Развитие потомства у этого дятла происходит быстро, и за год птицы успевают вырастить два выводка.
Когда стебли укропника отмирают (осенью-зимой), дятел становится «бездомным», оправдывая своё второе название. Тогда дятлы покидают насиженные места и мигрируют в лесистые области островов. Конец осени, зиму и начало весны они проводят в лиственных и хвойных лесах, где живут подобно «нормальным» дятлам. Но в конце весны, когда укропник отрастает заново и стебли крепнут, бездомные дятлы возвращаются в родные места, выдалбливая новые дупла.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Кокосовый дятел (Cocopicus marinus)
Отряд: Дятлообразные (Piciformes)
Семейство: Дятловые (Picidae)

Место обитания: побережье Индийского океана, от Южной Африки до Берега Джакарта, через Землю Зиндж, Аравию, Индию, Индокитай; рощи кокосовых пальм. На Мадагаскаре, в Австралии и на островах Индийского океана этот вид не встречается.
Это сравнительно крупный представитель дятлов – птица размером с галку. Данный вид является потомком одного из африканских видов дятлов. Птица имеет типичное для дятлов телосложение. Основная окраска серовато-песочная, с множеством пятнышек и штрихов (концы перьев на груди и брюшке тёмные). Крылья этой птицы одноцветные, пепельно-серые. Подобно многим другим дятлам, эта птица имеет красную голову, контрастирующую с общей неяркой окраской оперения.
Голос птицы – резкий гнусавый крик. Самцы также барабанят по стволам деревьев, привлекая самку в брачный сезон. Кокосовые дятлы оседлы, и не совершают дальних миграций. Кроме того, эти птицы не улетают далеко в море, потому их нет на далёких от берега островах.
Этот дятел обитает в рощах кокосовых пальм на побережье Индийского океана. Он питается насекомыми, которых вытаскивает из-под коры кокосовых пальм, иногда собирает съедобную мелочь на побережье после шторма, или долбит выброшенные морем стволы деревьев, разыскивая поселяющихся в них ракообразных и моллюсков. Главной, и самой интересной особенностью этой птицы является способ её гнездования. Дело в том, что она выращивает птенцов в… кокосовых орехах. Подготовка к гнездованию начинается с того, что самец и самка, облетая пальмовые рощи, находят наиболее привлекательный на их взгляд орех. Они выбирают кокосовые орехи, которые ещё не поспели и не покрылись волокнами. Самец и самка выдалбливают в кожуре ореха отверстие, выпивают «молоко», а тонкий слой мякоти кокоса, ещё не успевшей затвердеть и представляющей собой в этот момент желеобразное вещество, выскребают и выбрасывают. Иногда они поступают ещё проще: просто держатся вблизи облюбованного дерева, охраняя его. В это время в мякоти кокоса поселяются личинки насекомых, которые дочиста объедают остатки мякоти изнутри ореха. Дятлы изредка проверяют этот кокос, заодно поедая часть насекомых. Когда в кокосе, висящем в это время на дереве, становится сухо, птицы приступают к кладке и насиживанию яиц. Яйца насиживает самка, а самец охраняет гнездовую территорию и приносит в гнездо пищу. Почти все пары успевают вывести птенцов и покинуть «скворечник» до того, как он упадёт с пальмы. Но у некоторых «неудачников» гнездо падает с верхушки пальмы раньше, чем выводок покидает его. Если пальма не очень высокая, и орех падает в мягкий песок, птенцы могут выжить. В таком случае дятлы продолжат выкармливать их, но уже на земле. В этом случае, правда, значительное количество молодых птиц гибнет, становясь добычей змей или ящериц.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Сосновый дятелок (Pinipicus ruber)
Отряд: Дятлообразные (Piciformes)
Семейство: Дятловые (Picidae)

Место обитания: хвойные леса севера и средней полосы Евразии, от Восточной Сибири до Шотландии.

Рисунок Александра Смыслова

Во время ледникового периода ледник толщиной в несколько километров, словно плуг, вспахал землю Северного полушария, и буквально смёл хвойные леса Северной Евразии, от которых напрямую зависела жизнь многочисленных видов животных. Из-за этого голоценовые клесты (Loxia), известные человеку, были вынуждены оставить большую часть прежнего ареала. В это время область их обитания оказалась разорванной, и их численность и разнообразие сократились. До неоцена клесты всё же дожили, но теперь они живут в других местах, нежели за 25 миллионов лет до этого, в историческую эпоху.
В Северной Евразии исчезнувших клестов заменили сосновые дятелки – мелкие, чуть крупнее воробья, птицы. Внешностью они больше похожи на каких-то тропических экзотов, нежели на птиц из холодных областей Евразии. Эти птицы почти целиком окрашены в ярко-красный цвет, который появился в их оперении благодаря каротиноидам, содержащимся в семенах хвойных деревьев, которыми они питаются. Интересно, что точно таким же путём появилась красная окраска у совершенно других птиц – фламинго; но они получают каротин из ракообразных. Самка соснового дятелка окрашена бледнее самца – она имеет оранжевый цвет оперения, лишь на животе переходящий в красно-бурый. Крылья и хвост чёрные у птиц обоих полов. Также вокруг глаз у самцов развиваются «очки» из чёрных перьев. На голове птиц обоих полов есть подвижный хохолок, который по цвету такой же, как окраска оперения на теле птицы. Клюв относительно длинный, но слабый: дятелки не могут долбить древесину.
Яркая окраска сосновых дятелков является предупреждающей: птица, конечно, не ядовита, но её мясо имеет неприятный горький вкус и смолистый запах, особенно зимой. Это напрямую связано с рационом соснового дятелка: он питается семенами хвойных деревьев. Дятелки извлекают семена из-под чешуй, проявляя элементы акробатического искусства: птица садится на шишку снизу, и просовывает клюв под чешуи. В добывании корма ему помогает исключительная гибкость шеи. Реже дятелок просто выдалбливает семена из шишек подобно прочим дятлам. При недостатке корма дятелок становится менее разборчивым в еде: он начинает поедать ягоды и семена лиственных деревьев, а при возможности расклёвывает трупы замёрзших животных. Особенно часто сосновые дятелки делают это весной, когда запасы привычного корма истощаются. Летом, когда оставшиеся семена хвойных дозревают и разносятся ветром, дятелки поедают преимущественно насекомых.
Вне гнездового сезона эти птицы живут стаями, по 200-300 птиц в каждой. В это время сосновые дятелки – кочевники, задерживающиеся там, где много шишек. Птенцов они выращивают в тот сезон, когда больше семян хвойных – зимой, подобно клестам. К моменту гнездования стаи распадаются на отдельные пары. Сосновые дятелки не долбят дупла сами – для этого у них слабый клюв. Эти птицы предпочитают селиться в естественный щелях в деревьях, или в заброшенный дуплах, которые зимой всё равно пустуют.
В связи с гнездованием зимой у птенцов соснового дятелка уже в момент выклева из яйца есть густой серый пух. Обсохнув под самкой, птенцы могут не бояться холода, поэтому дятелки могут селиться в районах с резко континентальным климатом. В выводке обычно 3 – 5 птенцов. Родители выкармливают их семенами хвойных деревьев, и добавляют к рациону насекомых. Эти птицы часто раскапывают клювом муравейники, собирая заснувших муравьёв, а также зондируют клювом трещины в коре деревьев, собирая насекомых, зимующих там.
Примерно через два месяца после появления на свет, во второй половине зимы, молодые птицы покидают гнездо, и семьи собираются в большие стаи.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Дятел-господарь (Regiopicus gospodar)
Отряд: Дятлообразные (Piciformes)
Семейство: Дятловые (Picidae)

Место обитания: влажные леса по юго-восточному берегу Четвероморья и на Балканах.

Рисунок Amplion

Потепление климата в неоцене вызвало образование продуктивных экосистем в местах, которые ранее были заселены людьми и сильно изменены их хозяйственной деятельностью. Так получилось на территории Юго-Восточной Европы, по берегам Четвероморья – большого внутреннего водоёма с солоноватой водой. На Балканах и вдоль южного и западного берегов этого водоёма разрослись обширные влажные субтропические леса. Стабильность и продуктивность экосистем способствует появлению крупных видов животных.
В тёплых и влажных лесах Балкан и Карпат обитает очень крупный дятел, который является своеобразным аналогом крупного белоклювого дятла (Campephilus principalis) из лесов Северной Америки, вымершего в историческое время. Эта птица, называемая дятел-господарь, является потомком одного из широко распространённых дятлов Евразии – большого пёстрого дятла (Dendrocopos major). Длина взрослой птицы с хвостом составляет около 70 см (отсюда её название – «господарь», верховный правитель у некоторых народов, ранее населявших Балканы и Причерноморье).
Эта птица окрашена не слишком многоцветно, но контрастно. Бока головы у этого дятла белые; клюв, лоб, темя и затылок чёрные, спина и задняя часть шеи также чёрные. Кроющие перья на крыльях чёрные с белыми кончиками, которые образуют на сложенных крыльях полосатый рисунок. Хвост из удлинённых жёстких перьев чёрный. В противоположность им передняя часть шеи и грудь белые. Ярким пятном в строгой чёрно-белой окраске птицы выделяется рыжий живот у птиц обоих полов. На голове самца растёт ярко-красный хохолок из перьев, у самки хохолок коричнево-красный.
Мелкие виды дятлов являются преимущественно насекомоядными птицами, но дятел-господарь проявляет заметные хищнические наклонности. Эта птица питается не только крупными древогрызущими насекомыми (личинками жуков-усачей), но также разоряет гнёзда мелких птиц и поедает мелких млекопитающих, селящихся в дуплах. Часто его жертвами становятся летучие мыши. Мелких животных эта птица глотает целиком, более крупных убивает ударом клюва и расклёвывает, зацепив в развилке ветвей. Зимой эта птица также питается семенами различных деревьев – каштанов, дубов и конского каштана. На землю дятел-господарь почти не спускается, и проводит всю жизнь в пологе леса и на стволах деревьев.
Дятел-господарь достаточно избирателен по отношению к местам обитания – эта птица селится только в старом лесу, где есть высокие деревья, пригодные для устройства дупла, и старые деревья, поражённые насекомыми.
Этот вид птиц селится парами, которые сохраняются на всю жизнь. Пара птиц выдалбливает для гнездования глубокое дупло – глубиной до полутора метров, с шириной входа около 20 см. На дне дупло расширяется в круглую гнездовую камеру шириной около 40 – 50 см. Дятел-господарь очень территориален – каждая пара птиц совместно защищает свою огромную территорию (более 10 квадратных километров) от сородичей. Птицы оповещают сородичей о правах на территорию громкими резкими криками, особенно по утрам. Обе птицы из пары кричат совместно и непрерывно на протяжении 15 – 20 минут.
Пара птиц начинает долбить дупло для гнездования ещё в конце зимы. В это же время птицы начинают громко и подолгу кричать по утрам, предупреждая сородичей о том, что территория занята. Постройка гнезда занимает в общей сложности около двух недель. Гнездование начинается ранней весной, сразу после постройки дупла. Во время брачных игр птицы гоняются друг за другом, громко кричат и демонстрируют друг другу яркие хохолки.
Гнездование у дятла-господаря происходит всего лишь один раз в год, а в бедные пищей годы птицы могут не гнездиться совсем. В кладке у этого вида бывает 2 – 3 яйца, их насиживает только самка. Самец кормит её и в одиночку охраняет территорию. Самка лишь ненадолго покидает гнездо. Насиживание длится около 25 дней. Птенцы выводятся голые и слепые. Их выкармливают оба родителя на протяжении двух месяцев. За это время молодые птицы оперяются и покидают дупло. Родители докармливают их ещё около двух недель, после чего начинают проявлять агрессию к собственному потомству. Молодые птицы селятся на краях территории взрослых птиц и в молодых лесах. Они приступают к размножению в возрасте трёх лет. Продолжительность жизни этого дятла достигает 30 лет.
Пара этих дятлов редко селится в одном и том же дупле дольше 2 лет. По иронии судьбы после дятлов их дупло чаще всего заселяют именно летучие мыши, которые часто являются жертвами этих птиц. Изредка дятлы посещают старые дупла на своей территории, нападают на селящихся в них летучих мышей и поедают их молодняк, который не может спастись от них.

Термитный дятел (Neogeocolaptes termitophilus)
Отряд: Дятлообразные (Piciformes)
Семейство: Дятловые (Picidae)

Место обитания: юг Африки, Капская область.
В неоцене дятлообразные птицы освоили новые для этой группы экологические ниши. Среди них появились хищные птицы, питающиеся мелкими животными. Самые крупные дятлы неоцена являются падальщиками в саваннах Африки. На острове Большая Антигуа обитает нелетающий вид дятлов, а ещё несколько видов живут в мангровых зарослях и кормятся на рифах вблизи берега. Однако, такие изменения в образе жизни – редкость среди дятлов. Большинство видов, обитающих на материках, сохранили приверженность прежнему образу жизни и рациону, состоящему из насекомых.
В саваннах Южной Африки обитает ещё один вид дятлов, отчасти порвавший с типичным для этих птиц образом жизни – термитный дятел. Это потомок земляного дятла (Geocolaptes olivaceus), жившего на Земле в эпоху человека. Он переселился из горных местностей, где обитал его предок, на равнину, и благодаря расширению территории полупустынь и саванн в ледниковый период легко выжил в эпоху биологического кризиса.
Потомок земляного дятла сохранил многие особенности своего предка, но с помощью сильного клюва эта птица долбит не деревья, а термитники. Термитный дятел легко вскрывает твёрдые стенки термитника, и слизывает насекомых длинным языком. Термиты встречаются в саванне очень часто, и термитные дятлы являются обычными птицами открытой местности. Эти птицы очень осторожны, а их громкий крик разносится далеко по саванне. Поэтому термитные дятлы оказывают травоядным очень большую услугу, предупреждая их о приближении хищников. Кроме того, пара птиц этого вида подолгу кричит по утрам, обозначая притязания на территорию.
Термитный дятел имеет очень неприметную коричневато-серую окраску. На крыльях и спине есть многочисленные тёмные пятна, а на пояснице растут перья, имеющие металлический блеск и ярко-красную расцветку. Когда птица взлетает, эти перья очень хорошо видны, и служат сигналом тревоги для многих животных. Самец и самка имеют некоторые различия в окраске – у самца на голове от уха до уха через затылок проходит поперечная полоса белого цвета. Оперение термитного дятла жёсткое, и это защищает его от укусов насекомых.
Этот вид птиц гнездится оригинальным способом – он выдалбливает дупла прямо в термитнике. Во время строительства дупла птицы питаются, схватывая термитов, выползающих на защиту гнезда. Постепенно они расширяют дупло и формируют в нём гнездовую камеру. Повреждения, наносимые дятлами, настолько велики, что термиты просто заделывают входы в разрушенные галереи, и дятлам остаётся только выровнять поверхность стенок гнезда. Тоннель, ведущий к гнездовой камере, резко изгибается у поверхности и уходит вниз на метр по вертикали. Такое гнездо оказывается прочным и неприступным, и всякий хищник, который попробует его разрушить, будет атакован сотнями термитов-солдат. Интересно, что пара птиц не кормится в термитнике, где устроено их гнездо, и активно защищает его от сородичей.
За год, в течение влажного сезона, эти птицы могут вырастить два выводка птенцов. Самка откладывает до трёх яиц, которые насиживает в течение 18 дней. Птенцы покидают гнездо в возрасте 35 дней, и родители докармливают их в течение нескольких дней.

Дятел-осоед (Vespicus auratus)
Отряд: Дятлообразные (Piciformes)
Семейство: Дятловые (Picidae)

Место обитания: Южная Америка, дождевые леса.
Дождевые леса Южной Америки являются местом обитания многочисленных видов насекомых – от растительноядных до хищных. Представители отряда перепончатокрылых, одиночные и общественные виды ос, очень разнообразны в пологе южноамериканских лесов. Некоторые виды этих насекомых стали очень опасными обитателями леса – например, хищная оса-корсар (Toxivespula flammeocarbunculus), которая способна напасть на любое животное, обитающее по соседству. Однако в природе существуют разные виды птиц, приспособившиеся поедать жалящих насекомых и разорять их гнёзда. В Африке обитают такие птицы – попугай-бортник (Melipsitta melivora) и воскоед (Ceraphaga spp.). В Европе их экологическим аналогом является хохлатый осиный вор (Pappopernis fur-vespinus). В Южной Америке жалящие насекомые становятся добычей особого вида дятлов – дятла-осоеда.
Этот вид птиц приспособлен к питанию хорошо защищёнными от врагов насекомыми – муравьями и осами. Благодаря приспособлению к такому рациону он почти не имеет конкурентов в тропическом лесу.
Облик дятла-осоеда типичен для представителей семейства. Это небольшая птица – её длина не превышает 20 см вместе с хвостом. У птицы нет хохолка, лишь перья на темени самца немного удлинены. Дятел-осоед очень красив – у него соломенно-жёлтое оперение туловища, белое «лицо» с чёрными крапинками в основании клюва, и ярко-красная «шапочка». Для защиты от насекомых оперение этого дятла очень плотное, а кончики перьев вокруг глаз щетинистые.
Пара птиц занимает большой участок леса, где существует достаточное количество колоний общественных насекомых, на которых кормятся дятлы-осоеды. Птицы обозначают права на территорию с помощью громких криков, хорошо слышимых издалека.
Нападая на насекомых, дятел использует фактор внезапности. Кормление птицы длится недолго, но в это время птица работает очень быстро. За несколько секунд сильными ударами клюва дятел пробивает отверстие в оболочке гнезда ос и длинным языком вытаскивает их личинок из ячеек сотов. Если пчёлы или осы сооружают открытые соты, птица повисает на них с помощью цепких лап, и быстро вытаскивает наиболее крупных личинок. Кончиком языка дятел определяет личинок по их движениям, и потому куколки насекомых, находящиеся в закрытых ячейках, остаются без внимания. Муравьиные колонии в пологе леса, как правило, существуют внутри полых стеблей или черешков листьев мирмекофильных растений, образующих камеры специально для этой цели. Также муравьи селятся в древесине, прогрызая в ней ходы, или пользуясь уже существующими. Дятел добывает муравьёв так же, как любых других насекомых, явно предпочитая их личинок и куколки. У дятла-осоеда есть очень стойкий иммунитет к яду насекомых – птица с лёгкостью переносит дозу яда, достаточную, чтобы убить млекопитающее весом до 50 кг.
Пара птиц гнездится в дупле, которое сами выдалбливают в стволе дерева. В кладке до 4 яиц, которые насиживает преимущественно самка. В течение года птицы успевают сделать две кладки. Молодые птицы похожи на взрослых, но «шапочка» на их голове не красная, а чёрная. Молодые птицы начинают гнездиться в возрасте около 8 – 9 месяцев.

Тлёвый пискунчик (Aphidiornis aphidiphagus)
Отряд: Воробьинообразные (Passeriformes)
Семейство: Пискунчики, или Тлёвые птицы (Aphidiornitidae)
Место обитания: тропические леса Южной Америки, полог леса на высоте около 30 метров над землёй и выше.

Рисунок Арсения Золотникова

Тропический лес, населённый множеством видов живых существ, представляет собой благоприятную среду для эволюции. Здесь, в условиях жёсткой конкуренции и разнообразия экологических ниш возможно появление очень специализированных видов.
В южноамериканской сельве появилось много специализированных видов воробьиных птиц, преимущественно представителей так называемых кричащих воробьиных (не относящихся к певчим птицам). И самый мелкий представитель этой группы, тлёвый пискунчик, по размерам составляет конкуренцию самым мелким видам колибри. Но, в отличие от колибри, питающихся преимущественно нектаром, эта птица поедает исключительно мелких беспозвоночных, являясь своего рода «летающей землеройкой» в кронах тропического леса. На землю эта птица никогда не спускается, держась в кронах деревьев.
Тело тлёвого пискунчика покрыто рыжеватыми перьями, крылья пёстрые – чёрные с блестящими голубыми кончиками перьев, образующими сетчатый рисунок. Крылья узкие, заострённые. Полёт пискунчика похож на полёт насекомых: птица делает до 30 взмахов крыльями в секунду, издавая в полёте тихое жужжание. На спине между крыльями есть участок ярко-оранжевых перьев, служащий для распознавания сородичей.
Голова кажется крупной по отношению к телу. У самок она такого же цвета, как тело, у самца есть «шапочка» из блестящих сероватых перьев. Клюв прямой, длинный (вдвое длиннее остальной головы, почти равен туловищу), служит «пинцетом» для сбора мелких насекомых и пауков, которыми питается птица.
Это очень территориальная птица, охраняющая кормовые участки от сородичей. Пища тлёвых пискунчиков – мелкие мягкотелые насекомые, преимущественно тли и термиты. Каждая птица занимает территорию, на которой есть несколько веток с колониями тлей, и каждый день облетает их по очереди, кормясь на каждом гнезде. Иногда эта птица следует за крупными насекомоядными зверями, и кормится на разорённых ими гнёздах насекомых. Тогда около одного зверя может собираться несколько пискунчиков, но они предпочитают держаться подальше друг от друга, и соблюдают строгую очерёдность при кормлении.
Обмен веществ очень интенсивный: за день птица съедает втрое больше разных мелких животных, чем весит сама. С особенностями физиологии связаны некоторые другие признаки птицы. Так, на ночь тлёвый пискунчик впадает в оцепенение. В это время птица присаживается на самые тонкие ветки, чтобы её нельзя было достать лазающим хищникам, вцепляется в ветки лапками, и просто повисает вниз головой до утра. Дыхание и сердцебиение спящей птицы сильно замедляются, и в это время тело птицы охлаждается до температуры окружающей среды.
Основные враги – мелкие змеи, крупные лазающие земноводные и мелкие млекопитающие. Защищаясь от них, тлёвый пискунчик издаёт звук очень высокой частоты, переходящий в ультразвуки. Это сильно раздражает тонкий слух хищных зверей. Если это не отпугивает хищников, птица защищается, нанося удары клювом в глаза и ноздри хищника.
Тлёвый пискунчик проживает жизнь в несколько раз быстрее, чем крупные птицы. Он может гнездиться до пяти раз в год. Гнездо этого вида птиц – аккуратная корзиночка на ветвях, которую плетут оба родителя из растительных волокон и паутины. В кладке – 4 – 5 яиц, но до вылета из гнезда выживают всего 2 – 3 птенца. Развитие очень быстрое: насиживание длится около недели, птенцы развиваются в гнезде ещё две недели, молодая птица становится половозрелой в возрасте 3 месяцев, а общая продолжительность жизни составляет всего около 2 лет.

Этот вид птиц был открыт Арсением Золотниковым

Рогатый гусеницеед (Conopophaga nigricornis)
Отряд: Воробьинообразные (Passeriformes)
Семейство: Гусеницееды (Conopophagidae)

Место обитания: чапараль и лесные вкрапления Гранд-Чако.
Характерной для Южной Америки группой птиц являются кричащие воробьиные – подотряд Tyranni, объединяющий несколько семейств птиц. В ходе эволюции они превратились в экологические аналоги певчих воробьиных (подотряд Oscines) Старого Света. Гусеницеедовые, распространённые в южноамериканских джунглях, пострадали от вырубки тропических лесов в эпоху человека, а ледниковый период, вызвавший ещё большее сокращение их среды обитания, нанёс второй удар по многообразию семейства. Сохранившиеся к тому времени реликтовые популяции приспосабливались к новым условиям, но чаще просто вымирали. Немногие из них дожили до неоцена и дали новые виды в восстанавливающихся влажных тропических лесах. А один из потомков рыжегорлого гусеницееда (Conopophaga lineata), рогатый гусеницеед, адаптировался к жизни в более сухих условиях.
По сравнению с прочими видами семейства, рогатый гусеницеед является сравнительно крупным видом: длина тела взрослой птицы 21-25 см, размах крыльев 34-39 см, масса 55-100 г. Это птица плотного телосложения, с крупной головой, коротким хвостом и длинными ногами. У этого вида чётко выражен половой диморфизм в окраске. У самца голова и спина коричневого цвета, брюшко рыжее. Маховые перья чёрные, на заднем краю опахала каждого пера есть крупное белое пятно. На голове от основания клюва через глаз тянется горизонтальная полоса чёрного цвета, переходящая на затылке в два узких пучка удлинённых чёрных перьев, похожих на рожки. У самки маховые перья бурые без пятен, и на голове чёрный цвет также заменяется бурым; на спине заметен слабо выраженный поперечно-полосатый рисунок.
Этот вид птиц держится главным образом на земле и в кустарниках, где собирает пищу – насекомых и слизней. Голос рогатого гусеницееда – серия однообразных посвистов и писков. На рассвете и закате птица пролетает над своей территорией площадью около 4,2 га; при этом крылья издают характерный звук вроде «фр-р-р». Когда птица замечает насекомое, она совершает короткий бросок вниз к земле или к верхним листьям растений, чтобы поймать его.
Рогатый гусеницеед моногамен, пара образуется на один брачный сезон. Ухаживания у птиц начинаются незадолго до конца сухого сезона, птенцы покидают гнездо вскоре после начала дождей. Иногда птицы успевают за сезон дождей выкормить второй выводок. Гнездо этого вида построено в гуще ветвей в виде глубокой чаши из веточек и листьев, выстилается мхом. Самка откладывает три тёмно-зелёных яйца овальной формы со слегка заострённым концом. Через 17 дней вылупляются слепые и голые птенцы, которые уже со второгодня жизни начинают обрастать ювенильным пухом. В возрасте 10 дней у них открываются глаза и начинают прорастать перья, а в 17 дней они полностью оперяются и в возрасте 3 недель пробуют летать и покидают гнездо, держась на ветвях деревьев или кустарников. У молодых птиц оперение тусклое, а характерных перьевых рожек нет. Они достигают половой зрелости на первом году жизни, продолжительность жизни до 7 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Большеногий малюр (Dromomalurus megapodus)
Отряд: Воробьинообразные (Passeriformes)
Семейство: Бегающие малюры (Dromomaluridae)

Место обитания: саванны и полупустыни Меганезии.
Для Австралийской зоогеографической области в эпоху человека были характерны птицы семейства малюров (Maluridae), которых некоторые орнитологи сближали со славками Евразии. Небольшие и неприхотливые, эти певчие птицы пережили время господства человека без значительных потерь и продолжили эволюцию в новой эпохе. Неоценовая Меганезия является домом как для типичных малюров – мелких насекомоядных птиц – так и для эндемичного семейства бегающих малюров.
Бегающие малюры происходят от одного из видов малюров, полностью перешедшего к наземному образу жизни. Такой поворот эволюции закономерен: уже в голоцене большинство малюров летали довольно неохотно, предпочитая передвигаться бегом. Бегающие малюры, представленные в фауне Меганезии несколькими видами, намного крупнее предков, у них длинные сильные ноги и сравнительно короткие крылья. Тем не менее, ни один из видов бегающих малюров не утратил способности летать. Хвост всех видов этих птиц очень длинный, для них характерна привычка поднимать его вертикально и покачивать им.
Большеногий малюр – типичный представитель семейства. У этого вида широкий ареал: саванны и полупустыни Меганезии. Внешне эта птица напоминает американских бегающих кукушек (Geococcyx), но несколько меньше их. Длина тела достигает 50 см, причём половина приходится на хвост. Для большеногих малюров характерен ярко выраженный половой диморфизм. Самка окрашена довольно скромно: низ тела соломенно-жёлтый, спина, крылья, хвост и голова светло-коричневые с многочисленными тёмными пестринами. Самец отличается яркой окраской головы и хвоста: хвост тёмно-синий с металлическим блеском, щёки и верх головы блестящего ярко-голубого цвета. Горло белое, затылок чёрный, чёрная полоса проходит через глаз. Клюв и ноги у самца чёрные, у самки жёлтые. По размеру самец и самка не отличаются.
Эти птицы довольно молчаливы, их голос напоминает тихий писк. Брачная песня самца представляет собой негромкую трель.
Большеногие малюры питаются крупными беспозвоночными и мелкими позвоночными – ящерицами, небольшими змеями, грызунами. Лишь иногда они поедают ягоды. Эти птицы способны подолгу преследовать добычу бегом, развивая скорость до 25 км/ч. Жертву они обычно забивают ногами.
Большеногие малюры являются территориальными птицами. Семейная пара, сохраняющаяся на всю жизнь, занимает участок площадью от 40 до 70 гектаров и охраняет его от конкурентов. Помимо них, на территории родителей живут их птенцы от предыдущих лет, помогающие в выращивании потомства. После смерти одного или обоих родителей их место занимают помощники, имеющие наиболее высокий социальный статус. В результате практики наследования гнездовых территорий среди этих птиц нередок инбридинг. Расселение молодых птиц на другие территории происходит лишь на близлежащие территории.
Размножение большеногих малюров происходит после сезона дождей. Родители строят гнездо из веток и травы и располагают его в кустарнике. В кладке бывает от трёх до четырёх яиц, насиживает кладку самка, в течение 20-22 дней. После вылупления птенцов их кормлением занимаются как оба родителя, так и помощники. Через месяц они становятся полностью самостоятельными. Территорию родителей покидает небольшое количество птенцов.
Врагами большеногих малюров являются хищные птицы, хищные сумчатые, а также вараны и змеи. В случае опасности эти птицы стараются убежать или скрыться в высокой траве. Взлетают они лишь в случае крайней опасности.
Срок жизни большеногих малюров достигает 18-22 лет. Столь длительная продолжительность жизни объясняется социальным устройством: взрослые птицы благодаря помощникам затрачивают меньше усилий на выкармливание потомства.
В джарре – эвкалиптовом редколесье на юге Меганезии – обитает близкий вид, сорочий малюр (D. cyanoleucus). Птицы этого вида немного мельче большеногих малюров и сильно отличаются окраской. У самок тёмно-серый верх и светлый низ. У самцов чёрная голова, тёмно-синие крылья, спина и хвост. Низ тела белый, горло также окрашено в белый цвет, по груди проходит чёрная перевязь. Социальное поведение сорочьих малюров сходно с таковым у предыдущего вида, но размеры территорий значительно скромнее: не более 20 га.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Крабовая трещотка (Carcinornis crepitaculum)
Отряд: Воробьинообразные (Passeriformes)
Семейство: Поползневые (Sittidae)

Место обитания: Юго-Восточная Азия, Берег Джакарта, Земля Сунда, близлежащие острова.

Рисунок Семёна
Фон Александра Смыслова

В процессе эволюции представители отряда Воробьинообразных освоили множество экологических ниш. Среди них можно найти всеядных и растительноядных птиц, проворных ловцов насекомых, а после массового вымирания на рубеже эпох – даже хищников. Некоторые из этих птиц заключили взаимовыгодный «союз» с растениями, став их опылителями. А в тропиках Юго-Восточной Азии одна из птиц стала постоянным спутником животных, очищая их от паразитов. Её присутствие можно узнать издали по характерному голосу – отрывистым трескучим крикам. Эта мелкая птица (длина тела – всего лишь 6 – 7 см вместе с длинным клювом) усердно собирает мух и клещей с местных животных – черепах и крупных крабов, «мангровых воров» (Archocancer mangrophylus). За эти особенности птица названа крабовая трещотка.
У неё короткое широкое туловище, округлые крылья, большая голова и острый клюв. Хвост этой птицы также короткий – он едва виден из-под крыльев. Зато лапки крабовой трещотки очень цепкие, с крючковатыми когтями.
Птица окрашена сверху в светло-зелёный цвет, низ тела бледно-жёлтый. Клюв и ноги чёрные, и от угла клюва через глаз проходит узкая чёрная полоска, заканчивающаяся возле ушного отверстия. У самцов эта полоска шире, чем у самок.
Крабовая трещотка отличается подвижностью и характерными суетливыми движениями. Опустившись на тело краба или черепахи, она ни секунды не сидит на месте. Птица характерными мелкими прыжками движется по телу «пациента», осматривая складки кожи или сочленения панциря, и извлекая из них добычу – паразитических двукрылых и их личинок. Иногда птица просто подстерегает их, сидя на теле «пациента», и ловит резким броском. Иногда, когда крабы «мангровые воры» вынашивают потомство, эта птица может вредить им, склёвывая часть молодых крабов.
Крабовые трещотки гнездятся парами в дуплах. Иногда они залепляют края дупла глиной в характерной для поползней манере, оставляя лишь небольшое входное отверстие. В кладке 5 – 6 яиц, насиживают оба родителя. Насиживание длится около 10 дней. Птенцы выводятся голыми и слепыми, но развиваются быстро. В возрасте одного месяца они уже покидают гнездо. За год у птиц бывает 3 – 4 выводка.

Этот вид был открыт Арсением Золотниковым.

Поползень-печник (Sitta furnaria)
Отряд: Воробьинообразные (Passeriformes)
Семейство: Поползневые (Sittidae)

Место обитания: влажные леса по юго-восточному берегу Четвероморья и на Балканах.

Рисунок Семёна

Для европейского поползня (Sitta europaea), широко распространённого в эпоху человека в лесах Европы, была характерна особая форма гнездового поведения. Эти птицы гнездились в дуплах, входное отверстие которых замазывали грязью и глиной, оставляя небольшое отверстие, едва позволявшее хозяевам гнезда проникать внутрь. Один из неоценовых потомков европейского поползня углубил эту интересную особенность предка. Он называется поползень-печник.
Облик этой птицы типичен для большинства поползней. Однако поползни-печники намного превосходят своих предков по размеру и являются одними из самых крупных представителей семейства в неоцене. Птицы этого вида достигают размеров большого пестрого дятла: длина их тела достигает 25 см, масса – 100 г. Оперение поползней-печников довольно яркое. Верх их тела окрашен в темно-серый (у отдельных особей даже в черный) цвет, брюшко и грудь кирпично-красные, «лицо» белое. Клюв ярко-красный, лапы черного цвета. Половой диморфизм в окраске этих птиц почти не выражен.
Поползни-печники питаются в основном насекомыми и пауками, которых находят на стволах деревьев. Крупный размер позволяет им употреблять в пищу и мелких позвоночных. Существенную роль в рационе этих птиц играют также растительные корма – в основном плоды, орехи и желуди. В поисках пищи поползень-печник ловко передвигается по ветвям и стволам деревьев. Своими «акробатическими способностями» этот вид не уступает предку и так же ловко способен ползать по стволам головой вниз. На землю эти птицы спускаются неохотно, хотя иногда и разыскивают там пищу.
Поползни-печники издают большое количество звуков, в основном посвистов и коротких гнусавых криков. В начале сезона размножения самец издает особенно громкие крики, призывая самку.
Наиболее интересной чертой этого вида является его гнездовое поведение. При постройке гнезда поползни-печники поступают подобно большинству птиц-носорогов (Bucerotidae) эпохи человека: самец замуровывает самку в дупле на время высиживания яиц и выкармливания птенцов, оставляя лишь крошечное отверстие. Через него он кормит самку и птенцов, принося им корм в клюве. Такая тактика обеспечивает защиту от большинства хищников (за исключением змей и крупных местных дятлов).
Хотя поползни-печники и способны самостоятельно выдолбить дупло нужного размера в мягкой или гнилой древесине, они чаще используют естественные либо выдолбленные дятлами дупла, нередко выгоняя оттуда прежних хозяев. Дно дупла покрыто слоем подстилки из тонких кусочков коры и сухих листьев. Самец замуровывает самку, используя для этого грязь и глину. Самка находится в «заключении» в течение примерно 1,5 месяцев – за это время птенцы успевают вылупиться из яиц и опериться. Птенцов обычно бывает 5 – 7; их число меньше, чем у предка этого вида, обыкновенного поползня, что связано с более высокой выживаемостью потомства. К тому же большее число птенцов самец просто не смог бы прокормить. На дне гнезда постоянно обитает большое количество личинок разных насекомых, которые питаются отходами жизнедеятельности птиц – помётом, сброшенными перьями и остатками пищи. Обычно в гнезде этих поползней селятся мухи, но изредка встречаются жуки. Обычно личинки жуков проходят метаморфоз уже после того, как выводок покидает гнездо.
Поползни-печники являются моногамами, и после выведения птенцов супружеские пары не распадаются. Вне периода гнездования птицы живут на своем участке леса, который охраняют от сородичей, нарушающих его границы. Живут эти птицы до 15 лет.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Двухохлый ежеголовый скворец (Spinolophornis dicristatus)
Отряд: Воробьинообразные (Passeriformes)
Семейство: Ежеголовые скворцы (Echinosturnidae)

Место обитания: Земля Зиндж, тропические леса на восточном побережье и в центральной части субконтинента.
Этот вид птиц обитает в отрыве от остальных видов семейства, характерного преимущественно для Азии. Его ближайшим родственником является, скорее всего, длинноиглый ежеголовый скворец, или птица-дикобраз, способный совершать перелёты через морские проливы (скорее всего, у них был общий предок). Но биология этих видов значительно различается.
Двухохлый ежеголовый скворец относится к крупным видам семейства – это птица размером с небольшую ворону. Подобно всем представителям семейства, у этого вида на голове есть перья, видоизменённые в иголки, но они растут очень своеобразно. В средней части головы проходит яркая красная продольная полоска из обычных перьев, по бокам которой крепкие и острые игловидные перья образуют два параллельных хохолка. У раздражённой птицы хохолки поднимаются вверх и в стороны, делая красную полоску более заметной. Предупреждая агрессора о своей защищённости, двухохлый ежеголовый скворец наклоняет голову вперёд, демонстрируя яркие перья. Эта демонстрация сопровождается протяжными неприятными криками птицы, похожими на скрежетание.
Окраска оперения двухохлого ежеголового скворца очень пёстрая и яркая: спина тёмно-зелёная с металлическим блеском, грудь фиолетовая, живот кремово-белый. Хвост и крылья коричневые с тёмными кончиками перьев. Бока головы этой птицы чёрные; на этом фоне выделяются светло-голубая радужная оболочка глаз и белые игловидные перья с чёрными кончиками. Клюв белый, толстый, слегка загнутый вниз.
Этот вид скворцов более плотояден, нежели его азиатские сородичи: растительную пищу он поедает крайне редко, отдавая предпочтение насекомым и мелким позвоночным. Изредка он разоряет гнёзда некрупных птиц, поедая яйца и птенцов. Эта птица убивает мелкую добычу резкими ударами об ветку. Также двухохлый ежеголовый скворец агрессивен к сородичам, и может дать отпор даже крупным птицам (например, гребнеклювам – местным птицам, которые родственны врановым). Защищаясь от хищников, он наносит боковые удары головой, стараясь поразить врага колючками.
Подобно своим дальним предкам, скворцам, этот вид гнездится в дуплах. Но хорошее дупло в лесу чаще всего бывает занято. Однако это не проблема для данного вида птиц: благодаря своей агрессивности двухохлый ежеголовый скворец легко находит себе подходящее место для гнездования, выгоняя из дупла тех, кто жил в нём раньше. Он легко нападает на зверей размером с кошку, и одерживает над ними верх благодаря агрессивности и острым иглам на голове. Даже попугаи, вооружённые мощным клювом, отступают перед натиском этой птицы. Эти птицы настолько уверенно чувствуют себя в лесу, что самец может начать токование рядом с ещё жилым дуплом, пока его обитатели не изгнаны. Если пара образуется, птицы совместно нападают на хозяев дупла и захватывают себе удобное место жительства.
Токующий самец долго поёт около облюбованного дупла, изредка отгоняя других птиц, которые вполне закономерно пытаются напасть на него, иногда даже целой стаей.
В кладке этих птиц не больше четырёх яиц. Их насиживает только самка, она же первое время заботится о птенцах. Самец в период насиживания охраняет территорию и собирает корм для самки и птенцов. В возрасте шести недель птенцы покидают гнездо и ещё около недели кочуют вместе с родителями. Их ювенильное оперение неяркое: на зелёных перьях спины нет блеска, а голова, грудь и живот коричневые. Игловидные перья на голове у молодых птиц короткие, чёрные. Молодые птицы неагрессивны и очень скрытны, питаются преимущественно насекомыми. В возрасте около девяти месяцев под воздействием гормонов у созревающих птиц ювенильное оперение сменяется взрослым. Они становятся яркими и задиристыми, начинают охотиться на мелких позвоночных, нападать на других птиц и разорять их гнёзда. А годовалые птицы начинают гнездиться.

Ложная ежеголовая птица (Pseudornitohystrix inaculeatus)
Отряд: Воробьинообразные (Passeriformes)
Семейство: Мухоловковые (Muscicarpidae)

Место обитания: юг Индокитая, тропические леса.
Появление вида живых существ, способного активно защищаться от врагов, приводит к тому, что у него появляется некоторое количество более или менее успешных подражателей. Так бабочки имитируют ос, мухи – пчёл, а пауки – муравьёв. В неоцене такая тактика защиты получила продолжение: в лесах Юго-Восточной Азии водится птица семейства мухоловок, которая ловко имитирует птицу-дикобраза (Spinocephalornis hystricoides), один из видов семейства ежеголовых скворцов, обитающих в этих же местах.
Ложная ежеголовая птица мельче птицы-дикобраза: это существо длиной около 25 см (птица-дикобраз до 30 см), но при беглом взгляде такое различие почти незаметно. Будучи потревоженной, эта птица подражает движениям и агрессивной демонстрации длинноиглого ежеголового скворца, издавая громкий стрекочущий крик и покачивая головой из стороны в сторону. Но, если внимательно приглядеться, основное отличие становится очевидным: вместо колючек на голове торчат лишь тонкие перья, образующие хохолок. Храбрость этой птицы ничем не подкреплена: в лучшем случае она может клюнуть противника, но не более того. Такое сходство имитатора и модели представляет собой пример хорошо известной в природе мимикрии Бейтса.
Кроме отсутствия иголок на голове, ложная ежеголовая птица отличается от своего прототипа деталями окраски. У неё на голове более широкая красная полоса, заходящая на глаза (практически вся верхняя часть головы, кроме хохолка, красная), а белая полоса тянется от углов рта до затылка. В отличие от птицы-дикобраза у ложной ежеголовой птицы горло чёрное. Чёрная окраска также заходит на горло и верхнюю часть груди; живот серовато-белый. Спина и крылья покрыты пёстрым узором, отдалённо похожим на чешуйчатую окраску птицы-дикобраза: на каждом пере есть несколько поперечных светлых полосок на тёмно-коричневом фоне.
Хвост ложной ежеголовой птицы длинный, узкий, чёрного цвета. Два средних пера немного длиннее остальных, их кончики белого цвета. У самцов этой птицы концы рулевых перьев расширены – они используются в брачных демонстрациях.
У птиц этого вида есть привычка сидеть на ветках, приподняв хвост под углом к спине. А встревоженная птица начинает подёргивать хвостом, чего не наблюдается у птицы-дикобраза.
По способу питания ложная ежеголовая птица сильно отличается от ежеголовых скворцов. Подобно всем мухоловкам, это насекомоядная птица. Её клюв острый, сравнительно тонкий и прямой, а разрез рта очень широкий: он доходит почти до заднего края глаза. Эта птица питается насекомыми и подстерегает их, неподвижно сидя на ветке. Основную добычу ложной ежеголовой птицы составляют крупные жуки, бабочки и мухи, которых она ловит на лету короткими точными бросками. Но часто к ней «на стол» попадают и хорошо вооружённые осы и пчёлы. Ложная ежеголовая птица не боится их жал: она хватает таких насекомых за брюшко, прижимает к ветке пальцами ног и расклёвывает, выбрасывая жало с ядовитыми железами.
Как все её сородичи, ложная ежеголовая птица гнездится в дуплах. Пары у этого вида образуются на один сезон размножения, и распадаются, когда птенцы взрослеют и становятся способными питаться самостоятельно. Самец находит подходящее дупло и поёт около него, привлекая самок. Наиболее успешны попытки образовать пару у самцов, выбравших хорошо замаскированное дупло.
В кладке от 4 до 6 яиц, насиживает преимущественно самка, а самец кормит её, лишь изредка сменяя на гнезде. Во время выведения потомства на нём лежит обязанность по охране гнездового участка от конкурентов, а также по защите гнезда от хищников. В течение года у этого вида бывает до 4 выводков.
Молодые птицы, покинувшие гнездо примерно в месячном возрасте, имеют одноцветную тёмно-коричневую окраску. Яркую защитную окраску они приобретут лишь к третьему месяцу самостоятельной жизни, а до того молодые ложные ежеголовые птицы очень уязвимы для всевозможных хищников.

Лесной ронин (Roninornis mortifer)
Отряд: Воробьинообразные (Passeriformes)
Семейство: Синицевые (Paridae)

Место обитания: субтропические леса Японии и южной части Больших Курил.
В голоцене некоторые виды синиц получили преимущество, став синантропными птицами. Широко расселились, эти птицы стали осваивать новые источники пищи. Вымирание многих видов хищных птиц вызвало появление среди различных видов воробьиных птиц плотоядных видов. Так появились крупные плотоядные сорокопуты, характерные для тропических и субтропических областей Старого Света. Синицы, несмотря на миловидную внешность, также отличались хищническими наклонностями ещё в эпоху человека (эта черта поведения особенно ярко проявлялась при содержании этих птиц в неволе). В неоцене эта тенденция продолжилась и нашла своё воплощение.
В лесах Японских островов обитает один вид синиц, развивший хищнические наклонности. За агрессивный характер птица получила название лесной ронин (ронин – странствующий самурай). Это один из самых крупных видов в семействе синиц: размером немного больше скворца. Клюв лесного ронина «универсального» типа – прямой, с острым кончиком. У птицы сильно выражены хищнические наклонности – она нападает на различных мелких позвоночных животных – грызунов, ящериц и птиц, и убивает их сильным ударом клюва в голову. Лесной ронин также питается крупными насекомыми и улитками, а птицы, обитающие вблизи рек, ловят мелких крабов, выползающих на сушу. Эта птица расклёвывает добычу, придерживая её лапой. Лесной ронин поедает крупную добычу на земле, а мелкую уносит в клюве на дерево, и закрепляет в развилке ветвей, после чего расклёвывает.
Лесной ронин неплохо чувствует себя в лесах Японии, и успешно конкурирует с мелкими врановыми птицами благодаря особенностям поведения. Это умная, смелая и любопытная птица, способная добывать разнообразную пищу. Лесной ронин замечает, где могут гнездиться другие птицы, и охотно разоряет их гнёзда.
Внешность лесного ронина выдаёт в этой птице типичного лесного жителя. У него короткие крылья с округлыми концами, широкий длинный хвост, стремительный маневренный полёт. Лесной ронин умеет резко разворачиваться в воздухе и быстро летает даже среди густых ветвей. По ветвям и земле эта птица передвигается прыжками.
Окраска тела этой птицы маскировочная: верх тела серый с коричневыми пятнами. Спина птицы белая, а живот изумрудно-зелёный. Голова лесного ронина резко отличается по цвету от туловища: она чёрная, а на затылке есть участок перьев красного цвета. Эта особенность окраски имеет важное значение в жизни птицы: она является умиротворяющим сигнал, который жизненно необходим для сосуществования агрессивных птиц. Демонстрация такого пятна является знаком подчинения и быстро подавляет агрессивное поведение сородича. Подчиняющаяся победителю птица приподнимается на ногах, наклоняется вперёд, опускает голову и показывает это пятно. Обычно молодые птицы окрашены более тускло, чем взрослые. Но лесной ронин представляет собой одно из немногих исключений. У молодых птиц окраска значительно ярче, чем у взрослых – красное пятно больше, оно занимает около трети всей поверхности головы.
Плотоядные животные являются, как правило, территориальными видами, и лесной ронин здесь не исключение. Самец этого вида занимает достаточно большой участок леса – два самца не встречаются ближе, чем за сто метров друг от друга. В брачный сезон самец громко и звучно поёт, оповещая о претензиях на территорию. Его песня достаточно однообразна, и представляет собой серию свистов, заканчивающихся долгой раскатистой трелью.
Самец содержит на своём участке двух самок и одновременно ухаживает за двумя выводками, подкармливая птенцов. По отношению к другим самцам он ведёт себя очень агрессивно, активно изгоняя их со своего участка. Обычно в начале территориального конфликта самцы-конкуренты демонстративно громко поют, сидя на виду друг у друга. Так они оценивают силы друг друга, наблюдая за противником. Обычно «дуэли певцов» достаточно, чтобы самец-пришелец удалился с чужого участка. Если этого не происходит, начинается жестокая драка. Во время драки самцы вцепляются друг другу в перья клювом и лапами, а также бьют соперника крыльями. Если поединок особенно жестокий, самцы могут даже упасть с ветки на землю и продолжать драться среди травы. В этот момент они настолько увлечены поединком, что подпускают к себе очень близко. В брачный сезон один из них, или даже оба легко могут стать добычей разных наземных хищников.
Если на участок, охраняемый самцом, прилетает самка, самец старается задержать её на своей территории. Ухаживая за самкой, самец преследует её, залетает вперёд, пригибает голову, показывая отсутствие агрессии. В это время особенно заметно красное пятно на его затылке. Если самка не улетает, самец продолжает демонстрации. В брачном танце самец садится на дерево перед самкой, сильно наклоняется вперёд, и демонстрирует ей себя. При этом он раскрывает крылья и мелко трепещет ими. Белое оперение на его спине становится хорошо видимым, и самец распушает его, чтобы зрительно преувеличить себя. Получается эффектно выглядящее сочетание пятен трёх цветов – белой спины, красного пятна на затылке и чёрной передней части головы птицы.
Гнездо лесного ронина располагается в дупле. На подстилку из опилок и лесного мусора самка откладывает 3 – 5 яиц. Обычно она сама кормит птенцов, но самец помогает ей, доставляя птенцам примерно треть съедаемого ими корма. Птенцы покидают гнездо в возрасте шести недель. Самка докармливает их ещё около недели, после чего молодые птицы становятся самостоятельными. За год лесной ронин может сделать до двух выводков.
Молодые птицы становятся способными к размножению в возрасте 8 – 9 месяцев. Продолжительность жизни этой птицы составляет около 6 – 7 лет. Самцы чаще всего живут значительно меньше самок – так сказывается высокая внутривидовая агрессивность этой птицы. Это же обстоятельство сдерживает численность вида, регулируя плотность поселения этих птиц.

Амакучи (Florombycilla amakuchi)
Отряд: Воробьинообразные (Passeriformes)
Семейство: Свиристелевые (Bombycillidae)

Место обитания: юг Японских островов, леса.
В голоцене представители нескольких семейств птиц были в той или иной степени приспособлены к питанию нектаром цветов, например, колибри, нектарницы и медососы. Их представители продолжили эволюцию в неоцене; кроме того, появились новые группы с похожей специализацией – цветоклюи и лорито в Юго-Восточной Азии и медовые птицы на Гавайях. Они происходят от вьюрков, попугаев лори и белоглазок соответственно. На юге Японских островов, отдалённых от ареалов каких-либо нектароядных птиц, к питанию нектаром приспособился потомок одного из видов рода свиристелей (Bombycilla), широко распространённого в северной Евразии. Эта птица носит название амакучи, что в переводе с японского означает «сладкоежка».
В том, что от свиристелей произошёл подобный вид, нет ничего удивительного: по данным генетических исследований, гавайские медососы из семейства Mohoidae, вымершие к концу XX века, были близкими родственниками свиристелей.
Размерами амакучи немного уступает предку, достигая размеров воробья (длина до 16 см). У этой птицы довольно короткий хвост и остроконечные крылья. Лапы короткие, с цепкими пальцами, они позволяют амакучи ловко лазать по ветвям деревьев (на землю эта птица никогда не спускается). Характерной чертой внешности является длинный и тонкий клюв, немного изогнутый книзу.
Основной цвет оперения этой птицы – тёмно-коричневый. Подхвостье окрашено в бледно-жёлтый цвет, на конце хвоста расположена широкая тёмно-красная полоса. Маховые перья чёрные с белой оторочкой, на концах второстепенных маховых есть кожистые бляшки белого цвета – своеобразная «фамильная черта» свиристелей. Перья на голове и шее птицы имеют красноватый оттенок. На горле расположен широкий «галстук» черного цвета с белой полосой по краю. Над клювом растёт пышный хохол, который может складываться и раскрываться. Глаза этой птицы карие, клюв и лапы тёмно-серые. Самец и самка внешне неотличимы.
Голос амакучи отдалённо напоминает голос свиристеля, но трели более резкие и короткие.
Основу питания амакучи составляет цветочный нектар. Они поедают его, сидя на ветке рядом с цветком и погружая клюв в его венчик (зависать над цветком в полёте, подобно колибри и некоторым нектарницам, они не могут). Приспособлением для поедания нектара служит длинный язык с роговой кисточкой на конце. Амакучи не специализированы к питанию на определённых растениях и посещают разнообразные виды цветов. При этом они вносят существенный вклад в их опыление.
Помимо нектара, эти птицы поедают сочные фрукты и ягоды: мелкие заглатывают целиком, а крупные расклёвывают и высасывают их сок. Незаменимым элементом питания (в частности, источником белка) служат мелкие насекомые, которых амакучи собирают на цветах или ловят с присады, подобно мухоловкам.
Вне сезона размножения амакучи живут небольшими стайками (до 15 особей), ограниченно кочуя по лесам. В середине весны у этих птиц начинается сезон размножения и стайки распадаются на отдельные пары. Самец привлекает самку пением, а также особым брачным танцем, сочетающим трепещущий полёт и прыжки по ветке. Супруги строят крупное плоское гнездо в кронах высоких деревьев, используя растительные материалы, например, веточки, траву и лишайник, с небольшим добавлением пуха и шерсти. В кладке от 3 до 6 яиц голубого цвета, которые насиживает самка (самец в это время приносит ей пищу). Примерно через 2 недели вылупляются птенцы. Самец и самка кормят их полупереваренной смесью насекомых и нектара (чем старше становятся птенцы, тем большей становится доля нектара). Через 18-20 дней молодые птицы покидают гнездо. Вскоре после этого родительская пара вторично приступает к размножению. После того, как второй выводок становится самостоятельным, птицы из разных пар объединяются в группы и начинают кочёвки. При этом птицы с севера ареала мигрируют к югу. Иногда ветер заносит стайки амакучи далеко от дома, например, на Корейский полуостров.
Врагами этих птиц являются различные хищные птицы и млекопитающие, а также змеи. Максимальная продолжительность жизни амакучи – не более 12 лет.
На острове Кюсю обитает близкий вид – малый амакучи (Florombycilla nanus). Он отличается мелким размером (длина тела – до 13 см) и более тёмной окраской.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Морской бегун (Thalassocinclus arcticus)
Отряд: Воробьинообразные (Passeriformes)
Семейство: Оляпковые (Cinclidae)

Место обитания: побережье Северного Ледовитого океана, острова.

Рисунок Александра Смыслова

В голоцене побережья морей были местом обитания множества различных птиц, но среди них не было представителей самого крупного отряда Воробьинообразных. После массового вымирания на рубеже голоцена и неоцена птичье население побережий несколько «поредело» - это итог «планктонной катастрофы», которая была следствием изменения океанских течений в результате обширного оледенения. Когда льды отступили, начали формироваться новые экосистемы, и у певчих птиц появился шанс освоить новую для себя среду обитания. В разных местах Земли появлялись виды воробьиных птиц, приспособленные к обитанию в море. В морских водах Субантарктики желтоголовый нырец охотится за мелкой рыбой и ракообразными, а на другом полюсе, на побережье Северного Ледовитого океана, морские мелководья освоил его дальний родственник – морской бегун, также принадлежащий к семейству оляпковых.
Морской бегун – это птица размером с дрозда, потомок оляпок (Cinclus), обитающая на морских побережьях. Эта птица не привлекает к себе особого внимания, когда ищет пищу на морском побережье. Она окрашена неярко: в каштановый цвет, на груди более светлое пятно, клюв и ноги чёрные. Морской бегун отличается укороченным туловищем, но у него длинные сильные ноги. Птица может быстро бегать по земле. Крылья и хвост морского бегуна короткие, птица летает быстро, но неохотно. Встревоженная птица этого вида держит хвост вздёрнутым, и даже загнутым на спину. и в этом случае морской бегун становится более заметным: рулевые перья по краям хвоста у этой птицы белые; когда встревоженная птица подняла хвост, они хорошо видны на фоне остального тёмного оперения. Это служит своеобразным сигналом тревоги – птицы наблюдают за своими сородичами и также начинают вести себя осторожнее.
Морской бегун питается мелкой морской живностью – беспозвоночными, мелкими рыбками, их мальками и молодью. У этой птицы короткий долотообразный клюв, которым она может раскллёвывать панцири и раковины беспозвоночных. Но в общем эта птица охотится совсем не так, как его антарктический родственник желтоголовый нырец. Нырец плавает в толще воды, взмахивая крыльями, как ластами, а морской бегун бегает по дну в поисках пищи, цепляясь когтями за камни и раковины моллюсков. Его охота проходит следующим образом: птица ныряет под воду и ищет добычу, бегая по дну. Каждое такое погружение длится не дольше минуты: воздух выталкивает бегуна из воды, как пробку, и птица затрачивает некоторые усилия, чтобы удержаться на дне. При этом ноздри морского бегуна плотно закрыты кожистыми крышечками. Почти так же происходила охота и у оляпок, но они жили на речках и ручьях, а морской бегун применяет похожую технику в море. Оляпкам помогало удерживаться под водой течение – птицы держали крылья таким образом, чтобы течение прижимало их ко дну. Морской бегун пользуется для этой же цели морским прибоем: когда волна набегает на берег, птица смело ныряет и охотится. Во время прилива или отлива морской бегун остаётся под водой ещё дольше.
Чтобы оставаться легче воды и сохранить оперение сухим, эта птица вынуждена проводить много времени за чисткой перьев. Обычно после удачной охоты птица долго встряхивается и тщательно смазывает перья выделениями копчиковой железы. Копчиковая железа этой птицы очень развитая, она в несколько раз крупнее, чем у наземных птиц такого же размера. Зато даже во время самого сильного дождя эта птица остаётся сухой – она только встряхивается, сбрасывая капли воды. Морской бегун легко всплывает (для этого птице достаточно разжать когти), и может сразу же после всплытия взлететь прямо с поверхности воды.
Брачные игры морских бегунов начинаются весной, сразу после таяния снега. Самец отыскивает удобное для гнездования место, защищённое от хищников (обычно среди камней или в кустарнике), и привлекает самку пением. Морские бегуны поют незатейливо – их песня отличается однообразием и обилием трескучих звуков. Пары образуются на один сезон размножения. Если самке понравилось выбранное самцом место для гнездования, она показывает самцу знаки подчинения: «кланяется» с веерообразно раскрытым хвостом. Знаком привязанности у пары птиц является ритуал взаимной очистки и смазывания оперения.
Гнездо в виде открытой чаши вьют обе птицы пары из скудной арктической растительности и остатков высохших водорослей. В кладке бывает до пяти яиц с пятнистой коричневой скорлупой. Насиживает преимущественно самка, а самец кормит её. После выведения птенцов самка обогревает их, пока они не покроются пухом. В это время самец почти целый день занят поисками пищи и сильно худеет. Когда птенцы покрываются пухом и становятся более устойчивыми к холоду, самка также начинает кормить их. Потомство покидает гнездо примерно на пятой неделе жизни. Молодые птицы отличаются бурым одноцветным оперением, которое к осени меняется на характерное для взрослых птиц.
Океан может прокормить морского бегуна и зимой, но эти птицы не выносят непогоды и штормов, поэтому на зиму мигрируют на юг. Основные пути миграций морского бегуна проходят вдоль русел крупных рек, но птицы из Скандинавии мигрируют вдоль атлантического побережья до Западной Европы.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Болотный певун (Geothlypis palustris)
Отряд: Воробьинообразные (Passeriformes)
Семейство: Древесницевые (Parulidae)

Место обитания болота, заболоченные леса Северной Америки.
Неоцен – это время появления новых видов и зачастую невероятных шагов эволюции. Освободившись навсегда от давления деятельности человека и воспользовавшись потеплением после голоцен-неоценового оледенения, животные и растения нередко эволюционировали в самых разных направления, но среди них всегда оставались представители консервативных групп, которые выживали, сохраняя универсальность и эволюционную гибкость. К таким группам относятся древесницы, эндемичное для Нового Света семейство певчих птиц. Болотный певун – один из широко распространённых фоновых видов птиц в умеренной зоне материка.
Болотный певун обладает достаточно стандартной внешностью: это птица около 15-17 см в длину, с тонким острым клювом и сравнительно длинными лапами. Спина взрослых птиц зеленовато-серая, нижняя часть тела тёмно-зелёная, на лице у самцов широкая рыжеватая маска, оттенённая снизу белым. У самок маска почти отсутствует: имеются только узкие рыжеватые «брови», тянущиеся от основания клюва до уха над глазом. Щёки самок зеленовато-белые.
Основу рациона этого вида составляют насекомые, в конце лета и осенью к ним добавляются недозрелые семена растений. Болотный певун – перелётная птица, на зиму улетает на юг Северной Америки. Он возращается в места гнездования во второй половине весны. Самцы прилетают первыми и начинают искать подходящие участки для гнёзд – они предпочитают обширные пространства болот или медленно текущих рек с заболоченными берегами, поросшие камышом или другими высокими болотными травами. Найдя подходящее место, самцы начинают вить основу для гнёзд и оповещать соперников о своём присутствии песнями. Самки прилетают позднее, осматривают самцов и их гнёзда, выбирают себе подходящих партнёров, после чего доделывают гнездо и откладывают туда яйца.
Гнездятся болотные певуны в камышах. Несмотря на небольшие размеры, эта птица довольно сильная и может согнуть и переплести вместе несколько камышин. Птицы строят глубокое коническое гнездо, куда самка откладывает яйца, обычно 3-4, с бледно-зелёной в крапинку скорлупой. Насиживающая птица сидит на яйцах, задрав вверх голову и хвост. Через две недели вылупляются птенцы. Родители кормят их насекомыми, другими беспозвоночными, и в первой половине лета птенцы уже покидают гнёзда. Несколько дней их докармливают родители, которые в южной части ареала успешно выращивают два выводка за сезон. Половозрелость у этих птиц наступает следующей весной, а продолжительность жизни не больше 9 лет, но до этого возраста доживают единицы.
Врагов у болотного певуна достаточно много: хищные птицы охотятся на взрослых птиц, особенно во время осенних и весенних миграций, а их кладки становятся объектом гнездового паразитизма кукушек и других птиц.

Этот вид птиц открыл Bhut, участник форума.

Попугайный вьюрок (Psittospiza pseudopsitta)
Отряд: Воробьинообразные (Passeriformes)
Семейство: Вьюрковые (Fringillidae)

Место обитания: Галапагосские острова, заросли древовидных кактусов.
Галапагосские, или дарвиновы вьюрки были птицами, на примере которых впервые было рассмотрено явление адаптивной радиации – происхождения множества родственных специализированных видов от единого неспециализированного предка. В эпоху человека эти птицы не слишком сильно отличались друг от друга. Но постепенно мир, в котором обитали галапагосские вьюрки, стал меняться: человек завёз новые виды животных, а после окончания исторической эпохи новые виды животных попадали на Галапагосские острова естественным путём. Постепенно некоторые линии галапагосских вьюрков вымерли, вытесненные новыми мигрантами с материка, и осталось только несколько наиболее специализированных представителей. Один из этих видов – попугайный вьюрок, внешне немного похожий на мелкого попугая. Это единственный вид рода, распространённый на всех крупных островах архипелага.
Попугайный вьюрок – это большеголовая птица размером со скворца, один из самых крупных Галапагосских вьюрков. У него округлые крылья и широкий хвост, позволяющие маневрировать в густых зарослях, где он живёт. Несмотря на многообещающее название, попугайный вьюрок окрашен неярко: у него коричневатые с желтоватыми разводами крылья и спина, бледно-жёлтый живот и белые «щёки». На голове птиц обоих полов есть хохолок, который может слегка приподниматься, когда птица возбуждена. Хохолок окрашен в ярко-зелёный цвет, и такие же яркие пятна есть под крыльями. Они особенно заметны, когда птица возбуждена: рассержена или занята брачными демонстрациями.
Клюв попугайного вьюрка усиливает его сходство с попугаем: он высокий и прочный, с загнутым кончиком, чёрного цвета. Но, в отличие от клювов попугаев, клюв вьюрка сжат с боков на кончике, образуя режущее «лезвие», а верхняя челюсть неподвижна относительно черепа.
Ещё одно отличие попугайного вьюрка от попугая состоит в способе гнездования. Если попугаи гнездятся преимущественно в дуплах, то попугайный вьюрок строит гнездо самостоятельно. В начале влажного сезона самец начинает строить несколько шаровидных гнёзд из прутьев, и токует возле каждого из них, постепенно достраивая его. Во время брачных демонстраций самец раскрывает и приподнимает крылья, замирая на недостроенном гнезде с веточкой в клюве. Такие демонстрации чередуются с пением, похожим на звуки дудочки, и активным строительством гнезда.
Эта птица – моногам. Когда самка заинтересуется самцом и его гнездом, птицы совместно достраивают понравившееся самке гнездо, а прочие бросают недоделанными.
Поскольку попугаи не смогли попасть на Галапагосские острова, эта птица заняла их экологическую нишу: попугайный вьюрок питается твёрдыми семенами и плодами различных растений. Этот вид может даже поедать колючие плоды древовидных опунций – наиболее характерных растений островов. Острым кончиком клюва вьюрок рассекает оболочку плода, после чего аккуратно выскребает нижней челюстью рыхлую мякоть с семенами. Мелкие семена древовидного кактуса проходят через его пищеварительный тракт непереваренными, и распространяются с помётом птицы.
За один влажный сезон попугайные вьюрки успевают сделать две кладки по 4 – 5 яиц, и успешно вырастить птенцов. Молодые птицы окрашены неярко: у них нет зелёных пятен под крыльями, а жёлтый цвет заменён серым. Они приобретают взрослую окраску только на восьмом месяце жизни.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Ночной вампир (Dinogeospiza strix)
Отряд: Воробьинообразные (Passeriformes)
Семейство: Вьюрковые (Fringillidae)

Место обитания: Галапагосские острова, леса.

Рисунок Алексея Татаринова

В условиях жёсткой конкуренции за кормовые ресурсы наиболее выгодной стратегией является узкая специализация и высокая приспособленность к выбранному источнику корма. В этом случае пищевые пристрастия соседствующих видов не совпадают, и конкуренции между ними практически нет. Так произошло на Галапагосских островах, где после завершения эпохи человека появилось много новых видов-переселенцев. В результате некоторые из земляных вьюрков, эндемичных для этих островов, вымерли, а другие стали узко специализированными видами.
Один из бывших земляных вьюрков освоил очень необычный источник пищи, став настоящим паразитом. Эта птица питается кровью различных животных, населяющих острова, но предпочитает нападать на гигантских черепах, которые в эпоху неоцена живут на Галапагосах. За пищевые пристрастия он получил название ночной вампир. Впрочем, эта птица также питается паразитическими насекомыми и клещами, живущими на черепахах. Возможно, несколько миллионов лет назад предки этой птицы кормились паразитическими членистоногими, и лишь позже перешли на питание кровью животных. Интересно, что в Северной Африке такой же способ питания освоила птица из семейства ткачиковых. Ещё более примечателен тот факт, что один из подвидов земляных вьюрков уже во времена человека нападал на гнездившихся на Галапагосах олуш, и сосал их кровь.
Внешность этого вьюрка не отличается какими-то особыми устрашающими чертами. Его оперение окрашено в чёрный цвет с голубоватым отливом на шее, который у самца заметен сильнее, чем у самки. Глаза птицы большие, тёмные, с прозрачной мигательной перепонкой. Они чувствительны к свету: птица может отыскивать животных, на которых кормится, даже при свете звёзд. А днём мигательная перепонка служит для защиты глаз от яркого света. Длинный острый клюв ночного вампира окрашен в белый цвет, а возле его основания кожа лишена перьев – это позволяет птице содержать себя в чистоте.
Крылья ночного вампира округлые и относительно короткие. Края маховых перьев покрыты мелкими бородками, которые глушат шум от взмахов, и позволяют птице летать бесшумно, как совам.
Ночной вампир – мелкий вид вьюрков: размером эта птица меньше воробья. Возможно, именно это обстоятельство спасает от него разных обитателей островов: за ночь каждая птица высасывает у других животных всего лишь около 20 граммов крови.
Эта птица ведёт исключительно ночной образ жизни, а днём прячется в укромных местах – норах, дуплах, полостях в стволах упавших деревьев. По ночам этот вьюрок вылетает из укрытия и ищет кормовых животных, используя острое зрение и хороший слух. Наиболее часто она нападает на черепах, которые ночью не столь активны, как днём. Реже эти птицы кормятся в колониях морских птиц, ночующих на берегу. Собираясь кормиться, птица подлетает к спящему животному, аккуратно садится на него или рядом, и расклёвывает кожу жертвы. В слюне содержится антикоагулянт и белки, похожие по действию на змеиный яд – они слегка парализуют нервы; из-за этого животное, на котором кормится эта птица, не чувствует боли, а кровь не свёртывается. Вся операция проходит очень осторожно: птица выжидает, пока её слюна подействует на жертву, и лишь через несколько минут начинает расклёвывать рану и сосать кровь.
Днём ночной вампир спит в дуплах и других укрытиях. Обычно птицы этого вида кормятся поодиночке, но собираются на днёвку по несколько птиц. Пара у этого вида сохраняется всю жизнь: это помогает птицам выживать. Бывает, что один из партнёров не смог за ночь насытиться. В этом случае другая птица отрыгивает ему в клюв часть выпитой крови. Но такая взаимовыручка существует не только в пределах одной пары: если нужно, птицы из разных пар кормят друг друга. Птица, выпрашивающая корм, ведёт себя подобно птенцу: она приседает перед птицей-кормильцем, и трепещет крыльями, приоткрыв рот.
Готовый к гнездованию самец поёт по утрам и на закате. Голос этого вьюрка – мелодичные трели, прерывающиеся отдельными выкриками. Этот вид гнездится в тех же укрытиях, где ночует, но каждая пара строит отдельное гнездо. Образование пар и гнездование могут проходить в любое время года, и за год пара может вырастить до трёх выводков. В кладке 2 – 3 яйца, которые посменно насиживают самец и самка в течение двух недель. Птенцы выводятся голыми и слепыми, начинают оперяться с первой недели жизни. У них сразу же растёт чёрное оперение, но лишённое металлического блеска, характерного для взрослых птиц. Птенцов самка и самец выкармливают вначале насекомыми, а затем кровью в течение трёх недель, после чего приучают молодых птиц к самостоятельному питанию. Склонность расклёвывать кожу животных у молодых птиц инстинктивна, но умение осторожно пить кровь вырабатывается у каждой птицы индивидуально.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Вьюрок-кукушка (Cuculispiza parasitica)
Отряд: Воробьинообразные (Passeriformes)
Семейство: Вьюрковые (Fringillidae)

Место обитания: Галапагосские острова, леса.

Рисунок Александра Смыслова

Наблюдения за галапагосскими земляными, или дарвиновыми вьюрками, проводившиеся людьми, выявили одну интересную особенность брачного поведения этих птиц: очень часто самцы вьюрков токовали возле недостроенных гнёзд своих сородичей. Очевидно, эта особенность поведения получила распространение и дальнейшее развитие в эпоху неоцена, поскольку в неоценовой фауне Галапагосских островов появился один вид вьюрков, ставший гнездовым паразитом других мелких птиц на островах. Эта характерная черта его поведения определила название: вьюрок-кукушка.
Этот вид размером всего лишь с воробья, отличается короткими крыльями и цепкими лапами. Вьюрки-кукушки обитают в лесах, разыскивая корм как на земле, так и в кронах деревьев. Они питаются насекомыми с твёрдыми покровами, а также сухими семенами деревьев и трав. В связи с таким рационом клюв этого вида сохранил характерный «вьюрковый» тип: он конический, утолщённый у основания.
Большинство земляных вьюрков отличается тусклым оперением, но данный вид является исключением среди них. Кроме того, у вьюрка-кукушки развит резкий половой диморфизм. Самец этого вида окрашен ярко и контрастно: он целиком белый с чёрными глазами и клювом, маховые перья чёрные с белой каймой, хвост тоже чёрный. Самка коричневая, с «агатовым» рисунком желтовато-зелёных оттенков, варьирующим у разных особей. Разница в цвете этих птиц связана с их ролью в процессе размножения. Этот вид вьюрков – полигам, не образующий постоянных семей. Самец в брачный сезон привлекает как можно больше самок, для чего держится открыто и токует днём. Задача самки прямо противоположная: быть незаметной и подложить яйцо в чужое гнездо так, чтобы своими действиями не выдать его местонахождение возможным хищникам. Поэтому самки держатся очень осторожно, и даже подают голос только в крайних случаях.
Самец вьюрка-кукушки токует возле гнёзд других птиц, обычно вблизи недостроенных, и даже возле старых, брошенных. Гнездо в этом случае – мощный стимул брачного поведения. Иногда инстинкт даёт «сбой», и самец выбирает для токования побеги растений, поражённые заболеваниями, вызывающими уродливое разрастание веток. Самец не делает попыток строить гнездо, но элементы строительного поведения у него остались: он «кланяется», сидя возле гнезда и держа в клюве травинку. Иногда он бросает травинку и поёт, издавая звонкие трели, похожие на звук свирели. Когда самка прилетает к нему, самец прыгает вокруг неё с полураскрытыми крыльями, быстро спаривается (продолжая держать в клюве травинку), и самка улетает – она больше не интересует самца на данный момент. Отложить яйцо – это её проблема, в которой не может принимать участие самец с его ярким оперением.
Как правило, два самца не живут рядом, зато одного самца посещает несколько самок с соседних территорий. Одна самка может спариваться с несколькими самцами, живущими в округе.
Эта птица подкладывает яйца в гнёзда других мелких птиц островов. Самка запоминает расположение нескольких десятков гнёзд других певчих птиц (в том числе вьюрков, которым чаще всего подкладывает яйца), и посещает их по мере формирования кладки. Чтобы отложить яйцо, самка ведёт себя очень осторожно: она подбирается к выбранному гнезду и прячется неподалёку. Улучив момент, она крадёт и съедает свежее яйцо птицы-хозяина, затем быстро откладывает собственное и улетает. За один сезон гнездования (примерно полгода в самые влажные месяцы) самка подкладывает в чужие гнёзда примерно 15 яиц – около трёх полных кладок вьюрков сравнимого размера.
Птенцы некоторых гнездовых паразитов начинают свою жизнь с того, что убивают или выбрасывают из гнезда птенцов птицы-хозяина. Птенцы вьюрка-кукушки, напротив, мирно уживаются в новой семье, и требуют столько же корма, сколько птенцы птицы-хозяина. Они растут примерно с такой же скоростью, как прочие мелкие птицы: оперяются приблизительно ко второй неделе жизни, и покидают гнездо неделей позже. Первое оперение вьюрка-кукушки скромное, буроватое. Самцы приобретают контрастную окраску к 6 месяцам – когда они становятся половозрелыми.

Разноклювый вьюрок (Heterospiza dimorphorostra)
Отряд: Воробьинообразные (Passeriformes)
Семейство: Вьюрковые (Fringillidae)

Место обитания: Галапагосские острова.
Земляные, или дарвиновы вьюрки (Geospiza), обитавшие на Галапагосских островах в эпоху человека, были известны как яркий пример адаптивной радиации – от одного предка произошло множество потомков, различающихся местами обитания, образом жизни и обликом. Часть видов этих птиц не оставила потомков и вымерла в эпоху глобального экологического кризиса. Потомки выживших видов заняли освободившиеся экологические ниши и дали начало новым видам, зачастую довольно причудливым.
В лесах Галапагосских островов, образованных кактусами и древовидными сложноцветными, обитает очень своеобразный вид вьюрков – разноклювый вьюрок.
Это насекомоядная птица, живущая в кронах деревьев и редко спускающаяся на землю. Птицы этого вида интересны тем, что клювы самцов и самок сильно отличаются по форме. Клюв самки разноклювого вьюрка длинный и тонкий, немного загнутый вниз, как у пищухи (Certhia). Он помогает самке извлекать насекомых и их личинок из-под отставшей коры, из трещин в древесных стволах и щелей между камнями. Клюв самца массивный, острый, с крючком на конце, похожий на клюв сорокопута. Природа подобного полового диморфизма у разноклювых вьюрков весьма оригинальна. Дело в том, что самец сам не добывает себе пищу – его снабжает ею самка. Зато самец, благодаря своему клюву, защищает самку от хищников и конкурентов, постоянно сопровождая её во время поисков пищи. Также он помогает самке добывать корм, кроша клювом древесину и отдирая кору. Подобное явление полового диморфизма было характерно для разноклювой гуйи (Heteralocha acutirostris) семейства Callaeidae, которая обитала на Новой Зеландии и была истреблена человеком примерно к 1907 году.
Самец разноклювого вьюрка размером со скворца, самка немного мельче. Птицы обоих полов окрашены скромно: их оперение однотонное, черновато-бурое. В противоположность оперению, клюв самца окрашен ярко: он лаково-розовый с белым кончиком, хорошо заметный издалека. Это сигнал: такая окраска служит как для привлечения самки, так и предупреждением для хищников, что эта птица может дать солидный отпор. Самец разноклювого вьюрка отличается воинственным поведением, и иногда бросается на противника, значительно превосходящего его размером – он нападает, целясь клювом в глаза и открытые участки кожи.
Эти птицы – моногамы, пары у них создаются на всю жизнь, причём партнёры почти никогда не расстаются. Если одна птица пары гибнет, вторая срочно подыскивает ей замену. Особенно актуальна проблема поиска партнёра для овдовевших самцов, которые не могут нормально кормиться самостоятельно, и выживают лишь за счёт случайной добычи. Разноклювые вьюрки строят коллективные гнёзда, где откладывают яйца сразу несколько пар. Это связано с особенностями поведения этих птиц, так как добывают пищу сразу оба родителя. Пока одни пары добывают пищу, другие находятся в гнезде, насиживая яйца и охраняя его. В тёплом климате отсутствие на гнезде обоих родителей не сказывается на развитии зародыша в яйце. В течение года эти птицы могут гнездиться до трёх раз. В кладке разноклювого вьюрка 4 – 5 яиц, которые насиживают попеременно самец и самка. Самка, свободная от насиживания, держится в окрестностях гнезда, рассчитывая на защиту со стороны сородичей.
У только что вылупившихся птенцов клювы типичные для всех вьюрковых – конические, едва заметно загнутые вниз. Они остаются такими до тех пор, пока птицы не станут взрослыми. Покинувшие гнездо молодые птицы могут успешно кормиться в одиночку. Но с наступлением половой зрелости (в возрасте около 7 месяцев) ситуация начинает меняться. У самцов и самок клювы становятся разными, и они вынуждены искать себе партнёра: самец – для кормления, самка – для защиты от врагов.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Сумаховый вьюрок (Unedulis rhucivorus)
Отряд: Воробьинообразные (Passeriformes)
Семейство: Вьюрковые (Fringillidae)

Место обитания: Япония, леса и кустарниковые заросли.

Рисунок Семёна

В голоцене на острове Новая Гвинея обитало несколько видов птиц семейства Colluricinclidae, которые назывались питогуи (Pitohui). Эти птицы обладали стойким неприятным запахом, но их ещё более замечательной особенностью был уникальный для птиц признак – ядовитость. В коже и перьях этих небольших птиц с ярким красно-чёрным оперением накапливался сильный яд. Он спасал птиц как от эктопаразитов, так и от четвероногих хищников. Для человечества природа яда питогуи долгое время оставалась загадкой. Но также было известно, что некоторые другие птицы могли становиться несъедобными и даже ядовитыми после того, как питались ядовитыми растениями. Предполагалось, что некоторые виды рыб также становились ядовитыми после питания ядовитыми водорослями. Отравление такими рыбами было известно как «сигуатера». Но то, что представляется исключением для позвоночных животных, оказывалось обычной тактикой для беспозвоночных. В голоцене бабочки из семейства данаид (Danaidae) пользовались для защиты ядом растений семейства молочайных, на которых кормились их гусеницы. В неоцене такая тактика защиты не потеряла своей актуальности: таким же способом защищаются от врагов азиатский жук ментоловый листоед и жгучая улитка с Гавайских островов. Среди позвоночных также появились приверженцы такого способа защиты: на