Бестиарий будущего
Exit
В этом разделе собраны описания отдельных видов животных и растений, которые могли бы обитать на Земле в эпоху неоцена. Раздел будет обновляться по мере возникновения новых идей относительно возможных путей эволюции жизни. Если читатель не обнаружит здесь каких-то видов, про которые здесь было рассказано раньше, пусть не огорчается, а просто ищет новую главу "Путешествия в неоцен". Forum

млекопитающие
птицы
амфибии и рептилии
рыбы
беспозвоночные
грибы
растения
микроорганизмы

 

Птицы

Страус-лилипут (Nanostruthella lilliputiana)
Отряд: Страусообразные (Struthioniformes)
Семейство: Страусовые (Struthionidae)

Место обитания: тропические леса Земли Зиндж.

Рисунок Алексея Татаринова

На протяжении известной человеку истории отряда страусы никогда не летали. Уже у древних страусов наметилась характерная адаптация к бегу – исчезновение наружного пальца на ноге. Доисторические страусы были сравнительно однообразной группой птиц, но они удачно вписывались в открытые экосистемы любой геологической эпохи кайнозоя. В плейстоцене страусы переживали не лучшие времена: вначале сократилось их видовое разнообразие, и до исторической эпохи дожил лишь один вид. А позже, в историческую эпоху, его ареал и численность также сократились из-за преследования этих птиц людьми. Но страусы раскрыли свой немалый адаптивный потенциал, когда волей судьбы оказались избавленными от главного врага, человека, и множества конкурентов при смене геологических эпох. И в неоцене один африканский вид страусов стал самым высоким животным в мире. Но, словно по капризу судьбы, на отколовшемся от Африки Восточно-Африканском субконтиненте, или Земле Зиндж, его дальний родственник эволюционировал прямо противоположным образом.
В почвах тропического леса мало минеральных веществ: их тут же всасывают корни деревьев. Поэтому неудивительно, что при кажущемся богатстве леса жизнью в подлеске обитают мелкие родственники тех видов, которые в саванне являются довольно крупными животными. Так появлялись карликовые лесные антилопы, слоны, и даже люди (пигмеи). А в тропическом лесу Земли Зиндж в эпоху неоцена обитает крошечный представитель страусов – страус-лилипут. Эта птица словно насмехается над тем фактом, что её предок, африканский страус, был одной из крупнейших птиц на Земле в историческую эпоху. Рост взрослого страуса-лилипута до макушки не превышает одного метра при весе до 25 килограммов. Эта птица сохранила типичные признаки своего предка – длинные голые ноги и шею, два пальца на ступне, слаборазвитые крылья с длинными перьями и однородное оперение на всём теле.
Условия обитания в тропическом лесу сильно отличаются от саванны, и страус-лилипут выработал ряд адаптаций к таким условиям. Для успешного узнавания сородичей в полумраке тропического леса у птицы появились яркие пятна на теле: голова и шея у птиц обоих полов имеют серовато-голубой цвет, а на горле есть округлый участок красной кожи – у самцов он крупнее, чем у самок. Ноги у этого страуса чёрные, а оперение у птиц обоих полов имеет одинаковую маскировочную окраску: каждое перо серое с продольной чёрной полоской. Когда птица спасается от врагов, она может просто лечь на землю, и замереть, становясь незаметной среди теней и корней. Но обычно страусы-лилипуты спасаются от врага бегством: они развивают большую скорость и могут высоко прыгать, перескакивая через досковидные корни деревьев. При их преследовании на пересечённой местности хищник отстаёт с первых метров, если не смог напасть на птиц внезапно.
Страус-лилипут питается разнообразной растительной пищей, которую можно найти в лесной подстилке: падающими с деревьев плодами, твёрдыми семенами, проростками деревьев. Чтобы перетирать семена, птица ищет на берегах рек и глотает небольшие камешки. Также этот страус поедает любых мелких животных, которых может поймать – насекомых, лягушек, мелких млекопитающих. Часто эти птицы выходят кормиться на песчаные берега рек, где раскапывают гнёзда черепах. Иногда этот страус даже поедает падаль. Благодаря отсутствию узкой пищевой специализации эти птицы широко распространены в лесах Земли Зиндж.
У самцов на крыльях отрастают длинные перья, но они не курчавые, как у далёкого предка, и не имеют характерной белой окраски. Во время брачных демонстраций самец привлекает самок, раскрывая крылья веерами, «вальсируя» и топая ногами по земле. При этом он громко кричит, а его голос похож на гусиный гогот. Во время «серенады» токующий самец раздувает горло, и оно служит резонатором. Участок красной кожи на горле во время брачных демонстраций увеличивается – это служит признаком зрелости самца. У молодых птиц красного пятна на горле нет, и они не имеют успеха во время брачных игр, хотя начинают исполнять элементы брачного танца, ещё не достигнув зрелости.
Подобно всем нелетающим птицам, этот вид гнездится на земле. В прошлом, когда люди усиленно истребляли самцов африканского страуса, он перешёл от моногамии к полигамии. Страус-лилипут, естественно, не подвергся такому преследованию, потому у него семейные отношения – нестрогая моногамия. Обычно самец образует семью с одной самкой, но иногда позволяет другой самке откладывать яйца в своё гнездо, и птицы ухаживают за общим выводком втроём. Вне сезона гнездования выводки и родители объединяются в стада по 40 – 50 взрослых птиц. Одна самка откладывает до десяти округлых яиц размером с гусиное, покрытых серой скорлупой с тёмными точками и пятнами. Насиживание длится около 40 суток. Птенцы вылупляются зрячими и развитыми, покрыты густым пухом, и покидают гнездо, обсохнув под родителями. Они окрашены в желтовато-серый цвет с крупными продольными коричневыми мазками и пятнами. Примерно со второй недели жизни у них начинает расти ювенильное оперение серого цвета без полос на перьях. Голова и шея молодых птиц чёрные. К концу первого года жизни страусята достигают роста 75 – 80 см, ювенильное оперение сменяется взрослым, а голова и шея светлеют. На втором году жизни появляются участки красной кожи на горле, и молодые птицы участвуют в размножении.

Пиренейский страус (Brachystruthio pyrenaicus)
Отряд: Страусообразные (Struthioniformes)
Семейство: Страусы (Struthionidae)

Место обитания: Западная Европа, равнины, маквис и редколесья.

Рисунок Александра Смыслова

Благодаря высоким темпам размножения страусы (Struthio camelus) были одними из немногих крупных обитателей африканских саванн, которые уцелели в эпоху человека. Немалую роль в их успехе сыграла способность страуса жить в условиях недостатка влаги. Достаточные для выживания вида популяции страусов сохранились в глухих безлюдных районах по окраинам Сахары, и после исчезновения человека оттуда началось новое победное шествие этих птиц по Старому Свету. В саваннах Северной Африки обитает страус-жираф (Deinostruthio altissimus) – высочайший вид птиц из когда-либо существовавших. А в тропических лесах Земли Зиндж водится карликовый представитель этих птиц. Ещё один потомок африканского страуса, пиренейский страус, расселился на север, в Западную Европу. Он приспособился к существованию в условиях сезонного климата и стал одним из характерных видов фауны редколесий и равнин.
Пиренейский страус отличается от своего предка более коренастым телосложением – это приспособление к уменьшению теплоотдачи зимой. Рост взрослой птицы – до 1,5 м, вес – около 110 кг. У этого страуса более тяжёлое телосложение по сравнению с предком: короткая толстая шея и толстые ноги. Голова этого вида также кажется более крупной и массивной. Боковой палец на ногах сильно редуцирован, почти не используется и едва касается земли. Несмотря на эту особенность, характерную для быстро бегающих птиц, пиренейский страус может развивать скорость лишь около 50 км/ч. Очевидно, он происходит от быстро бегающих предков, но утратил часть быстроты в связи с освоением северных местообитаний с более холодным климатом.
Оперение пиренейского страуса густое, больше напоминает шерсть. В окраске перьев выражен половой диморфизм: самец тёмно-серый, но его шея сохраняет красноватый оттенок; самка светлее – коричневатая с серыми пятнами на оперении. У самца отсутствуют характерные для африканского вида белые перья в крыльях. Шея у этих птиц в нижней части покрыта крупными перьями, как на теле – примерно на половину длины от плеч. Верхняя часть шеи и голова покрыты тонкими волосовидными перьями.
Клюв этой птицы толстый и высокий. Пиренейский страус питается плодами, кореньями и травой. С помощью крепких копытообразных когтей он способен выкапывать из земли луковицы. Изредка эта птица затаптывает и склёвывает ящериц и небольших змей, может съесть и грызуна.
Подобно африканским страусам до начала их истребления, эти птицы моногамы и встречаются постоянными парами или по три птицы; на юге ареала самец может образовывать семью сразу с двумя самками, которые попеременно насиживают гнездо и вместе ухаживают за выводком. Если стадо более крупное, это означает, что двое или трое родителей водят подросших птенцов.
Сезон размножения у этого вида начинается ранней весной. Самка откладывает до восьми яиц, и все члены семьи насиживают попеременно: ночью самец, а днём самка. В жару самка только закрывает кладку от солнца. Насиживание продолжается 45 суток. Темп размножения у этих птиц сравнительно медленный: птенцы ходят с родителями более года и за это время достигают примерно 70% веса взрослой особи. Гнездование и выращивание потомства отнимает у взрослых птиц достаточно много усилий, поэтому гнездование у этих страусов повторяется один раз в два года. Молодые птицы становятся половозрелыми на третьем году жизни. Продолжительность жизни достигает 25 – 28 лет.

Идею о существовании этого вида птиц высказал Ник, участник форума.

Ягил (Carnocasuarius yagil)
Отряд: Казуарообразные (Casuariformes)
Семейство: Казуаровые (Casuaridae)

Место обитания: тропические леса севера Меганезии.

Рисунок Тима Морриса, колоризация Александра Смыслова

Исходный рисунокТима Морриса

Север Австралии, Новая Гвинея и острова Индонезии были немногими местами на Земле, где в ледниковый период сохранились участки дождевого леса. Некоторые из обитателей дождевого леса смогли пережить эпоху изменений климата, и населили дождевые леса, распространившиеся в тропических областях после ледникового периода. Среди них были не только мелкие существа вроде певчих птиц и насекомых, но и довольно крупные позвоночные. Одним из самых крупных обитателей меганезийских дождевых лесов раннего неоцена был казуар мурук (Casuarius benetti). Эта птица пережила эпоху преследования со стороны человека благодаря своей скрытности. Но в человеческую эру ареал этого вида оказался разорван, и разные популяции приобрели разные черты поведения. После вымирания человека птицы вновь расселились в пределах прежнего ареала, но различия в поведении надёжно изолировали разные популяции даже в общих местах обитания, и послужили толчком к видообразованию.
Один из потомков казуара – это ягил, весьма крупная птица, до 170 см в высоту, весом до 80 кг (самка мельче самца). Ягил сохранил характерное для казуаров телосложение: умеренно длинные шею и ноги. Но он стал менее ярким, чем был его предок: похожее на шерсть оперение окрашено в оливковые тона, на плечах несколько темнее, чем на боках и спине. В окраске птицы нет никаких «излишеств» – «серёг» и наростов, характерных для казуаров, у ягила нет, а голая кожа на голове и шее пепельно-серая. Лишь под клювом самцов есть ярко-жёлтое пятно. Роговой «шлем» на голове совсем небольшой – в виде небольшого выроста, торчащего назад. Клюв птицы высокий, немного загнутый на конце.
Неяркая окраска объясняется достаточно просто: эта птица – хищник, активный охотник, добывающий различных крупных наземных животных. Свою жертву птица преследует, незаметно подкрадываясь к ней под прикрытием зарослей. И как только расстояние между хищником и жертвой достаточно сократится, ягил резко бросается из укрытия на добычу. Его орудие убийства – длинный, мощный и острый коготь на внутреннем пальце ноги. Им он вспарывает жертве брюхо или бок, а затем отскакивает, сваливая жертву набок сильным толчком корпуса. Эта птица названа в честь героя одного из мифов Новой Гвинеи, который пользовался казуарьей ногой вместо оружия. Если жертва выжила после такой свирепой атаки, хищный казуар будет преследовать её до изнеможения. Но птица не будет затрачивать лишних усилий, и будет просто шагать вслед за жертвой, дожидаясь, пока та истечёт кровью.
Когда животное убито, ягил потрошит и раздирает его на куски сильным клювом. Птица обычно поедает только мягкие ткани крупной добычи, и на остатках туши бывает ещё много мяса для разных падальщиков. Кроме крупных животных ягил поедает мелких существ: ящериц, грызунов, насекомых.
Этот хищник сохранил много черт поведения казуара: ягил – одиночный хищник, ревностно охраняющий обширную кормовую территорию. В случае возбуждения ягил втягивает голову в плечи, поднимает перья на спине дыбом, и расправляет остатки крыльев – игловидные перья, превратившиеся в роговые колючки ещё у его предка. Голос эта птица подаёт редко, лишь иногда шипит во время конфликтов с сородичами.
Брачный сезон у ягила длится круглый год. Самка, готовая к созданию пары, сама приходит на территорию самца. Вначале она осторожна, и держится поодаль от самца. Затем, когда он привыкает к её присутствию, самка приступает к «близкому знакомству»: она выходит к самцу сразу после того, как он добудет крупное животное и насытится настолько, что потеряет интерес к добыче. В это время он менее агрессивен, и самка может привлечь его уже не как возможная еда: изредка самцы ягила нападают на неосторожных самок. Когда контакт установлен, пара совместно выбирает место для гнезда, и устраивает его: птицы просто роют ямку без подстилки. В кладке до 10 яиц с синевато-зелёной скорлупой, их насиживает самец в течение 45 суток. За это время он сильно худеет, поскольку вынужден питаться случайной добычей, вплоть до мелких беспозвоночных. Постоянных пар у ягилов не образуется, и сразу после откладывания яиц самка изгоняется с территории самца.
Молодые ягилы отличаются окраской от взрослых: эти птицы пятнистые, чёрные с белыми пятнами, складывающимися в продольные ряды. У них сразу после выклева из яйца есть «боевой» коготь, и они пробуют нападать на насекомых и мелких позвоночных. Постепенно птицы линяют, и их окраска становится одноцветной, как у взрослых. Половая зрелость у ягила наступает в возрасте около 3 лет, у самок раньше, чем у самцов.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Пампасный гигантский тинаму (Supercrypturus nandoides)
Отряд: Скрытохвосты (Tinamiformes)
Семейство: Тинаму (Tinamidae)

Место обитания: пампасы Южной Америки, в т. ч. Патагония, Чако; предгорья Анд.
Тинаму, или скрытохвосты, сравнительно успешно пережили эпоху человека. Несколько видов и подвидов этих птиц вымерло в эпоху господства человека, но самые обычные виды этой группы широко распространились в эпоху исчезновения лесов в Южной Америке. Эволюцию этих птиц также подстегнуло исчезновение в эпоху человека южноамериканских бескилевых птиц нанду. Освобождение экологической ниши крупных наземных птиц позволило некоторым потомкам тинаму значительно увеличиться в размерах. Неохотно летавшие в эпоху человека, тинаму легко расстались со способностью летать, чтобы получить все преимущества от наземного образа жизни.
Наиболее часто встречающийся представитель этих птиц – пампасный гигантский тинаму, житель поросших травой равнин теплоумеренного и субтропического пояса Южной Америки. Это своеобразный аналог дроф (Otis) Старого Света, нелетающая птица весом около 20 кг. Внешностью этот тинаму немного напоминает огромного птенца страуса эму: у него примечательная продольно-полосатая окраска, позволяющая маскироваться в траве. Основной фон окраски соломенно-жёлтый с индивидуальными вариациями от желтовато-белого до охристого. На спине вдоль очина каждого пера проходит продольная тёмная полоска. Вместе они образуют полосатый рисунок, позволяющий маскироваться среди травы. На крыльях маховые перья, напротив, тёмные с продольной жёлтой полоской посередине. На перьях шеи, груди и живота есть лишь тонкие продольные штрихи.
Голова пампасного гигантского тинаму резко отличается по окраске от остального тела. Она чёрная с хохолком из нескольких длинных шелковистых перьев белого цвета. Глаза окружены кольцом голой кожи розового цвета. У токующего самца кровь приливает к коже в этих местах, и эта кожа сильно разбухает, становится красной и бородавчатой.
Пампасный гигантский тинаму телосложением похож на небольшого страуса. У него высокие сильные ноги с короткими пальцами и толстыми тупыми когтями. Рост этой птицы около 1 метра. Подобно страусам Старого Света и южноамериканским нанду, этот вид сохранил сравнительно хорошо развитые крылья. Они не используются для полёта: киль гигантских тинаму редуцирован. Но во время бега птицы пользуются ими, чтобы менять направление движения. Птенцы этого вида, однако, ещё могут вспархивать и пролетать небольшое расстояние; взрослые птицы теряют такую способность. Хвост у этого вида редуцирован.
Этот вид обитает среди низкорослой растительности: в пампасах и среди кустарников. Мест, поросших лесом, эта птица избегает. Пампасный гигантский тинаму быстро бегает: даже птенцы отличаются выносливостью и могут обманывать противника. Излюбленная тактика защиты этих птиц состоит в том, что птицы резко меняют направление бега и чередуют рывки на большой скорости с замиранием в траве. Внезапно скрывшись в траве и затаившись на несколько секунд, птица внезапно вскакивает и бежит, изменив направление движения. Так птицы спасаются от врага в любом возрасте. Главный враг этих птиц – нелетающая цапля-охотник; очевидно, тактика защиты этих птиц сформировалась для спасения от этих птиц, способных бегать на большие расстояния, но не обладающих маневренностью.
Пампасный гигантский тинаму вне сезона размножения живёт стадами, насчитывающими до сотни птиц, без выраженной иерархии. Эта птица всеядна, и охотно поедает как зелень и семена, так и пищу животного происхождения – ящериц, мелких млекопитающих и птенцов наземных птиц. В редких случаях птицы расклёвывают падаль – это чаще случается на южной границе ареала, после суровых зим.
Как все нелетающие птицы, пампасный гигантский тинаму гнездится парами. Самец токует, вытягиваясь вертикально. Призывая самок, он издаёт громкий гудящий крик, вытягивая выпрямленную шею вперёд. Когда самка приближается к нему, он начинает брачный ритуал: раскрывает крылья, демонстрируя себя, и преследует в такой позе понравившуюся ему самку. В это время кольца кожи вокруг глаз наливаются кровью и набухают, придавая ему гротескный облик, а хохолок на голове высоко поднимается. Когда самка останавливается в знак подчинения, самец складывает крылья и осторожно перебирает клювом её перья на голове. В это время кожа вокруг глаз у него остаётся набухшей, а хохолок мелко дрожит.
Гнездо этого вида – простая ямка в земле, без подстилки. В кладке этих птиц насчитывается около десятка яиц с зелёной скорлупой, весом до 400 граммов. Самка откладывает по одному яйцу каждый день, и садится насиживать после откладки последнего яйца. Насиживание длится 50 суток; обычно насиживает самка, но по ночам её сменяет самец. Птенцы появляются на свет хорошо развитыми, зрячими, покрытыми пухом. Они способны ходить через два часа после выклева, а на первой неделе жизни у них отрастают маховые перья, и птенцы на короткое время приобретают способность летать. В возрасте трёх лет молодая птица становится способной к размножению.

Ворчащая гагара (Gavia murmurara)
Отряд: Гагарообразные (Gaviiformes)
Семейство: Гагары (Gaviidae)

Место обитания: Евразия от островов Крым и Устюрт на юге до арктических островов на севере и от Ла-Манша до Берингии, Северная Америка до Гренландии.
В эпоху человека гагары представляли собой небольшую группу птиц, распространённых главным образом в холодных широтах северного полушария. Во время ледникового периода гагары оказались оттеснены наступающими льдами на юг вместе с другими северными животными. В дальнейшем, при отступлении ледника, часть популяций осталась на юге и эволюционировала в новые формы, другие постепенно мигрировали обратно на север и расселились в привычных условиях, а третьи просто приспособились к изменившимся условиям обитания. К числу последних принадлежит ворчащая гагара – потомок чернозобой гагары (Gavia arctica).
Этот вид – относительно крупная водная птица: вес взрослой особи 4,0-6,4 кг, длина тела 75-100 см, размах крыльев 135-155 см. Окраска оперения верхней стороны тела серовато-бурая, вокруг глаз у ряда популяций появляется кольцо из мелких перьев с металлическим зелёным отблеском. Брюхо белое у представителей всех популяций. Характерной чертой в облике птиц является ярко-розовый клюв. У данного вида отчётливо выражена географическая изменчивость: чем ближе к югу, тем темнее окраска птицы, при движении к востоку явственнее становится «кольцо» вокруг глаз птицы. Птицы предпочитают выбирать партнёров, похожих на членов своей популяции, поэтому даже в местах зимовки разные популяции не скрещиваются и избегают друг друга. Кроме того, при случайном скрещивании птиц из отдалённых популяций потомство получается бесплодным – так сильны внутривидовые различия на краях ареала. Голос этого вида очень характерен: это ворчание «уорр-уорр-уорр-керр». Крик тревоги напоминает ржание.
Питается ворчащая гагара любой некрупной пелагической и придонной рыбой, на Четвероморье основу рациона составляют бычки и мальки крупных рыб. Также птицы часто поедают членистоногих – ракообразных и водных насекомых; на лягушек охотятся редко. Охотничья территория пары птиц имеет площадь до 3-5 гектаров, птицы регулярно заявляют о своих правах на неё криками. Северные популяции ворчащей гагары перелётные, южные – осёдлые. Птицы из Восточной Сибири летят на Байкал и далее к болотам Китая, с Северного Ледовитого океана – пересекают Берингийский перешеек и летят вдоль побережья Тихого океана, часть популяции остаётся на Охотском море. Птицы из Атлантики мигрируют к югу вдоль побережий Евразии и Северной Америки, и часть популяции зимует на Четвероморье.
Брачный сезон на юге начинается в апреле, на севере – в мае. Ворчащая гагара из года в год гнездится на одном и том же месте, используя нередко прошлогоднее гнездо. Причём на обжитом этими птицами водоёме, как правило, в течение нескольких лет подряд селится только одна и та же пара птиц. Гнездо находится в низинке, нередко у края воды. Птицы у гнезда держатся скрытно, места охоты нередко находятся в нескольких километрах от него. При ухаживании самцы и самки в сложившейся паре перебирают друг другу перья и подносят символический подарок – пучок водяных растений. Молодые птицы устраивают более бурные игры, сопровождающиеся брачным полётом: они синхронно разбегаются по воде и взлетают, и так же синхронно садятся на воду, плавают и ныряют. «Подарок» в таком случае чаще настоящи – небольшая рыба или рак. В кладке два, иногда одно яйцо длиной 9 см с зеленоватой пятнистой скорлупой. Высиживают яйца и кормят птенцов оба партнёра; насиживание длится около 25 дней. Птенцы покрыты пухом и зрячие. Они сразу же покидают гнездо, и самостоятельно учатся ловить мелких животных. Родители подкармливают их первые три недели жизни, а дальше их забота сводится преимущественно к защите птенцов. Молодая птица оперяется в возрасте около двух недель. В 5 недель птенцы уже летают, но самостоятельными они становятся только зимой. Птицы из северной части ареала отправляются на зимовку с родителями, но возвращаются в места гнездования уже самостоятельно. Половозрелыми ворчащие гагары становятся в 3 года. Продолжительность жизни – до 20 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Азорский псевдодронт (Terricolofulma pseudoraphoides)
Отряд: Трубконосые (Procellariiformes)
Семейство: Наземные буревестники (Xenoprocellariidae)

Место обитания: Новая Азора, леса и кустарниковые заросли.

Рисунок Carlos Pizcueta

Экологический кризис на рубеже голоцена и неоцена вызвал изменения в продуктивности океана – наиболее важного, и одновременно самого чувствительного к изменениям в биосфере источника пищи для множества видов животных. Похолодание и изменение направления течений вызвали массовое вымирание планктонных и пелагических животных. В результате многие морские животные крупных размеров оказались обречёнными на голодную смерть. Экологический кризис полностью уничтожил популяции морских китообразных и других зверей, подорванные в голоцене деятельностью человека. Птицы морей оказались более выносливыми, и смогли эволюционировать в новые виды. А некоторые из их потомков в неоцене ведут совершенно новый образ жизни.
Островные местообитания оказываются весьма благоприятными для эволюции птиц, особенно, если на островах отсутствуют млекопитающие. В эпоху голоцена человек завёз на разные острова животных, которые естественным путём не смогли бы там появиться, поэтому лишь немногие острова лишены фауны млекопитающих. Это, например, Исландия, на которой вся наземная фауна была уничтожена ледниками. А на лежащей южнее Новой Азоре наземные звери сохранились и эволюционировали. Но одна из птиц успешно конкурирует с ними, занимая высокое место в пищевой цепочке. Эта птица – азорский псевдодронт.
От глуповатого и безобидного маврикийского дронта, быстро истреблённого людьми и завезёнными на остров млекопитающими, эта птица отличается многими чертами. Это нелетающая плотоядная птица, потомок морской птицы глупыша (Fulmarus glacialis) из отряда трубконосых. Если «истинный» дронт был растительноядным, то эта птица сохранила и усилила способности плотоядного существа: она питается мелкими животными – мышевидными грызунами и мелкими хищниками, птенцами других птиц, а также падалью. Очевидно, приспособление предков этого вида к питанию наземными животными явилось следствием резкого падения биологической продуктивности океана в раннем неоцене (предковый вид питался планктоном, но уже в эпоху человека начал переходить на питание отходами морских промыслов). От дронта этот вид отличается также агрессивностью, что помогает псевдодронту выживать и преуспевать в мире новоазорских млекопитающих. Кроме того, он отличается крупными размерами (взрослая птица весит около 6 – 7 килограммов), и для него большинство мелких обитателей Новой Азоры представляют собой лакомую добычу, а не врагов.
Несмотря на столь явные различия, одна особенность сильно сближает эту птицу с дронтом. Псевдодронт, подобно дронту, сохранил много ювенильных черт своих летавших предков, став, фактически, взрослым и половозрелым птенцом. Тело и голова псевдодронта покрыты мягким пухом, перья есть лишь в хвосте и крыльях. Тело птицы окрашено в серый цвет с крупными пятнами, сливающимися в поперечные полосы: такая окраска делает птицу малозаметной в подлеске новоазорских лесов. Клюв птицы хорошо приспособлен к хищничеству: он большой, высокий, с острыми краями и крючком на конце. Характерная черта отряда, трубчатые ноздри, сохранилась у азорского псевдодронта. Клюв псевдодронта имеет относительно яркую окраску: он костяного цвета с красно-коричневым кончиком. У самцов пятно на кончике клюва крупнее, чем у самок.
Крылья этой птицы как бы затормозили рост в «птенцовом» состоянии: они сильно редуцированы, узкие и короткие. Крылья служат этой птице для поддержания равновесия при быстром передвижении. Хвост короткий, веерообразный.
Ноги псевдодронта сильные и относительно длинные. Манера передвижения этой птицы по суше своеобразна: эти птицы прыгают, подобно кенгуру, отталкиваясь от земли всей цевкой (такой способ передвижения по земле был характерен для предка этого вида). При необходимости могут бегать, преследуя добычу. Плавательная перепонка редуцирована, пальцы относительно короткие, срослись на треть длины. На них развиты толстые крепкие когти, обеспечивающие хорошее сцепление с землёй при передвижении. На задней (фактически нижней) стороне цевки и на пальцах имеется роговое мозолистое утолщение.
Азорские псевдодронты развиваются относительно медленно: птенец развивается в гнезде около восьми месяцев, и молодая птица становится половозрелой лишь на шестом году жизни. Пара у этих птиц образуется на всю жизнь. Брачный ритуал сопровождается сложными ухаживаниями, и в течение всей жизни птицы выражают привязанность к брачному партнёру. Нового партнёра птица выбирает лишь при смерти предыдущего. Гнездится этот вид всегда на земле, часто в норах, выкопанных другими животными. В кладке всегда лишь одно яйцо. Но гнездование происходит лишь один раз в два года, и теоретически пара птиц может вырастить за всю жизнь лишь 12 – 15 птенцов. Инкубация длится 40 суток. Насиживают и ухаживают за птенцом оба родителя, и вследствие этого выживаемость потомства у псевдодронтов очень высокая. Родители выкармливают потомство мелкими животными. Пока птенец мал, один из родителей постоянно находится в гнезде или поблизости от него. Позже, когда птенец подрастёт и начнёт оперяться (примерно на третьем месяце развития в гнезде), оба родителя начинают охотиться, оставляя его одного. При необходимости птенец может защищаться от врагов, выплёвывая в них дурно пахнущую маслянистую жидкость, и кусаясь. Покинув гнездо в возрасте семи с половиной – восьми месяцев, птенец учится самостоятельно добывать корм: родители больше не заботятся о нём. Это критический момент в жизни псевдодронтов, и значительная часть молодняка погибает именно в этот период. Выжившие птицы могут рассчитывать на долгую жизнь: до 50 лет и больше.

Вабун (Crocorax wabun)
Отряд: Веслоногие (Pelecaniformes)
Семейство: Бакланы (Phalacrocoracidae)

Место обитания: пресные водоёмы Северной Америки в области субтропического климата.
Рубеж двух эпох, голоцена и неоцена, был отмечен массовыми вымираниями, связаными с весьма резкими изменениями климата. Обширное оледенение в Северном полушарии заставило обитателей умеренных широт переселяться дальше на юг, вместе с изменением границ климатических поясов. Позднее, когда ледники вновь отступили, многие виды вернулись на земли своих предков, но некоторые просто приспособились к изменению условий в новых местах обитания. Так в низких широтах появлялись представители групп животных и растений, более характерных для полярных районов. Вабун – это один из таких видов.
Вабун – это один из потомков ушастого баклана (Phalacrocorax auritus) эпохи голоцена. Ещё в эпоху человека эта птица обладала значительными способностями к адаптации и была представлена разными подвидами; в неоцене от этого вида произошло несколько новых видов, различающихся по экологии. Один из видов – вабун, населяющий реки и озёра Северной Америки.
Вабун – водная птица длиной около полуметра. Окраска, как у предкового вида тёмная (самцы темнее самок), но не однотонная, а с явно выраженной продольной полосатостью на шее и груди. Это помогает птице скрываться в прибрежных зарослях. Характерные перьевые «ушки» предкового вида превратились в две узких перьевых косицы; кожа на лице оголённая, мясо-красного цвета. Крылья небольшие, но птица сохраняет способность к полёту; долго летать вабун не может, но на коротких дистанциях он летает достаточно быстро, чтобы спастись от подводного или наземного хищника. При необходимости птица выпрыгивает из воды в воздух и сразу взлетает, несмотря на мокрое оперение. От воздушных врагов вабун спасается под водой: он такой же хороший ныряльщик, как и его предок. На земле эта птица держится очень осторожно: из-за длинных пальцев с перепонкой вабун ходит очень неуклюже, хотя способен взлетать с земли.
Врагов у вабуна относительно мало – главным образом это хищные рыбы и змеи; мясо этой птицы довольно неприятно на вкус, поэтому многие хищные птицы и звери не охотятся на него, но разоряют его гнёзда в поисках яиц и птенцов. Сам вабун охотится на мелких пелагических рыб, насекомых и других бесповозночных, а также на амфибий. На донных рыб и раков птица нападет реже, предпочитая охотиться в открытой воде.
Вабуны – общительные птицы, образующие немногочисленные неплотные колонии. Каждая пара устраивает гнездо индивидуально, но сравнительно близко друг от друга, и во время охоты не проявляет агрессии к соседям. Кроме того, они сообща защищаются от врагов, поднимая общую тревогу и поддерживая друг друга громкими криками.
Это оседлый вид птиц, обитающий там, где крупные водоёмы (особенно реки) обычно не замерзают на зиму, или замерзают не полностью и на непродолжительное время. Зимой эти птицы разыскивают зимовальные ямы рыб, погружаясь на глубину до 20 метров.
Гнездование начинается весной. Ещё в конце зимы самцы этого вида начинают ухаживать за самками, совместно охотясь и подкармливая партнёршу рыбой. Ухаживающий самец исполняет под водой кульбиты и нередко стрелой выпрыгивает в воздух «свечой», а затем падает в воду. Во время таких брачных игр самки оценивают состояние самцов, прежде чем ответить взаимностью. Этот вид моногамен, а партнёры нередко остаются вместе на всю жизнь.
Гнёзда вабуна немного похожи по устройству на гнездо чомги эпохи человека. Пара птиц накидывает в заросли водяных растений кучу прутьев, пока не образуется плавающий островок, на котором устраивается гнездо. В кладке не больше 6 яиц, их высиживают по очереди оба родителя. Птенцы вылупляются к концу весны, а к концу лета они уже способны плавать и нырять наравне родителями. Обычно молодые птицы зимуют вместе с родителями, но весной семьи распадаются, а размножающиеся пары подновляют гнёзда и делают новую кладку. Половозрелость наступает на 2-м году жизни.
Средняя продолжительность жизни вабуна – 10-15 лет.

Этот вид птиц открыл Bhut, участник форума.

Таароа (Taaroa involans)
Отряд: Веслоногие (Pelecaniformes)
Семейство: Баклановые (Phalacrocoracidae)

Место обитания: Эонезия, острова Фисага.

Рисунок Алексея Татаринова

Острова Эонезии возникли в Тихом океане уже после эпохи человека, поэтому изначально заселялись естественным путём. В неоцене их природа коренным образом отличается от природы островов, существовавших в эпоху человека, которые заселены преимущественно потомками видов, завезённых человеком. Одними из первых поселенцев на новых островах были морские птицы. В новых местообитаниях складывались своеобразные экосиситемы, в которых потомки поселенцев эволюционировали намного свободнее, чем на материках, в условиях сильной конкуренции и присутствия врагов. Поэтому островные виды оказывались своеобразными по сравнению со своими материковыми родственниками. Так, на островах Буроту появился миру (Pezolarus miru) – плохо летающая чайка. На молодых вулканически активных островах Фисага возник крупный потомок бакланов – таароа (название этого вида происходит от имени полинезийского бога неба). Этот вид – крупный нелетающий баклан, образующий на берегах островов большие колонии, насчитывающие до 300 взрослых птиц и более.
Утрата способности к полёту в условиях островных местообитаний происходит сравнительно легко: в эпоху человека существовали островные нелетающие виды бакланов, которые, однако, вымерли ещё в эпоху человека или сразу после неё. Длина тела таароа – до 85-95 см, вес около 4,5 кг. Во время ходьбы по суше таароа держит тело почти вертикально. Крылья у этого вида короче, чем у других бакланов, сохранивших способность к полёту. Маховые перья очень крепкие и сильно укорочены, поэтому крылья немного похожи на ласты пингвинов. На голове птицы имеется короткий зубчатый роговой гребень, похожий на корону, под клювом на горловом мешке отрастает красная кожная «серьга», пронизанная кровеносными сосудами – это приспособление для охлаждения, когда птица находится на берегу. Область вокруг глаз и от глаз до клюва покрыта голой светло-серой кожей. Цвет оперения главным образом тусклый – фоновая окраска коричневая, крылья чёрные, брюхо серое. Кожа на лапах чёрная.
Таароа является моногамным видом, пары формируются на всю жизнь и птицы образуют новую пару только после гибели партнёра. Этот вид питается главным образом рыбой, ракообразными и моллюсками, не брезгует падалью и птичьими яйцами. Иногда таароа нападает на небольших позвоночных животных, оказавшихся на побережье – на ящериц, крупных насекомых и наземных крабов. Птица хорошо плавает, под водой взмахивает крыльями, а на поверхности гребёт перепончатыми лапами. Отдельные особи пересекают вплавь проливы между островами архипелага, поэтому колонии таароа имеются на всех островах архипелага Фисага.
Этот вид птиц живёт и гнездится исключительно колониями, одиночные птицы испытывают сильный стресс, лишённые общества сородичей. Колонии обычно располагаются в лесу на расстоянии нескольких десятков метров от пляжа. От колонии к морю тянутся протоптанные тропы, лишённые растительности. У каждой пары имеется собственная небольшая гнездовая территория. Брачный сезон сильно растянут, в любое время года в колонии находятся гнездящиеся птицы. Взрослые птицы, готовясь к гнездованию, исполняют брачный ритуал: раскрывают друг перед другом крылья и кричат, поднимая головы к небу. Молодые птицы также топают по земле, высоко поднимая ноги. Гнездо очень простое: просто ямка в лесной подстилке или в песке. В кладке 4-5 яиц, откладываемых с интервалами в 1-2 дня. Насиживание начинается с первого яйца, птенцы вылупляются через 30 дней. Развитие происходит относительно медленно. Первые полтора месяца жизни они остаются в гнезде и их кормят родители. В это время в колониях часто вспыхивают ссоры: то кто-то из взрослых птиц слишком приблизился к чужому гнезду, то птенец пробрался к чужому выводку, пытаясь добыть ещё порцию пищи. Позже молодые птицы покидают гнездо и сопровождают родителей до моря, ожидая их возвращения, далее начинают плавать с родителями в море на рыбную ловлю. В это время они часто становятся жертвами акул. Таароа становятся самостоятельными в возрасте около 8 месяцев, достигают половой зрелости в 4-6 лет (самки - раньше). Продолжительность жизни очень велика и может достигать 50 лет и более.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Карибская олуша-пингвин (Manchotus caribaeus)
Отряд: Веслоногие (Pelecaniformes)
Семейство: Олуши (Sulidae)

Место обитания: Карибские острова, морские побережья.
Случившаяся в конце голоцена «планктонная катастрофа» вызвала массовое вымирание морских пелагических животных, и от неё больше всех пострадали китообразные. В эпоху человека численность многих видов была подорвана: они находились на грани вымирания в результате неумеренного промысла. В процессе восстановления морских экосистем их место заняли головоногие моллюски, рыбы и очень своеобразные птицы – китовые олуши. Эти птицы фактически представляют собой «гипер-пингвинов», и хорошо приспособлены к жизни в холодных водах Атлантики и северного Ледовитого океана. Но в неоцене сохранились и виды, от которых происходят эти огромные птицы: в тёплых морях Нового Света обитают олуши-пингвины, или маншоты – представители группы, ставшей предками китовых олуш. Это реликты ледникового периода, утратившие способность к полёту и напоминающие телосложением пингвинов.
Карибская олуша-пингвин – крупная птица длиной 75-85 см, весом около 5 кг. Телосложением она больше напоминает архаичных пингвинов палеоцена: у неё относительно грациозное телосложение и более удлинённые шея и голова. Крылья хорошо развитые, ластообразные, с короткими жёсткими перьями. На конце кисти растёт крупный роговой коготь. Хвост вееровидный. Окраска оперения характерна для пелагических животных: спина и голова серые, живот белый, клюв жёлтого цвета. У самок на нём есть красная вертикальная полоса, становящаяся яркой в сезон выведения птенцов. Этот вид питается различными видами рыб, кальмаров и ракообразных, преследуя добычу в открытом море. Эти птицы могут рыбачить группами, сгоняя рыб в косяк у поверхности и хватая их. Их добыча более мелкая, чем у тропических китовых олуш.
Карибская олуша-пингвин не может летать, но хорошо ходит по суше, сохраняя вертикальное положение при ходьбе. Она живёт колониями на скалистых островах, куда иногда приходится забираться, прыгая и лазая по уступам скал. Коготь на крыле помогает птицам цепляться за камни и защищаться при нападении хищника.
Брачный сезон у этих птиц начинается в начале-середине января. Пары олуш-пингвинов формируются на один сезон. Во время брачного ритуала самцы призывают самок громкими гудящими криками. Место гнездовья оказывается разделено на множество индивидуальных гнездовых участков. Во время борьбы за место для гнезда и самку самцы громко ссорятся и толкаются, нанося друг другу удары крыльями. Гнездо этого вида – простая чаша из песка и камней, причём самцы помнят свои гнёзда и из года в год занимают прежние места гнездования, особенно если это хорошие места, отвоёванные у сородичей. При ежегодном подновлении гнёзд происходят ссоры из-за камней для гнезда, которые птицы таскают друг у друга. В кладке обычно два яйца, которые откладываются с перерывом в 1-2 дня. Кладку насиживают оба родителя на протяжении около 40 дней. Во время насиживания у них сильно расширяются кровеносные сосуды на плавательных перепонках, за счёт чего происходит обогрев яиц.
Птенцы покрыты редким серым пухом и некоторое время остаются в гнезде. Их выкармливают в первую очередь самки, удерживающие добычу у красной полосы на клюве, откуда её берёт птенец. В месячном возрасте птенцы уже покидают гнёзда и начинают ходить по территории гнездовья, где собираются в «детские сады» под присмотром молодых птиц, не занятых выкармливанием потомства. В это время их кормят оба родителя, которые распознают своего птенца по голосу. В возрасте 3-х месяцев птенец полностью оперяется, покидает гнездовье и впервые спускается к морю. Здесь молодая птица учится плавать и ловить рыбу, хотя родители продолжают кормить молодую птицу. В возрасте 5 месяцев молодые птицы рыбачат в море самостоятельно, а в 8 некоторые птицы покидают колонию. Половозрелость наступает в возрасте 4 лет, продолжительность жизни – до 20-25 лет.
На побережье Северной Америки живёт близкородственный вид флоридская олуша-пингвин (Manchotus floridianus). Заходит на север дальше всех остальных видов, часто соседствует с китовыми олушами южных популяций. Образует несколько колоний на побережье Мексиканского залива и в дельте Миссисипи. Этот вид крупнее (до метра), с более тёмной окраской верхней части тела – тёмно-серой с серебристым блеском. Клюв желтовато-коричневый, на нижней челюсти у самок крупное вишнёво-красное пятно. Птицы добывают рыбу и головоногих моллюсков на глубинах до 50 метров. Пары у этого вида формируются на всю жизнь.
Пегий маншот (Manchotus galapagoensis) населяет Галапагосы. Длина тела 85-90 см. Окраска пегая: голова, крылья и верхняя часть спины серые, а всё остальное – белое. Клюв жёлтый с красным кончиком у самца и самки. Данный вид отличается от атлантических видов особенностями гнездования: он гнездится в норах, которые устраиваются на расстоянии нескольких десятков метров от берега. Колония насчитывает несколько десятков пар, которые роют норы по соседству, на расстоянии нескольких метров между ними – часто среди кустарников, где почва укреплена их корнями. Взрослые птицы совместно защищают гнездовья. «Детские сады» подрастающих птенцов собираются на побережье через 3 недели после выклева.
Хохлатый маншот (Manchotus cristatus) – житель архипелага Буроту, родственный галапагосскому виду. Самый маленький по размеру вид: 60-65 см в длину. Спина голубовато-серая, живот белый. В отличие от прочих видов, на голове растёт хохолок из удлинённых нитевидных жёлтых перьев. Отдельные формы с разных островов различаются цветом (от жёлтого до оранжевого) и размером (от крупного до нескольких перьев над глазами) этого хохолка. Вид также гнездится в норах, которые расположены в 1-1,5 м друг от друга; в колонии насчитывается до 20-30 гнездящихся пар. Птенцы собираются в «детский сад» в двухнедельном возрасте.
На побережье Центральной Америки и Панамского пролива живёт крупная панамская олуша-пингвин (Manchotus colombiensis), достигающая 90 см в длину. Она напоминает флоридский вид, только окраска темнее – спина чёрная, на горле есть чёрная поперечная перевязь. Крылья чёрные с белым кончиком и задним краем. Биология сходна с флоридской олушей-пингвином, но в рационе значительную часть занимают ракообразные и головоногие моллюски, а также мелкие голотурии.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Карликовая китовая олуша (Nanodelphisula odontophora)
Отряд: Веслоногие (Pelecaniformes)
Семейство: Китовые олуши (Cetornitidae)

Место обитания: Северная Америка, озеро Мише-Нама.

Рисунок Тима Морриса

Разрушение среды обитания, загрязнение океана и нерегулируемый промысел вызвали вымирание морских млекопитающих в конце эпохи человека. Небольшие популяции этих животных продолжали существовать после завершения эпохи человека, но вскоре вымерли в результате бедности генофонда и вырождения. В ледниковый период на рубеже голоцена и неоцена в северном полушарии их заменили крупные потомки морских птиц, китовые олуши. Из-за ограничений, связанных с яйцерождением, они никогда не достигали размеров большинства китообразных и самых крупных ластоногих. Эти крупные нелетающие птицы в неоцене процветают в Северном Ледовитом океане и достигают большой численности даже в эпоху неоцена, после общего потепления на планете.
В озере Мише-Нама обитает один из видов этой своеобразной группы птиц, карликовая китовая олуша. Это типичный реликт ледниковой эпохи, дальний родственник очень крупных полярных птиц, который эволюционировал независимо от них, приспосабливаясь к жизни в водоёме с ограниченными пищевыми ресурсами.
Длина карликовой китовой олуши не более полутора метров, не считая клюва; вес взрослой особи – около 60 кг. Эта птица сохраняет тюленеобразный облик, характерный для данной группы птиц – мощные ластообразные крылья, горизонтальное положение тела и отведённые назад лапы, с помощью которых птица может лишь отталкиваться от твёрдой поверхности. Под водой эта птица плавает с помощью взмахов крыльев, как пингвины эпохи человека, и рулит лапами. Хвост этой птицы широкий и плоский, похожий на хвост бобра, но почти неподвижный. Главная задача хвоста – создавать благоприятные условия для инкубации яйца. Хвосты самца и самки не отличаются по форме, поскольку обе птицы в равной степени участвуют в инкубации яйца. На крыльях птицы есть толстая роговая шпора, помогающая карабкаться по скалам.
Оперение карликовой китовой олуши короткое и жёсткое. Оно полностью утратило функции теплоизоляции, которые взял на себя подкожный жировой слой. Тело птицы окрашено в серо-голубой цвет, горло и живот белые, концы крыльев и хвост чёрные. На голове есть чёрная «уздечка» – тонкое кольцо чёрных перьев окружает основание клюва и тянется до глаз. Лапы серого цвета.
Клюв у карликовой китовой олуши относительно более короткий, чем у морских форм, но высокий и мощный, конической формы, желтовато-коричневого цвета. По краям клюва развиты зубовидные выросты, позволяющие удерживать пойманную добычу. Этот вид питается водными животными – рыбой и раками.
Карликовая китовая олуша живёт большими колониями, насчитывающими до 200 особей. Вся популяция этого вида представлена примерно двумя десятками больших колоний и множеством мелких групп, насчитывающих не больше десятка особей. Эта птица, неуклюжая на суше, достаточно агрессивна и успешно защищается от наземных хищников, нанося им укусы клювом. Отпугивая врагов, птица выбрасывает в них струю полупереваренного содержимого из желудка. Зимой птицы держатся на краю ледового покрова озера. Если зима холодная, птицы поддерживают отдушины во льду, откалывая образующийся в них лёд клювом.
Карликовые китовые олуши выращивают потомство на каменистых островах в центральной части озера Мише-Нама, где к концу зимы собирается почти вся популяция этого вида. Эти острова лежат как раз на границе бывшего ледникового щита, образовавшегося в результате оледенения на рубеже голоцена и неоцена. Здесь, среди скудной растительности, самка откладывает ранней весной единственное яйцо весом около 3 кг. Она греет его, держа в сложенных ковшиком лапах и накрыв хвостом. Самец сменяет самку, осторожно перекатывая яйцо в собственные лапы. Если яйцо случайно разбилось во время инкубации или осталось неоплодотворённым, птицы не повторяют кладку, потому что птенец развивается долго и птицы не успеют вырастить его. Инкубация длится 48 дней. Птенец выводится голым и слепым, но уже на первой неделе жизни обрастает густым чёрным пухом. Пока птенец слишком мал, самец берёт на себя обязанность по добыванию корма для самки и птенца. На второй неделе его жизни родители перестают держать птенца на лапах и оставляют его на земле. С этого времени птенец получает корм от обоих родителей и начинает расти намного быстрее. К концу второго месяца жизни он уже полностью покрывается перьями, но продолжает получать корм от родителей. К концу третьего месяца жизни молодняк имеет вес около 50 кг. Родители постепенно прекращают кормить молодую птицу, тем самым принуждая её ползти к воде и учиться добывать пищу самостоятельно. Молодая карликовая китовая олуша к осени набирает вес, типичный для взрослых птиц. Она становится половозрелой только на шестом году жизни. Продолжительность жизни этого вида составляет около 60 лет.

Идея о существовании данной группы птиц принадлежит Дугалу Диксону.

Ледовая китовая олуша (Delphisula glaciophila)
Отряд: Веслоногие (Pelecaniformes)
Семейство: Китовые олуши (Cetornitidae)

Место обитания: полярные моря, льды на Северном полюсе.

Рисунок Тима Морриса

Характерной группой морских позвоночных Северного Ледовитого океана в эпоху голоцен-неоценового оледенения были китовые олуши – крупные тюленеобразные птицы, утратившие способность к полёту и хождению по земле. Эти птицы, являющиеся, по сути, «гипер-пингвинами» северного полушария, появились в Северной Атлантике, но с отступлением ледника распространились дальше на север, образовав несколько видов в полярных морях.
Одним из крупнейших видов этого рода является ледовая китовая олуша – самый северный вид рода, почти никогда не появляющийся на твёрдой земле. Это гигантская нелетающая птица, которая весит до 500 кг при длине тела около 3 метров. Характерными особенностями внешности этой птицы являются длинные ластовидные крылья, длинный клюв с зазубренными краями и крупные чувствительные глаза, помогающие охотиться в море во время полярной ночи. Глаза окружены кольцом хрящевых пластинок, которые защищают их от повреждений во время ныряния. Оперение этого вида белоснежное с чёрными пятнами неправильной формы на груди и передней части шеи. Перья значительно гуще, чем у других представителей рода. Бородки перьев не образуют опахало, очин пера очень короткий. В результате таких изменений оперение этой птицы очень похоже на густую шерсть и является дополнительной защитой от холода наряду со слоем подкожного жира.
Ледовая китовая олуша обитает среди плавучих льдов Северного Ледовитого океана. На твёрдой земле она встречается только во время летних миграций. Этот вид хорошо приспособлен к существованию среди льдов. Самка откладывает яйцо в начале полярной ночи и инкубирует его на лапах, прикрыв широким хвостом. Она живёт преимущественно за счёт запасов жира, и может позволить себе съесть немного снега, чтобы утолить жажду. В это время самец активно кормится, набивая полный желудок рыбы и беспозвоночных. Он может удалиться на кормёжку на расстояние около 100 километров от самки, но обязательно возвращается к ней примерно дважды в неделю. Выбравшись на льдину, самцы безошибочно находят самок, скрывающихся среди сугробов. Обнаружив самку по голосу, самец кормит её, отрыгивая проглоченную пищу. За один раз он может принести в желудке до 40 кг пищи. К середине зимы самка выводит птенца. В отличие от остальных видов этих птиц, птенец при выклеве из яйца покрыт густым пухом. В это время самка сильно худеет – её организм начинает вырабатывать богатую белком жидкость, похожую на «птичье молоко» голубей. Это первый корм птенца, и самка кормит его этими выделениями, пока ожидает самца с запасом пищи. Первые две недели корм однороден и напоминает густые сливки, но далее самка начинает «подмешивать» к нему полупереваренные остатки корма, приносимого самцом. Когда птенец достигает веса около 10 кг (в возрасте двух месяцев, примерно в первой половине марта), самка оставляет его в укрытии – в снежной пещерке. Родители уходят в море на рыбную ловлю и по очереди возвращаются, чтобы кормить его. На груди и животе птенца кожа более толстая, а отложения жира обеспечивают хорошую теплоизоляцию. В это время для птенца важно бесперебойное питание – он должен расти с максимально возможной скоростью. К лету, когда льды начинают таять, птенцы ледовой китовой олуши достигают веса 200 кг и покрываются оперением. В это время они впервые начинают плавать, но ещё не умеют самостоятельно добывать корм, и родители докармливают их ещё около месяца.
Ледовые китовые олуши питаются рыбой и головоногими моллюсками, а также ракообразными и иглокожими. Птицы этого вида могут погружаться на 150 – 200 метров и задерживать дыхание на полчаса. Они ищут корм с помощью зрения.
Ледовые китовые олуши мигрируют по Северному Ледовитому океану вместе с течениями, останавливаясь ненадолго на северной оконечности Гренландии и на полярных островах близ побережья Евразии. В это время взрослые птицы усиленно откармливаются, чтобы накопить запасы жира к новому сезону размножения. Неполовозрелые птицы разных лет жизни кочуют близ краёв ледового щита Северного Ледовитого океана и часто зимуют южнее, на островах или на материковом побережье. Они становятся способными к размножению в возрасте восьми лет. Взрослые птицы не заходят далеко на юг, и держатся среди льдов. Если полыньи замерзают, самка может, держа яйцо или птенца на лапах, перемещаться ближе к краю льдов. Продолжительность жизни птиц этого вида может достигать 60 лет.

Идея о существовании данной группы птиц принадлежит Дугалу Диксону.

Большая райская утка (Paradisanas magnifica)
Отряд: Гусеобразные (Anseriformes)
Семейство: Утиные (Anatidae)

Место обитания: Дальний Восток – бассейн Амура, Северный Китай, юг Больших Курил и север Японских островов; пресные водоёмы.

Рисунок Александра Смыслова

Влажные ветры с Тихого океана несут огромные массы воды на побережье Евразии. Они проникают довольно далеко вглубь материка, и вода, которую они несут, проливается дождями даже в Монголии, которая в эпоху человека представляла собой пустыню. Равнинные районы Дальнего Востока в неоцене представляют собой прекрасное место обитания для околоводных животных – дожди постоянно питают реки и озёра. Берега водоёмов поросли высокими болотными растениями, в которых обитает множество видов птиц и других мелких животных.
Среди водяных птиц эпохи неоцена важное место занимают гусеобразные. Некоторые виды этих птиц приспособились даже к обитанию на суше и достигли гигантских размеров на океанских островах, но большинство представителей отряда не изменило традиционному образу жизни, и селится на водоёмах. Некоторые виды гусеобразных пострадали в эпоху человека от охоты и разрушения местообитаний. Но после вымирания человечества численность этих птиц восстановилась, а за несколько миллионов лет безвозвратно вымершие виды заменили новые.
На фоне прочих гусеобразных райскими птицами выглядят представители особого рода райских уток. Эти птицы размером от чирка до небольшого гуся являются эндемиками умеренных и субтропических районов Дальнего Востока. Они отличаются очень красивым оперением, в котором сочетаются яркие цвета и металлический блеск. Разные виды отличаются друг от друга цветом оперения и наличием «украшений» из разросшихся перьев. Но подобные признаки характерны преимущественно для самцов. Самки большинства райских уток имеют тускло окрашенное оперение с немногими элементами «украшений», лишь отдалённо сходными с роскошным оперением селезней.
Большая райская утка, самый крупный представитель рода (размером с небольшого гуся), одновременно является самым северным видом этих птиц. Ранней весной она прилетает с зимовки и до середины осени является настоящим украшением водоёмов в местах своего обитания. В окраске селезня этого вида преобладает белый цвет – так окрашено тело птицы и большая часть крыльев. На кроющих перьях крыльев чёрные кончики, которые образуют узор из прерывистых чёрных поперечных полос. Первичные маховые перья имеют малиново-розовый цвет, и ярко выделяются у летящей птицы. Несколько средних пар рулевых перьев очень удлинены, и из-за этого хвост птицы немного напоминает фазаний. Эти перья белого цвета с чёрными поперечными мазками. У райских уток есть ещё одно особое «украшение» в оперении. На плечах этих птиц растут длинные узкие перья, образующие своего рода «эполеты». Опахала этих перьев рыхлые, бородки не сцепленные, а стержни тонкие и гибкие. Во время брачных демонстраций селезень поднимает их вертикально, и они развеваются от ветра. У самки «эполеты» короче, чем у самца.
Голова селезня окрашена очень ярко – она оранжевая с шелковистым блеском, а от лба к затылку тянется полоса блестящих ярко-голубых перьев. В брачный сезон самец демонстрирует самкам поднятый хохолок, сверкающий голубыми искрами. На фоне яркой головы самца резко выделяется чёрный клюв с белым кончиком.
Окраска самки значительно более тусклая. Самка большой райской утки серая с тёмным полосатым узором на крыльях. На груди и шее на кончиках перьев есть тёмные пятна, поэтому окраска этих частей тела крапчатая. На затылке и спине самки перья окаймлены чёрной полосой, и окраска верхней части тела птицы «чешуйчатая». Благодаря неброской расцветке самка большой райской утки может легко прятаться от хищников во время насиживания кладки. Её было бы сложно признать парой великолепного самца со сверкающей головой, если бы не форма тела. На голове самки большой райской утки растёт подвижный хохолок, а перья хвоста удлинённые и остроконечные, как у самца, с таким же полосатым рисунком, но на сером фоне.
Эта птица питается растениями, а также поедает мелких водных беспозвоночных – улиток и водяных насекомых. Благодаря длинной шее птицы этого вида могут добывать корм с большей глубины, чем другие утки, и таким образом избегают конкуренции с ними.
Красивые самцы райских уток чаще, чем самки, попадают в когти и зубы к хищникам. Поэтому у райских уток в популяции преобладают самки, и самцы склонны к полигамии – обычно у сильного самца на территории гнездится две самки.
Большая райская утка гнездится в укрытиях. Чаще всего она устраивает гнездо в тростниках, но иногда она может гнездиться на некотором расстоянии от воды, под корнями деревьев, в выгнивших изнутри стволах деревьев, или в норах каких-либо крупных млекопитающих, которые не представляют опасности для кладки. Самка строит гнездо из тонких прутьев и травы, и выстилает лоток собственным пухом и тонкими листьями трав. В кладке большой райской утки насчитывается до 12 небольших яиц со скорлупой серо-зелёного цвета. У этих птиц насиживает исключительно самка в течение 32 – 33 суток. Утята выводятся активными и подвижными, покрытыми серым пухом с продольными чёрными полосками на спине и голове. Обсохнув под самкой, они сразу же покидают гнездо. Самец из-за своего яркого оперения слишком заметен для хищников, и первые несколько дней жизни утята почти не видят его. В это время самец держится на краю территории пары, охраняя границы от соседей и уводя хищников от выводка. Только когда утята становятся достаточно сильными и выносливыми, чтобы скрыться от опасности, он присоединяется к выводку.
Первое оперение молодых птиц похоже на оперение самки. Такое оперение молодые птицы носят в течение первого года жизни. Только после первой линьки самцы приобретают характерную яркую окраску.
На Дальнем Востоке обитают другие виды райских уток:

Рисунок Александра Смыслова

Райская утка-бабочка (Paradisanas papiliofrons) – небольшая птица (размером с домашнюю утку). Она получила название за особенности внешности и ритуала токования. Селезень голубовато-сизый с ярко-зелёными «зеркальцами» на крыльях; утка имеет коричневое оперение с мелкими крапинками на кроющих перьях крыльев. В хвосте птиц обоих полов только два средних пера удлинённые.
На голове у птиц обоих полов растёт двойной хохолок белого цвета с чёрными краями перьев. У селезня по бокам клюва растут большие перьевые «бакенбарды» такого же цвета, как хохолок. Но в этих перьях может быть больше чёрного цвета, а у единичных самцов «бакенбарды» бывают полностью чёрными или имеют только несколько белых пятен в основании. Токующий селезень раскрывает свои перьевые «украшения» в стороны, и перья образуют фигуру, похожую на раскрытые крылья бабочки.
Этот вид обитает на Больших Курилах, Японских островах и тихоокеанском побережье Азии в области субтропического климата.

Рисунок Александра Смыслова

Галстучная райская утка (Paradisanas focalefera) похожа по окраске на предыдущий вид, но обитает южнее – на Корейском полуострове и в прилегающих районах Китая. Она имеет другой тип перьевых украшений: от нижней челюсти до груди селезня тянется полоса перьев чёрного цвета с зелёным металлическим блеском. Кроме того, на шее селезня растёт несколько свободно свисающих удлинённых перьев такого же цвета. Токующая птица закидывает голову назад, раздувает горло, и перья «галстука» торчат вверх. Когда селезень издаёт призывный крик, эти перья трепещут и блестят на солнце.
Хвост у птиц обоих полов веерообразный, у самца хвостовые перья белые с коричневыми кончиками. Токующий самец поднимает и разворачивает хвост веером. Перья на пояснице самца имеют голубой цвет с металлическим блеском. Во время брачных демонстраций они распушаются и ярко блестят, оттеняя строгую окраску хвоста. «Эполеты» имеют белую окраску; при токовании самец раскидывает их в стороны, и они вздрагивают при каждом движении птицы.

Рисунок Александра Смыслова

Райская утка-кукушка (Paradisanas parasitica) отличается от прочих видов этих птиц некоторыми особенностями внешности и образа жизни. У этих птиц самец и самка окрашены одинаково ярко – они рыжие с коричневатыми крыльями, белыми пушистыми «эполетами» и тёмно-синей головой с зеленоватым металлическим блеском, которая резко контрастирует с общей окраской птицы. Самка отличается от самца лишь более тёмными крыльями и полностью чёрным клювом (у самца клюв костяного цвета с чёрным кончиком). Эта особенность тесно связана с гнездовым поведением птицы: райская утка-кукушка не строит собственных гнёзд, а лишь подбрасывает яйца в гнёзда других уток – как своего рода, так и менее родственных. Такая особенность поведения в большей или меньшей степени была характерна для многих утиных эпохи голоцена, и достигла вершины у южноамериканской утки гетеронетты (Heteronetta), которая полностью перешла к гнездовому паразитизму. В неоцене райская утка-кукушка независимо повторила такой же эволюционный ход, и потому не нуждается в маскирующей окраске.
До наступления половозрелости молодые птицы этого вида имеют скромный наряд – коричневый с чёрными кончиками перьев на крыльях и чёрными маховыми перьями. Крайне редко половозрелые самки райской утки-кукушки остаются в таком оперении на всю жизнь. Предположительно, до перехода к гнездовому паразитизму самки предкового вида были окрашены подобным образом, а затем в результате мутации у них просто начала проявляться заложенная в генах окраска самца, которую самка должна передавать потомству. Из-за яркой окраски самка вынуждена быть очень осторожной, подкладывая яйца другим уткам. Обычно она долго выслеживает уток, которые могут стать приёмными матерями для её потомства, и запоминает расположение их гнёзд в прибрежных зарослях. Птица выбирает для кладки яиц гнёзда, спрятанные лучше всего, и яркая окраска не служит препятствием для подкладывания яиц в чужое гнездо. Кроме того, в момент кладки яйца самка райской утки-кукушки очень осторожна.
Это мелкий вид уток, и это обстоятельство позволяет райской утке-кукушке быть гнездовым паразитом у значительно большего числа видов уток, обитающих по соседству. Райская утка-кукушка населяет Японские острова и субтропические районы Китая, а также юг Корейского полуострова.

Карликовая райская утка (Microparadisanas lemnivora)
Отряд: Гусеобразные (Anseriformes)
Семейство: Утиные (Anatidae)

Место обитания: юг Японских островов, лесные болота с густыми зарослями болотных растений.

Рисунок Александра Смыслова

Как правило, развитие у разных видов животных причудливых «украшений» из перьев, кожи или волос является итогом полового отбора. У уток половой отбор проявился, прежде всего, в значительном половом диморфизме: селезни большинства видов уток заметно отличаются от самок. На Японских островах водятся одни из самых красочных уток эпохи неоцена – райские утки, отличающиеся особенно яркой окраской. Большинство райских уток имеет достаточно крупные размеры, но среди них есть один крошечный вид – карликовая райская утка, представитель особого рода этих птиц, родственного типичным райским уткам. Этот вид – очень мелкая птица: длина тела взрослой утки не превышает 15 см. Из-за малого веса она плохо ныряет, но отлично летает. Полёт карликовой райской утки маневренный и быстрый; спасаясь от пернатого хищника, птица резко меняет направление полёта, поэтому её очень сложно добыть, даже если она хорошо заметна. Взлетая над тростниками, карликовая райская утка сверкает на солнце ярким оперением головы.
Характерная черта этой птицы – наличие на голове полоски ярких малиновых перьев с красным металлическим блеском. Эти перья образуют подвижный хохолок, похожий на хохолок попугая какаду. У селезня голова значительно ярче, чем у утки: по бокам головы у него растут перья с голубым металлическим блеском. У самок голова коричневая с боков. Во время токования селезень распушает перья на голове и привлекает самку их блеском на солнце, мелко встряхивая головой. Голова токующего селезня в этот момент превращается в сверкающий пушистый шар из перьев.
В окраске тела самца и самки существует резкий половой диморфизм. Тело самца окрашено в серый цвет с серебристым металлическим блеском на крыльях. Края кроющих перьев крыльев имеют чёрную кайму с синим металлическим отблеском, а первостепенные маховые перья угольно-чёрные. Самка имеет чёрное оперение на верхней стороне тела, бока и живот окрашены в белый цвет, а на спине под крыльями есть участок оперения кремового цвета. В хвосте самца средняя пара перьев удлинённая; во время токования селезень держит хвост вертикально, демонстрируя эти перья. Лапы у птиц обоих полов ярко-жёлтые.
Несмотря на броскую окраску, увидеть этих птиц в местах их обитания крайне сложно. Они живут в болотистой местности на небольших озёрах, окружённых поясом болот и труднопроходимыми зарослями тростника и других прибрежных растений. Карликовые райские утки очень скрытны и при появлении хищников прячутся среди водных растений. Благодаря малым размерам они умеют ловко прятаться среди тростников. На их крыльях есть особая роговая шпора, с помощью которой утки могут цепляться за стебли тростника крыльями. Главными врагами карликовых райских уток являются водяные змеи, которые легко преследуют этих уток среди тростника. Также на этих мелких птиц нападают рыбы, а птенцов поедают крупные лягушки.
Карликовая райская утка кормится преимущественно ряской. Этот источник корма очень распространён в природе и отличается высокой скоростью возобновления, поэтому карликовые райские утки достаточно терпимо относятся к сородичам. Вне сезона гнездования они собираются на водоёмах небольшими группами и кормятся вместе. Также эта птица охотно ест корм животного происхождения: мелких улиток, червей, пиявок. Из-за мелких размеров карликовая райская утка поедает относительно много корма – за день она съедает корм в количестве, примерно равном половине собственного веса. Корм животного происхождения составляет в её рационе большую долю, чем у других видов уток: это связано с быстрым ростом и высоким темпом обмена веществ у маленькой птицы.
Карликовая райская утка не ныряет: оперение служит ей хорошим поплавком. Поэтому она собирает корм только с поверхности воды. Птицы умеют ловко схватывать личинок комаров, и охотятся за ними даже среди зарослей плавающих водяных растений. Эти мелкие утки являются одними из главных истребителей комаров на болотах Японских островов.
Эта птица устраивает гнездо в заломах тростника, выбирая недоступные наземным хищникам участки болот. Часто она занимает старые гнёзда певчих птиц, немного отремонтировав их. Карликовая райская утка размножается очень быстро: насиживание длится около 2 недель, и за сезон размножения самка успевает сделать две кладки. Суточные утята этого вида – крошечные существа размером с крупного шмеля, покрытые жёлтым пухом, с чёрной продольной полоской на спине и чёрной головой. Они сразу же покидают гнездо, и больше не возвращаются в него. Утята смело выпрыгивают из гнезда в воду, даже если вывелись в старом гнезде каких-нибудь певчих птиц, свитом высоко над водой. В недельном возрасте они уже полностью меняют пух на ювенильное оперение.
У молодых птиц отсутствует металлический блеск на перьях головы, и самец выглядит похожим на самку. Но во время линьки молодой селезень приобретает броский наряд, характерный для самцов этого вида. Птенцы первого выводка растут очень быстро, и уже на следующий год полноценно гнездятся. В благоприятные годы отдельные особи успевают сделать выводок уже в первый год жизни. Продолжительность жизни карликовой райской утки невелика – не больше 5 – 6 лет.

Бунбулама (Barobiziura bunbulama)
Отряд: Гусеобразные (Anseriformes)
Семейство: Утиные (Anatidae)

Место обитания: юг и юго-восток Меганезии, остров Тасмания.
Утки неоцена так же широко распространены в мире, как и в эпоху человека. Многие из них являются потомками кряквы, в том числе потомками приручённых людьми птиц. Однако потомки других видов уток достаточно многочисленны, и среди них встречаются весьма своеобразные формы. Образ жизни большинства из них изменился мало – утки занимают удобную экологическую нишу, где у них практически нет конкурентов. Населяющая Меганезию крупная утка бунбулама выглядит на их фоне довольно странно и необычно. Этот вид – потомок лопастной утки (Biziura lobata) эпохи голоцена. Название дано по имени дождевого духа австралийских аборигенов.
Этот вид птиц – очень крупный представитель семейства. Длина тела самца 110 см, самки 85 см, размах крыльев до 170 см. Вес взрослой особи – 6-8 кг. Горловая «лопасть» предка у самца бунбуламы превратилась в резонатор, усиливающий голос птицы. Птицы обоих полов имеют серое оперение с пестринами на крыльях, спине и хвосте, голова и верхняя половина шеи у самца красно-коричневые. Питаются бунбуламы преимущественно животной пищей – ракообразными, рыбой и земноводными, могут съесть мелкую рептилию или грызуна. Птицы часто склёвывают улиток, насекомых, изредка пауков. Очень редко бунбуламы поедают спелые ягоды, используя их как источник витаминов и некоторых минеральных веществ. Вне брачного сезона эти птицы относительно терпимо относятся к сородичам, не подпуская их, однако, слишком близко. Это позволяет птицам не истощать кормовых ресурсов. Вне сезона размножения значительная часть популяции покидает реки и уходит кормиться в залив Эйр и на морские мелководья южного побережья Меганезии.
Брачный сезон начинается весной, в сентябре-октябре, и часто совпадает с наступлением дождей. В это время птицы возвращаются на реки и озёра, где начинают захватывать удобные территории, готовясь к гнездованию. Самцы в это время громко кричат, раздувая свои резонаторы. Они стараются отвоевать гарем из 7-8 самок, а более слабым самцам приходится жить в единобрачии или вовсе оставаться холостыми до следующего сезона размножения. В это время все удобные места на болотистых и просто сырых участках побережий становятся полем боя – самцы агрессивны к сородичам. Во время драки они наносят удары сопернику крыльями и щиплют клювом, выдирая друг у друга пучки перьев. Более слабые самцы часто идут на хитрость: они прячутся в зарослях по краю гнездовой территории хозяина гарема, и стараются спариться с самкой, оказавшейся вне поля зрения самца. Некоторые самки встречают такие ухаживания агрессивно, но у других самок 1-2 яйца в кладке бывает оплодотворено таким сторонним самцом. Хозяин гарема регулярно патрулирует границы территории и проверяет возможные укрытия, но всё равно ему приходится выращивать некоторое количество чужих птенцов.
Через несколько дней после спаривания в чашеобразном гнезде из травы появляется 5-6 яиц с тёмно-зелёной скорлупой в мелких бурых пятнах. Бунбуламы гнездятся группами, поэтому одиночные самки испытывают стресс, и количество яиц у них в гнезде на 1-2 меньше. Яйца насиживают в основном самки, но самцы с небольшим гаремом могут подменять их на гнезде, поэтому у таких птиц гибнет меньше яиц, и меньшее количество яиц компенсируется выживаемостью птенцов. О птенцах заботятся оба родителя. Самки одного гарема, как правило, не заботятся о чужих птенцах. Когда молодым птицам грозит опасность, самец пытается привлечь внимание хищника, громко крича и имитируя ранение, в то время как самка уводит птенцов в убежище. На мелких хищников самец нападает и наносит удары клювом и крыльями. Птенцы становятся самостоятельными в период с января по февраль. В это время они полностью оперяются, только у самцов голова имеет серую окраску. В возрасте 2 лет они уже половозрелы. Продолжительность жизни – до 20 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Саргассовая гага (Eusomateria algophila)
Отряд: Гусеобразные (Anseriformes)
Семейство: Утиные (Anatidae)

Место обитания: водорослевые поля вблизи Новой Азоры.
Ледниковый период на рубеже голоцена и неоцена оказал значительное влияние на распространение некоторых групп типичных полярных животных. В ледниковый период многие обитатели полярных широт переселились в более низкие широты. При отступлении ледника одни из переселенцев вымерли, другие отступили вместе с ледником, а третьи приспособились к меняющимся условиям жизни, оставшись на прежнем месте. К числу переселенцев такого рода относится саргассовая гага – представитель уток, обитающий на водорослевых полях близ острова Новая Азора. В ледниковый период её предок, один из видов гаг (Somateria spp.) переселился на юг. Расширение Атлантики и появление холодного Антигольфстрима способствовало натурализации переселенцев на новых местах обитания.
Саргассовая гага ведёт очень специфический образ жизни – эта утка почти всю жизнь, кроме периодов гнездования, проводит среди водорослевых полей близ Новой Азоры. Она отдыхает на плавающих стволах деревьев или на коврах из спутанных морских водорослей, и кормится морскими животными, обитающими среди водорослей. Это некрупная утка – вес взрослой птицы около 500 граммов.
Во внешности этой утки примечательной особенностью является своеобразный гребешок с ровно срезанным верхним краем – вырост роговой оболочки клюва. Внутри него располагается пара крупных солевыводящих желез – необходимое приспособление для постоянного обитания в морской воде. Роговая оболочка клюва и гребешка окрашена очень броско и заметна издалека. У самок клюв чёрного цвета и ярко-розовый гребешок с белыми краями. У самца клюв вишнёво-красный, гребешок оранжево-красный с широкой жёлтой полосой по краю.
Половой диморфизм в окраске оперения у этого вида выражен очень сильно. Самец имеет характерное для гаг чёрно-белое оперение: у него белые крылья с чёрными вторичными маховыми перьями, чёрная «шапочка» на голове, захватывающая область глаз, чёрная задняя часть шеи и подковообразное чёрное пятно на груди. Остальное оперение белоснежное. Кожа ног чёрная – такой цвет меньше привлекает подводных хищников. Самка имеет неброскую коричневую окраску с чёрными пестринами на спине и крыльях. Только вокруг глаз у неё есть узкое кольцо белых перьев. Ноги у неё также чёрные.
На водорослевых полях Новой Азоры саргассовая гага питается мелкими брюхоногими и двустворчатыми моллюсками, селящимися среди водорослей. Изредка птица поедает мелких крабов. Птица ныряет за ними, прижимая крылья к телу и загребая попеременно лапами. Эта птица может задерживать дыхание на две минуты, но ныряет неглубоко – не глубже пяти метров. Мигательная перепонка прозрачная – под водой она играет роль очков, позволяя искать корм с помощью зрения.
Изобилие корма позволяет саргассовым гагам терпимо относиться к присутствию сородичей. Птицы часто отдыхают совместно, собираясь большими группами на стволах плавающих деревьев. Они общительны, в их звуковом «словаре» есть несколько сигналов, применяемых в разных ситуациях. Громкий голос помогает птицам общаться на большом расстоянии и передавать сигналы тревоги. Главным охотником на этих уток является морской лунь, хищная птица, обитающая на водорослевых полях. Спасаясь от него, саргассовые гаги ныряют и затаиваются среди водорослей, выставив на поверхность только клюв под прикрытием плавающих на воде слоевищ водорослей. Под водой этим уткам угрожают хищные рыбы и головоногие моллюски, которые иногда нападают на ныряющих птиц.
Сезонность в размножении у этих птиц не выражена, и на водорослевых полях можно в любое время увидеть птиц с потомством. Этот вид птиц – строгие моногамы; пара формируется на один гнездовой цикл. Ухаживая, самец демонстрирует себя самке, раздувая горло и встряхивая головой.
Саргассовая гага выводит потомство на Новой Азоре. Птицы гнездятся на скалистых островках близ побережья, где нет наземных хищников, часто бок о бок с плезиогагарами. Самка выстилает гнездо собственным пухом и высиживает яйца в одиночку. Тем не менее, самец постоянно находится рядом с гнездом, защищая его от посягательств других морских птиц. Инкубация длится 35 дней. Утята, обсохнув под самкой, сразу совершают долгий морской переход вместе с родителями от берегов острова до водорослевых полей, и далее постоянно живут на водорослевых полях. Они живут вместе с родителями в течение первых двух месяцев жизни, после чего становятся полностью самостоятельными. Молодые самцы до наступления половозрелости имеют оперение, похожее на оперение самки, только с более широким кольцом белых перьев вокруг глаз. В возрасте двух лет их оперение сменяется характерным для взрослых особей. В течение года птицы успевают сделать два выводка.

Американский негусь (Anseroanas chenus)
Отряд: Гусеобразные (Anseriformes)
Семейство: Утиные (Anatidae)

Место обитания: умеренно тёплые и субарктические области Северной Америки, пресноводные водоёмы.
Гусеобразные являются одним из древнейших отрядов птиц: их первые представители появились ещё в мезозое, во времена динозавров. За следующие десятки миллионов лет они успешно пережили немало изменений в биосфере: массовое вымирание, которое уничтожило динозавров, другие эпизоды вымирания, оледенения и даже эпоху антропогенного прессинга. В неоцене среди этих птиц появились новые семейства и виды, иногда довольно необычной формы, но чаще – достаточно узнаваемого облика. Один из таких «фоновых» видов – американский негусь.
Это довольно крупная птица, 45-60 см в длину. Тело этой птицы пропорциями похоже на утиное, и по суше эта птица тоже ходит вперевалку, но длинной шеей и головой она больше похожа на настоящих гусей. Эта птица питается растениями, как наземными, так и растущими на мелководье – нырять американский негусь не умеет, но, подобно своему предку, американской свиязи (Anas americana) эпохи голоцена, птица может погружать голову в воду довольно глубоко, вставая в воде хвостом кверху. Эти птицы почти не употребляют животный корм: лишь тех мелких животных, которые случайно попадаются вместе с растительной пищей. Эта птица часто кормится на суше, особенно осенью, когда созревают ягоды и подобная пища.
В оперении американского негуся выражены возрастная изменчивость и половой диморфизм. Самки и подростки обладают рябым коричнево-рыжим оперением, более тёмным на шее. У взрослых самок кожа вокруг глаз белого цвета, но эти участки кожи в покое и вне брачного сезона закрыты оперением. В брачный сезон самка раздвигает перья вокруг глаз, а кровеносные сосуды под участками белой кожи наливаются кровью. Тогда белые отметины на голове становятся более заметными. Зрелые самцы окрашены ярче самок: у них чёрно-синие крылья и зелёная «маска» на голове. Птенцы покрыты желтоватым пухом с продольными полосами серого цвета. Ноги у молодых птиц чёрные, у взрослых самцов – кораллово-розовые, у самок розовато-белые.
Гнездится американский негусь на берегах небольших водоёмов, часто среди болот и в других местах, недоступных наземным хищникам. Это достаточно агрессивная птица, которая живёт отдельными семьями и образует большие скопления только ближе ко времени миграцции. Семейные пары нередко сохраняются всю жизнь. Основные враги этого вида – хищные птицы и звери, хищные рыбы изредка нападают на птенцов; также случаются эпизоотии, вызванные массовым заражением внутренними паразитами.
Американский негусь является перелётным видом, и в северной части своего ареала во второй половине осени эта птица улетает на зиму на юг североамериканского континента. Птицы, живущие в южной части ареала, совершают относительно небольшие миграции, а особи северных популяций улетают гораздо дальше на юг. Весной птицы обычно возвращаются к своим старым гнёздам, но молодым особям приходится сперва отвоевать себе место для гнезда, часто жестоко сражаясь за него. Также молодые птицы, ещё не гнездившиеся, легче сменяют место жительства, улетая с зимовки в новые для себя места; особенно часто так поступают самцы. Сражаясь за территорию, негуси бьют друг друга крыльями и пытаются ущипнуть за шею. Самец может таскать побеждённого соперника, схватив его за оперение на шее или на затылке. У самок привязанность к родным местам сильнее, и они предпочитают гнездиться на родном водоёме или поблизости от родных мест. Пары у этого вида образуются ещё на юге, во время зимовки.
Самцы американского негуся ухаживают за самками очень нежно, плавая вокруг, покрякивая и «обнимая» крыльями сбоку. Если самка принимает ухаживание, начинается ритуальная передача пищи – частей растений, а также трение брачных партнёров друг об друга шеями и головами. Гнездо наземное, устраивается в укрытии, в местах, недоступных для наземных хищников. Откладывание яиц происходит во второй половине весны, в кладке в среднем около 6 – 7 яиц. Высиживает только самка, самец не сменяет её, но охраняет границы территории и отгоняет врагов, агрессивно набрасываясь на них и нанося удары крыльями и клювом. Иногда овдовевшие самки держатся на краю территории семейных пар и спариваются с самцом из пары, но откладывают яйца и выращивают потомство в одиночку. Такие самки откладывают меньше яиц и иногда подкладывают своё яйцо в гнездо другой самки. Птенцов кормят и оберегают оба родителя, но родительские узы распадаются во время зимовки, когда молодые птицы выбирают себе брачных партнёров.
Обычная продолжительность жизни американского негуся – 13 лет, но отдельные особи доживают до 20 лет.

Этот вид птиц открыл Bhut, участник форума.

Большая гёрд (Gravianas gerd)
Отряд: Гусеобразные (Anseriformes)
Семейство: Утиные (Anatidae)

Место обитания: Европа к северу от Альп и Четвероморья, реки, Венедское озеро.
Охота и разрушение мест обитания подорвали численность околоводных и водоплавающих птиц. Одни из них вымерли, другие спаслись лишь благодаря гибридизации с близкими видами. Некоторые виды оказались достаточно многочисленными, чтобы пережить антропогенный кризис и ледниковую эпоху. Одной из этих птиц оказалась утка хохлатая чернеть (Aythya fuligula). Оттеснённая ледником на юг, она смогла восстановить численность популяции и стать предком новых видов. Крупнейший из них – большая гёрд (вид назван в честь скандинавской великанши – хозяйки рек и озёр).
Этот вид принадлежит к числу крупнейших водоплавающих и летающих птиц мира. Длина тела взрослой птицы – до 150 см, размах крыльев – около 3 м, вес – до 15 кг (самец крупнее самки). В облике птицы выражен половой диморфизм. Окрас самцов чёрный с зелёным металлическим блеском на шее, плечах и спине, на голове крупный хохол из удлинённых рыжих и белых перьев. Самка серая с чёрной головой и шеей, на голове небольшой пучок чёрных перьев. Тело несколько грузное, шея короткая. Голова птицы относительно крупная, клюв большой, снабжённый значительным количеством роговых зубцов, позволяющих рвать растения. Гёрд выглядит тяжеловеснее голоценовых лебедей, но более высоконогой. Плавательные перепонки между пальцами развиты нормально, хотя птица проводит на берегу значительную часть времени. Голос этих птиц – скрежещущее кряканье и карканье, крик тревоги – громкий трубный звук.
Этот вид птиц живёт на берегах крупных озёр и рек, реже на прудах и в речных эстуариях, иногда встречается и на морском побережье. Обязательное условие для жизни птицы – развитие прибрежной травянистой растительности. Большая гёрд питается растительной пищей – стеблями и листьями камыша, тростника, подводной растительностью. Сильный клюв помогает птице срывать даже жёсткую листву осок и злаков. Иногда гёрд ныряет за кормом на глубину до 5 м и под водой выкапывает корневища кувшинок; всплывшие корневища птицы поедают на поверхности воды. Этот вид является своеобразным экологическим аналогом жвачных млекопитающих на болотах. На суше птица передвигается легко и свободно, и даже может бегать, но взлететь почти не способна, поэтому она предпочитает пастись на заболоченных лугах, труднодоступных для наземных хищников. С воды птица поднимается тяжело, шумно, с разбега, но полёт быстрый и лёгкий.
Большая гёрд гнездится колониями из 10-15 пар птиц, а в местах зимовки собирается в стаи из сотен особей. Этот вид птиц отлетает на зимовку одним из последних – уже когда на поверхности водоёмов начинает появляться лёд. Пока на суше не образовался снежный покров, птицы поедают увядшую осеннюю растительность и побеги вечнозелёных болотных кустарников. Зимует гёрд в Северной Африке (бассейн Сахарского Нила), на Земле Зиндж, Новой Азоре и Канарах. Отдельные стаи долетают до Мадагаскара.
Сезон размножения начинается ранней весной, в апреле-мае в зависимости от места обитания. Птицы в это время ссорятся из-за места гнездовий, а молодые или одинокие самцы ещё и из-за самок. В это время самцы устраивают брачные танцы: они поднимают хохолки и топают ногами по земле, а молодые птицы ещё и кричат, хлопая крыльями. Гнездо – чаша из прошлогодней растительности, собранной самкой. Диаметр лотка около 140-150 см. Постройка гнезда начинается сразу после весеннего половодья. Гнездо устраивается на островках среди болот, в зарослях тростника, камыша или рогоза, реже на мелководье, где гнездо опирается на дно водоёма. Дно лотка выстилается травой и мхом, а также собственным пухом самки. В кладке 5-7 крупных яиц с зеленоватой скорлупой без пятен, которые самка насиживает 30-32 дня. Самцы в это время охраняют колонию и ведут себя агрессивно по отношению к наземным хищникам мелкого и среднего размера. В случае гибели кладки птицы не делают повторную – это связано с долгим периодом развития молодняка. Утята появляются на свет хорошо развитыми, следуют за самкой через 20 минут после выклева. Они активно кормятся и быстро растут, в возрасте 4 месяцев полностью самостоятельны и приобретают ювенильный перьевой наряд. Ко времени отлёта молодые птицы весят до 8 килограммов. На зимовке они отделяются от родителей и начинают самостоятельную жизнь. Рост молодых птиц продолжается на зимовке, вернувшиеся весной птицы весят до 11 кг. Половая зрелость наступает в возрасте 1 года, но некоторые птицы участвуют в размножении только с 2-х лет. Продолжительность жизни – до 40 лет.
В болотах Сибири и Дальнего Востока живёт близкий родственник – серая гёрд (Gravianas cinerea) длиной 110 см, с оперением серого цвета. У самок этого вида нет хохолка. Эти птицы зимуют в Юго-Восточной Азии, Индии, Индонезии и Меганезии. Путь их миграции пролегает в обход горного массива Гималаев – они не летают высоко. Этот виды не пересекается с европейским родственником, барьером между их ареалами являются Урал и степи Центральной Азии. На берегах Четвероморья обитает морская или малая гёрд (Gravianas minor) – самый мелкий вид рода, длиной около 95 см при весе до 6 кг. Это птица с бурым оперением, у самца чёрная голова с чёрным же хохолком; у самок хохолка нет, или есть всего лишь несколько удлинённых перьев. Она кормится как в реках, так и в море, ощипывая заросли рдеста и других гидрофитов. Гнездование в марте, колонии располагаются на островках в дельтах рек. Этот вид птиц не предпринимает длинных миграций, часто зимуя просто на южном берегу Четвероморья.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Калифорнийская казарка (Branta insularis)
Отряд: Гусеобразные (Anseriformes)
Семейство: Утиные (Anatidae)

Место обитания: остров Калифорния.
Ледниковый период, отделивший голоцен от неоцена, заставил многие полярные виды отступить в более низкие широты, в сторону тропиков. Не были исключением и казарки, населяющие Голарктическую зоогеографическую область. Видовое разнообразие этих тундровых птиц сократилось вскоре после вымирания человека, но во время ледникового периода они снова восстановили численность. А после отступления ледника часть вновь появившихся видов осталась в более южных районах, приспособившись к изменению климата. Самый южный вид казарок эпохи неоцена – калифорнийская казарка с острова Калифорния, потомок канадской казарки (Branta canadensis).
Это сравнительно небольшой представитель семейства: длина тела – 61-67 см, размах крыльев 121-145 см, масса тела взрослой особи 1-1,6 кг. Пропорциями птица напоминает гуся, но с удлинёнными ногами. Плавательные перепонки частично редуцированы: достигают лишь середины длины пальцев. Окраска оперения неброская – коричневато-серая с белыми поперечными пестринами, более широкими на животе, отчего он кажется светлее. Из всех неоценовых казарок данный вид – самый нетребовательный к наличию водоёмов. Родной остров этого вида довольно сухой, и большинство пресных водоёмов здесь – временные пруды и короткие быстрые реки. Птицы этого вида предпочитают держаться в лесу, среди камней и в зарослях кактусов, но часто собираются на морском побережье, особенно при пересыхании пресных водоёмов. Эта птица увереннопередвигаеся по земле, быстро бегает и нередко спасается таким способом от опасности во время линьки, когда полностью утрачивает способность летать. Калифорнийская казарка хорошо плавает, но плохо летает – птица способна пролететь несколько сотен метров. Иногда птицы этого вида улетают в море и кормятся бурыми водорослями на прибрежных отмелях, но с острова не улетают.
Этот вид перешёл исключительно на растительную пищу: листья, побеги травянистых растений, ягоды (в том числе плоды кактусов) и водоросли.
Калифорнийская казарка – моногамный вид, пары сохраняются до смерти одного из партнёров. Период размножения приходится на октябрь-ноябрь, когда начинаются зимние дожди и бурно развивается наземная травянистая растительность. Этот вид гнездится парами или разрозненными колониями, состоящими из 4—5 пар, часто на обрыве и под покровительством какой-либо хищной птицы, поселившейся по соседству. Брачные игры включают в себя ритуальное погружение клюва в воду или просто касание клювом земли, если воды рядом нет (этот элемент исполняют обе птицы), и вертикальную позу самца, в которой он прижимает самку к земле. После спаривания казарки полностью расправляют крылья, распушают хвост и с криком вытягивают шею. Самка откладывает 5-7 яиц в ямку, выстланную травой и пухом. Инкубация продолжается 29 дней, насиживает только самка. Вылупившиеся птенцы покрыты коричневым пухом. В возрасте 8-9 недель они оперяются, а самостоятельными становятся в 7 месяцев, хотя родители могут терпеть их присутствие до начала следующего сезона размножения. Пара птиц, часто с последним выводком, держится и питается вместе. До наступления половозрелости, в 2-летнем возрасте птицы одного выводка держатся вместе; в дальнейшем стаи распадаются и молодые птицы ищут себе пару. Продолжительность жизни достигает 20 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Белогрудый гусь (Gainsboro albicollum)
Отряд: Гусеобразные (Anseriformes)
Семейство: Утиные (Anatidae)

Место обитания: тундра на североатлантическом побережье Северной Америки, Гренландия.
В эпоху человека численность водоплавающих птиц резко снизилась из-за охоты и разрушения местообитаний. Из-за этого в остатках прежних местообитаний появились смешанные популяции нескольких видов гусей. До инициированного человеком разрушения естественных местообитаний их предки жили обособленно и межвидовые контакты были минимальны. Но в эпоху глобального биологического кризиса гибридизация оказалась способом выживания остаточных популяций этих видов. В результате этого возник род Gainsboro, пепельные гуси.
Этот род имеет полифилетическое происхождение: они происходят от белолобого гуся (Anser albifrons), однако у них присутствуют гены одичавших домашних гусей (Anser anser domesticus + Anser cygnoides domesticus) и белого гуся (Anser (Chen) caerulescens). Присутствие этих генов проявилось в фенотипе, сходном с предковыми видами.
Окраска их перьев – белых и бледно-серых оттенков, однако соотношение этих двух цветов меняется от вида к виду. Ноги и пальцы у них оранжевые. Их клюв размерами сходен с клювом снежного гуся, но тёмно-серого цвета и с шишкой, как у африканского гуся, домашней породы гуся сухоноса (Anser cygnoides domesticus) и одного из предков одичавшей популяции домашнего гуся, которая дала начало этому роду. Размер этой шишки меняется в зависимости от вида. Возникнув в Северной Америке, пепельные гуси распространились в Евразию и Меганезию, где образовали несколько отдельных видов.
Типичный представитель этого рода – белогрудый гусь из Северной Америки. У него характерная окраска оперения: белые перья на груди, шее и голове, а на других частях тела растут светло-серые перья. Это птица длиной около 93 см, с размахом крыльев примерно 150 см.
Гуси этого рода обычно образуют пару на всю жизнь, поэтому ухаживанием занимаются только птицы, впервые достигшие зрелости. Самки отличаются привязанностью к родным местам, и для гнездования обязательно возвращаются в место, где вылупились из яйца. Самка выбирает гнездовой участок и строит гнездо на возвышенности, чтобы избежать случайного затопления. Гнездо – неглубокая ямка, выстланная растительным материалом; она может многократно использоваться из года в год. Оно построено из кусочков тростника, веточек вереска, травы и мха, смешанных с мелкими перьями и пухом. Типичная кладка насчитывает от 6 до 8 яиц, но большее или меньшее количество яиц также довольно обычно. Яйца вначале кремово-белые, но вскоре покрываются пятнами. Они откладываются большей частью в течение нескольких дней подряд, и насиживание начинается после того, как отложено последнее из них. Инкубацией, которая длится около 29 дней, занимается самка, пока самец охраняет территорию где-то рядом. Гусята выводкового типа; они могут покинуть гнездо вскоре после выклева. Заботой о них занимаются оба родителя, и они вскоре учатся кормиться самостоятельно и полностью оперяются в возрасте 8-9 недель – примерно в то же время, когда их родители вновь становятся способными летать после того, как месяцем ранее у них выпали маховые перья и перья хвоста. Неполовозрелые птицы линяют подобным же образом, переселяясь перед этим в используемые по многу лет безопасные места из-за своей уязвимости, пока они не способны к полёту.
Эти птицы растительноядны, они поедают траву и водяные растения. Избегая конкуренции с другим видом, гусем-путешественником (Chen migratorius), этот вид ищет корм главным образом в воде и в прибрежной зоне.
Это стайные птицы, собирающиеся в многочисленные стаи и гнездовые колонии. Такая жизнь даёт птицам преимущество, потому что бдительность немногих особей в группе позволяет остальным кормиться и не быть постоянно настороже, следя за приближением хищников. После выклева потомства происходит объединение некоторых семей, дающее гусям возможность защищать свой молодняк объединёнными усилиями вроде окрикивания или нападения на хищников. Отогнав хищника, гусь возвращается к своему брачному партнёру и издает «крик триумфа», звонкий клич, за которым следует низкое гоготание, издаваемое, когда шея вытянута вперёд параллельно земле. Брачный партнёр и даже неоперившийся молодняк откликаются таким же сигналом.
Молодые гуси держатся вместе с родителями, образуя семейную группу; у перелётных видов они остаются вместе в составе большой стаи, и распадаются только когда взрослые птицы прогоняют их со вновь занятой гнездовой территории на следующий год. На зимовку эти птицы отлетают на болота в южную часть Северной Америки.
В этот род входит ещё пять видов, широко распространённых в мире:
Белоголовый гусь (Gainsboro leucocephalus) гнездится в тундре на побережье Северного Ледовитого океана в Северной Америке и Берингии. Его размер – около 88 см, у него белая только голова. Вид зимует на тихоокеанском побережье Северной Америки.
Северный гусь (Gainsboro nivalis) гнездится в тундровой зоне Евразии и мигрирует зимой на южное побережье Четвероморья. Взрослые особи этого вида длиной 86 см и почти полностью белые, только их первостепенные маховые перья бледно-серые. Иногда он образует смешанные пары с предыдущим видом, и в его стаях можно увидеть гибридных птиц.
Серокрылый гусь (Gainsboro griseopterus) населяет озёра и реки Европы, зимой мигрируя на южное побережье Четвероморья. Он вырастает до 80 см и имеет полностью бледно-серые перья крыльев, а остальные части тела белые.
Большой шишколобый гусь (Gainsboro magnodus) предпочитает более тёплый климат и гнездится в болотах Дальнего Востока Азии в областях умеренного климата, зимой отлетая на болота Юго-Восточной Азии. У них самый крупный из всех представителей рода нарост на клюве. Длина тела – 79 см, перья в нижней части живота белые, остальное оперение бледно-серое.
Малый шишколобый гусь (Gainsboro micronodus) – самый южный вид, живущий исключительно в тропических областях на реках и озёрах на севере Меганезии и Берегу Джакарта. Это самый мелкий вид рода по сравнению со своими северными родственниками (длиной всего лишь 70 см), и его окраска – как у предыдущего вида. Различие между этими двумя видами – размер тела и нароста над клювом; нарост у малого шишколобого гуся средних размеров, меньше, чем у большого шишколобого гуся, но крупнее по сравнению с другими видами. Также это оседлый вид птиц.

Этот вид птиц был открыт Жуаном Витором Кутиньо, Бразилия.

Полулебедь (Xenolor borealis)
Отряд: Гусеобразные (Anseriformes)
Семейство: Утиные (Anatidae)

Место обитания: тундра и тайга Евразии, реки и озёра.
Гусеобразные, несмотря на охоту, загрязнение среды обитания и изменение климата, пережили эпоху человека относительно успешно, хотя с заметными потерями, особенно среди узкоареальных и малочисленных видов. После исчезновения человека они быстро восстановили ареал и видовое разнообразие отряда. Большинство гусеобразных – птицы привычного облика; исключение составляют специализированные островные формы. В Евразии крупным представителем утиных является полулебедь, потомок гуся-гуменника (Anser fabalis), выжившего в небольшом количестве на Урале и Дальнем Востоке.
Длина тела этой птицы – около 1,1 м, размах крыльев до 2 м, вес около 5,5 кг. Окраска неяркая, что характерно для гусей; известны две цветовых морфы – серая с серебристым отливом и сизоватыми крыльями, спиной и задней частью шеи, и белая с сетчатым рисунком более тёмных узких каёмок перьев, шея при этом кажется темнее из-за более густого чешуйчатого узора. Внешне полулебедь напоминает нечто среднее между гусями и лебедями: гусиная голова на длинной гибкой шее и туловище относительно длиннее гусиного. Полулебеди питаются растениями – как наземными травами, так и мягкой водной растительностью.
Обычно птицы селятся, гнездятся и кормятся колониями, ведут себя шумно и активно обмениваются гоготом, а агрессию выражают шипением с выгнутой шеей. Птицы улетают на зимовку в середине октября, зимуют в основном на побережье Четвероморья и на океанском побережье Юго-Восточной Азии. Скандинавская популяция мигрирует на атлантическое побережье Западной Европы, Гибралтарского перешейка и северо-западной Африки.
Сезон гнездования начинается в апреле, вскоре после прилёта к местам гнездования. Иногда полулебеди гнездятся рядом с гнёздами крупных хищных птиц – те не охотятся вблизи дома, но попытки других животных напасть на гусей воспринимают как посягательство на собственное гнездо. Вдали от колоний птицы защищаются от хищников небольшого размера ударами крыльев. Пары формируются на зимовке, партнёры сильно привязаны друг к другу. Обычно с мест зимовки самец возвращается в родные места самки.
Гнездо простое, наземное – ямка, выстланная пухом самого полулебедя, главным образом самки. В кладке 5-6 яиц с кремовой скорлупой. Через 28 дней вылупляются птенцы. Обсохнув под крыльями самки, они покидают гнездо, и в дальнейшем их водят и защищают оба родителя. Уже через 2 дня взрослые гуси ведут птенцов к воде, где они учатся искать корм. В 50 дней молодые птицы становятся на крыло, но полностью самостоятельными они становятся после первого осеннего перелёта – связь между молодыми и взрослыми птицами разрывается уже в местах зимовки, иногда лишь незадолго до весеннего возвращения в места гнездования. Половозрелость наступает в 3 года. Продолжительность жизни – до 25 лет и больше.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Яллал, или Обыкновенный морской крохаль (Thalassomergus poseidonii)
Отряд: Гусеобразные (Aseriformes)
Семейство: Утиные (Anatidae)

Место обитания: тихоокеанское побережье Северной Америки и Азии, область умеренного климата.
После окончания эпохи человека настал длительный период восстановления экосистем. В это время потомки выживших видов осваивали новые местообитания, и благодаря экологическим различиям, которые выражались всё явственнее с каждым новым поколением, эволюционировали новые виды. Среди гусеобразных птиц быстро эволюционировала новая группа, освоившая морские местообитания – морские потомки крохалей, питавшихся рыбой пресноводных уток эпохи человека. Длинноносый крохаль (Mergus serrator) – довольно обычный и широко распространённый вид, зимовавший на морских побережьях Атлантического и Тихого океанов – эволюционировал в специализированную морскую рыбоядную птицу особого рода Thalassomergus, приспособленного к жизни в воде океанической солёности. Птицы этого рода живут в водах Северного полушария от холодных до тропических вод. Самый обычный вид этих птиц – яллал, или обыкновенный морской крохаль («яллал» – название крохаля на корякском языке). Этот вид крохалей гнездится в прибрежных лесах Берингии и проводит зиму у берегов Японии.
Это довольно крупная водяная птица – общая длина тела около 72-78 см при весе примерно 3-4 кг. Тело этой птицы имеет обтекаемую форму, с довольно короткой, но подвижной шеей. Голова относительно крупная, с удлинённым клювом, явственно зазубренным вдоль краёв. Крылья сильные: эти птицы совершают длинные ежегодные перелёты на зимовку в более тёплые азиатские воды Тихого океана. Их лапы крепкие и хорошо приспособлены для плавания; тело удлинённое, а ноги сдвинуты далеко назад. Потому эти птицы испытывают трудности с хождением по земле – они держат тело в полувыпрямленном положении. В воде эти птицы очень подвижны и способны глубоко нырять. Во время плавания они пользуются только ногами и широкими перепончатыми ступнями, подобно гагарам и поганкам эпохи человека. Для быстрых поворотов под водой они пользуются крыльями, чтобы рулить, но не для «подводоного полёта», как пингвины и гагарки. Крылья этих птиц остроконечные, а хвост короткий и округлый.
Во внешности этих птиц заметна ещё одна адаптация к жизни в море: и у самцов, и у самок имеется крупный нарост в основании верхней челюсти. Это образование вмещает солевыводящую железу и позволяет этим птицам пить солёную воду совершенно без вреда для здоровья.
Как и другие морские птицы, они имеют «стандартную» расцветку тела – более тёмная верхняя сторона и крылья, и более светлые грудь и живот, как у чистиковых и пингвинов. Но от своих пресноводных предков они унаследовали яркую окраску головы. У яллала чёрная спина и крылья с голубым или зеленоватым металлическим блеском, и белая нижняя сторона тела. Голова у самцов синего цвета с выраженным зелёным отливом. У самок чёрный верх тела с коричневатым оттенком и тёмно-бурая голова без блеска. Яркое пятно в его окраске – цвет клюва, в том числе солевыводящей железы. У самок клюв оранжевый с желтоватым наростом, вмещающим солевую железу. У самцов и клюв, и нарост имеют ярко-красный цвет. Птицы обоих полов несут несколько удлинённых перьев на темени.
Яллал – исключительно животноядная птица, приспособленная к подводной охоте. Его клюв зазубрен и тем самым позволяет удерживать скользкую добычу вроде рыб и мелких кальмаров. Кормящиеся птицы собираются стаями и устраивают скоординированную совместную охоту в море. Эти птицы могут нырять в глубину на 30-40 метров и оставаться под водой в течение 10 минут, но при быстром плавании они вдыхают свежий воздух каждые 2-3 минуты.
Размножение происходит весной, после возвращения с мест зимовки. Размножающиеся пары у этих птиц образуются только на один сезон гнездования. Токующие самцы издают громкие хриплые крики и плавают в воде следом за самкой, готовой к размножению. Иногда между конкурирующими самцами вспыхивают драки, но самки разборчивы и могут создавать пару с самцами, которые им нравятся, вне зависимости от успеха в драке.
Эти птицы размножаются на островах Берингова моря, предпочитая гнездиться в местах, недоступных для наземных хищников. Они строят гнёзда среди скальных утёсов и способны ловко забираться вверх по камням. Гнездо делается из сухих морских водорослей и травы; кладка насчитывает до 6 яиц зеленоватого цвета с коричневыми крапинками. Инкубация длится около 35 дней. Молодняк выклёвывается хорошо развитым, с открытыми глазами. В возрасте около двух часов птенцы спрыгивают с утёсов и падают вниз; их небольшой размер, густой пух и очень лёгкий вес помогают им избежать серьёзных повреждений, когда они падают на камни внизу, но некоторые из них всё же гибнут. После прыжка они следуют к морю вместе с родителями. Ювенильное оперение – тёмно-серого цвета с более тёмной головой и белым животом. Молодые птицы становятся половозрелыми в возрасте двух лет. Продолжительность жизни – около 20 лет.
Этот род гусеобразных птиц довольно широко распространён в северной части Tихого океана.
На тихоокеанском побережье Старого и Нового Света существует несколько видов этих птиц. Азиатское побережье населяет азиатский морской крохаль (Thalassomergus asiaticus) – оседлый вид, очень обычный в Охотском море, на побережьях Больших Курил, Сахалина и Японского архипелага. Внешне он очень похож на яллала, длиной 72-76 см, но тяжелее по сравнению с ним. Он отличается от яллала мощным телосложением, худшими способностями к полёту и заметным зелёным блеском оперения у самцов. Самки очень похожи на самок яллала, и иногда в северной части ареала образуются смешанные пары. Эта птица предпочитает придонную добычу и часто поедает крабов, креветок, бычков и мелкую камбалу.
Более тёплые воды Tихого океана населяют три островных вида, не имеющих сезонного ритма гнездования:
Карликовый морской крохаль (Thalassomergus nanus) – географически изолированная форма, населяющая Гавайи. Это самый маленький представитель рода, длиной 40-45 см. Он хорошо ходит и предпочитает гнездиться в кустарниковых зарослях мелких скалистых островков, не населённых назмными хищниками и грызунами. У него ярко-красные клюв и лапы у птиц обоих полов. У первостепенных маховых перья белые кончики, и у птицы также есть белые пятна на плечах. Эти птицы – хорошие летуны и способны быстро плавать, выпрыгивая из-под воды, как пингвины.
Калифорнийский морской крохаль (Thalassomergus californicus) также географически изолирован от форм из северной части Тихого океана. Этот вид с острова Калифорния отличается крупными размерами (80-100 см длиной) и сильным клювом. Его окраска менее контрастна по сравнению с яллалом – светло-серый живот и тёмно-серая спина. У самцов шоколадно-коричневая голова и толстый оранжевый клюв. Это плохо летающий вид, способный держаться в воздухе не более 10-15 минут. Он питается крупной рыбой и кальмарами.
Атарапский нелетающий морской крохаль (Thalassomergus atarapaensis) – самый крупный представитель рода, длиной 120-150 см. Жизнь в изоляции сделала его нелетающим; его крылья короткие и мускулистые, используются для «подводного полёта», как у чистиковых. Его клюв розового цвета длинный и несёт довольно крупные «зубы» ближе к кончику. Окраска тела менее контрастная – полностью серая с тёмными крапинками на верхней части тела. Голова чёрная у птиц обоих полов, половой диморфизм выражен слабо – самцы крупнее и обладают более громким голосом. Это очень территориальная птица; каждая размножающаяся пара защищает свою кормовую территорию от соседей. Эти птицы приспособлены к ловле рыбы на прибрежных рифах, вытаскивая рыб и беспозвоночных из щелей и трещин рифа.

Этот вид птиц был открыт Жуаном Витором Кутиньо, Бразилия.

Хохлатый осиный вор (Pappopernis fur-vespinus)
Отряд: Ястребообразные (Accipitriformes)
Семейство: Ястребиные (Accipitridae)

Место обитания – Европа от Альп до Урала, зимует в саваннах Северной Африки южнее Средиземноморских болот и в Аравии, изредка долетает до северного берега Земли Зиндж.

Рисунок Сергея Иванова

В голоцене большинство соколообразных стало крайне редкими в результате преследования со стороны человека и нарушения мест обитания. Из-за экологического кризиса пострадали преимущественно крупные виды – орлы и грифы. Популяции «благородных» соколов оказались подорванными деятельностью человека, и эти птицы также исчезли. Но немногим соколообразным всё же удалось выжить во время экологического кризиса – это были преимущественно малоспециализированные виды, питавшиеся грызунами или насекомыми. В период экологического кризиса, сразу после вымирания человечества, в биосфере Земли короткое время господствовали экосистемы, образованные мелкими видами животных. Этот период послужил как бы «фильтром», оставившим лишь хищников, питавшихся мелкой добычей. Но отдельным специализированным видам отряда также удалось выжить, причём именно из-за специализации. Один из видов пернатых хищников, осоед (Pernis apivorus) питался насекомыми – преимущественно общественными перепончатокрылыми (осами и пчёлами). Такой многочисленный и стабильный источник корма позволил этой птице выжить и эволюционировать дальше по пути дальнейшей специализации.
Потомок осоеда, хохлатый осиный вор, обитает в Европе. Эта птица населяет леса умеренной и субтропической зон, а зимует в африканской саванне. Из-за специфической диеты хохлатый осиный вор не конкурирует с лесными насекомоядными птицами.
Это относительно небольшая птица: размером немного больше голубя. У хохлатого осиного вора длинный хвост и округлые широкие крылья. Эта птица не охотится за позвоночными, поэтому особая маневренность в полёте ей просто не нужна.
Пищу хохлатого осиного вора составляют общественные насекомые, преимущественно перепончатокрылые. Этот вид менее специализирован, чем воскоед и попугай-бортник: хохлатый осиный вор питается не только пчёлами, но и гораздо более многочисленными осами.
Главное охотничье оружие соколообразных – крючковатый клюв и острые когти. Клюв осиного вора сохранил типичную для этих пернатых хищников форму, но стал более удлинённым, с небольшим крючком на конце – так удобнее вытаскивать личинок насекомых из гнёзд. Когти птицы несколько видоизменились: они стали тупыми, заметно более толстыми и короткими. Хохлатый осиный вор не ловит добычу лапами, зато проводит много времени на земле. Он может долго ходить и быстро бегать, и умеет даже раскапывать подземные гнёзда перепончатокрылых, работая ногами как куриные птицы. На песчаных обрывах речных берегов хохлатый осиный вор раскапывает гнёзда одиночных ос и поедает их личинок вместе с запасёнными насекомыми.
Эта птица сохранила неяркую окраску, подобную окраске предка. Спина, верхняя часть головы, крылья и хвост хохлатого осиного вора окрашены в бурый цвет без пятен. Нижняя часть головы птицы белая, на шее на кончиках некоторых перьев появляются тёмные пятна. На животе некоторые перья имеют чёрную окантовку по краям, отчего на оперении птицы возникает прерывистый чешуйчатый рисунок.
Хохлатый осиный вор умеет разорять гнёзда пчёл и ос, не опасаясь их жал. Главное отличие этой птицы от предка состоит в наличии специального защитного приспособления, очень важного при нападении на гнёзда жалящих насекомых. Над клювом птицы развит хохолок из жёстких перьев, который раскрывается и закрывает глаза во время разорения гнезда ос или пчёл. Похожее приспособление есть у попугая-бортника, а у воскоеда «брови» из жёстких перьев защищают глаза. Таким образом, осиный вор представляет собой прекрасный пример конвергенции в связи с питанием на одном и том же источнике корма.
В связи с питанием специфическим видом корма хохлатый осиный вор является территориальной птицей – пара птиц контролирует территорию размером примерно 9 квадратных километров. Птицы заявляют о правах на территорию громкими повторяющимися криками. Пара держится очень дружно и совместно изгоняет с территории конкурентов.
Поскольку этот вид обитает в областях с сезонным климатом, он является перелётной птицей. На зимовках хохлатый осиный вор часто сопровождает насекомоядных зверей и кормится на разорённых ими термитниках. Иногда хохлатый осиный вор добывает пищу совместно с другой птицей, питающейся перепончатокрылыми, саванновым воскоедом из семейства медоуказчиков. Эти птицы конкурируют друг с другом, и иногда дерутся возле разорённого гнезда. Обычно хорошо вооружённому хохлатому осиному вору удаётся одержать верх над саванновым воскоедом, и совместное кормление фактически превращается в грабёж.
Эта птица гнездится два раза в год – в неоцене лето (если понимать под этим периодом тёплый сезон, пригодный для гнездования) фактически стало длиннее, и насекомые дольше встречаются в достаточном количестве. Предок этой птицы в голоцене успевал сделать только одну кладку за сезон.
В кладке хохлатого осиного вора бывает до 3 яиц, их насиживает только самка в течение 15 дней. Самец кормит самку на гнезде, принимает участие в выкармливании потомства. Потомство развивается в гнезде в течение 5 недель. Первый перьевой наряд молодых птиц более тусклый, чем у взрослых – нижняя часть тела серая, а голова целиком коричневая.

Рисунок Александра Смыслова

Близкий вид, дальневосточный осиный вор (Pappopernis orientalis), обитает в лесах Дальнего Востока, Японии и Индонезии. Это оседлая птица, лишь птицы из северной части ареала откочёвывают на юг. Он отличается от хохлатого осиного вора более крупными размерами (с ворону), и более яркой окраской – маховые перья белые с поперечными чёрными полосками, защитные перья хохолка также белые. Особи из южных популяций также имеют белые поперечные полосы на перьях хвоста (они выделяются в особый подвид P. orientalis callocaudis) и отличаются мелкими размерами.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Морской лунь (Algocircus longipes)
Отряд: Ястребообразные (Accipitriformes)
Семейство: Ястребиные (Accipitridae)

Место обитания: водорослевые поля вблизи Новой Азоры.
Вулканическая деятельность в области Срединно-Атлантического хребта вызвала значительное расширение Атлантического океана в эпоху неоцена. Кроме того, вершины этого хребта доросли до поверхности воды, и хребет обозначился на поверхности воды цепью островов, одним из которых стал остров Новая Азора. Течения образуют вблизи острова медленный, но устойчивый водоворот, в котором обильно разрастаются плавающие бурые водоросли. Водоросли разрастаются на поверхности воды плотным ковром, по которому могут передвигаться небольшие четвероногие животные. Некоторые птицы, гнездящиеся на Новой Азоре, умеют передвигаться по этим водорослям, разыскивая пищу. Среди них характерны крупные призрачные странники, птицы, похожие на ибисов с длинными пальцами ног. Кроме них, на водорослевых полях обитают утки нескольких разновидностей, а также туманные стрижи. Туманный стриж не садится на водоросли, иначе он просто не смог бы взлететь с поверхности этого морского болота. Его привлекают насекомые, которые питаются тканями водорослей.
Такое обилие живых существ, обитающих на водорослевых полях, вызвало появление охотника на этих птиц. Единственный вид хищных птиц, который смог приспособиться к обитанию в столь специфических условиях – болотный лунь (Circus aeruginosus). Этот мигрант европейского происхождения поселился на Новой Азоре во время ледникового периода – он мигрировал на этот остров из Западной Европы через Канарские острова. Небольшая популяция этого вида, обитавшая на Новой Азоре, устремилась на водорослевые поля вслед за добычей – различными птицами. Изменения в образе жизни вызвали соответствующие изменения облика и привели к появлению нового вида – морского луня.
По размеру морской лунь не отличается от сородичей, обитавших в эпоху голоцена. Но он кажется крупнее из-за длинных ног и остроконечных крыльев. Хвост этой птицы также удлинён, и похож на хвост ласточки. Морской лунь является прекрасным летуном.
Эта птица хорошо приспособлена к жизни на водорослевых полях. Чтобы легче передвигаться по водорослям, у морского луня развились длинные пальцы с прямыми когтями; цевки птицы также удлинённые, и оперение практически не касается воды. Но для дополнительной защиты перьев от намокания у этой птицы сильно развита копчиковая железа. Морской лунь проводит много времени, очищая оперение и смазывая его маслянистым водоотталкивающим секретом.
Окраска оперения морского луня двухцветная. У птицы серо-голубой низ тела – горло, грудь, живот, нижняя часть крыльев и маховые перья. Поэтому во время полёта эта птица мало заметна снизу. Верхняя часть головы и шеи, спина, кроющие перья крыла и рулевые перья хвоста, напротив, буровато-зелёные. Морской лунь изредка охотится на летящих птиц, затаиваясь на поверхности ковра плавающих водорослей. В это время окраска делает хищника незаметным при взгляде сверху. Когда летящая птица оказывается рядом, морской лунь стремительно взлетает и наносит ей удар сильными когтями, растущими на заднем пальце ноги. Морской лунь часто практикует воздушную охоту на туманных стрижей над лесом. На рассвете стаи этих птиц летят к водорослевым полям, а на закате возвращаются к месту гнездования. Морской лунь затаивается в кронах деревьев вблизи излюбленных маршрутов ежедневных перелётов туманных стрижей. Охотясь на этих быстрых птиц, он с разгону врезается в их стаю, выставив когти, и успевает убить одну или двух птиц во время атаки. Также эта птица изредка может кормиться падалью. На Новой Азоре эти птицы часто прилетают на пляжи, где отдыхают и выращивают потомство крупные морские птицы – плезиогагары и китовые олуши. Там морские луни поедают погибших птиц и птенцов, не обращая внимания на здоровых особей, многократно превосходящих их по весу и размеру.
Морские луни гнездятся на Новой Азоре. Пара у этого вида образуется на один сезон размножения. В низинных болотистых районах острова эти птицы устраивают гнездо в тростниках, но часть популяции выбирает для гнездования заросли высокой травы на горных лугах. Морские луни гнездятся на земле; гнездо представляет собой широкую платформу из травы и веток. Самка крупнее самца и доминирует в семейных отношениях. Она же насиживает кладку из 3 – 4 яиц с тёмно-коричневой пятнистой скорлупой. Птенцы морского луня выводятся с открытыми глазами и покрытые густым серым пухом. Обычно они сравнительно миролюбиво относятся друг к другу, и только при недостатке корма более сильные птенцы убивают слабых. Родители кормят птенцов мелкими птицами, и в период выкармливания птенцов предпочитают охотиться на побережье или по окраинам лесов на мелкую дичь. Они активно защищают потомство от наземных животных. Во время нападения на врага птицы стараются нанести удар в его глаза или нос. Развитие птенцов длится около трёх месяцев, и до вылета из гнезда обычно доживает 2 – 3 птенца. Они отличаются от взрослых птиц тёмно-серой окраской с более светлым животом. После второй линьки молодые птицы приобретают окраску, характерную для взрослых птиц.

Идею о существовании данного вида птиц высказал Семён, участник форума.

Ильяпа (Horraccipiter illapa)
Отряд: Ястребообразные (Accipitriformes)
Семейство: Ястребиные (Accipitridae)

Место обитания: Южная Америка, влажные тропические леса в области экваториального климата.
Масштабный экологический кризис, вызванный деятельстью человека и изменениями в природе, вызвал массовое вымирание на рубеже голоцена и неоцена. Среди плотоядных птиц в это время вымерло значительное количество крупных видов. В это же время выжили и распространились мелкие виды, которые в процессе стабилизации природных условий и роста биологического разнообразия начали осваивать экологические ниши крупноразмерных пернатых хищников. В Южной Америке одним из успешных видов оказался полосатый ястреб (Accipiter striatus). Несмотря на разрушение человеком мест обитания и все кризисы начала неоцена, часть популяции этого широко распространённого вида выжила и эволюционировала. Южноамериканский ильяпа – крупнейший из потомков полосатого ястреба (его название – имя бога грома у инков); он населяет амазонскую сельву и горные леса материка.
Ильяпа – очень крупный одиночный пернатый хищник: длина тела взрослой особи 80-100 см, размах крыльев до 220 см. Самка весит от 5 до 8 кг, самец – от 4 до 6 кг. Относительно короткие и широкие крылья и длинный хвост позволяют птице легко маневрировать при полёте в густом лесу. Ильяпа питается древесными и среднеразмерными наземными млекопитающими, птицами, пресмыкающимися и даже другими хищными птицами. Хищник чаще всего подстерегает добычу в засаде в кроне дерева, выбирая заросли эпифитных растений и лиан с широкими листьями, позволяющими скрыться даже такой крупной птице. Из-за крупного размера каждая взрослая птица этого вида контролирует обширную кормовую территорию – до 100 квадратных километров. Вне сезона размножения каждая птица активно прогоняет сородичей со своей территории. Гнездящиеся птицы иногда охотятся парами и совместно поедают добычу. Ильяпа – один из самых опасных пернатых хищников полога влажного тропического леса, способный убить добычу весом до 10 килограммов. Внутренний палец ноги у этого вида несёт коготь длиной до 10 сантиметров по дуге. Такими когтями птица способна заколоть даже иглобока – лазающего дикобраза.
Эта птица обладает сравнительно неяркой окраской: фоновый цвет оперения светло-бурый с серым пятнистым рисунком на спине и крыльях (на кончиках некоторых перьев есть округлые тёмные пятна). Голова чёрная, глаза рубиново-красные с круглым чёрным зрачком. Клюв серый, с острым загнутым кончиком. Оперение на брюхе серое – перья покрыты множеством тонких поперечных полос, создающих при взгляде издалека практически однородный серый фон. У самца на горле есть тусклое желтоватое пятно. Рисунок на маховых перьях также поперечно-полосатый – тонкие бурые полосы на песчано-бежевом фоне. На перьях хвоста также имеется поперечно-полосатый рисунок, но более грубый – редкие широкие полосы. У молодых птиц полосатость оперения на брюхе выражена отчётливее, а голова имеет тёмно-серый цвет.
Ильяпы – строго моногамные птицы, остаются всю жизнь со своим партнёром. Вне гнездования птицы держатся на своих территориях, обычно соседствующих. Этот вид гнездится в кроне высоких деревьев на высоте 30-45 м. Гнездование обычно продолжается с ноября до июля, но некоторые пары начинают гнездиться раньше или позже – так чаще всего поступают птицы, у которых погибли кладка или выводок. Гнездование и выкармливание потомства отнимают много сил, поэтому гнездятся ильяны через год. В это время обе птицы пары демонстируют друг другу свои навыки, выполняя различные фигуры в воздухе. Одной из излюбленных игр птиц является ловля оторванного листа в полёте: одна из птиц взлетает, держа лист в клюве, и бросает его, а вторая в это время пробует поймать его.
В кладке 1-3 (чаще всего 2) грязно-белых яйца. Насиживание продолжается 40-45 дней, этим занимается исключительно самка. Чаще всего у пары выживает один птенец, реже – двое. Успешное выращивание троих птенцов – исключительная редкость. В 11 недель белый ювенильный пух птенца постепенно сменяется перьями, с 15-16 недель птенец уже становится на крыло. До возраста 8-10 месяцев молодые птицы осваивают охоту с родителями, в возрасте 18 месяцев они сами переходят к самостоятельной жизни или агрессивно изгоняются родителями со своей территории. Половозрелость наступает в возрасте 4-х лет, продолжительность жизни достигает 60 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Фаитири (Ornitovenator vitiensis)
Отряд: Ястребообразные (Accipitriformes)
Семейство: Ястребиные (Accipitridae)

Место обитания: Фиджи, леса и заросли кустарников.
Хищные птицы в эпоху человека потеряли значительную часть крупных видов, а также уязвимые виды, чувствительные к фактору беспокойства. К неоцену в Евразии их заместили хищноврановые и некоторые сорокопуты, а в Северной Африке среди плотоядных птиц появились ещё и дятлы и попугаи. В других местах мелкие хищные птицы сохранились и успели занять освободившиеся ниши своих крупных родственников. Одной из таких птиц является фаитири, потомок фиджийского ястреба (Accipiter rufitorques), названный в честь маорийского бога молний.
Фаитири принадлежит к числу крупных видов пернатых хищников – длина тела 80-100 см, размах крыльев – свыше 1,5 м, вес до 3 кг; самец мельче самки. Телосложение лёгкое, основная окраска оперения серая с более тёмной поясницей, верх головы и задняя часть шеи бурые, у половозрелого самца на голове хохолок из рыжих перьев. Нижняя сторона тела окрашена светлее верхней. Глаза крупные, с жёлтой радужной оболочкой. Эта длинноногая птица питается рептилиями и грызунами, затаптывая их. Несмотря на нормально развитые крылья, киль и мускулатуру, летает фаитири редко и неохотно. Чаще всего это делают молодые птицы, расселяясь между островами. Из-за особенностей образа жизни когти птицы укороченные – так удобнее передвигаться по земле. Добыча умерщвляется при помощи клюва, на котором имеется небольшой зубец недалеко от кончика, конвергентно сходный с «соколиным зубом» соколов эпохи человека. Взрослые птицы охотятся в одиночку, вспугивая добычу топотом и хлопаньем крыльев. Однако гнездовые партнёры редко отходят за пределы слышимости друг друга, время от времени перекликаясь голосами, похожими на карканье. Догнав добычу, птица старается прижать её лапой к земле и нанести укус в череп или позвоночник.
Брачный сезон не приурочен к определённому времени, и токующие птицы встречаются в любое время года. Ведущая роль в ухаживании принадлежит самцу. Токуя для самки, он топает, кивает и поднимает хохолок в брачном танце. Самый зрелищный танец у молодых и овдовевших птиц, стремящихся завоевать расположение самки. Танцующий самец держит тело почти вертикально, интенсивно стуча ногами по земле или лежащему на земле стволу дерева. При этом он распушает перья по бокам головы, приобретая причудливый облик. Прерывая танец, самец хлопает крыльями и некоторое время прохаживается перед самкой, наблюдая за её реакцией.
Гнездо строится на вершине куста, в его основании лежит большая куча веток и сучьев. Самка откладывает от одного до трёх бело-голубых яиц, которые она насиживает на протяжении 45 дней. В это время самец снабжает её пищей и охраняет гнездо. Выклюнувшиеся птенцы покрыты серым пухом с белыми пятнами. При виде родителей они громко кричат, и принесённая добыча обычно достаётся самому голосистому среди них. При нехватке корма самый слабый из птенцов в выводке просто съедается братом или сестрой. В 2 месяца молодые птицы полностью оперяются и становятся на крыло, а в годовалом возрасте уже становятся половозрелыми. Продолжительность жизни – свыше 25 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Ястреб-колибри (Nanastur pugnax)
Отряд: Ястребообразные (Accipitriformes)
Семейство: Ястребиные (Accipitridae)

Место обитания: Юго-Восточная Азия – Земля Сунда, Берег Джакарта.

Рисунок Александра Смыслова

В эпоху неоцена дневные хищные птицы представлены в орнитофауне небольшим количеством видов. Вымирание значительного количества пернатых хищников было обусловлено изменениями в биосфере на рубеже голоцена и неоцена, а также прямым преследованием со стороны человека и разрушением мест обитания. Из-за этого многие группы хищных птиц не пережили кризиса в биосфере. Выжили лишь наиболее пластичные и малоспециализированные формы, которые в неоцене эволюционировали в множество новых видов. Это были, в первую очередь, разнообразные ястребы. Эти птицы, выжившие благодаря отсутствию узкой специализации, дали в неоцене разнообразных узкоспециализированных потомков, занявших пустовавшие ранее экологические ниши. Один из них обитает в Юго-Восточной Азии и на близлежащих островах.
Когда эта птица охотится, её можно спутать с крупным видом колибри, обитавших в Новом Свете. Небольшой размер тела и быстро взмахивающие крылья усиливают это сходство, но вместо тонкого и длинного клюва специалиста по добыванию нектара птица вооружена острым крючковатым клювом. Это сочетание черт определило название птицы – ястреб-колибри.
Несмотря на маленький размер тела, эта птица остаётся хищником – это самый мелкий вид отряда, мельче известных человеку хищных птиц. Размером ястреб-колибри мельче воробья, но малый рост явно не соответствует его прожорливости и охотничьей отваге. Поскольку ястреб-колибри невелик, но принадлежит к теплокровным животным, у него происходят большие потери тепла, и из-за этого развилась высокая потребность в пище: за день птица съедает примерно вдвое больше, чем весит сама. Ястреб-колибри поедает любую добычу, которую может одолеть: он охотится на мелких птиц, ящериц и земноводных, а также на крупных насекомых. Полёт ястреба-колибри очень быстрый и маневренный: он может делать быстрые развороты в воздухе и летать даже среди ветвей полога леса, преследуя птиц. Во время полёта птица издаёт глухой шелест крыльями (делая около 15 – 20 взмахов в секунду). Атакуя крупную добычу, ястреб-колибри старается нанести удар клювом в голову или проколоть когтями спинной мозг добычи. Мелкую добычу вроде насекомых птица ловко схватывает с веток и поедает прямо в полёте. Бывает, что ястреб-колибри атакует даже ящериц или змей, чей вес превышает его собственный вдвое – втрое.
Очертания тела выдают в ястребе-колибри искусного летуна: его крылья узкие и остроконечные, а хвост широкий, верообразный. Во время полёта птица может совершать резкие повороты и кувырки в воздухе.
Колибри эпохи голоцена отличались яркой окраской, но их неоценовый «дублёр» имеет гораздо более тусклую окраску. Верх тела ястреба-колибри имеет маскировочную окраску (под цвет коры) – коричневую с чёрными продольными штрихами на каждом пере. Живот этой птицы серовато-белый, на шее широкая чёрная перевязь с синим металлическим блеском. Область вокруг глаз ястреба-колибри лишена перьев, а голая кожа окрашена в белый цвет. Оголённая кожа служит для излучения избыточного тепла – метаболические процессы у мелкой птицы очень интенсивны, и расход энергии велик. Ещё одно важное назначение этого признака в поведении птиц – быть сигналом умиротворения для агрессивных птиц: поворот головы набок отводит в сторону клюв и открывает уязвимое место – глаз, окружённый голой кожей. У самцов «маска» голой кожи больше, чем у самок, а полоса на шее более широкая и чёрная.
Жизненный цикл ястреба-колибри очень быстрый – эта птица живёт не дольше трёх лет. Пары у этого вида птиц образуются только на один сезон размножения. Самка ястреба-колибри крупнее самца, в сезон гнездования она занимается уходом за потомством, а самец непрерывно снабжает выводок пищей.
В потомстве этих птиц бывает 3 – 4 птенца, но, как правило, до выхода из гнезда доживает лишь две молодых птицы. При недостатке корма слабый птенец может стать жертвой более сильных собратьев. Самка активно защищает потомство, нападая на любых хищников, несмотря на их размеры. Обычная тактика птицы, защищающей потомство – атаковать глаза и нос хищника.
В течение года у этого вида бывает до трёх кладок, и сезонность в размножении не выражена – в тропическом климате со слабо выраженной сезонностью готовность к гнездованию зависит от физического состояния птицы. Во время выкармливания потомства взрослые птицы сильно худеют, поэтому после того, как потомство покинет гнездо, взрослые птицы усиленно кормятся. Молодые птицы становятся способными к размножению в возрасте около полугода.

Рыбный коршун (Dolichomilvus piscivorus)
Отряд: Ястребообразные (Accipitriformes)
Семейство: Ястребиные (Accipitridae)

Место обитания: пресные водоёмы Европы к северу от Альп.
Многие хищные птицы эпохи голоцена вымерли в результате разрушения среды их обитания человеком, уступив своё место врановым и другим птицам, проявлявшим склонность к хищничеству. Популяции многих видов мелких хищных птиц оказались слишком разреженными, чтобы им удалось восстановиться, и постепенно угасли, не выдерживая конкуренции с представителями конкурирующих групп птиц. Серьёзный удар по их популяциям нанёс ледниковый период: в частности, численность скопы (Pandion haliaetus) сильно сократилась, и этот вид полностью исчез в умеренном поясе северного полушария. Её экологическая ниша тут же оказалась занятой другими животными. В тропической Азии появился рыбный сорокопут, а в Европе это место занял потомок чёрного коршуна (Milvus migrans). Отдельные популяции этого вида смогли пережить ледниковый период в субтропиках, а его потомки вернулись в леса умеренного пояса, где конкуренция с крупными плотоядными врановыми вынудила их идти по пути специализации. В неоцене одним из потомков этого вида является рыбный коршун.
Этот вид – крупная хорошо летающая птица, отчасти являющаяся экологическим аналогом орланов (Haliaeetus). Длина тела составляет от 63 до 67 см, размах крыльев — от 175 до 210 см; самки чуть крупнее самцов. Крылья с широкими закруглёнными концами, хвост вильчатый. Самец и самка не отличаются друг от друга по окраске: спина коричневая, крылья с явно выраженным рыжеватым оттенком, брюхо серое с пестринами. Щёки с явно выраженным охристым оттенком, клюв тёмно-серый. У этих птиц необычные ноги – относительно длинные, помогающие выхватывать рыбу из воды. Как и у скопы, нижняя сторона пальцев покрыта многочисленными роговыми шипиками, помогающими удерживать гладкую скользкую добычу. Когти крючковатые, на заднем пальце коготь особенно крупный.
Питается рыбный коршун в основном рыбой, реже поедает лягушек или змей, иногда употребляет в пищу падаль. В умеренном поясе эти птицы откочёвывают на юг с началом зимы, в южных районах ареала, где вода не замерзает, ведут оседлую жизнь. Птицы из северных и восточных районов Европы незадолго до начала осенних заморозков откочёвывает на берега Четвероморья и его острова. Небольшая популяция держится на берегах Венедского озера. Добычу рыбные коршуны высматривают, паря в небе, и хватают животных, оказавшихся близко к поверхности воды. В период размножения предпочитают охотиться на более крупные виды рыб. Весной птицы часто почти полностью переключаются на ловлю лягушек.
Это моногамный вид, пара сохраняется до смерти одного из партнёров. Пара рыбных коршунов владеет территорией, охватывающей участок русла реки или берег какого-то крупного водоёма. Между парами возникает конкуренция, но она обычно ограничивается демонстрациями в воздухе. Начало периода размножения несколько различается в зависимости от широты, но в целом гнездование происходит один раз в год, в середине января – марте. Оседлые популяции гнездятся рано, мигрирующие – почти сразу после возвращения на свою территорию. Самец во время ухаживания подносит самке рыбу, часто обе птицы перебирают друг другу перья. Самцу регулярно приходится отгонять от подруги молодых конкурентов. Серьёзные сражения за самку происходят только между холостяками, либо овдовевшими самцами, но в большинстве случаев они сводятся к демонстрации силы, а драка возникает лишь при острой конкуренции.
Гнездо находится на высоком дереве, реже в кустах (так бывает на островках, куда не могут добраться наземные хищники), но всегда около воды. Это крупное сооружение до 80 см в диаметре, состоящее из ветвей и стеблей камыша и рогоза. В кладке 1-3 (обычно 2) беловатых яйца. Птенцы с возрастом проявляют агрессию друг к другу, часто ссорятся из-за пищи, и обычно до вылета из гнезда выживает только один из них. Они покрыты тёмным пухом, первые перья появляются в возрасте 10 дней, а полностью они оперяются в 8-9 недель. В это же время они покидают гнездо и учатся летать, но ещё находятся под опекой родителей. Ещё через 3-4 недели молодые птицы полностью самостоятельны, и в это же время родители изгоняют их со своей территории. Половая зрелость наступает в возрасте 1 года, продолжительность жизни достигает 27-30 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Береговой коршун (Pezomilvus unipes)
Отряд: Ястребообразные (Accipitriformes)
Семейство: Ястребиные (Accipitridae)

Место обитания: пресные водоёмы южной Европы и Северной Африки – бассейн Сахарского Нила.
В экосистемах неоцена хищные птицы чаще всего занимают подчинённое положение: в умененном поясе северного полушария они вынуждены конкурировать с плотоядными врановыми птицами и выживать благодаря специализации. Одним из специализированных видов пернатых хищников является рыбный коршун (Dolichomilvus piscivorus) из Европы. Южнее горного массива Альп, по окраинам Средиземноморской котловины и в Северной Африке обитает его ближайший родственник, представитель рода пеших коршунов (Pezomilvus) – береговой коршун, тоже крупный вид птиц, питающийся рыбой. Очертаниями он похож на своего родича, но отличается более грацильным сложением, что связано с жизнью в более жаркой местности. Это длинноногая хищная птица с широкими крыльями (размах до 170 см), хорошо летающая. В окраске оперения преобладают светлые тона: оперение на теле светло-серое, крылья сизые сверху, живот белый с отдельными пестринами на горле. Светлая окраска препятствует перегреву; для этой же цели на голове и задней части шеи развивается густой пуховый хохолок. Самец немного меньше самки, не отличается от неё по цвету.
У этого вида иная тактика добывания пищи по сравнению с европейским сородичем: береговой коршун охотится в прибрежной зоне рек и озёр. Эта птица может подолгу терпеливо стоять на мелководье на одной лапе, и хватает приблизившуюся рыбу другой лапой, которая во время ожидания была поднята. Отсюда видовое название птицы, означающее «одноногий». Иногда, чтобы приманить рыбу тенью, этот коршун раскрывает крылья, как зонтичная цапля. Кроме рыбы, этот вид охотно поедает крабов, а также лягушек и детёнышей водяных черепах. Конкурентами этих птиц являются цапли, которых береговой коршун старается изгонять со своей территории. Когти у этого вида очень большие, крючковатые; на кончиках пальцев с нижней стороны развиваются ряды острых роговых шипиков, помогающих удерживать добычу. При ходьбе специальные сухожилия на верхней стороне пальцев приподнимают когти, и их концы не касаются земли.
Обитая в достаточно стабильном климате, когда водоёмы свободны ото льда круглый год, этот вид является оседлым. Береговые коршуны гнездятся парами, которые могут сохраняться достаточно долгое время: если гнездование из года в год оказывается успешным, пара сохраняет верность друг другу на протяжении всей жизни. Каждая пара владеет территорией, включающей примерно километр береговой полосы. Этот вид гнездится на деревьях, часто переделывает для себя гнездо цапель, в том числе изгоняя его законных хозяев. Береговые коршуны не образуют колоний и относятся к сородичам достаточно нетерпимо, нападая на них в границах собственной территории. Тем не менее, в популяции береговых коршунов есть своеобразные нейтральные территории, не занятые гнездящимися парами. Находясь в таких местах, взрослые птицы проявляют терпимость по отношению к сородичам, совместно отдыхают, ищут себе пару и даже охотятся рядом друг с другом.
В кладке этого вида обычно 2 яйца с серой скорлупой. Птенцы покрыты белым пухом, оперяются в возрасте около 2 месяцев. Ювенильное оперение темнее, чем взрослое: крылья тёмно-серые. Молодые птицы покидают гнездо и начинают охотиться вместе с родителями. Ещё в гнезде они устраивают своеобразные игры, подолгу «высматривая» кусочки веток, после чего «ловят» их. Также они активно охотятся на пролетающих мимо насекомых. В возрасте 6 месяцев их оперение меняется на взрослое, и они становятся половозрелыми. Продолжительность жизни достигает 20 лет.

Саранчеед (Pezomilvus locustivorus)
Отряд: Ястребообразные (Accipitriformes)
Семейство: Ястребиные (Accipitridae)

Место обитания: саванны Северной Африки, Ближнего Востока, Земли Зиндж.
Род пеших коршунов (Pezomilvus) включает несколько видов хищных птиц, приспособившихся добывать пищу на земле. Они не утратили способности к полёту, но благодаря длинным ногам умеют быстро бегать. На побережьях водоёмов в северной части Африки и в Европе южнее Альп обитает рыбоядный береговой коршун (Pezomilvus unipes). Более сухие местности Африки, Ближнего Востока и Земли Зиндж освоил другой вид этого рода, ведущий совершенно иной образ жизни – саранчеед, приспособившийся к питанию крупными насекомыми. По сравнению с береговым коршуном это птица более лёгкого сложения, с небольшой головой, удлинённой шеей и длинными тонкими ногами. Размах крыльев около 1 метра, рост птицы до 80 см, в основном за счёт длинных ног. Когти острые, по бокам пальцев растут бородки, направленные в стороны и помогающие сбивать и удерживать добычу. Окраска оперения саранчееда покровительственная: фоновая расцветка серовато-жёлтая, с тонкими поперечными полосками на спине, шее и крыльях. Живот белый, концы хвостовых перьев чёрные с белой каймой – при нападении хищник концентрируется главным образом на них, что спасает птицу от гибели ценой нескольких вырванных перьев. Глаза замаскированы продольным мазком чёрного цвета на каждом боку головы.
Этот вид птиц охотится на земле. Его основная добыча – насекомые, которых саранчеед схватывает лапами и подносить к клюву. Эта птица особенно активно охотится на саранчу и других прямокрылых. При охоте на них саранчеед способен делать высокие прыжки в воздух и подхватывает насекомых прямо во время их прыжков. Кроме того, саранчеед может ловить прямокрылых на слух, определяя местоположение насекомого по стрекотанию. Вне сезона размножения эти птицы небольшими группами мигрируют за стаями саранчи, обеспечивая себе бесперебойный и обильный источник пищи. Кроме насекомых, саранчееды поедают рептилий, грызунов и птенцов наземных птиц.
Этот вид широко мигрирует в пределах ареала, встречаясь очагами, но обильно. Гнездовья саранчееда связаны с основными местами выплода саранчи, и птицы кормятся этими насекомыми, пока они находятся на личиночной стадии и не умеют летать. В гнездовье насчитывается до 10 гнёзд, птицы относятся друг к другу достаточно мирно и даже совместно обороняют гнездовье от хищников. Гнёзда устраиваются на вершинах деревьев.
В кладке до 3 яиц в белой скорлупе с немногочисленными бурыми крапинками, но до вылета из гнезда обычно доживают 2 птенца. Ювенильный пух светло-серый, оперение молодых птиц отличается от взрослого чуть более насыщенной окраской. Молодые птицы покидают гнездо в возрасте около 40 дней и ещё до 15 дней держатся вместе с родителями. Половозрелость наступает в возрасте 7 месяцев; продолжительность жизни – до 15 лет.

 

Антарктический канюк (Notobuteo ornithivorus)
Отряд: Ястребообразные (Accipitriformes)
Семейство: Ястребиные (Accipitridae)

Место обитания: Антарктика и острова Субантарктики, зимует в Южной Америке.

Рисунок Тони Джонса

Хищные птицы Антарктиды немногочисленны, что связано с относительной бедностью экосистем материка. Нишу мелких хищников здесь занимают своеобразные представители кассиков, а «профессию» падальщиков и собирателей освоили каракары. Верховным же хищником экосистемы является эндемичный вид канюка, потомок одного из южноамериканских видов этих хищных птиц.
Антарктический канюк – крупная птица плотного телосложения, вес которой может достигать 2,5 кг, а размах крыльев – 170 см. Самки заметно крупнее самцов. Крылья широкие, хвост довольно короткий и немного закруглённый. Цевка оперена.
Основной цвет окраски антарктического канюка светло-серый, почти белый, на груди и брюхе с тёмно-серым волнистым рисунком. Крылья тёмно-серого цвета, маховые перья чёрные. Спина и хвост тёмно-бурого цвета, на конце хвоста широкая чёрная полоса. В популяции довольно часто встречаются особи с окраской, отличающейся от типичной: у таких птиц всё тело окрашено либо в светло-серый, либо в бурый цвет. Лапы антарктических канюков желтоватые, а клюв светло-серого цвета, с чёрным концом. Глаза светло-коричневые. Самцы и самки не различаются по окраске, а молодых птиц отличают многочисленные пестрины на оперении и в целом более светлый тон окраски.
Голос антарктических канюков – громкий гнусавый крик.
В отличие от других канюков, зачастую приспособленных к питанию мышевидными грызунами, антарктический вид является специализированным орнитофагом. Обычно он охотится на птиц среднего размера: уток, ржанкообразных и крупных воробьиных. Мелких воробьиных и насекомых добывают только молодые птицы во время обучения охотничьим навыкам. Антарктические канюки высматривают добычу, подолгу паря над землёй или сидя на скалах. При ветре эти птицы способны на некоторое время зависать в воздухе, почти не шевеля крыльями.
Излюбленное место гнездования антарктических канюков – скалы, но там, где их нет, они гнездятся среди кустарника или просто на земле на сухих возвышенностях. Гнездо представляет собой конструкцию из веток кустарников и (на побережье) сухих водорослей, с выстилкой из мха и сухой травы. Размеры и конструкция гнезда напрямую зависят от доступности строительного материала и варьируют от огромных сооружений диаметром более метра, существующих десятки лет, до выстланных травой ямок в земле, окружённых несколькими веточками. Взрослые птицы часто приносят в гнездо травянистые растения и зелёные веточки кустарников, служащие для дезинфекции. Антарктические канюки являются моногамами и образуют пары на несколько сезонов, а порой и на всю жизнь, что скорее связано с привязанностью птиц к месту гнездования, чем друг к другу.
Канюки возвращаются с зимовок вскоре после того, как освобождаются ото льда пресные водоёмы и прилетает основная масса антарктических птиц – их добычи. Самцы канюков, вернувшиеся к гнездовым участкам, исполняют токовые полёты с криками. После образования пар (или их воссоединения) птицы приступают к строительству и ремонту гнёзд.
Самки антарктических канюков обычно откладывают от двух до семи яиц, причём насиживать начинают с первого отложенного яйца. Инкубация каждого яйца продолжается около 35 дней. Самец приносит самке пищу, а в насиживании участвует лишь эпизодически. После появления птенцов самка тоже начинает охотиться. Оба родителя яростно защищают потомство от разорителей гнёзд, таких, как чайки, поморники и каракары. Этим пользуются некоторые мелкие воробьиные, устраивающие свои гнёзда в непосредственной близости от гнезда канюков.
Птенцы покидают гнездо в возрасте примерно 7 недель. До этого момента доживают не все птенцы: самым младшим обычно не хватает корма и они погибают, или оказываются съеденными старшими братьями. Вообще, успех размножения антарктических канюков тесно связан с погодными условиями, напрямую влияющими на количество пищи, – в холодные годы может погибнуть всё потомство. Иногда холодные весны вынуждают канюков полностью отказаться от гнездования.
Отлёт антарктических канюков начинается ранней осенью, когда они откочёвывают к побережью материка, где проводят несколько недель. Затем птицы отправляются дальше, в Южную Америку. Зиму антарктические канюки проводят на равнинах Патагонии. Впрочем, популяции на некоторых островах Субантарктики ведут оседлый образ жизни, в зимнее время охотясь на морских птиц.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Американский рыбный сарыч (Aetopiscator americanus)
Отряд: Ястребообразные (Accipitriformes)
Семейство: Ястребиные (Accipitridae)

Место обитания: Северная и Южная Америка, от тропиков до умеренных районов, болота, реки и озёра.
В конце голоцена исчезли многие представители отряда ястребообразных. Однако немногие выжившие виды продолжили эволюционировать. Дорожный канюк (Rupornis magnirostris) был одним из этих выживших видов; в эпоху человека эта птица смогла выживать даже в городах. Исчезновение крупных орлов и формирование новых местообитаний позволило дорожному канюку эволюционировать в род Aetopiscator – больших рыбных сарычей. Этот новый род расселился по обоим континентам Нового Света, воспользовавшись преимуществом от вымирания скоп и орланов. Типичный вид этого рода – американский рыбный сарыч, который обитает вблизи озёр, рек и на морских побережьях от южной части Южной Америки до озера Мише-Нама в Северной Америке. Популяции, населяющие Северную Америку, зимой мигрируют в Южную Америку. Особи из популяций, населяющих Южную Америку, могут селиться в Северной Америке вместе с северными популяциями, а рыбные сарычи, живущие в Северной Америке, могут постоянно оставаться в местах зимовки вместе с особями из южных популяций.
Американские рыбные сарычи – это крупные хищные птицы, самка крупнее самца. Она вырастает до 83 см в длину, тогда как самец дорастает до 76 см. Размах крыльев достигает 178 см у самок и 170 см у самцов. Оперение у обоих полов серовато-бурое с белой головой и тёмной маской через глаза, вытянутой до боков шеи. Живот и хвост также белые. Грудь и шея коричневые, крылья тёмно-коричневые с более тёмными первостепенными маховыми перьями на верхней стороне, и бурые снизу. Крючковатый клюв тёмно-серый, ноги бледно-жёлтые. Ноздри птиц способны закрываться, чтобы не пропускать воду во время ныряния, а оперение плотное, покрытое смазкой, что предотвращает пропитывание перьев водой.
Все птицы рода Aetopiscator питаются преимущественно рыбой; однако они могут иногда поедать грызунов, мелких птиц, земноводных и ящериц. Рыбные сарычи способны обнаруживать добычу под водой. Когда добыча найдена, птица тут же останавливается, а затем падает в воду, выставив лапы вперёд. Эти птицы способны схватывать рыбу на глубине, пользуясь своими сильными крыльями, чтобы вернуться на поверхность воды.
Американские рыбные сарычи становятся половозрелыми в возрасте 5 лет. Становясь достаточно старыми для размножения, они часто возвращаются в те места, где появились на свет. Эти птицы образуют пару на всю жизнь. Однако если один из членов пары гибнет или исчезает, одинокая птица выбирает нового спутника жизни. Пара, которой неоднократно сопутствовала неудача в гнездовании, может распасться в поисках новых партнёров для размножения. В ухаживании используются сложные звуковые сигналы и демонстрации в полёте. Полёт включает броски вниз, преследования птицами друг друга и кувырки, во время которых они высоко взлетают, сцепляются когтями и свободно падают вниз, расцепляясь прямо над самой землёй.
Американский рыбный сарыч гнездится в окрестностях пресноводных озёр и рек, а иногда на побережьях солоноватых водоёмов. Гнездо представляет собой большую кучу из веток, коряг, торфа или морских водорослей, набросанных в развилках деревьев, на скальных выступах или на прибрежных островках. Самка откладывает от двух до четырёх яиц – беловатых с яркими пятнами красновато-коричневого цвета. Яйца насиживаются около 37 дней, а птенцы оперяются через 10 недель. Продолжительность жизни этой птицы – около 30 лет.
Другой вид рода Aetopiscator – южный рыбный сарыч (Aetopiscator australissimus). Он обитает в Антарктиде; самки этого вида крупнее самцов, длиной до 78 см с размахом крыльев 169 см, самцы вырастают до 74 см с размахом крыльев 165 см. Оперение у обоих полов белое с тёмно-серыми лицом и крыльями. В отличие от предыдущего вида, южный рыбный сарыч охотится больше на других птиц, чем на рыбу. Этот вид зимой мигрирует на Огненную Землю и в южную часть Южной Америки (на север до Фолклендских островов).

Этот вид птиц открыл Жуан Витор Кутиньо, Бразилия.

Аэлла (Aella atropos)
Отряд: Ястребообразные (Accipitriformes)
Семейство: Ястребиные (Accipitridae)

Место обитания: дождевые и горные леса на севере Меганезии.
Дождевые леса, сформировавшиеся на севере Меганезии, являются очень продуктивной экосистемой. Они предоставляют широкий выбор убежищ и видов пищи для разнообразных живых существ: беспозвоночных, рептилий, амфибий, птиц и млекопитающих. Большинство обитателей полога леса принадлежит к числу вегетарианцев, всеядных и насекомоядных животных. Изобилие добычи привлекает в полог леса хищников: змей, плотоядных сумчатых млекопитающих, и птиц. Верховным пернатым хищником полога дождевых лесов Меганезии по праву является аэлла – лесной вид орлов, потомок австралийского клинохвостого орла (Aquilla audax). Другие потомки клинохвостого орла встречаются в разных биотопах. Самым крупным из них является орёл-гладиатор (Gladiatornis maximus), обитатель саванн, питающийся представителями мегафауны.
Аэлла отличается от орла-гладиатора гораздо меньшим размером: размах крыльев этой птицы редко превышает 250 см. У этого вида птиц самцы мельче самок.
Аэлла легко узнаётся среди обитателей меганезийских лесов по белому оперению с чёрными отметинами. Отдельные перья на груди и животе птицы имеют чёрные пятна на кончиках, образующие неправильный рисунок. Изредка оперение на животе бывает белоснежным. На затылке и задней части шеи этого орла перья чёрные больше, чем наполовину, и образуют подобие хохолка. Кроющие перья крыла белые с широкой чёрной каймой. На крыльях сидящей птицы образуется характерный чешуйчатый узор. Перья на спине и пояснице почти полностью чёрные.
Крылья аэллы относительно короткие и широкие, с округлыми концами. Маховые перья белые с чёрными кончиками. Длинный хвост помогает птице совершать резкие развороты в воздухе, когда аэлла преследует добычу. Аэлла – мастер воздушной акробатики. Несмотря на крупные размеры, эта птица ловко летает в пологе леса, и даже может схватывать на лету животных, которые прячутся от неё на нижней стороне ветвей, перевернувшись на мгновение вверх лапами.
В названии этой птицы сошлись два имени персонажей античной мифологии: одной из гарпий, неистовых духов бури, и мойры, обрывающей нить жизни. Это зловещее название вполне оправдывается хищническими наклонностями аэллы. Данный орёл является аналогом южноамериканской гарпии (Harpia harpyia) и других лесных орлов. Аэлла питается разнообразными птицами, поссумами и рептилиями. Искусно лавируя среди ветвей, этот орёл может легко схватить добычу, притаившуюся на стволе или на ветке. Птица может одним рывком сорвать с дерева и легко унести добычу, которая весит до 3 килограммов. Пойманное аэллой животное погибает мгновенно: в его тело вонзаются когти длиной около 7 сантиметров. Аэлла имеет высокий режущий клюв с длинным загнутым кончиком, который легко разрывает шкуру поссума или плотную чешую рептилий. Роговая оболочка клюва окрашена в кремовый цвет.
По своим повадкам аэлла – свирепый и бесстрашный хищник. Птицы, защищающие гнездо, могут, не колеблясь, напасть даже на сумчатого бируанга, многократно превосходящего их размерами. Когти и клювы птиц, защищающих своё гнездо – опасное оружие.
Гнездо аэллы располагается на вершине дерева, сломанной ветром, или среди крупных ветвей. Если лес растёт на горных склонах, аэллы гнездятся в скальной нише. Гнездо этих птиц существует в течение многих лет. Птицы регулярно подновляют его, постилая новый слой веток и листьев поверх прошлогоднего. В нижней части гнезда аэллы часто разрастаются эпифитные растения, маскирующие гнездо при взгляде снизу. Пара птиц занимает обширную территорию – около 30 квадратных километров.
Аэллы живут очень долго: средняя продолжительность жизни этих птиц превышает пятьдесят лет. Постоянная пара формируется, когда партнёры достигают полной физической зрелости – на восьмом году жизни. До этого возраста птицы могут формировать временные пары, которые могут легко распадаться, хотя птицы успевают вырастить один или два выводка.
В кладке аэллы только два яйца, которые самка откладывает с интервалом 3 дня; насиживание начинается с первого яйца и продолжается около 50 дней. Птенец аэллы резко отличается от взрослых птиц цветом: его пух коричневый или почти чёрный. Ювенильная окраска подавляет агрессивность взрослых птиц и стимулирует их родительское поведение. Птенцы выклёвываются не одновременно, и разница в возрасте оказывает решающее влияние на успех их выживания. Обычно старший птенец с первых дней жизни начинает нападать на младшего, и при недостатке корма просто поедает его. Если корм в достатке, дальнейшее развитие птенцов сглаживает возрастное различие, и они начинают более терпимо относиться друг к другу. Но при нехватке корма агрессия между ними может усилиться в любом возрасте, и обычно заканчивается тем, что более сильный птенец выталкивает более слабого из гнезда.
Развитие птенца аэллы длится около четырёх месяцев. Молодая птица имеет тёмное ювенильное оперение – серое с чёрными отметинами. Родители докармливают молодую птицу около месяца после того, как она покидает гнездо, но позже начинают проявлять агрессию, вынуждая молодую птицу покинуть их территорию и искать новое место для жизни.

Береговой полугриф (Griffonaquila littoralis)
Отряд: Ястребообразные (Accipitriformes)
Семейство: Ястребиные (Accipitridae)

Место обитания: Меганезия, юг Индонезии, берега крупных водоёмов, морские побережья.
Потомки австралийского клинохвостого орла (Aquila audax) населяют различные районы Меганезии – от саванн до тропических лесов. Но один из видов этих птиц освоил совершенно особые места обитания – берега водоёмов.
Морское побережье после шторма представляет собой обильный стол для падальщиков. В Северной Атлантике морские побережья патрулируют «морские стервятники», очень крупные птицы из семейства поморников. А на другом конце Земли, по берегам Меганезии, бродят очень похожие на них птицы, ведущие сходный образ жизни – береговые полугрифы. Они являются потомками клинохвостого орла и ближайшими родственниками гололицего орла из саванн Меганезии. Но эти птицы ведут совершенно иной образ жизни. Пары береговых полугрифов патрулируют побережье в поисках животных, выброшенных штормом на берег. Их добыча – крупная рыба и различные морские животные.
Береговой полугриф, подобно своему родственнику из саванн, является достаточно крупной птицей: его рост достигает 1 метра. Но телосложение этой птицы очень лёгкое – эта птица напоминает птиц-секретарей и цапель. Около половины роста птицы составляют длинные ноги с острыми когтями – птица умеет удерживать одной лапой небольшую добычу и подносить её ко рту, как попугай. Шея берегового полугрифа тоже достаточно длинная, гибкая и подвижная. Голова крупная, с удлинённым клювом, кончик которого крючкообразно загнут. Голова и верхняя часть шеи этой птицы лишены перьев, а ноздри снабжены кожистыми крышечками и могут плотно закрываться. Это связано с особенностями пищевого поведения птицы – береговой полугриф собирает добычу в воде и часто полностью погружает голову в воду, собирая мелких беспозвоночных.
Эта птица умеет хорошо летать. В отличие от своего саваннового родственника, береговой полугриф имеет относительно узкие крылья и летает не за счёт восходящих потоков, а используя постоянный слабый ветер. Размах крыльев этого вида около двух с половиной метров; самка немного крупнее самца. Оперение берегового полугрифа имеет очень светлую окраску по сравнению с саванновым видом – спина и крылья почти белые с лёгким бежевым оттенком, шея и грудь соломенно-жёлтые. У маховых перьев чёрные кончики, перья хвоста почти целиком чёрные, и лишь в основании светло-жёлтые. Голова и часть шеи, лишённые перьев, покрыты гладкой розоватой кожей; над глазами есть небольшие продольные гребешки.
Береговые полугрифы живут парами и имеют обширную территорию. Обычно пара контролирует узкую полосу побережья длиной около 20 километров, но в мангровых зарослях и среди островов территории могут быть короче, но значительно шире. Эти птицы охотно селятся на пресных водоёмах и являются обычными представителями фауны в окрестностях Арафурского озера и озера Карпентария.
Эти птицы относятся к сородичам с умеренной степенью агрессии. На крупной добыче собирается несколько пар птиц, но, если пищи не хватает, хозяева территории могут прогонять пришельцев, нападая на них в воздухе или оттесняя от добычи на земле.
Пара у береговых полугрифов сохраняется на всю жизнь. Партнёры очень нежно относятся друг к другу, постоянно обмениваясь знаками внимания. Формы выражения взаимной привязанности включают кормление партнёра и чистку голой кожи на голове, особенно вблизи глаз. В брачный сезон самец демонстрирует самке неуклюжий танец, состоящий из прыжков с раскрытыми крыльями. Непосредственно перед гнездованием самец и самка обмениваются «подарками»: они вручают друг другу веточки, обрывки стеблей растений и другой материал, пригодный для починки гнезда. Огромное гнездо (диаметром до трёх метров) строится и подновляется на протяжении всей жизни пары. Иногда дерево, на котором оно устроено, не выдерживает его тяжести, и падает. На скалах гнёзда более долговечные – иногда они служат нескольким поколениям птиц.
В кладке этого вида два яйца. Самка и самец попеременно насиживают их на протяжении двух месяцев. Птенцы относятся друг к другу относительно миролюбиво, и примерно в двух случаях из трёх родителям удаётся вырастить обоих птенцов. Молодые птицы покидают гнездо в возрасте полугода. Они некоторое время живут на родительской территории и кормятся вместе с родителями, но через 1 – 2 месяца родители прогоняют их.
Молодые птицы становятся способными к размножению в возрасте 4 лет. Продолжительность жизни достигает 45 – 50 лет.

Гигантский хохлатый орёл (Megaetus cristatus)
Отряд: Ястребообразные (Accipitriformes)
Семейство: Ястребиные (Accipitridae)

Место обитания: Малайский полуостров, острова Индонезии.
Обычно главными наземными хищниками кайнозоя являются млекопитающие. В раннем кайнозое птицы сделали попытку стать доминирующими хищниками, и лишь в условиях изоляции в Южной Америке эта попытка увенчалась успехом. В остальных случаях птицы проигрывали млекопитающим в борьбе за место верховного наземного хищника.
В неоцене среди птиц появились крупные наземные хищники: на Новой Зеландии обитает руакапанги, на Гавайских островах живёт куахана, а в пустынях Северной Америки водится равнинная сова. Эти виды легко могут составить конкуренцию млекопитающим, обитающим рядом с ними. В Юго-Восточной Азии также появился свой наземный пернатый хищник, один из немногих видов настоящих хищных птиц, доживших до неоцена.
Гигантский хохлатый орёл, достигая метра в длину, является одной из самых крупных хищных птиц Юго-Восточной Азии. Неутомимый охотник на более мелких живых существ, это пернатое создание является одной из немногих настоящих хищных птиц, которая почти полностью отказалась от полёта и перешла к наземному образу жизни.
Облик гигантского хохлатого орла типичен для большинства орлов, но несёт черты приспособления к новому образу жизни. У него крупный крючковатый клюв, позволяющий расправляться с добычей, но когти на лапах уже менее загнутые, чтобы не мешать ходьбе по земле. Этот орёл выглядит намного крупнее своих родственников эпохи голоцена из-за изменения пропорций тела. У него более длинные и сильные ноги, поэтому рост этого орла в плечах – выше метра. У него мощные грудные мускулы, а размах крыльев достигает трёх с половиной метров. Этот орёл сохранил способность летать, но делает это крайне редко. Крылья птицы широкие и закруглённые на концах, а хвост веерообразный, с ровным краем. На голове птицы развит хохолок из белых рассученных перьев.
Оперение птицы неяркое, чёрно-белое с поперечно-полосатым рисунком. На груди и голове рябь более мелкая, а на крыльях и хвосте грубая и широкая. Такой рисунок прекрасно сливается со светотенью подлеска, маскируя орла в засаде. Эта мощная, но не очень проворная птица предпочитает нападать из засады и убивать добычу мощными ударами клюва, либо подъедает остатки добычи более проворных хищников или ищет падаль. Взрослый орёл слишком силён и хорошо вооружён, чтобы опасаться хищников, но разные змеи и хищные звери иногда поедают яйца или молодняк этих птиц.
Гнездятся гигантские хохлатые орлы на земле, сгребая в кучу лесной сор и откладывая в ямку на вершине кучи 1 – 2 яйца. В отличие от более мелких родичей, у этого вида яйца высиживает только самка, а несколько меньший по росту самец носит ей корм. Когда же птенцы вылупляются, то родители меняются ролями: самец остаётся у гнезда и ухаживает за птенцами, а самка охотится и отгоняет чужаков. Птенцы растут быстро и вскоре начинают выбираться из гнезда и ходить в его окрестностях, ожидая появления родителей с кормом. Телосложением они больше напоминают птенцов куриных и подобных им наземных птиц, нежели более мелких ястребов или соколов. Молодые орлята ростут быстро, и в годовалом возрасте обретают полную самостоятельность. Ювенильное оперение у этого вида также полосатое, но белый цвет заменяется рыжеватым. В трёхлетнем возрасте молодые птицы приобретают окраску взрослых особей и становятся способными к размножению. Продолжительность жизни гигантского хохлатого орла достигает 50 лет.
Гигантский хохлатый орёл добился успеха в конкуренции с наземными млекопитающими за счёт того, что ранние этапы эволюции этого вида протекали на островах. Эти местообитания не могли прокормить виды достаточно крупных плотоядных млекопитающих, а популяция крупных орлов могла существовать в таких условиях за счёт постоянной миграции птиц между островами. Вселение гигантского хохлатого орла на материковую часть Азии представляется вторичным явлением, событием, которое произошло уже после формирования данного вида птиц на архипелаге Индонезии.

Этот вид птиц открыл Bhut, участник форума.

Сафат (Seraphimornis safatus)
Отряд: Ястребообразные (Accipitriformes)
Семейство: Эфирные коршуны или Серафимы (Seraphimornitidae)

Место обитания: горы на северо-западе и севере Африке, юге и юго-западе Европы.
В голоцене многие виды соколообразных стали жертвами массового вымирания и исчезли, уступив свои экологические ниши другим хищникам – американским грифам, врановым птицам, сорокопутам и т. д. Потомки немногих выживших видов нередко приобретали новые умения и специализации; эфирные коршуны или серафимы – это одни из таких специализированных форм соколообразных неоцена. Они приспособились к продолжительному полёту и вполне способны даже преодолевать океаны, путешествуя между островами.
Сафат – это один из таких прекрасных летунов. Названный в честь мифической птицы, которая никогда не садилась на землю, этот эфирный коршун, конечно, связан с землёй, причём даже больше, чем родственные ему виды – он садится на отдых на ветки деревьев, либо на горные утёсы. У него хорошо развитые и сильные когти и лапы, но основную свою добычу – разных насекомых, мелких птиц и других мелких животных – сафат предпочитает схватывать и даже поедать на лету.
Сафат – птица средних размеров, 50-70 см в длину, включая длинный вильчатый хвост. Он покрыт светло-серым оперением, только хвост более тёмный. Окраска клюа также тёмная; он относительно короткий, но широкий: более мелкую добычу, вроде летающей саранчи, кузнечиков или стрекоз, сафат глотает в полёте. Добычу более крупную, обычно птиц, сафат сбивает ударами клюва благодаря подвижной и сильной шее. Также он схватывает добычу лапами и поедает, поднося к клюву и отрывая от неё куски.
Охотится сафат при помощи зрения, причём третье веко у него эволюционировало в специальные очки, которые позволяют ему не слепнуть при ярком солнечном свете, в том числе и отражающемся от соляной пустыни бывшего Средиземноморского моря – как и другие коршуны-серафимы, сафат может не пить несколько дней и свободно залетает в эти негостеприимные края в поисках добычи – мелких птиц или стайных прямокрылых, мигрирующих между Африкой и Южной Европой. Иногда он и сам становится добычей местных ястребов, но такое чаще случается с молодыми и неопытными, либо со слишком старыми птицами. Здоровая особь этого вида может улететь практически от любой другой птицы, а также спастись от соляной бури, либо взлететь над ней, и переждать, пока она закончится. Точно также сафат избегает пылевых бурь в Африке и Европе, а потом возращается в эти места в поисках погибших от стихии животных.
Гнездится этот эфирный коршун в горах – на утёсах или на деревьях, в местах, недоступных наземным млекопитающим. Брачный период у сафата не выражен. Устройство гнезда типично для хищных птиц – это массивная постройка из тонких ветвей, набросанных кучей, увенчанная рыхлой гнездовой платформой. В кладке 2-3, реже 4 яйца со скорлупой бледно-коричневого цвета. Высиживают оба родителя – половой диморфизм у этого вида отсуствует, самцы и самки выглядят одинаково и обладают одинаковым размером.
Птенцы вылупляются через месяц. Покрытые пухом, они изначально совершенно беспомощны и зависят от своих родителей. В это время они особенно уязвимы, и их спасает от хищников исключительно недоступность гнезда. Они растут достаточно быстро, и в полтора-два месяца от роду уже полностью оперяются, а в возрасте трёх месяцев способны летать. Первое время после выхода из гнезда они держатся на родительской территории, но через полгода покидают своих родителей навсегда.
Эта птица не отличается особым умом или сложностью поведения; однако у него очень хорошая память, которая позволяет сафату не заблудиться даже среди однотонного пейзажа соляной пустыни. Также, подобно стрижам, сафат может некоторое время спать в воздухе, что он и делает довольно часто, когда не занят заботами о птенцах. Особенно эффектно сафат летает, когда самец этого вида ухаживает за самкой: он летает вокруг неё кругами, а затем демонстрирует более сложный пилотаж, показывая свою силу и выносливость; если самке он нравится, то она присоединяется к нему. Бывает, птицы ловят мелкую добычу или просто схватывают кусочек ветки или сухой лист, и начинают играть, бросая друг другу в полёте. Эти птицы – строгие моногамы, и пары часто остаются друг с другом на всю жизнь.
Средняя продолжительность жизни этого вида – 15-20 лет, реже больше. Половая зрелость у молодых птиц наступает в возрасте 2 лет.

Этот вид птиц открыл Bhut, участник форума.

Куаухтли (Caracara cuauhtli)
Отряд: Соколообразные (Falconiformes)
Семейство: Соколиные (Falconidae)

Место обитания: Центральная Америка, Куба, Большая Антигуа.
Хищные птицы отряда соколообразных, подобно специализированным хищным млекопитающим, к началу неоцена переживали серьёзный кризис: крупные виды исчезли из-за разрушения мест обитания, беспокойства и прямого преследования со стороны человека. Однако ряд более мелких и малоспециализированных видов сохранился, а их потомки сумели восстановить численность и удержать нишу пернатых хищников за собой. Одним из крупнейших успешных пернатых хищников оказалась обыкновенная каракара (Caracara plancus). Широко распространённая и питающаяся разнообразной добычей, она не только пережила антропогенный кризис и начало ледникового периода: её потомки дали веер новых видов, завоевав даже Антарктику. В Центральной Америке, преодолев Панамский пролив, поселился куаухтли – крупный потомок этого вида.
Длина тела взрослой особи – 71-96 сантиметров (самка крупнее самца; название вида – «орёл» по-ацтекски), размах крыльев – около 168-224 сантиметров, вес – до 4,5-5,5 кг. Птица обладает узнаваемым обликом, сохранив черты строения предка. Очень характерной особенностью вида является растущий на голове хохолок из удлинённых перьев, который птица поднимает при демонстрации агрессии. Фоновый цвет оперения – бурый со слабо выраженной рябью на крыльях, перья на голове – почти чёрные с зеленоватым отливом. Оперение на лице и вокруг глаз отсутствует, голая кожа тёмно-красного цвета. Ноги удлинённые, с голыми цевкой и пальцами, покрыты ярко-жёлтой кожей.
Куаухтли распространён довольно широко – от Флориды на севере до Панамского пролива на юге, а также на крупных островах Карибского бассейна. Этот вид населяет разнообразные ландшафты – от открытых пространств до гор и тропических лесов. Пожалуй, только на Мексиканском нагорье эти птицы появляются лишь изредка – там для них слишком сухо и они «обходят» его по горам. Питается куаухтли крупными птицами и грызунами, иногда может забить больную или старую мару-оленя или украсть её детёныша. Птицы хорошо летают, но могут преследовать некрупную добычу по земле.
Это территориальный вид, контролирующий кормовую территорию значительных размеров: до 100 квадратных километров на пару. Обнаруженные соперники немедленно изгоняются; исключение делается только для гнездового партнёра – пара владеет более обширной территорией, чем одиночная птица. Если одна из особей в паре гибнет и вторая птица не находит себе пару, соседние пары птиц могут расширить свои владения за счёт овдовевшей птицы.
Брачный сезон начинается рано – в январе-феврале. Во время ухаживания птицы исполняют в воздухе фигуры высшего пилотажа; самой характерной среди них является «кульбит» со сцепленными когтями – во время кувырка в воздухе одна птица держит другую. Для формирующейся пары это проверка формы партнёра, для сложившейся – укрепление связей между птицами в паре.
Чашеобразное гнездо строится из крупных ветвей и прутьев на вершине высокого живого дерева или на скале, обычно – с хорошим обзором окрестностей. Одна пара может содержать на своей территории несколько гнёзд, обычно 3-4, гнездясь в них поочерёдно. Таким образом птицы избавляются от избытка паразитов, заводящихся в гнезде. В кладке 1-3 (чаще всего 2) яйца, которые самка откладывает с интервалом в 2-3 дня. В богатые пищей годы самка выкармливает всех птенцов, хотя чаще один из них убивает остальных. Агрессию провоцирует голод и слишком долгое отсутствие взрослых особей на гнезде. Насиживание продолжается 40-45 дней, этим занята главным образом самка, хотя самец может изредка подменять её на гнезде. Гнездовой период — около 60 дней. В мае молодые птицы уже летают, добывая пищу вместе с родителями. В октябре-ноябре они уже полностью самостоятельны и родители изгоняют их с территории. К 2-м годам молодой куаухтли уже владеет своей территорией, но многие молодые птицы не переживают первых месяцев самостоятельной жизни – они становятся жертвами хищников и агрессии взрослых сородичей, защищающих свою кормовую территорию. Значительная часть молодых птиц гибнет от голода. Птицы приступают к размножению начиная с возраста четырёх или пяти лет; продолжительность жизни – 35-40 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Толстоклювая каракара (Crassirhynchus apiphagus)
Отряд: Соколообразные (Falconiformes)
Семейство: Соколиные (Falconidae)

Место обитания: тропические леса Южной Америки.
В голоцене люди стали причиной значительных изменений в экосистемах Земли – от уничтожения местообитаний до ввоза чужеродных видов. Африканизированные пчёлы были завезены в Южную Америку с целью производства мёда, однако эти насекомые оказались на свободе, и распространились по всему континенту. Этот вид процветал, и в неоцене появились его потомки. В это же время эволюционировали животные, способные охотиться на них. Толстоклювая каракара – это один из таких видов животных, потомок красногорлой каракары (Ibycter americanus). Эта птица обитает в тропических лесах Южной Америки.
Самка этого вида крупнее самца: она вырастает до 56 см при размахе крыльев 78 см, тогда как его длина – до 50 см, а размах крыльев 71 см. У птиц обоих полов чёрное оперение с белыми перьями подхвостья. Их горло не голое, как у их предков, но область вокруг глаз лишена оперения, и здесь заметна их красная кожа. Ноги и пальцы сильные, жёлтого цвета. Клюв серого цвета, толстый и крепкий.
Рацион этой птицы состоит главным образом из пчёл, ос и их личинок. Также они поедают муравьёв, термитов, других насекомых, и плоды. При охоте на ос толстоклювая каракара устраивает пикирующую атаку с воздуха, чтобы сбить гнездо в подлесок, умело уклоняясь от жал большинства ос. Птицы действуют согласованно, словно воздушная эскадрилья, раз за разом пикируя и взмывая вверх, чтобы отогнать или испугать рой разозлённых защитников, вьющихся вокруг гнезда. В ходе этих манёвров она может ловить взрослых насекомых, раздавливая их клювом. Её стратегия охоты на пчёл совсем иная: птица добирается до гнезда, пользуясь толстым клювом и сильными лапами. Когда пчёлы-защитники нападают, толстоклювая каракара начинает быстрые воздушные манёвры, чтобы приводить пчёл в замешательство и ловить их. Эти птицы также нечувствительны к яду пчёл: они могут быть ужалены много раз без вреда для себя. Иногда толстоклювую каракару сопровождают пчелоядные танагры, которые атакуют и поедают взрослых насекомых, пытающихся спастись. Толстоклювые каракары также следуют за ягуапе, разыскивающими пчелиные гнёзда – так птицам предоставляется возможность без труда ловить насекомых.
Толстоклювая каракара – моногамный вид, образующий пары на всю жизнь. Она живёт семейными группами, состоящими из родителей и их молодняка, который помогает заботиться о следующем поколении птенцов. Гнездо строится из прутьев и веток высоко на деревьях. Самка откладывает от 3 до 5 белых яиц, которые насиживают оба родителя и молодые птицы предыдущего выводка на протяжении 30 дней. Птенцы оперяются в возрасте 33 дней. Эти птицы достигают половой зрелости в 4 года, но могут оставаться в семейной группе до шестого года жизни. Продолжительность жизни толстоклювой каракары достигает 28 лет.

Этот вид птиц открыл Жуан Витор Кутиньо, Бразилия

Каракараптор (Caracaraptor inexpectatus)
Отряд: Соколообразные (Falconiformes)
Семейство: Соколиные (Falconidae)

Место обитания: остров Калифорния.
Эволюция тех или иных групп живых организмов на островах зачастую делает неожиданные ходы и может идти в ином направлении, нежели на материках. В неоцене эволюция островных животных демонстрирует те же закономерности, что и в эпоху до человеческой колонизации. Характерной особенностью фауны островов являются нелетающие птицы, причём нелетающими становились даже пернатые хищники, представленные на материках хорошо летающими формами. В плейстоцене на Ямайке жила крупная ямайская каракара (Caracara tellustris), которая была крупнее прочих видов этих птиц и обладала небольшими крыльями. Возможно, она полностью утратила способность к полёту. На острове Калифорния эволюция повторила этот эксперимент, и его результатом стал вид наземных хищных птиц, напоминающий небольшого динозавра.
В засушливых ландшафтах острова Калифорния складываются благоприятные условия для господства птиц, менее требовательных к наличию воды по сравнению с млекопитающими. Именно поэтому млекопитающие представлены на острове сравнительно некрупными травоядными, а роль верховного хищника местной экосистемы занимает крупная нелетающая плотоядная птица – каракараптор.
По сравнению с нелетающими хищными птицами кайнозоя этот вид – карлик: вес взрослой особи около 5 кг; самка крупнее самца. Примечательной особенностью каракараптора являются длинные ноги с острыми когтями, из-за которых птица выглядит больше, чем есть на самом деле. Также у него относительно крупная голова по сравнению с родственными летающими видами, а крылья не исчезли полностью, но стали небольшими и уже не могут поднять птицу в воздух. Каракараптор способен быстро бегать, настигая добычу. Хвост помогает маневрировать на охоте – он длинный, а при резких поворотах раскрывается веером, помогая сохранять равновесие.
Голова этой птицы удлинённая, с мощным крючковатым клювом серого цвета. Кончик клюва оттянут вниз и слегка загнут – это приспособление для схватывания мелкой подвижной добычи. Горло и бока головы лишены перьев и покрыты гладкой розоватой кожей, помогающей рассеивать избыток тепла. Перья на темени чёрного цвета, слегка удлинены и напоминают хохолок предкового вида. Оперение на туловище светлых оттенков: желтовато-серой окраски, на спине и крыльях перья покрыты тонкой тёмно-серой рябью. Такая окраска помогает избежать перегрева во время дневной охоты. Изредка встречаются особи светлой цветовой морфы с серовато-белой фоновой окраской. В выводке достаточно часто могут встречаться птенцы обеих цветовых морф.
Основная пища этого вида птиц – наземные млекопитающие, рептилии и птицы. Часто каракараптор разоряет гнёзда морских птиц. Эти птицы живут парами и поодиночке, каждая особь занимает определённую охотничью территорию, которую оберегает от посягательств сородичей. После шторма птиц этого вида часто можно увидеть на берегах острова: они роются в выброшенных морем водорослях и поедают трупы морских животных. В такие моменты птицы мало обращают внимание на своих сородичей и могут довольно мирно кормиться вместе. При недостатке пищи каракарапторы относятся друг к другу агрессивно и даже могут нападать друг на друга, изгоняя чужаков со своей территории. В это время каракарапторы издают громкие визгливые крики и щёлкают клювами. Во время нападения на сородича птицы дерутся ногами, не используя клюв.
Пара у этого вида сохраняется на протяжении нескольких сезонов подряд. Брачный ритуал включает подпрыгивания и хлопанье крыльями. Также самец расхаживает вокруг выбранной самки, раскрыв хвост веером и церемонно поднимая ноги при каждом шаге. Когда пара сложилась, партнёры часто охотятся и поедают добычу совместно. Гнездо эти птицы устраивают на земле, чаще всего в тени кактусов или среди кустарника. Основа гнезда – выкопанная в земле ямка, выстланная травой и тонкими прутьями. В кладке 2-3 яйца размером с гусиное, с пёстрой скорлупой – бурые крапинки по желтовато-белому фону. Насиживанием занимается главным образом самка, а самец кормит её на гнезде. Насиживание длится 44-45 дней, птенцы покрыты пухом и зрячие, но долго остаются в гнезде. Родители совместно выкармливают потомство в течение 4 месяцев, и ещё около полугода потомство учится охотиться на родительской территории. Обычно паре птиц удаётся вырастить одного птенца за сезон. Молодая птица изгоняется с территории пары незадолго до брачного сезона у родителей. Половая зрелость наступает в возрасте 3 лет; продолжительность жизни – до 40 лет.

Генупильян (Barocaracara aquiliforma)
Отряд: Соколообразные (Falconiformes)
Семейство: Соколиные (Falconidae)

Место обитания: пампасы Южной Америки.
Изменения в природе в конце эпохи человека негативным образом отразилось на численности и видовом разнообразии крупных хищных птиц. Крупные виды хищных птиц исчезли во многих местах из-за разрушения мест обитания и исчезновения добычи, но некоторые более мелкие виды выжили и дали начало новым видам эпохи неоцена. В Южной Америке обитает генупильян – вид крупных хищных птиц (название – имя арауканского бога неба), который является потомком обыкновенной каракары (Caracara plancus), одного из видов, успешно переживших эпоху человека. Каракары, очень распространённые птицы, пережили ледниковый период и дали несколько видов хищных птиц в горах и степях обоих материков Нового Света.
Генупильян является экологическим аналогом орлов и питается млекопитающими среднего размера, особенно грызунами, и наземными птицами. Если есть возможность, эта птица может утащить детёныша какого-нибудь наземного хищника. Телосложением этот вид похож на орлов – у него широкие крылья и высокие ноги с сильными пальцами и острыми когтями. Окраска птицы неяркая: кроющие перья буро-чёрные, крылья бурые. Перья на груди и передней части шеи соломенно-жёлтые. Голова светло-коричневая, с крупным чёрным клювом и ярко-розовой оголённой кожей в его основании. У взрослых птиц на плечах часто могут быть развиты белые пятна — «эполеты». Самка крупнее самца; птицы образуют дружную моногамную семью и совместно выращивают потомство.
Длина тела взрослой особи 72—84 см, размах крыльев 180—215 см, вес 2,4—4,5 кг. Благодаря широким крыльям, закруглённым на концах, эти птицы подолгу парят на восходящих воздушных потоках, высматривая добычу на земле. В это же время слышен голос этой птицы – звонкий мяукающий крик. В случае тревоги птицы издают резкий каркающий звук. Сформировавшаяся пара птиц часто охотится совместно: птицы следят друг за другом и совместно поедают добычу. С сородичами вне сезона размножения генупильян ссорится редко, если те не приближаются к центральной части территории пары и соблюдают дистанцию – не меньше полукилометра от охотящихся птиц. Исключение составляет только появление одинокого акату (Sciopterornis acatou) – генупильяны жестоко травят его, собираясь в стаю и забывая в это время даже о границах территорий. Особенно бурно это протекает в окрестностях гнезда, если у птиц уже есть кладка или птенцы. После нападения птицы быстро покидают чужую территорию.
Брачный сезон наступает в конце весны (в южном полушарии – в ноябре). Самец и самка долгое время летают совместно, выполняя в воздухе трюки – кувырки и пике. Иногда они даже летят, сцепившись когтями. В это время самцы изгоняют соперников своего пола, самки – своего. Гнездо устраивается на скалах в нише или на верхушке дерева с широкой и плоской верхушкой. В кладке 1—3, чаще 2 белых яйца. Насиживание продолжается 39—45 дней, птицы по очереди сменяются на гнезде. Птенцы покрыты серым пухом; их выкармливание длится около 75 дней. В голодные годы более сильный птенец может съесть слабого, но это случается не так часто. К моменту вылета из гнезда молодая птица покрывается светло-бурыми перьями, грудь и горло рыжеватые. Молодая птица остаётся с родителями почти до следующего брачного сезона, обучаясь приёмам охоты, но далее изгоняется с территории. В возрасте 4-5 лет молодая птица приобретает окраску оперения, характерную для взрослых особей, и приступает к размножению. Продолжительность жизни составляет 30-32 года.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Страусовый пастушок (Otiocrex struthiopus)
Отряд: Журавлеобразные (Gruiformes)
Семейство: Бегающие пастушковые (Dromorallidae)

Места обитания: степи Центральной Азии.

Рисунок Amplion

В эпоху голоцена в степях и саваннах Старого Света и Австралии были широко распространены разные виды дроф – крупных птиц отряда журавлеобразных. Но деятельность человека – уничтожение мест обитания и неумеренная охота на этих птиц – свели к нулю шансы дроф на выживание в геологических катаклизмах конца голоцена.
В неоцене, когда в Центральной Азии к востоку от Четвероморья появились обширные степи, их заселили крупные бегающие птицы, похожие на страусов. Возможно, если бы человек не вмешался в судьбу дрофы в голоцене, это скорее всего были бы потомки дрофы. Но в связи с вымиранием дроф их экологическую нишу заняли потомки другой птицы: более мелкого соседа и дальнего родственника дрофы, коростеля (Crex crex). Эти птицы, крупные нелетающие страусовые пастушки, небольшими стадами кочуют по степям Центральной Азии от берегов Четвероморья до кустарниковых зарослей Монголии.
Страусовый пастушок - средних размеров птица: его рост около полутора метров, а вес – около 30 килограммов. Внешность этой птицы типична для степных нелетающих птиц: у него длинные ноги, позволяющие быстро бегать, и длинная шея, сильно увеличивающая обзор. В связи со специализацией к бегу у него на ногах осталось всего по два пальца: средний и наружный (как у страуса). Это уменьшает трение об землю и позволяет развивать высокую скорость – птица может бежать со скоростью до 40 км/ч в течение примерно часа.
Страусовый пастушок совсем не умеет летать, хотя сохранил крылья. Они широкие и короткие, используются для маневрирования во время бега, а самцы также пользуются ими для брачных демонстраций. На крыльях самцов растут длинные мягкие маховые перья, демонстрируемые во время брачных ритуалов. Хвост этой птицы очень короткий: он не виден из-под сложенных крыльев.
Окраска оперения страусового пастушка характерна для обитателей степей и саванн: желтовато-коричневый фон исчерчен тонкими поперечными полосками, шея покрыта короткими светло-жёлтыми перьями. Ноги птицы голые, светло-коричневые.
Страусовый пастушок имеет сильный широкий клюв: он питается всеми видами корма, что можно найти в степи – мелкими позвоночными животными и крупными насекомыми, а также поедает твёрдые семена злаков.
Обычно эти птицы бродят по степи небольшими стадами – по 10 – 20 птиц. В стаде страусовых пастушков есть как самцы, так и самки. Они почти не отличаются друг от друга по окраске, только самцы имеют более насыщенный цвет оперения, а самки на их фоне кажутся «выгоревшими». Эти птицы очень осторожны: пока одни разыскивают пропитание, другие оглядываются по сторонам, высматривая хищников. Вспугнутые птицы бегают так же, как их далёкий предок коростель: вытянув вперёд голову, и покачивая ею при каждом шаге. Не снижая скорости бега, они могут совершать очень быстрые развороты, раскрывая при этом крылья.
Новый образ жизни сделал самцов этого вида более терпимыми друг к другу вне сезона размножения, но в период гнездования степь оказывается поделённой между ними на гнездовые участки. Каждый самец обозначает своё право на владение данной территорией, громко крича. Голос страусового пастушка больше похож на длинное раскатистое стрекотание. Во время крика самец вытягивает вверх шею и раздувает горло, которое выступает в роли резонатора. Границы участков во время гнездования определяются какими-либо приметными ориентирами: высокими кустами, отдельными деревцами или термитниками. Каждый самец контролирует территорию диаметром примерно триста метров.
Эта птица – моногам, пара образуется только на один сезон размножения. Самец, занявший территорию, активно демонстрирует себя, исполняя брачный танец: он раскрывает крылья, кружится на месте, топает ногами, «кланяется» и громко кричит. В это время его голос похож скорее на хриплое карканье. Если на его территорию забредает другой самец, возможна стычка с самыми непредсказуемыми последствиями: законный хозяин территории будет набрасываться на пришельца, нанося ему удары ногами и клювом. Обычно до этого не доходит, и пришлая птица убегает. Если, однако, пришелец дерзок и не собирается сдаваться, то драки не миновать. Войдя в раж, самцы таскают друг друга за перья, выдирая их клочьями, пинаются ногами и стараются повалить соперника на землю. Когда драка заканчивается бегством одного из соперников, победитель некоторое время преследует его, громко крича.
Гнездо страусовые пастушки устраивают на земле. Пара птиц совместно выращивает потомство: самец охраняет границы территории, на короткое время сменяя самку на гнезде. В это время родители, движимые инстинктом, способны отогнать от гнезда практически любого хищника, встречающегося в степи. Защищая гнездо, птицы раздувают горло, поднимают дыбом перья на шее и громко шипят. Если враг подходит слишком близко, в ход идут удары ногами и клювом. Благодаря такой защите выживаемость птенцов страусовых пастушков очень высока.
В кладке насчитывается 4 – 6 крупных яиц. Скорлупа яиц пёстрая: по желтоватому фону беспорядочно разбросаны коричневые и чёрные пятна. Насиживание длится около четырёх недель. Птенцы покрыты чёрным пухом, по спине проходит продольная жёлтая полоска. Обсохнув, они сразу же покидают гнездо, и больше не возвращаются в него. Родители вначале кормят птенцов из клюва, удерживая пищу во рту и давая птенцам возможность самим клевать её. Птенцы быстро учатся питаться самостоятельно, и родители обеспечивают им скорее защиту, чем пищу. К концу второй недели жизни у молодых птиц начинают пробиваться перья, и они меняют чёрный птенцовый пух на ювенильное желтовато-коричневое оперение. К этому времени территориальные притязания взрослых птиц постепенно исчезают, и семьи с потомством объединяются в довольно большие стада. В годовалом возрасте молодые птицы приобретают окраску взрослых, а ещё через год могут участвовать в размножении.
Продолжительность жизни страусового пастушка не превышает 15 лет.

Малый журавельник (Rallogeranus minor)
Отряд: Журавлеобразные (Gruiformes)
Семейство: Журавельники (Neogruidae)

Место обитания: Северная Америка – редколесья, лиственные леса, участки прерий на востоке материка.
Для эпохи неоцена характерны изменения в составе фауны – крупные и уязвимые представители различных групп животных вымерли в результате деятельности человека, не оставив потомков. Одной из вымерших групп были настоящие журавли (Gruidae). В неоцене их экологические ниши заняли другие птицы – обычно неродственные им аистообразные (аисты, цапли, ибисы и т.д.), а также представители новой ветви крупных журавлеобразных птиц – представители семейства журавельников, потомки мелких пастушковых (Rallidae). Журавельники распространены в Евразии и Северной Америке, и один из их видов – малый журавельник.
Малый журавельник – относительно крупная птица: её рост около 90 см, размах крыльев – не более 140 см. Это птица более массивного телосложения, чем другие виды рода, с более короткими и толстыми ногами, шеей и клювом. Это птица с относительно ярким оперением зелёного и ржаво-бурого цвета со светлым клювом. Окраска крыльев и туловища бурая с тонкими поперечными полосками. Голова, шея и грудь тёмно-зелёные с металлическим отливом. Ноги тёмно-серые. Горлового мешка у этого вида, в отличие от других, более крупных, видов журавельников, нет. Вместо этого у данного вида есть подвижный огненно-рыжий хохолок, который птицы могут поднимать и опускать, подавая друг другу сигналы тревоги, предупреждения и угрозы, а также используя его во время ухаживания.
Окраска и небольшой размер у малого журавельника связаны с образом жизни, нетипичным для этих птиц: он избегает заболоченных местностей и предпочитает сухие места – подлесок лиственных лесов, редколесья, прерии, реже леса у подножья гор, особенно в районе Аппалачей. Как и другие журавельники, малый журавельник питается животной пищей – обычно это насекомые и другие беспозвоночные, реже мелкие позвоночные. Падаль эта птица не ест.
Малый журавельник обычно гнездится в укромном месте на земле. В лесной зоне птицы могут занимать пустые гнёзда крупных птиц, гнездящихся на деревьях. Возле гнезда птицы держатся очень тихо и скрытно. В кладке 2-3 крапчатых яйца; оба родителя насиживают их попеременно в течение 5 недель. Птенцы выклёвываются покрытые пухом и зрячие, и через 2-3 дня они вместе с родителями покидают своё гнездо навсегда. При этом птенцы бесстрашно спрыгивают с дерева и благополучно приземляются в кустарнике благодаря малому весу. Их окраска бурая с чёрной продольной полоской от темени до кончика хвоста и чёрными пятнами по бокам головы, что позволяет им маскироваться в подлеске при появлении врагов.
Малый журавельник образует постоянные пары, нередко сохраняющиеся до смерти одного из супругов, но постоянного гнезда у пары нет, поэтому каждый год семейные пары или строят новые гнёзда, или отыскивают и подновляют заброшенные чужие – сородичей или каких-нибудь других птиц. К зиме птенцы малого журавельника становятся самостоятельными. На юге ареала птицы ведут оседлый образ жизни, на севере – перелётные. Северные популяции зимуют на юге, в дельте Миссисипи, на побережье Мексиканского залива и во Флориде. Отдельные птицы долетают до Кубы.
Половая зрелость у этого вида наступает только в возрасте 2-3 лет. Малый журавельник может прожить несколько десятков лет.

Этот вид птиц открыл Bhut, участник форума.

Степной журавельник (Rallogeranus aridophilus)
Отряд: Журавлеобразные (Gruiformes)
Семейство: Журавельники (Neogruidae)

Место обитания: Центральная Азия, степи и кустарниковые заросли.
Среди групп наземных животных, вымерших на рубеже голоцена и неоцена, были настоящие журавли (семейство Gruidae). Основной причиной их исчезновения было падение численности, связанное с исчезновением привычных мест обитания и возросший уровень беспокойства в связи с деятельностью человека. Численность этих птиц сильно сократилась, ареал был разорван, и отдельные популяции исчезли одна за другой. Их экологические ниши заняли главным образом аистообразные птицы, а также журавельники – крупные потомки пастушковых (Rallidae), характерная группа птиц Голарктики. Основная часть видов этих птиц обитает на заболоченных территориях, но есть виды, предпочитающие леса и сухие открытые местности. Степной журавельник – это один из степных видов рода.
Степной журавельник – не самый крупный представитель рода: около метра в длину, весит около 3,5 кг; у неё относительно большой размах крыльев – около 1,8 м. Фоновая окраска оперения серая с крупной поперечной рябью, образованной поперечно-полосатой расцветкой перьев. На голове подвижный хохол из более тёмных, угольно-чёрных перьев с зеленоватым и голубым металлическим блеском. На щеках птицы крупные красно-белые пятна – участки красных перьев с белыми кончиками, образующими пятнистый рисунок. В основании шеи есть вырост трахеи – покрытый беспёрой кожей эластичный мешок-резонатор, при помощи которого степные журавельники могут перекрикиваться друг с другом на расстоянии в несколько километров. Во время крика этот вырост сильно раздувается. Голос этого вида – тонкий пронзительный свист.
Клюв у этого вида пропорционально более короткий, чем у полуводных родственников, поскольку этот вид птиц добывает корм в основном на суше – это мелкие позвоночные, насекомые, клубни трав. Эта птица особенно любит злаки; осенью, когда молодые птицы уже покинули гнездо, семьи этих птиц бродят по степям и склёвывают колосья злаков.
Несмотря на жизнь в степных районах, гнездиться степной журавельник предпочитает не на земле, а на степных деревьях или среди высоких кустарниковых зарослей, чтобы быть в большей безопасности от хищников. Кроме того, эта птица более территориальная и агрессивная чем другие виды рода, и прогоняет от окрестностей своего гнезда не только сородичей, но и других крупных птиц, и даже млекопитающих, в том числе хищников среднего размера. Бывает, что пара гнездящихся птиц даже наскакивает на крупных сайгохений, и пытается клевать их в голову, отгоняя от гнезда.
Брачный сезон степного журавельника наступает весной, после прилёта с зимовок: взрослые самцы обновляют или заново строят гнёзда и призывают к ним самок, а более молодые холостяки пытаются отогнать их с территории или отобрать гнездо. В такие моменты между самцами степного журавельника возникают серьёзные схватки: птицы дерутся, лягаясь и нанося удары крыльями. При появлении самки самец приглашает её в гнездо, раздувая резонатор и издавая звуки, похожие на воркование.
Гнездо представляет собой крупную платформу на дереве или в кроне высокого кустарника. Птицы набрасывают в крону большую кучу веток, поверх которых располагается плоское гнездо из уложенных толстым слоем веток и травы. Яиц в кладке обычно 2, реже 1 или 3. Насиживают оба родителя на протяжении 5 недель; в суточном возрасте птенец покидает гнездо и кочует по степи вместе с родителями. Крупные рептилии могут съесть птенца, на взрослых птиц нападают орлиные вороны и другие хищники. Примерно в 10 недель от роду птенцы степного журавельника полностью оперяются и уже могут летать, а в 18 недель они становятся самостоятельными и изгоняются с родительской территории. Птицы улетают на зимовку на высокогорные плато Гималаев, где зимуют в условиях холодного климата в бесснежных долинах.
Половая зрелость наступает в 2-3 года, у самок раньше, чем у самцов. Степной журавельник может прожить несколько десятков лет.

Этот вид птиц открыл Bhut, участник форума.

Центральноевропейский журавельник, виллия (Rallogeranus villia)
Отряд: Журавлеобразные (Gruiformes)
Семейство: Журавельники (Neogruidae)

Место обитания: Центральная и Восточная Европа, побережья рек и озёр.
Настоящие журавли вымерли вскоре после окончания эпохи человека. На их эволюционное угасание наложилось разрушение среды обитания, разорвавшее и сократившее ареалы этих птиц, что ускорило их вымирание. Их место в неоцене заняли родственные птицы – пастушковые. Их потомки, журавельники, конвергентно схожи с журавлями и являются их экологическими аналогами в Голарктике.
Виллия – крупный журавельник, населяющий центральную и восточную Европу. Высота взрослой птицы – около 140 см, размах крыльев 2,25 м, масса до 6 кг; самец немного крупнее самки. Оперение большей части тела у взрослых птиц тёмно-серое либо бурое с пестринами на спине и крыльях – существует две цветовых морфы, частота встречаемости которых у разных популяций различается. Изнанка крыльев всегда белая, что наряду с крупными размерами позволяет узнавать этих птиц в полёте. В отличие от других журавельников, виллия предпочитает жить у рек и проточных озёр, либо других водоёмов с чистой водой, хотя регулярно охотится на заболоченных землях.
Основная пища у птиц этого вида – мелкие водные и наземные животные: от мелких рыб и крупных беспозвоночных до грызунов, рептилий и амфибий. Изредка птица поедает ягоды – обычно осенью. Это перелётный вид: зимует виллия в саваннах Северной Африки и в долине Сахарского Нила, где частью её добычи становятся молодые речные гадюки (Potamobitis planiceps). Вне сезона гнездования птицы держатся парами, иногда по три: самец может спариваться с двумя самками.
Сезон размножения – в конце апреля – мае, когда виллии возвращаются с зимовки. В это время у самцов вырастают тонкие длинные белые перья на крыльях (кроющие крыла) и груди, а у самок появляется хохолок из перьев. Этим они напоминают своих мифологических прототипов – русалок-вил (виллий). В сложившейся семье птицы заявляют права на территорию серией протяжных криков и щелчков клювом – сигнал, что гнездовье занято. Кроме того, действо сопровождается характерными танцами самца и самки, которые включают в себя подпрыгивание, хлопанье крыльями, подбрасывание веточек и поклоны. У холостых или овдовевших птиц такие «танцы» значительно продолжительнее и интенсивнее, и обычно не сопровождаются криками.
Гнездо устраивается на возвышенности в болотистой местности, либо на островке среди водоёма, но чаще в кустарниках на берегу. В кладке этих птиц два или три яйца, которые насиживает только самка. Самец охраняет границы территории пары и отгоняет мелких хищников. Насиживание длится 30 дней. Птенцы появляются хорошо развитыми, зрячими и покрытыми пухом. Обсохнув, они быстро учатся ходить и покидают гнездо. Молодые птицы полностью оперяются примерно через 70-75 дней. К этому времени они уже начинают учиться летать. Связь между родителями и потомством сохраняется долго: молодые птицы летят на зимовку вместе с родителями, становясь полностью самостоятельными уже в Африке, откуда возвращаются на родину уже самостоятельно. Половая зрелость наступает в возрасте 3 лет, продолжительность жизни – до 25-30 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Вулканическая озёрная поганка (Nanopodiceps volcanophila)
Отряд: Поганки (Podicipediformes)
Семейство: Поганковые (Podicipedidae)

Место обитания: Япония, высокогорное вулканическое озеро на острове Хоккайдо.

Рисунок Fanboyphilosopher

В эпоху человека птицы отряда поганкообразных были широко распространены по Земле, и встречались на всех материках, кроме Антарктиды. Эти птицы обитают на пресноводных водоёмах, прекрасно плавают и ныряют, и охотятся на мелкую рыбу. В эпоху человека среди этих птиц существовало большое количество узкоареальных эндемичных видов, каждый из которых мог населять лишь одно небольшое озеро. Такие виды оказывались наиболее уязвимыми при разрушении природной среды в результате хозяйственной деятельности человека, и в человеческую эпоху несколько подобных видов поганок безвозвратно исчезло. Но наиболее широко распространённые виды уцелели, и после исчезновения человека продолжили эволюцию.
Японские острова стали благоприятным местом для эволюции этой группы птиц. В неоцене на островах появилось сразу несколько видов узкоареальных нелетающих поганок. Ландшафт островов вполне благоприятствует этому событию: он достаточно разнообразен, отличается обилием изолированных озёр, а в условиях тёплого климата неоцена и вулканического подогрева некоторых озёр их биологическая продуктивность достаточно высока, чтобы прокормить оседлую популяцию прожорливых и разборчивых в пище птиц.
Все японские озёрные поганки принадлежат к одному роду Nanopodiceps, и являются потомками одного вида, широко распространённого на островах. Предковый вид умеет летать, но его узкоареальные потомки полностью расстались с навыками полёта. Это птицы с узкой головой, длинным клювом, широкими лапами и почти полностью отсутствующими крыльями. У всех озёрных поганок Японских островов тело обтекаемой формы, а хвост практически отсутствует. Плавая под водой, эти птицы вытягивают голову вперёд, и гребут лапами, работая ими попеременно, или делая одновременные толчки. Крылья нелетающих видов развиты в разной степени – от небольших, но заметных до полностью редуцированных. Редукция крыльев у этих птиц происходила независимо друг от друга.
Японские озёрные поганки имеют яркие цветные «воротники», похожие на оперение головы чомги, а у некоторых видов есть «рожки» из удлинённых перьев. Это связано с необходимостью идентификации сородичей – предковый вид часто появляется на озёрах, заселённых его потомками, и ярко выраженные отличительные признаки помогают исключить образование гибридов.
Пища озёрных поганок – мелкие рыбы, крабы и креветки. Птицы умеют нырять и легко преследуют добычу под водой. Они питаются исключительно живой добычей, заглатывая её целиком.
Все виды гнездятся среди растительности, устраивая примитивное плоское гнездо. Часто гнездо бывает наполовину погружено в воду, но даже в этом случае инкубация яиц проходит успешно. В кладке обычно бывает 3 – 4 яйца – у мелких видов кладка меньше, у крупных больше (до 6 яиц).
Вулканическая озёрная поганка обитает на севере ареала этого рода. Её место обитания необычно: она населяет единственную горную долину, в которой раскинулось озеро площадью около десяти квадратных километров. На дне этого озера бьют горячие вулканические источники, и температура воды даже зимой составляет не менее +20°С. Вулканические озёрные поганки гнездятся в зарослях тростника, окаймляющих это озеро. Благодаря своеобразному микроклимату водные и болотные растения не прекращают расти даже зимой, обеспечивая птиц укрытием, а их добычу – пищей.
Вулканическая озёрная поганка – мелкая птица; её вес не превышает 200 граммов. Оперение на туловище этой птицы однотонное серое, на шее более тёмное. Окраска головы вулканической озёрной поганки очень яркая и заметная издалека. Перья на затылке и задней части шеи самца образуют яркий «флаг» - они сильно вытянуты и направлены назад. У самок такого «флага» нет, но окраска оперения соответствующей части головы такая же, как у самца. Передняя часть головы и темя у птиц обоих полов чёрные, а боковые части головы и «флаг» ярко-оранжевые с красноватым оттенком. У некоторых самцов кончики перьев «флага» белые. Радужная оболочка глаз у самца имеет эффектный белый цвет, у самки – коричневая.
Крылья у этой птицы очень маленькие – их длина не превышает 3 – 4 см.
На Японских островах обитают другие виды озёрных поганок:
Обыкновенная озёрная поганка (Nanopodiceps volans) – единственный вид рода, не утративший способность летать. Очевидно, именно этот вид, или его непосредственный предок, стал родоначальником всех нелетающих эндемичных поганок Японских островов. У этой птицы ярко-голубые лапы (уникальная окраска, не встречающаяся у других видов рода), бурое оперение на теле и белое «седло» - участок оперения на спине и под крыльями, хорошо заметный во время полёта птицы. От затылка по задней стороне шеи растёт небольшой «гребень» из белых перьев с чёрными кончиками. В брачный сезон самцы этого вида демонстрируют его самкам, мелко дрожа головой и шеей.
Обыкновенная озёрная поганка распространена по всем Японским островам и обитает преимущественно на горных реках, избегая конкуренции с оседлыми нелетающими озёрными видами. Нелетающие виды озёрных поганок имеют сходную биологию и отличаются друг от друга окраской и особенностями брачного ритуала.
Южная озёрная поганка (Nanopodiceps australis) населяет юг острова Хоккайдо. Она имеет светлую окраску – бледно-серое оперение с коричневатым оттенком на спине, и чисто-белый живот. Хохолок у самца чёрный с синим металлическим блеском, а вокруг глаз есть кольцо чёрных перьев. У самки этого вида есть только чёрное пятно на затылке, которое она демонстрирует самцу в знак подчинения во время брачного ритуала. Эта птица весит не больше 300 граммов. Крылья у этой птицы очень маленькие; снаружи заметно только несколько уменьшенных маховых перьев.
Полуполосатая озёрная поганка (Nanopodiceps striatocollis) населяет озеро на юге острова Хонсю. У этого вида самая тёмная окраска оперения – чёрная с отдельными белыми участками. От затылка вдоль задней части шеи до плеч по чёрному фону тянутся узкие продольные полосы белого цвета. Во время брачной демонстрации самец распушает перья на затылке и шее, отчего полосы становятся более широкими и заметными. Он демонстрирует самке оперение на шее, плавая вокруг неё и повернув к ней голову затылком. Крылья у этого вида редуцированы сильнее, чем у прочих видов рода: они совсем не видны снаружи, и лишь на скелете заметен рудимент плечевой кости.
Желтоголовая озёрная поганка (Nanopodiceps flavicephalus) живёт на нескольких горных озёрах и реках острова Сикоку (горы Сикоку-Санши). Оперение туловища у неё имеет серый цвет, а голова и верхняя часть шеи самца ярко-жёлтые. У самки жёлтый цвет заменён желтовато-коричневым. На затылке и задней части шеи этой птицы тянется полоса чёрных перьев, переходящая в чёрное оперение спины. Это самый крупный вид рода – вес взрослой птицы достигает 700 – 800 граммов.
Эта птица гнездится в тростниках, предпочитая заросли, растущие на удалении от берега, до которых нельзя добраться по берегу. Часто эти птицы устраивают гнёзда на островках плавающей растительности, причём гнездящаяся пара специально нагребает большую кучу растений, выдёргивая их из грунта, и укрепляет постройку прутьями.

Идею о существовании этой группы видов птиц высказал Семён, участник форума.

Антарктическая поганка (Cryopodiceps australissimus)
Отряд: Поганкообразные (Podicipediformes)
Семейство: Поганковые (Podicipedidae)

Место обитания: пресные водоёмы Антарктиды.

Рисунок Семёна

В неоцене Антарктида, оттесняемая Южной Америкой, сдвинулась в сторону Австралии. Сдвиг был небольшим, но он позволил значительно ослабить холодное течение Западных Ветров, которое не пускало к материку тёплые воды с экватора. Климат в Антарктиде эпохи неоцена по-прежнему сезонный, с суровой зимой, но некоторые птицы приспособились к круглогодичной жизни в этом суровом месте. Антарктическое лето в неоцене достаточно благоприятно для жизни птиц, и почти сразу после таяния снега на этот материк устремляются стаи птиц из Южной Америки, Австралии и Новой Зеландии. Среди летних гостей Антарктиды есть один вид поганок, который является потомком тасманийской популяции чомги (Podiceps cristata), которая благодаря огромному ареалу сравнительно легко пережила эпоху человека, сохранившись на «островках» ранее единого ареала. Очевидно, случайное расселение этих птиц с Тасмании через субантарктические острова позволило им достичь Антарктиды и стать одними из летних гостей этого материка.
Антарктическая поганка обитает на реках и озёрах Антарктиды. Размер этой птицы средний для поганки: она весит около 200 граммов. Более крупные птицы вряд ли могли бы успешно эксплуатировать сравнительно медленно возобновляющиеся пищевые ресурсы пресных водоёмов холодной Антарктиды. Для антарктической поганки характерна обтекаемая форма тела; ноги сильно сдвинуты назад, и эта птица не умеет ходить по суше. Оперение на теле окрашено в чёрный цвет. Это не мешает птице охотиться, поскольку её основную добычу составляют личинки насекомых и ракообразные. Зато в условиях прохладного антарктического лета такая окраска помогает быстро согреваться во время отдыха. Излюбленные места отдыха антарктических поганок – плоские камни, один край которых погружен в воду. Птица выползает на такой камень, отталкиваясь ногами, и подолгу отдыхает на нём, распушив перья и греясь на солнце. С тусклым цветом оперения контрастирует яркий «воротник» из поперечно-полосатых чёрно-белых перьев с сильным металлическим блеском. Этот «воротник» в брачный сезон раскрывается в виде полукруга – перья на затылке поднимаются вверх, а «усы» опускаются вниз. Самец привлекает самку, мелко дрожа этими перьями, которые ярко блестят на солнце. Если самка готова принять его ухаживания, она устраивает своего рода игру: отплывая от самца, призывно кричит, а самец догоняет её, встряхивая перьями «воротника». Если самцу удаётся преградить самке дорогу, это означает её согласие на гнездование.
Эта птица относится к перелётным видам и проводит в Антарктиде только лето, когда реки и озёра свободны ото льда. Эти птицы прилетают в Антарктиду во второй половине весны, когда реки материка уже начинают вскрываться. Первые дни после прибытия на материк птицы отдыхают, но, по мере таяния льда, приступают к брачным играм.
Антарктическая поганка является исключительно животноядным видом птиц. Она питается преимущественно беспозвоночными, ловит креветок и личинок стрекоз. Изредка она может схватить рыбу, но, как правило, предпочитает охотиться в обширных мелководных озёрах, вороша клювом грунт и вспугивая беспозвоночных. Эта поганка ныряет на 1 – 2 минуты, но передвигается под водой очень быстро и успевает схватить нескольких личинок рыбострекоз – характерных пресноводных насекомых Антарктиды. Чтобы всплыть, птица почти не прикладывает усилий: её удельный вес легче воды, и ей достаточно прекратить грести лапами, чтобы вода вытолкнула её на поверхность.
Антарктическая поганка гнездится на плотиках из осоки и других растений, которые свободно плавают по поверхности воды. Она строит довольно большие плотики с высокой кучей травы в середине. Это приспособление для жизни в холодных озёрах: даже в середине лета вода в антарктических озёрах всё равно холодная, а в высоком гнезде при насиживании холодная вода не заливает кладку. В кладке этого вида всего лишь 2 – 3 крупных яйца. Птенцы выводятся через 18 – 19 дней насиживания. Они сразу же покидают гнездо и плавают вместе с родителями. Во время выращивания птенцов птицы держатся на мелководье – благодаря этому птенцы имеют возможность кормиться личинками мелких насекомых – мошек и комаров. Птенцы интенсивно растут, и в течение лета успевают достичь размера взрослых особей и научиться летать. Они должны быть готовыми с первыми заморозками отправиться в далёкий путь на зимовку.
На зиму антарктическая поганка улетает в Новую Зеландию, останавливаясь в пути только на субантарктических вулканических островках. На этих островках она отдыхает и подкрепляет силы беспозвоночными, пойманными в их пресных водоёмах. К жизни в море эта птица не приспособлена, поскольку она не может избавляться от солей, поступающих в организм с морской водой. Лишь уставшие во время перелёта птицы садятся на поверхность моря, но только для отдыха. Они опасаются нырять во время отдыха, и стараются как можно быстрее взлететь и продолжать путь. На Новой Зеландии эти птицы предпочитают селиться на горных озёрах и в верховьях рек, где климат более привычен для них.

Идею о существовании данного вида высказал Семён, участник форума.

Тусклая поганка (Podilymbus columbianus)
Отряд: Поганкообразные (Podicipediformes)
Семейство: Поганки (Podicipedidae)

Место обитания: Северная Америка, озеро Мише-Нама, пресноводные водоёмы.

Рисунок Тони Джонса

Среди общего многообразия птиц поганки являются относительно скромно представленной группой – они немногочисленны и чаще всего невелики по размеру. Подобно гагарам, они почти разучились ходить по земле и живут почти исключительно в воде – некоторые из них даже гнездятся на плавучих островках растительности. Несмотря на относительно красивое оперение, люди почти не охотились на этих птиц, а их специализация к водному образу жизни помогла им пережить и природные катаклизмы на рубеже голоцена и неоцена. Много узкоареальных видов этих птиц вымерло в эпоху человека, но в неоцене активное видообразование уцелевших видов компенсировало этот ущерб.
В неоцене поганки обитают по всему миру; есть среди них и нелетающие виды, но это исключение из правил – большинство из них являются относительно неплохими летунами, хотя они более уверенно чувствуют себя на воде и под водой. Тусклая поганка, потомок каролинской поганки (Podilymbus podiceps) – одна из таких птиц.
По сравнению со своим предком это действительно крупная, достигающая до 1,3 м в длину, главным образом за счёт удлинённой шеи и длинного клюва. Она сохранила пропорции ныряющей птицы и покрыта водоотталкивающим оперением неяркого бледно-коричнего цвета. Иногда, особенно в северных популяциях, встречаются и более светлые «чалые» птицы. Клюв, как и у предкового вида, более яркий, чем оперение: жёлтый, с чёрной вертикальной полосой, тянущейся по надклювью и подклювью.
Тусклая поганка – исключительно животноядная птица, питается рыбой, амфибиями, реже раками и другими крупными водными беспозвоночными. Её врагами являются хищные рыбы, реже птицы и водные змеи; на озере Мише-Намы она иногда вступает в конфликт с карликовой китовой олушей, но это случается редко. Тусклая поганка не является территориальной птицей и предпочитает отступать в таких конфликтах, к тому же проигрывая карликовой китовой олуше в весе; кроме того, она предпочитает жить в одиночку в прибрежной зоне озера, и потому не является конкурентом стайной китовой олуше, живущей в глубокой средней части озера. Атакованная птица, однако, является достаточно серьёзным противником и наносит врагу сильные удары крыльями и клювом. Поэтому хищники предпочитают нападать на молодых птиц, схватывая их из-под воды или атакуя с воздуха. На взрослых поганок пернатые хищники нападают во время миграций.
Подобно родственным видам, тусклая поганка делает плавучее гнездо, набрасывая в воду большое количество веток и травы. В сезон гнездования она обычно избегает появляться на озере Мише-Нама, и гнездится в более мелководных и заросших водоёмах, где ей легче найти и корм, и материал для гнезда. Болот эта птица тоже избегает, предпочитая селиться на больших озёрах и реках с большим пространством открытой воды. Эти птицы обычно избегают общества друг друга и живут тихо – лишь весной, в брачный период, они оглашают североамериканские водоёмы громким пронзительным свистом: это самцы подзывают к себе самок. Прилетевшие на их зов самки присоединяются к самцам и птицы начинают свистеть уже дуэтом. Но к началу постройки гнезда птицы перестают кричать.
Тусклая поганка образует семьи только на один сезон; обе птицы и строят гнездо, и высиживают яйца, числом от трёх до восьми. Птенцы вылупляются через месяц,и в возрасте одной-полутора недель они уже способны нырять не хуже родителей, а к началу осени становятся на крыло и мигрируют.
Тусклая поганка – перелётная птица, и на зиму улетает на юг материка; семьи в это время летят вместе, но на месте зимовки они обычно распадаются, а весной молодые птицы уже образуют новые пары. Средняя продолжительность жизни этой птицы – до 15 лет, но многие птицы гибнут в первые годы своей жизни.

Этот вид птиц открыл Bhut, участник форума.

Ночная чайка (Nycticreagrus hirundo-nocturna)
Отряд: Ржанкообразные (Charadriiformes)
Семейство: Чайковые (Laridae)

Место обитания: Галапагосские острова, скалистые участки берегов.

Рисунок Ламберта

В неоцене Галапагосские острова остались тем же, чем были в человеческую эпоху: вулканическим архипелагом, полностью изолированным от материка. Люди завезли на острова представителей континентальной фауны, которые поставили ряд местных видов на грань вымирания. Но суровые условия на островах – отсутствие постоянных источников пресной воды, жаркий климат и повышенная вулканическая активность – привели к тому, что многие из вселенцев человеческой эпохи вымерли. Оставшиеся виды продолжили эволюционировать, и среди них появилось несколько поистине удивительных существ.
Когда на острова опускается ночь, дневные обитатели прячутся в укрытиях и засыпают. Но движение над морскими берегами не замирает. Ночью на поверхности воды близ берегов появляются огромные светящиеся пятна: миллионные стаи светящихся рыб и кальмаров всплывают из глубин для кормления. А над волнами в мерцающем свете стай этих существ проносятся птичьи тени. Временами слышатся всплески, и один огонёк отделяется от светящейся стаи, взмывая вверх, чтобы погаснуть навсегда. Пиршество этих птиц сопровождается негромкими трескучими криками. Оно продолжается до утра, но с первыми лучами солнца птицы исчезают и словно растворяются, подобно ночной тьме.
Таинственный ночной охотник – это ночная чайка, морская птица, эндемичная для Галапагосских островов. Она является потомком ласточкохвостой чайки (Creagrus furcatus), гнездившейся на Галапагосах в эпоху человека. Её предок также вёл ночной образ жизни, но у ночной чайки специализация в этом плане ещё более глубокая. Это птица размером с речную чайку, отличающаяся длинными узкими крыльями. Верх тела этой птицы серый с небольшими чёрными пятнышками и разводами. Эта окраска помогает птице прятаться: ночная чайка – робкое и совершенно беззащитное существо, чья стратегия выживания состоит в том, чтобы быть как можно меньше заметной для возможных хищников. Застигнутая врасплох, эта чайка забивается в углубление на поверхности прибрежной скалы, закрывает глаза и распластывает крылья на её поверхности, чтобы ничто не выдавало её присутствия. Низ тела этого вида пепельно-серый. Клюв контрастирует с общей окраской оперения: он чёрный с крупным белым пятном около кончика.
Из чувств у этой птицы особенно хорошо развито зрение. Ночную чайку отличают огромные глаза, составляющие по весу свыше половины общего веса головы птицы. Сетчатка выстлана слоем клеток, в которых накапливается гуанин, поэтому глаза этой чайки «светятся» в темноте, как глаза кошек. Глаза отличаются большой чувствительностью к свету, поэтому днём потревоженная птица прикрывает их третьим веком, играющим роль «солнечных очков». Эта птица активна исключительно ночью, а днём спит. Она охотится по ночам на светящихся рыб и кальмаров, всплывающих из глубин, и хватает их клювом с поверхности воды.
Галапагосские ночные чайки селятся колониями на участках побережья, где есть пещеры или нагромождения камней: они гнездятся в укрытиях подальше от солнечного света. Они довольно многочисленны, но днём скрываются в тёмных местах, и их численность сложно определить. Гнёзда этих птиц построены из камней, либо чайки выбирают удобное углубление на выступах стен пещер. Очень редко отдельные птицы строят гнёзда в лесу, в дуплах местных деревьев. В кладке одно яйцо, насиживают оба родителя ночью попеременно, а днём на отдыхе – даже одновременно. Кладки повторяются примерно три раза в год, но большое количество птенцов не доживает до взрослого состояния: около половины потомства в колонии гибнет от разных причин, в том числе от хищников. Ночные чайки гнездятся тесными группами, поскольку удобных для их гнездования мест сравнительно немного. Птенцов кормят оба родителя. Взрослые птицы узнают своё потомство по голосу среди десятков чужих птенцов. Белое пятно на конце клюва ночной чайки во время кормления птенцов выполняет ту же функцию, что и похожее на него по расположению красное пятно у серебристой чайки: птенец, тычась в него клювом, попадает в пищу. Белый цвет в сумерках лучше заметен, чем красный, потому пятно на клюве чайки белое. К тому же ночные чайки могут видеть цвета в ультрафиолетовом диапазоне, так что птенцу белое пятно дополнительно кажется светящимся: оно отражает ультрафиолетовый свет.
Ночные чайки не перелётные птицы, и не удаляются от берега больше, чем на несколько километров. Именно такая изоляция позволила развиться особому виду этих чаек на Галапагосских островах.

Этот вид открыл Семён, участник форума.

Сатрап, гигантская чайка (Larus satrapes)
Отряд: Ржанкообразные (Charadriiformes)
Семейство: Чайковые (Laridae)

Место обитания: арктическое побережье Евразии и Северной Америки, а также острова.
Несмотря на серьёзную конкуренцию с чистиковыми и «планктонную катастрофу», чайки пережили не только эпоху господства человека, но и ледниковый период. Часть видов выжила благодаря способности сосуществовать с человеком, а часть – благодаря сравнительно малому влиянию, которое оказала деятельность человека на прибрежные полярные воды в сравнении с морями более низких широт. В неоцене в Северном полушарии эти всеядные птицы удерживают почётное второе место среди пернатых охотников на океанских рыб. Крупнейшая из чаек северных морей – сатрап, или гигантская чайка. Этот вид – потомок большой полярной чайки, или бургомистра (Larus hyperboreus). Ареал вида охватывает кольцом побережье Северного Ледовитого океана, причём птицы из популяций о. Врангеля и Берингии не скрещиваются друг с другом – когда представители этого вида заселяли эти места с разных направлений, они накопили различия на уровне видовых, хотя на всём остальном протяжении ареала таких резких морфологических различий между соседними популяциями не наблюдается.
Сатрап – крупный вид чаек: длина тела до 70 см, размах крыльев 1,6 м. Окрас характерен для группы видов серебристых чаек – серые спина и крылья, белые маховые перья I и II порядка, голова и брюхо, клюв и ноги жёлтые. У самки на клюве имеется вертикальная красная полоса. От своих предков этот вид отличается более высоким и сжатым с боков клювом, кончик которого крючковатый, пригодный для раздирания мяса и удержания скользкой добычи. Популяции из Евразии отличаются более светлым цветом лап и короткой серией криков, включающей не более четырёх «слогов». Популяции из Исландии, Северной Америки и Берингии обладают более тёмными лапами (оранжевого цвета), оранжеватой радужной оболочкой глаз и «многосложным» криком – до шести «слогов». Также у них серые маховые перья II порядка.
Эта чайка исключительно животноядна, питается рыбой, кальмарами, мелкими чистиковыми. Она часто расклёвывает падаль и после шторма бродит по побережью, разыскивая мёртвых морских животных. Сатрап гнездится рядом с колониями морских птиц, регулярно воруя их яйца и птенцов, а также иногда заставляя отрыгнуть пойманную рыбу. Остерегается сатрап только китовых олуш, которые легко могут убить и склевать неосторожную чайку, но на трупах этих птиц сатрапы регулярно кормятся. Конкурентом этого вида является морской орлиный ворон (Aquillorax maritimus), который также питается падалью и морскими животными. Обычно эти два вида сосуществуют в состоянии своеобразного «вооружённого нейтралитета», не нападая друг на друга, но избегая соседства. Ссоры с орлиными воронами возникают лишь из-за места для гнезда, либо когда обе птицы пытаются стащить яйца из одного и того же гнезда. Из-за рыбы оба вида не ссорятся, т. к. добыча сатрапа плавает в глубокой воде, куда орлиный ворон залетает довольно редко. Однако птицы обоих видов стараются ограбить друг друга при удаче в рыбной ловле.
Период гнездования у сатрапа начинается в апреле, пары образуются на один сезон гнездования. Перед началом гнездования самцы и самки исполняют сложные и долгие брачные танцы, во время которых кланяются и трутся друг об друга клювами. Особая фигура танца – ходьба с широко расставленными крыльями навстречу друг другу. Кульминация брачного ритуала – поднятые к небу клювы и громкий синхронный крик. Гнёзда чаще всего устраиваются на скалах у обрывов. Птицы уделяют мало внимания устройству гнезда – это обычное углубление в камне или грунте, выстланное пухом и сухими водорослями. Птицы гнездятся одиночными парами или небольшими колониями, насчитывающими до 3-4 размножающихся пар. В кладке обычно 2-3 яйца с желтоватой пятнистой скорлупой. Кладку насиживают оба родителя в течение 27-28 дней. Птенцы выводятся покрытыми бурым пухом с чёрными пятнами на спине. Молодые птицы становятся самостоятельными в возрасте 45-50 дней. Ювенильное оперение белое с буроватым оттенком, более тёмным на крыльях и спине. Половой зрелости птица достигает в возрасте 2 лет, продолжительность жизни – до 27 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Узкоклювый бореев фрегат (Boreofregata acutirostra)
Отряд: Ржанкообразные (Charadriiformes)
Семейство: Поморники (Stercorariidae)

Место обитания: берега Северного Ледовитого океана.

Рисунок Александра Смыслова

Лето в северных полярных широтах – это сплошной полярный день. Солнце светит круглые сутки, и это способствует развитию большого количества планктона в верхнем слое океанской воды. Изобилие планктона привлекает большие косяки рыб и головоногих моллюсков, которые, в свою очередь, служат пищей для разнообразных плотоядных животных.
Полярным летом над океаном появляются крупные длиннокрылые птицы. Они стремительно проносятся над поверхностью воды, и ловким движением выхватывают из воды рыб и кальмаров. Эти птицы очень похожи на веслоногих птиц фрегатов (Fregata) эпохи голоцена, но такое сходство является сугубо внешним. Эти птицы – потомки поморников (Stercorarius), чаек, известных своими хищническими наклонностями. Они составляют особый род птиц – бореевых фрегатов (Борей в греческой мифологии – бог северного ветра; это название отражает особенности распространения этих птиц по сравнению с настоящими фрегатами, вымершими на рубеже голоцена и неоцена).
Наиболее распространённым видом этих птиц является узкоклювый бореев фрегат, длиннокрылая хищная птица, которая встречается на побережье Северного Ледовитого океана стаями, насчитывающими до сотни особей. Особенность этого вида – длинный клюв, сжатый с боков и имеющий крючковидный кончик. Таким клювом птица ловко схватывает добычу с поверхности воды.
Все бореевы фрегаты – птицы с великолепными лётными способностями. Крылья узкоклювого бореева фрегата очень длинные, их размах составляет около 200 см. Хвост птицы раздвоен вилообразно и немного похож на хвост ласточки. Такая форма хвоста обеспечивает птице отличную маневренность. Несмотря на большой размах крыльев, узкоклювый бореев фрегат очень лёгок: птица весит не более полутора килограммов.
Оперение этой птицы имеет тёмно-бурую окраску, и только под хвостом и в нижней части живота оно окрашено в охристо-рыжий цвет. Маховые перья чёрные с металлическим блеском. Окраска клюва ярким пятном выделяется на фоне тёмной расцветки оперения – у половозрелых птиц он ярко-жёлтый с чёрным пятном на конце. У неполовозрелых птиц клюв имеет светло-коричневый цвет.
Узкоклювый бореев фрегат питается морскими животными – рыбами, кальмарами и крупными плавающими ракообразными. На воду он никогда не садится, поскольку не имеет плавательных перепонок и не умеет плавать. В отличие от настоящих фрегатов, у бореевых фрегатов есть развитая копчиковая железа, благодаря которой оперение птицы обладает водоотталкивающими свойствами. Кроме того, узкоклювый бореев фрегат является виртуозным воздушным охотником: он также питается мелкими морскими и наземными птицами. Разогнавшись, птица на лету сбивает ударом клюва мелких птиц, сразу же подхватывает их прямо в воздухе, и заглатывает целиком. Узкоклювый бореев фрегат охотится не только в прибрежной зоне морей, но также над тундрой и кустарниками. Однако, эта птица не залетает в лес и не летает низко над кустарниками, опасаясь повредить крылья. Это отчасти спасает от него мелких птиц, которые пережидают появление такого воздушного охотника, затаившись в кустах. Крупные виды бореевых фрегатов часто добывают пищу путём клептопаразитизма – они атакуют морских птиц других видов, поймавших добычу: китовых олуш и орлиных воронов. Нанося им удары клювом и крыльями, бореевы фрегаты вынуждают жертву выпустить добычу, которую тут же подхватывают.
В отличие от настоящих фрегатов, бореевы фрегаты могут ходить по земле, и даже взлетать с ровной поверхности против ветра; но они никогда не садятся на деревья.
Бореевы фрегаты гнездятся парами на некотором расстоянии друг от друга. Только сразу после прилёта или перед отлётом они собираются большими стаями. В период гнездования птицы занимают определённые территории площадью около ста квадратных метров, границы которых строго охраняются. Чужая птица, слишком долго задержавшаяся на территории пары, рискует вызвать агрессию хозяев территории. В центре гнездовой территории располагается гнездо; обычно птицы устраивают его в укрытии – среди камней, под кустами. Это связано с тем, что бореевы фрегаты часто подвергаются нападениям крупных хищных птиц – морских орлиных воронов. Приближение этого хищника вызывает моментальную общую тревогу, и бореевы фрегаты окружают хищника крупными стаями. Они атакуют орлиного ворона, нанося ему удары клювом и крыльями, и вынуждают его покинуть окрестности гнездовья.
В кладке этих птиц бывает два крупных яйца с пятнистой коричневой скорлупой. Их насиживает преимущественно самка, а самец кормит её. Насиживание длится около 43 дней. Птенцы бореева фрегата вылупляются покрытые пухом и зрячие. У них относительно длинные крылья, и иногда птенцы опираются на них при ходьбе. Они питаются рыбой и другими морскими животными, а позже, с двухмесячного возраста, начинают поедать целиком мелких птиц, которых приносят родители. К осени молодые птицы приобретают ювенильное оперение, а на втором году жизни их окраска меняется на взрослую.
Бореевы фрегаты принадлежат к числу перелётных птиц. Летом узкоклювый бореев фрегат откармливается в богатых кормом полярных водах, на зиму улетает на юг. Западные популяции мигрируют вдоль атлантического побережья Европы, долетая до Канарских островов; единичные особи достигают берегов Новой Азоры. Популяции из Северной Азии мигрируют более сложным маршрутом: они летят до Четвероморья, после чего делают беспосадочный перелёт до побережья Аравии и даже до севера Земли Зиндж. Восточноазиатские популяции улетают через Берингию на север Тихого океана и мигрируют на юг до Японских островов.

Рисунок Александра Смыслова

На побережьях Тихого и Северного Ледовитого океанов в Северной Америке водится близкий вид – бледнолицый бореев фрегат (Boreofregata pallidifrons). Он отличается от евразийского вида почти полностью чёрным оперением. Только передняя часть головы у него имеет белую окраску, и клюв серый с чёрным кончиком. По образу жизни бледнолицый бореев фрегат похож на узкоклювого, и в пограничной области ареалов этих видов между птицами обоих видов резко проявляются отношения антагонизма – птицы обоих видов разоряют гнёзда соседей, убивают птенцов и нападают на одиночных взрослых птиц иного вида.

Рисунок Александра Смыслова

На атлантическом побережье Северной Америки обитает ещё один вид этого рода – малый бореев фрегат (Boreofregata parva). Это мелкий вид – размах его крыльев не превышает 120 см. Также для него характерно серое оперение с коричневатым оттенком на кроющих перьях крыла и чёрные маховые перья. Эта птица редко нападает на других птиц, и предпочитает охотиться вдали от берега на рыбу и кальмаров. Этот вид широко распространён в Новом Свете: он встречается от юга Гренландии (где является перелётным) до Флориды (где существуют оседлые популяции этого вида). Отдельные особи долетают до Большой Антигуа.

Хакоакоа (Sarcoscopus hakoakoa)
Отряд: Ржанкообразные (Charadriiformes)
Семейство: Поморники (Stercorariidae)

Место обитания: Новая Зеландия, горы и редколесья.
В Новой Зеландии эпохи человека отсутствовали специализированные падальщики из числа позвоночных. Но в неоцене, когда архипелаг приобрёл мегафауну, происходящую от завезённых сумчатых и копытных, ситуация изменилась. Различные новозеландские птицы, такие, как врановые и попугаи, стали периодически питаться трупами крупных травоядных. Но наиболее специализированный вид падальщиков Ао-Теа-Роа относится не к ним, а происходит от поморников. Он носит название хакоакоа – в честь маорийского имени антарктического поморника (Stercorarius antarcticus), одного из возможных предков этой птицы.
Хакоакоа – относительно крупная птица, сравнимая по габаритам с обыкновенным стервятником: размах крыльев достигает 180 см, а вес – 2-2,5 кг. Стать ещё крупнее этому виду не дают ограниченные ресурсы островов, на которых он обитает. Весь внешний облик хакоакоа говорит о его высокой специализации к питанию падалью: так, широкие крылья и веерообразный хвост позволяют подолгу парить в небе, высматривая пищу. Голова и удлиненная шея покрыты коротким пухом серого цвета, а вокруг глаз и клюва кожа голая, окрашенная в светло-серый цвет – это приспособление, не дающее оперению запачкаться, когда птица кормится. Клюв, окрашенный в чёрный цвет, непропорционально крупный и толстый, с острым крючком на конце – благодаря ему хакоакоа может вскрывать трупы животных даже с толстой шкурой. Оперение окрашено в бурый цвет, с чешуйчатым рисунком на спине и кроющих крыла и более светлым участком на брюхе, радужная оболочка глаз чёрная. Ноги тёмно-серого цвета – они лишены перепонок, поскольку птица (в отличие от другого потомка поморника – грифового поморника из Северного полушария) полностью порвала связь с водой. Окраска молодых особей отличается светлыми пестринами по всему телу.
Хакоакоа населяют различные ландшафты Новой Зеландии, избегая лишь густых лесов. Наиболее многочисленны они в редколесьях и в горах. Эти птицы селятся там, где существуют достаточно крупные популяции травоядных, способные обеспечить их кормом. Пищу эти птицы разыскивают, паря в небе и внимательно изучая местность. Отчасти в поисках падали помогает и обоняние – у хакоакоа оно развито несколько лучше, чем в среднем у птиц. У туши погибшего животного эти птицы собираются большими группами, члены которых периодически устраивают драки за место в иерархии и право кормиться первыми. Помимо сородичей, хакоакоа конкурируют за пищу с южными воронами и орлиными кеа, а также с млекопитающими – но благодаря сварливому характеру и смелости они способны отстоять найденную падаль и даже отогнать конкурентов. Желудочный сок хакоакоа очень едкий, что позволяет переваривать падаль без вреда для здоровья. После кормления эти птицы подолгу сидят на солнце, расправив крылья – ультрафиолетовое излучение убивает болезнетворные микроорганизмы. Горные популяции изобрели несколько дополнительных способов добычи пищи – они могут сбрасывать со скал детёнышей горных травоядных и бросать с большой высоты кости, чтобы потом выклёвывать из них костный мозг (подобно голоценовым бородачам-ягнятникам).
Переход к сухопутной жизни привёл к изменениям в гнездостроительном поведении – из-за своих размеров и наличия в фауне Ао-Теа-Роа хищных млекопитающих хакоакоа не могут позволить себе гнездиться на ровной земле. Популяции из горных районов строят неряшливые гнезда из сухой травы и пуха на уступах скал. Птицы с равнин вынуждены гнездиться на деревьях – они либо занимают старые гнёзда крупных птиц типа южных воронов и цапель, либо строят неаккуратные конструкции из веток на вершинах деревьев. Сезон гнездования хакоакоа приурочен к весне Южного полушария – ко времени, когда у копытных рождаются детеныши. В гнезде этих птиц одно оливковое яйцо (изредка два), которое насиживают оба родителя. Птенца самец и самка также кормят совместно. Хакоакоа ревностно охраняют свои гнёзда как от хищников и разорителей, так и от оказавшихся рядом мирных травоядных. После того, как птенец встаёт на крыло (примерно через 2-3 месяца), семейная пара распадается – эти птицы привязываются друг к другу и к месту гнездования лишь на один сезон, хотя с высокой вероятностью те же птицы могут образовать пары и в следующем году.
Молодые птицы становятся готовыми к размножению в возрасте двух лет, а общая продолжительность жизни может составлять до 35 лет.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Птица-лоцман (Postcepphus navigator)
Отряд: Ржанкообразные (Charadriiformes)
Семейство: Чистики (Alcidae)

Место обитания: Северная Атлантика.
В конце эпохи человека морские экосистемы понесли большой урон от хозяйственной деятельности человека. Массовый вылов рыбы для обеспечения питанием гигантской популяции человека, охота, а также загрязнение и разрушение мест обитания привели к сокращению численности многих морских животных. В первую очередь пострадали крупные позвоночные – китообразные и ластоногие. Их популяции оказались слишком малы и обеднены генетически, чтобы они могли восстановиться после исчезновения человечества. Поэтому в неоцене морями севера и умеренно тёплых широт правят гигантские нелетающие птицы – китовые олуши и гигантские гагары нескольких видов. Но бок о бок с ними обитают птицы других видов, более мелкие и многочисленные.
Когда огромная китовая олуша ныряет, следом за ней в глубину устремляется сразу несколько небольших птиц с чёрным оперением и белыми крыльями. Они держатся рядом с пернатым гигантом, и движутся под водой, загребая лапами и почти прижимаясь к телу китовой олуши. За эту поведенческую особенность они получили название птиц-лоцманов, по аналогии с рыбами-лоцманами, которые таким же образом сопровождали акул в эпоху голоцена.
Птица-лоцман – это потомок обыкновенного чистика (Cepphus grylle), характерной и многочисленной в прошлом птицы Атлантики. Он сохранил способность летать и гнездится на прибрежных скалах большими шумными колониями. Его близким родственником в Тихом океане является очень крупная и совершенно нелетающая птица – океанский топороклюв (Megacepphus involans), потомок тихоокеанского чистика Cepphus crabro.
Птица-лоцман сохранила сходство с предковым видом, но отличается более крупным размером – весит до 700 граммов. У этого вида прямой крепкий клюв чёрного цвета, и широкие красные перепончатые лапы, с помощью которых птица быстро плавает под водой. Эта птица слишком мала, чтобы нырять глубоко, но успешно охотится, используя соседство крупных морских птиц. Когда китовая олуша ныряет, птица-лоцман держится в слое воды, непосредственно прилегающем к телу гиганта, и тем самым экономит больше половины усилий, необходимых для плавания. Она лишь немного гребёт лапами, чтобы не отставать от крупной птицы. Она сопровождает гигантских морских птиц во время их охоты, чтобы ловить вспугнутую ими мелкую рыбёшку и кальмаров – когда китовая олуша ищет добычу в зарослях бурых водорослей, птицы-лоцманы буквально вьются рядом, подхватывая рыб, на которых не обращает внимания крупная птица. Птица-лоцман также поедает остатки добычи великана, и иногда крадёт часть добычи буквально «из-под носа» китовой олуши. Но ей надо быть осторожной: иногда китовые олуши схватывают этих птиц вместо рыб.
Птицы-лоцманы ведут общественный образ жизни. Они живут и ловят рыбу большими стаями, по утрам отправляясь на ловлю вместе с китовыми олушами. Колонии этих птиц располагаются на побережье недалеко от скоплений китовых олуш и плезиогагар. Птицы-лоцманы гнездятся под камнями, выкапывая клювом и лапами норы глубиной до двух метров. Гнездо выстлано небольшим количеством сухой травы и морских водорослей, собранных на берегу. Вход в нору обычно очень узкий, и располагается вплотную к большому камню – так хищникам сложнее добраться до гнездящихся птиц. На островах вдалеке от побережья, где нет наземных хищников, норы птиц не такие глубокие. Колония насчитывает свыше сотни птиц, а на материке птицы-лоцманы скапливаются многотысячными стаями.
Пара у этих птиц сохраняется в течение нескольких сезонов гнездования подряд. Они приступают к гнездованию рано весной, ещё до того, как на побережье появятся первые китовые олуши. До прибытия этих птиц птицы-лоцманы могут самостоятельно кормиться, но в этом случае поиск корма отнимает больше сил, и они не могут нырять так же глубоко, как при совместной охоте с крупными птицами.
Перед кладкой яиц даже партнёры из уже сформировавшейся пары разыгрывают подобие брачного ритуала: самец преследует самку на земле, сопровождая бег за ней громкими криками. После этого следует кормление самки отрыгнутой рыбой, и передача из клюва в клюв символического «подарка» – кусочка водоросли или птичьего пера. В кладке обычно бывает два яйца, которые насиживают попеременно обе птицы пары. Инкубация яиц заканчивается, когда китовые олуши уже появляются на побережье, и птицам-родителям значительно проще добывать корм для птенцов, сопровождая этих гигантских птиц. Птенцы покрыты густым пухом. Они остаются в норе в течение 3 месяцев, и на обильной пище, приносимой родителями, сильно толстеют – покидая гнездо, молодые птицы с трудом протискиваются через вход в нору. Родители докармливают молодых птиц в течение недели после выхода из гнезда.
Молодые птицы в ювенильном оперении имеют чёрные крылья. Только на втором году жизни молодые птицы становятся способными к гнездованию. Тогда же, после линьки, они приобретают характерную для взрослых птиц окраску.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Балтийский люрик (Eualle baltica)
Отряд: Ржанкообразные (Charadriiformes)
Семейство: Чистиковые (Alcidae)

Место обитания: Венедское озеро и лежащие вокруг него водоёмы.

Рисунок Александра Смыслова

В эпоху голоцена люрик (Alle alle), многочисленная и некрупная морская птица, имел очень широкий ареал в северном полушарии. Для него были характерны эпизодические миграции далеко на юг, за рубежи обычного ареала вида. Благодаря небольшому размеру этот вид смог пережить кризис на рубеже голоцена и неоцена, сохранив в пределах бывшего ареала достаточное количество жизнеспособных популяций. В раннем неоцене потомки люрика восстановили численность и ареал, которые были характерны для их предка. Благодаря разобщённости популяции потомков люрика отличались друг от друга, и смогли занять разные экологические ниши в северных морях. Способность к выселению позволила потомкам люрика расширить ареал и образовать жизнеспособные популяции в новых местах обитания, за пределами Арктики и Субарктики. Одна из популяций осела на берегах Венедского озера – большого водоёма ледникового происхождения, образовавшегося на месте Балтийского моря. В процессе эволюции она превратилась в особый вид – балтийского люрика.
Подобно предку, это мелкая птица весом до 150 граммов, хорошо летающая и способная нырять. По окраске балтийский люрик достаточно сильно отличается от своего предка, который имел достаточно обычную для чистиков чёрно-белую окраску. Оперение балтийского люрика окрашено в песочно-соломенные тона, брюшко беловато-серое, клюв и лапы тёмно-бурые. В брачном наряде грудь у птиц обоих полов становится белоснежной, но сразу после начала насиживания белые перья выпадают.
У балтийского люрика небольшой клюв и широкий разрез рта. Эта птица питается различными мелкими животными: озёрным планктоном, личинками насекомых и мальками рыбок. От своего предка этот вид унаследовал такую особенность поведения, как ночное питание. Птицы ловят добычу, ныряя за ней в воду.
Главные места гнездования балтийского люрика располагаются в северной части Венедского озера, где имеется большое количество скал и островков, сформированных ледниками. В южной части озера небольшие колонии этих птиц встречаются на удалённых от берега островках, поросших камышом. Птицы гнездятся в естественных укрытиях между камнями, а при отсутствии их – в камышах. В отличие от своего предка, который образовывал крупные колонии, насчитывавшие тысячи птиц, балтийский люрик гнездится небольшими колониями – до 40 пар взрослых птиц. Колонии этих птиц не похожи на птичьи базары побережья Арктики и Атлантики – балтийские люрики стараются вести себя тихо и скрытно, и их колонии сложно отыскать в камышах. Взрослые птицы этого вида оседлы, и только при замерзании озера больше обычного они совершают короткие миграции к краю ледового покрова, неизменно возвращаясь к местам гнездования весной.
Устройство гнезда у балтийского люрика ограничивается лишь выбором готового естественного укрытия. В кладке этого вида всего лишь одно яйцо; гнездование начинается ранней весной. Птенец выводится хорошо развитым. Он покрыт светло-коричневым пухом с продольными чёрными полосками; при опасности он скрывается среди растений и вытягивается вертикально, как выпь. Родители выкармливают его, пока он не оперится полностью. Молодые птицы отличаются от взрослых однотонным оперением. Они становятся взрослыми на втором году жизни.
Молодые птицы проводят первую зиму в центральной части озера, на краю ледового покрова. Здесь они хорошо защищены от хищников и находят достаточно много корма в виде планктонных рачков. Главным врагом этих птиц является озёрный живоглот (Gorgoperca territaris), рыба, достигающая трёхметровой длины. Крупные взрослые рыбы этого вида могут съесть балтийского люрика лишь случайно, но молодые рыбы более подвижны, и целенаправленно охотятся на этих птиц на мелководье. Также на балтийских люриков нападают другие жители Венедского озера – гигантские озёрные кракены (Crackenastacus cataphractus).

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Усатый чистик (Postalle glaucus)
Отряд: Ржанкообразные (Charadriiformes)
Семейство: Чистиковые (Alcidae)

Место обитания: Северная Америка, озеро Мише-Нама, центральная часть озера.
Люрик (Alle alle) – один из многочисленных видов морских птиц эпохи голоцена. В эпоху глобального «планктонного кризиса» большинство видов морских птиц, особенно крупных, исчезло, или их численность и ареал сократились. Некоторые виды пришли в упадок и были постепенно вытеснены своими соседями, а другие смогли быстро восстановить численность и расширить ареал. Люрик относился к числу таких видов. Его потомки расселились по морям северного полушария, и появились даже в Венедском озере. Ещё один вид, являющийся потомком люрика, поселился в Северной Америке, в озере Мише-Нама.
Североамериканский вид, усатый чистик, относится к особому роду. Это вид, более крупный, чем его предок: птица размером с голубя. Он сохранил двухцветную окраску, характерную для его предка, но чёрный цвет постепенно осветлился: верхняя часть тела усатого чистика сизо-голубая, живот и горло белые. У усатого чистика плотное телосложение, крупная голова, короткая шея и коренастое туловище. Этот вид очень хорошо летает, у птицы короткие остроконечные крылья и короткий веерообразный хвост. Полёт усатого люрика прямолинейный и очень быстрый. Птица плавает под водой, используя «подводный полёт» с помощью крыльев, и легко переходит из одной среды в другую: разогнавшись в воздухе, птицы складывают крылья и почти без брызг входят в воду, а из-под воды, разогнавшись, выпрыгивают в воздух, и продолжают полёт уже как обычные птицы. По земле птицы ходят, вытянувшись вертикально и опираясь не только на пальцы, но и на цевку. Лапы перепончатые, и птицы умеют хорошо плавать по воде.
Клюв усатого чистика тупой и короткий, чёрного цвета. Однако, у него замечательно широкий разрез рта – угол рта расположен за задним краем глаза. С верхней и нижней челюсти, около краёв роговой оболочки клюва, торчат тонкие упругие щетинки. Они представляют собой видоизменённые перья без опахал, с тонким гибким стержнем. Это приспособление помогает птицам кормиться. Усатый чистик кормится планктонными рачками и другими организмами, которые обитают в верхнем слое воды. Ныряя под воду, птица с помощью щетинок фильтрует воду и удерживает во рту добычу. Пока птица не ощущает присутствия добычи, её рот закрыт. Но, почувствовав удар об щетинки, птица приоткрывает рот и захватывает добычу. Интересно, что эти птицы также поедают мелких летающих насекомых – комаров, ручейников и подёнок. Они собирают их в воздухе таким же способом.
Этот вид птиц избегает берегов, и вне времени гнездования почти постоянно держится над водой. Стаи усатых чистиков держатся над скоплениями планктонных рачков и мальков рыб, отдыхают на плавающих в воде предметах, а зимой на плавающих льдинах. На берегах озера этот вид появляется очень редко – обычно птицы теряют дорогу в тумане, но сразу после того, как он рассеивается, покидают берег. На зиму северные популяции мигрируют в незамерзающую южную часть озера.
Усатый чистик – моногам. Птицы этого вида гнездятся на островах в центральной части озера, колониями, насчитывающими до тысячи особей. Гнездо устраивается в пустотах и щелях между камнями. Птицы просто натаскивают туда подстилку из сухой травы и перьев. Самка откладывает два яйца, и родителям чаще всего удаётся вырастить обоих птенцов. Насиживание длится 22 дня, в нём принимают участие обе птицы. Птенец сидит в гнезде около 40 дней, сильно отъедаясь. Покидая гнездо, он весит примерно на 20% больше любого из родителей. Первые дни молодая птица плавает по поверхности воды и учится летать и добывать пищу. Окраска молодой птицы отличается от взрослой лишь более тусклым цветом. В возрасте двух лет усатые чистики начинают размножаться.

Императорская, или бескрылая кайра (Ampluria breviptera)
Отряд: Ржанкообразные (Charadriiformes)
Семейство: Чистиковые (Alcidae)

Место обитания: север Тихого океана, острова у побережья Берингии к северу от Больших Курил.

Рисунок Ламберта

Кайры, легко пережившие эпоху человека, серьёзно пострадали на рубеже голоцена и неоцена, перед началом ледникового периода. Их кормовая база была подорвана «планктонной катастрофой», и лишь немногие популяции обоих видов кайр, известных в эпоху человека, выжили в устьях рек южнее края ледника. Со временем кайры вновь размножились и смогли вернуть утраченные территории. В процессе эволюции среди них возник целый букет разнообразных видов, населяющих различные территории Тихого и Северного Ледовитого океанов. Крупнейший из них – тихоокеанская кайра, потомок толстоклювой кайры (Uria lomvia).
Этот вид конвергентно сходен с пингвинами и бескрылыми гагарками эпохи человека. Длина тела взрослой особи – 75-85 см, вес – до 8 кг. Из-за такого крупного размера птицы этого вида утратили способность летать; их крылья превратились в ласты, используемые для плавания. Ноги сильные: птицы легко проходят расстояние в несколько десятков метров от гнездовья до моря и карабкаются по крутым берегам, держа тело в вертикальном положении. Окраска оперения сохранила характерное для чистиковых птиц сочетание цветов: оперение на голове, спине и боках чёрное, а на груди белое, что делает птицу менее заметной для врагов в воде. Кожа на ногах тёмно-серая, почти чёрная; плавательные перепонки хорошо развиты.
Клюв у этого вида массивный, остроконечный, удлинённый; края клюва мелко зазубренные. Роговой покров клюва чёрного цвета с крупным белым пятном на кончике и желтоватой вертикальной полосой в основании. Надклювье слабо изогнуто вниз.
Питается императорская кайра мелкой рыбой и ракообразными, предпочитая искать добычу в воде у дна, обычно на глубине до 10 метров, хотя способна погружаться на 20 метров и более. Манера передвижения этих птиц под водой – «полёт», характерный для пингвинов эпохи человека.
Этот вид, подобно предку, живёт колониями, лишь к зиме откочёвывая на юг: азиатские популяции – на побережье от южных островов Японии до Тайваня, а американские – на побережье материка до широты острова Калифорния, а также на сам этот остров. Вне сезона гнездования птицы встречаются на побережье материка. Они довольно агрессивны к мелким хищникам: при их приближении начинают громко кричать, а если хищник не отступает – переходят в атаку и сильно кусаются. От крупных хищников птицы могут защититься, прицельно отрыгивая в него полупереваренную пищу, хотя предпочитают скрываться в воде.
Гнездование этих птиц происходит на каменистых островах, где нет наземных хищников. Брачный сезон наступает в начале мая. Сложившиеся пары, сохраняющиеся на всю жизнь, совместно устраивают гнездо и оказывают друг другу знаки внимания, перебирая перья клювом. Молодые птицы синхронно кричат, преследуют друг друга в воде, а затем самец подносит самке подарок – одну или несколько рыбок, передавая их и одновременно пытаясь спариться, плавая на поверхности воды. Для гнездования птицы предпочитают общество сородичей, и сигналом для кладки яиц становится определённая плотность пар на гнездовье – в среднем, одна пара на полтора квадратных метра гнездовья.
Самка откладывает, как правило, одно крупное продолговатое яйцо, окрашенное в серый цвет с тёмными пятнами. Если яйцо погибло в начале насиживания, птица способна отложить другое и вывести потомство в данный сезон гнездования. Партнёры, сменяя друг друга, насиживают яйцо, поочерёдно кормясь в море. Насиживание длится до 45 дней. Птенец покрыт серым пухом. Его выкармливают оба родителя, и он очень быстро растёт: в возрасте 5 недель молодая птица полностью оперяется, а ещё через две недели начинает ловить рыбу, плавая вместе с родителями. На зимовке молодая птица уже полностью самостоятельна. Молодые птицы отличаются от взрослых лишь окраской клюва: он тускло-серый без белого кончика. Половозрелость наступает на третьем году жизни, продолжительность жизни – до 30 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Полярный устричник (Molliaphagus arcticus)
Отряд: Ржанкообразные (Charadriiformes)
Семейство: Кулики-сороки (Haematopodidae)

Место обитания: побережье Северного Ледовитого океана, северная Атлантика.
Снижение разнообразия и продуктивности экосистем в эпоху человека, хозяйственная деятельность человека, а также глобальный экологический кризис на рубеже голоцена и неоцена оказали значительное влияние на фауну морских побережий. Часть видов морских птиц вымерла, а оставшиеся виды были вынуждены приспосабливаться к новым условиям. Среди выживших птиц были кулики-сороки (Haematopus) – обычные птицы морских побережий в эпоху голоцена, широко распространённые по всей Земле. В ледниковый период некоторые популяции этих птиц отступили с побережья северных морей на юг и выжили, перейдя на питание речными беспозвоночными. В начале неоценового потепления речные потомки куликов-сорок расселились по местам обитания своих предков. Один морской вид широко распространился по побережью Северного Ледовитого океана и стал главным потребителем двустворчатых моллюсков. По его рациону весь род птиц получил название устричников, хотя некоторые виды этих птиц обитают там, где устрицы совсем не встречаются.
Полярный устричник – это довольно крупный представитель куликов, размером с утку-крякву и весом до 700 граммов. Контрастная чёрно-белая окраска предкового вида сильно изменилась. Верх головы, задняя часть шеи, крылья, спина и поясница полярного устричника рябые, с многочисленными коричневыми, чёрными, белыми и охристыми крапинами на желтоватом фоне, образующими поперечные линии на каждом пере. Нижняя часть тела, горло и нижняя часть головы белые. Клюв и лапы полярного устричника ярко-жёлтые, у самца их цвет более насыщенный. Цвет клюва и ног у каждого вида устричников особый – это помогает им распознавать особей своего вида. Лапы у всех видов довольно длинные, лишены заднего пальца, остальные пальцы оторочены широкими кожистыми «фестонами», как у поганок.
Клюв устричников длинный и крепкий. Полярный устричник питается в основном двустворчатыми моллюсками, которых ищет на литорали. Найдя на берегу раковину, она вклинивает клюв в щель между створками и, пользуясь им, как консервным ножом, вскрывает раковину, подрезая мускул-замыкатель, после чего спокойно поедает моллюска. Если на берегу нет раковин, устричник ныряет за ними под воду – он умеет плавать и нырять не хуже, чем утка. Гребя лапами и прижав крылья к телу, он выискивает раковины под водой. Найдя моллюска, он хватает его клювом или несколькими сильными ударами отрывает раковину от субстрата, и выносит на берег, где вскрывает и поедает. Нередко устричник разнообразит свой рацион беспозвоночными, собираемыми на морском берегу – он выкапывает из песка креветок и бокоплавов, а также червей. Конкурентом этой птицы в полярных районах является «морской дятел» (Picicorvus albiventris), птица семейства врановых, также умеющая нырять. Иногда «морские дятлы» ныряют рядом с полярным устричником, и выхватывают у него из-под носа моллюсков, которых он оторвал от субстрата. На суше эти птицы также вступают в конфликты – обычно «морские дятлы» разоряют гнёзда устричников и воруют корм у их птенцов, которые от природы ведут себя довольно пассивно во время кормления.
Пары у устричников образуются на один сезон, и птицы совместно выкармливают птенцов в течение долгого времени. Гнездо расположено на скалах, среди гальки или на песке. Собственно, гнезда нет как такового – птицы выкапывают ямку в песке, куда откладываются яйца. В кладке 2 – 3 яйца.
Полярные устричники летают отлично, на зиму мигрируют в более тёплые районы – восточные популяции зимуют на Четвероморье, а западные мигрируют по атлантическому побережью Европы.
На территории Евразии обитает несколько близких видов этого рода:
Речной устричник (Molliaphagus potamophilus) – птица размером с голубя, обитает на реках Евразии от Западной Европы до болот Западной Сибири. Окрашен в оливковые тона, маскирующие самку, сидящую на траве в гнезде. Нижняя часть тела окрашена светлее верха, верхняя часть тела в тёмных крапинах. Клюв и лапы оранжево-жёлтые.
Тихоокеанский устричник (Molliaphagus larvatus) размером с утку. Обитает на азиатском побережье Тихого океана, на Больших Курилах, и отдельные особи летом залетают на побережье Берингии. Окрашен в сероватый цвет с крапинками, через глаза протягивается «маска» – широкая чёрная горизонтальная полоса. Лапы и клюв красные.
Четвероморский устричник (Molliaphagus cyanipes) – небольшой вид, размером с голубя. Обитает по берегам Четвероморья, по окраске похож на полярного устричника, но белый цвет в оперении заменён на желтоватый. Очевидно, этот вид является потомком полярного устричника, зимующего на Четвероморье. Но эти два вида очень чётко отличаются друг от друга тем, что у четвероморского устричника лапы и клюв странного голубого цвета.

Эти виды птиц открыл Семён, участник форума.

Прибрежный шилоклюв (Gravicharadrius pseudoalatus)
Отряд: Ржанкообразные (Charadriiformes)
Семейство: Ржанковые (Charadriidae)

Место обитания: Северная Атлантика, остров Локи.
Острова – настоящая лаборатория эволюции: процессы видообразования здесь происходят очень быстро. Немногие виды, которые смогли заселить эти изолированные местообитания, быстро дают потомков, различающихся по экологии, которые вскоре занимают все возможные экологические ниши и образуют устойчивую экосистему. Степень эндемизма среди островных видов очень высока, особенно если эти виды обладают ограниченными способностями к расселению.
Остров Локи появился в умеренных широтах Северной Атлантики уже после исчезновения человека, и его фауна и флора являются по-настоящему эндемичными, тогда как острова, существовавшие в эпоху человека, населены потомками завезённых человеком видов, которые не могли бы появиться на островах естественным путём: кроликов, куньих, ежей, крыс и мышей. Наличие таких видов сильно повлияло на дальнейшее историческое развитие фауны и флоры.
Одной из типичных птиц острова Локи является прибрежный шилоклюв. Это крупный нелетающий вид кулика, потомок морского зуйка (Charadrius alexandrinus), широко распространённого на Земле в эпоху человека. В его облике сохраняются свидетельства его родословной, но эта птица обладает некоторыми уникальными особенностями. Это птица размером с курицу и весом около 2 килограммов. У прибрежного шилоклюва вытянутое тело с длинным вильчатым хвостом чёрного цвета. Окраска птицы сохраняет особенности, типичные для зуйков: верхняя часть тела окрашена в бурый цвет; живот, грудь и горло белые, а на голове есть ярко-красная шапочка, переходящая в тонкий остроконечный хохолок. Лоб и бока головы закрывает чёрная «маска», а тонкое кольцо белой кожи подчёркивает крупные глаза птицы.
У прибрежного шилоклюва длинный прямой остроконечный клюв чёрного цвета. Эта птица питается разнообразными наземными беспозвоночными – личинками насекомых, жуками и пауками. Часто эти птицы выходят на берег моря и ловят морских беспозвоночных на литорали и в песке на отмелях.
Ноги птицы ярко-красного цвета, сильные, трёхпалые. Прибрежный шилоклюв умеет быстро бегать, часто меняя направление бега, особенно в случае опасности. На открытых местах птица держится очень осторожно, в случае опасности предпочитая скрываться в зарослях. В кустарниках и в лесу птица бежит, вытянув вперёд голову и шею.
Прибрежный шилоклюв в процессе эволюции не только стал крупной птицей; он также полностью потерял способность к полёту. У него очень короткие недоразвитые крылья. Они очень маленькие, длиной едва ли больше 4 – 5 сантиметров, и покрыты короткими перьями. Примечательной особенностью этого вида является развитие трёх длинных первостепенных маховых перьев на конце каждого крыла. Они настолько длинные, что их кончики лежат поверх конца хвоста, когда крылья сложены. При этом создаётся впечатление, что крылья у птицы не редуцированы – отсюда название. Эти перья с широкими опахалами служат только для брачных демонстраций; они белого цвета с чёрными кончиками, у самца длиннее, чем у самки.
Во время брачного ритуала самец и самка бегут рядом друг с другом, раскрыв и подняв вверх недоразвитые крылья; при этом броская окраска перьев хорошо заметна выбираемому гнездовому партнёру. Для токования эти птицы собираются на песчаном пляже с короткой и редкой растительностью. Токующие самцы раскрывают и поднимают вверх крылья, стараясь казаться крупнее, и топают ногами по песку. Если самка обращает внимание на самца, он бросается вслед за ней, крича и приподнимая грудь и голову. Самка во время бега раскрывает крылья и поднимает вверх перья, и самец делает то же самое. Когда самец догоняет самку, он схватывает её клювом за крыло и останавливает бег. Это знак создания новой пары.
Прибрежный шилоклюв гнездится на земле, устраивая простое гнездо в ямке. Часто гнездо скрыто среди растений или под корнями дерева. В кладке насчитывается 3 – 4 яйца, которые насиживает исключительно самка. После завершения откладывания яиц самец покидает её, и на самке лежит вся забота по уходу за потомством. Она умеет отвлекать врагов от гнезда, притворяясь раненой, громко крича и демонстрируя ярко окрашенные «брачные» перья на крыльях. Птенцы этого вида пятнистые, с крупными пятнами на светлом фоне пуха. Они появляются на свет подвижными и активными, могут самостоятельно кормиться и спасаться от врагов. В случае опасности они припадают к земле и сохраняют неподвижность, но, если их обнаружили, убегают от врага. Спасаясь бегством, птенцы могут резко менять направление. Самка водит выводок до двухмесячного возраста; в год бывает два выводка.
Птенцы оперяются в возрасте 1 недели. Ювенильное оперение сильно отличается от взрослого – оно серое с чёрными пестринами, более густыми и крупными на спине. Ноги молодой птицы бурого цвета.В возрасте полугода оперение сменяется двухцветным, характерным для взрослых птиц. Но «брачные» перья вырастают позже – лишь к годовалому возрасту, когда птицы достигают половозрелости. Продолжительность жизни – не более 5 – 6 лет.

Равнинный бекас, или Ночной бекас (Nyctogallinago praticola)
Отряд: Ржанкообразные (Charadriiformes)
Семейство: Бекасовые (Scolopacidae)

Место обитания: равнины Северной Америки, мигрирует в южноамериканские пампасы.
В эпоху человека множество видов околоводных птиц пострадало от осушения заболоченных земель и перепромысла. Вымерло много видов – в особенности узкоареальные формы. Другие виды выжили благодаря жизни в местах, не благоприятных для человеческой деятельности из-за климатических условий и особенностей ландшафта – главным образом в заболоченных местностях, полярных и приполярных областях. После исчезновения человечества потомки выживших видов начали активное видообразование и освоили некоторые новые среды обитания. Один из таких новых видов – равнинный бекас, полностью наземный вид бекасов из Северной Америки.
Живущий на равнинах и лугах Северной Америки равнинный бекас – потомок бекаса Вильсона (Gallinago delicata), но, в отличие от своих предков, эти птицы полностью наземные и ночные. Взрослые особи длиной 26-30 см с размахом крыльев 45-50 см. У них длинные ноги, чтобы бегать среди растительности, и длинный клюв, чтобы ловить их основную добычу – насекомых и пауков. Также эти птицы поедают улиток и земляных червей.
Окраска оперения у этой птицу маскировочная: фоновый цвет соломенный-жёлтый с тонкими бурыми поперечными полоскми на каждом пере. Перья на хвосте и крыльях несут более широкие поперечные полосы с широкими промежутками между ними. В окраске наблюдается индивидуальная изменчивость, от более светлого до более тёмного оттенка окраски. Оттенки на груди и боках меняются от желтовато-белого до насыщенных коричневатых. Затылочная часть головы чёрная, с тремя или четырьмя поперечными полосками тёмно-палевого или рыжего цвета.
Глаза этой птицы приспособлены к ночной жизни – они стали крупнее и приобрели более развитый tapetum lucidum – именно поэтому его глаза светятся в темноте, как у всех ночных животных. Днём эти птицы прячутся в высокой траве и кустарниках. Глаза дают им почти полный круговой обзор. Слух равнинного бекаса хороший – он позволяет птице услышать движения насекомых в траве.
Они общаются друг с другом при помощи громких криков. Если приближается хищник, они взлетают, издавая громкий сигнал, чтобы предупредить других представителей вида.
Брачный сезон начинается весной. В течение ночи самец старается привлечь самок, издавая серию криков на земле, после чего он взлетает и поднимается в воздух на высоту от 50 до 100 метров. Он спускается зигзагами и накреняясь в воздухе, одновременно исполняя плавную щебечущую песню. Этот полёт с высоты по спирали производит мелодичный щебечущий звук, когда воздух потоком проходит через внешние маховые перья в крыле самца. Самок привлекат мужская демонстрация. После спаривания самка в одиночку занимается устройством гнезда – неглубокого и едва обустроенного, прямо на земле; в качестве подстилки есть лишь несколько мёртвых листьев и прутиков. Она откладывает четыре яйца, инкубация длится 20-25 дней.
Покрытые пухом птенцы – выводкового типа; они оставляют гнездо в течение нескольких часов после появления на свет. Самка обогревает своих птенцов и кормит их. В случае угрозы неоперившиеся молодые птицы обычно прячутся в укрытие и сохраняют неподвижность, пытаясь избежать обнаружения и полагаясь на свою маскировочную окраску. Оперённые птенцы равнинного бекаса начинают охотиться для насекомых через несколько дней после выклева. Они быстро развиваются и могут совершать короткие перелёты после двух недель жизни, довольно хорошо умеют летать в три недели, и живут независимо от родителей, будучи старше пяти недель. Равнинный бекас поедает главным образом насекомых, но может съесть некоторое количество растительной пищи (мелкие плоды и семена). Зимой эти птицы мигрируют на равнины Южной Америки, совершая перелёт ночью. Они избегают пересекать Панамский пролив и летят на восток вдоль побережья Мексиканского залива. В ходе своей миграции они останавливаются на острове Большого Антигуа, чтобы отдохнуть, а затем летят по побережью Южной Америки, обходя тропические леса северной части континента.
Половозрелость наступает в возрасте 10-11-месяцев, а продолжительность жизни не превышает 8 лет.

Этот вид птиц был открыт Жуаном Витором Кутиньо, Бразилия.

Аистовидный веретенник (Ardelimosa palustris)
Отряд: Ржанкообразные (Charadriiformes)
Семейство: Бекасовые (Scolopacidae)

Место обитания: болотистые местности Северной и Центральной Европы.
Околоводные птицы в голоцене серьёзно пострадали от осушения болот и перепромысла. Среди таких птиц оказались и веретенники – несколько их видов стали крайне редкими и вымерли в эпоху человека. После исчезновения человека их популяции начали восстанавливаться, и в это время второй удар по ним нанёс ледниковый период, значительно сокративший и фрагментировавший ареалы этих птиц. Однако после отступления ледника веретенники восстановили прежнее видовое разнообразие. Их потомки стали более длинноногими, несколько напоминая ранние стадии эволюции журавельников. Центральным представителем этой группы в неоцене является аистовидный веретенник, потомок большого веретенника (Limosa limosa).
Длина тела этого вида – 55 см, размах крыльев 85 см, вес до 550 г. Клюв длинный и прямой, тёмно-серого цвета. Фоновая окраска оперения у разных популяций и цветовых морф варьирует от бежево-коричневой до серо-коричневой, всегда с узором из более тёмных пятен. Боковые части головы без узора, от лба до спины тянется полоса из узких продольных пестрин (тёмный штрих вдоль стержня каждого пера). На груди и животе разбросаны отдельные перья с тонким продольным штрихом посередине. Спина и кроющие перья крыла тёмные со светлой каймой, образующей чешуйчатый рисунок. Маховые перья фоновой окраски с тёмной областью в основании опахала. Подхвостье ярко-рыжее. В цвете оперения выражен половой диморфизм: самки более тусклые. Ноги розово-красного цвета.
Птицы могут образовывать скопления, особенно на богатых кормом участках болот, заливных лугов, берегах озёр и рек с медленным течением. Вне сезона размножения птицы терпимы друг к другу и образуют стайки из 10-20 птиц. Основу рациона составляют мелкие водных животные – мелкая рыба, головастики, лягушки и беспозвоночные. Аистовидный веретенник является перелётной птицей, зимует в южной Европе по берегам рек, часть популяции улетает в Африку, в бассейн Сахарского Нила. Небольшое количество птиц зимует на южном побережье Четвероморья.
Сезон размножения с апреля по середину мая. Взрослые птицы образуют пары на всю жизнь. В брачный период они исполняют брачный ритуал: совместно кричат и топают лапами, преследуют друг друга. Молодые и овдовевшие птицы устраивают поединки за самку, сопровождающиеся танцами и преследованием друг друга. Гнездо представляет собой неглубокую ямку на ровном сухом месте, лоток гнезда выложен травой. В кладке 4 яйца с пёстрой скорлупой маскировочной окраски, которые оба родителя насиживают 30 дней – днём обычно насиживает самка. При появлении хищников самец или обе птицы бегают перед ними, притворяясь ранеными и пытаясь увести от гнезда. Птенцы появляются на свет хорошо развитыми и могут следовать за родителями уже через 40 минут после выклева. Молодые птицы становятся на крыло в возрасте 35 дней и начинают усиленно тренироваться, готовясь к перелёту. Самка улетает с молодняком первой, самцы задерживаются с отлётом на несколько дней. Молодняк аистовидного веретенника становится самостоятельным уже на зимовке. Половая зрелость наступает в возрасте 2 лет, продолжительность жизни до 25 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Ежеринис (Tringa yezherinis)
Отряд: Ржанкообразные (Charadriiformes)
Семейство: Бекасовые (Scolopacidae)

Место обитания: Северная и Центральная Европа, заливные луга и берега пресных водоёмов.
Популяциям бекасовых, как и прочим околоводным птицам, в эпоху человека был нанесён значительный ущерб. Болота осушались ради хозяйственных нужд, водоёмы загрязнялись, и целый ряд видов был объектами охоты. Но некоторые мелкие виды, понеся определённый ущерб, смогли пережить антропогенный кризис и ледниковый период. Одним из таких удачливых видов оказался травник (Tringa totanus), мелкий европейский вид куликов-улитов. После эпохи человека и ледникового периода он прошёл буквально через «бутылочное горлышко», когда выживших популяций едва хватило, чтобы вид не выродился. Позже он восстановил численность и дал начало нескольким мелким видам, один из которых – ежеринис (название означает литовского духа озёр).
Длина тела взрослой особи – до 40 см, размах крыльев 65 см, масса около 260 г. Это высоконогая птица с коротким прямым клювом. Верхняя сторона тела коричневая с чёрными и серыми пестринами, брюхо белое. Первостепенные маховые перья белые, хорошо заметны в полёте. Клюв чёрный, его зрительно продолжает чёрная полоса, тянущаяся через глаз и заканчивающаяся за ушным отверстием. Её оттеняет снизу узкая белая полоска. Окраска ног очень яркая и характерная, малиново-розовая. Ежеринис кормится на заливных лугах и мелководьях озёр и рек с медленным течением, на кормёжку собирается группами до 25 особей. Птица животноядная, питается насекомыми, моллюсками, червями и ракообразными, иногда склёвывает икру рыб и амфибий, а также головастиков. Во время кормления птица молчалива, при беспокойстве издаёт громкий крик «тю-тю-тю», повторяющийся по много раз. Данный вид перелётный; зимует ежеринис в Северной Африке (Бассейн сахарского Нила) и на Земле Зиндж, где ведёт тот же образ жизни.
Брачный сезон довольно продолжителен – с конца апреля до начала июня. Пары образуются на один сезон. Началу размножения весной предшествуют токовые полёты, во время которых самец издает очень мелодичный свист. Гнездо устроено просто – это всего лишь ямка в песке, слегка выстланная травой. В кладке обычно 4 остроконечных яйца, которые оба родителя насиживают 30 дней. В случае гибели кладки пара быстро делает следующую и успевает вырастить новый выводок до осени. Птенцы вылупляются довольно развитыми и сразу же начинают следовать за родителями и самостоятельно кормиться. В 26 дней молодые птицы становятся на крыло, а к осени уже полностью самостоятельны. Половозрелость наступает уже на следующий год, продолжительность жизни – до 15 лет. Но до этого возраста доживают немногие особи, чаще птиц старше 10 лет поедают хищники.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Песочник-бегунок (Calidris dimorphus)
Отряд: Ржанкообразные (Charadriiformes)
Семейство: Бекасовые (Scolopacidae)

Место обитания: североамериканские тундры, отдельная популяция на озере Мише-Нама, зимуют на юге Северной Америки.
В неоцене география Северной Америки частично изменилась: Берингийский перешеек соединил её с Азией, превратив Северный Ледовитый океан в «холодильник» Северного полушария, а Гудзонов залив закрылся и превратился в солоноватое озеро Мише-Нама. Оно очень густо заселено, в том числе бывшими морскими обитателями, а также теми, кто переселился сюда прямиком из пресных вод. К выходцам из пресных вод принадлежит песочник-бегунок, один из многочисленных видов куликов, которыми богата фауна Северной Америки. Предком этого вида, скорее всего, является берингийский песочник (Calidris ptilocnemis), который выжил в тундровой зоне в ледниковый период.
Песочник-бегунок является своеобразным видом птиц, представители которого отчётливо распадаются на две размерных категории. В длину эта птица достигает от 27 до 40 см, не считая клюва; длина клюва чуть меньше длины головы, он прямой и остроконечный; размах крыльев от 40 до 70 см. Такой большой разброс размеров связан с тем, что данный вид имеет очень широкий ареал, и особи из разных популяций имеют разный размер. Популяция с озера Мише-Нама отличается самыми мелкими размерами и относительно изолирована от прочих, а птицы с севера крупнее, образуют одну большую популяцию, мало изменчивую по размерам. Во всех популяциях самка крупнее самца.
У этой птицы длинные ноги с небольшими перепонками и когтями, и довольно короткий хвост. Голова по отношению к телу относительно крупная, как у других куликов. Клюв тонкий, прямой, остроконечный. Фоновая окраска рыже-коричневая, по верхней стороне тела разбросаны чёрные, белые и жёлтые пестрины; нижняя часть тела без пестрин и светлее. Глаза чёрные, хвост и поясница тоже чёрные, ноги и клюв тёмно-серые.
Песочнику-бегунку подходят для жизни обширные песчаные пляжи, и на камне или гальке этот вид не встречается. Обычно эти птицы живут поодиночке или небольшими группами, и во время кормления бегают по песку, быстро семеня ногами. Корм птицы составляют черви, моллюски и ракообразные, которых песочник-бегунок выкапывает клювом из песка. Реже песочник-бегунок поедает икру и мальков. На озере Мише-Нама кулики из местной карликовой популяции могут запрыгивать на карликовых китовых олуш и чистить их оперение от паразитов. Опасность для самих песочников-бегунков представляют крупные рыбы, змеи, хищные птицы и млекопитающие. От них птица быстро убегает, взлетая только в момент крайней опасности.
Весной начинается токование. Самцы собираются на песчаных пляжах и токуют, подпрыгивая и трепеща крыльями в полёте, сопровождая это сериями коротких свистов. Самка выбирает самца на току, и пара покидает токовище. Пара образуется на один сезон. Самка делает гнездо в песке, откладывает 4 яйца и насиживает их, а самец охраняет территорию и отвлекает хищников, пока самка прячется. К концу инкубации самец всё чаще сменяет самку на гнезде, и в итоге завершает инкубацию сам. Скорлупа яиц бежевая с многочисленными беспорядочно разбросанными бурыми крапинками, что маскирует их от взглядов хищников. Через три недели вылупляются птенцы. Они быстро обсыхают и сразу же покидают гнездо вместе с самцом. Самка не принимает участия в выращивании птенцов. Молодые птицы питаются мелкими беспозвоночными. Через месяц птенцы уже полностью оперяются, а в возрасте 5 недель уже умеют летать. К концу лета семьи распадаются и птицы откармливаются перед перелётом. Песочники-бегунки северных популяций для перелётов собираются в огромные стаи и летят на юг через материк вдоль русел крупных рек. Места их зимовки – дельта Миссисипи, Флорида и острова Карибского моря. Популяция с озера Мише-Нама летит на юг вдоль атлантического побережья и зимует на болотах Флориды.
Половая зрелость наступает на следующий год, продолжительность жизни составляет до 15 лет.

Этот вид птиц открыл Мамонт, участник форума.

Масковый ситте (Sittus larvatus)
Отряд: Ржанкообразные (Charadriiformes)
Семейство: Бекасовые (Scolopacidae)

Место обитания: север Евразии от Ирландии до Берингии и от тундры до Ладоги в Европе и границ тайги и сибирских болот в Азии.
Птицы болот и побережий водоёмов значительно пострадали по вине человека – главным образом, из-за охоты и разрушения мест обитания. Особенно тяжело пришлось северным видам бекасовых. Некоторым из выживших в ледниковый период видов пришлось и вовсе отступить на юг или вымереть во время голоцен-неоценового оледенения. Но те виды, которые пережили экологический кризис и ледниковый период, стали более разнообразными. Одним из выживших видов был широко распространённый в эпоху человека средний кроншнеп (Numenius phaeopus), ставший предком целого ряда видов птиц. Один из его потомков – масковый ситте (название означает призрака у саамов).
Этот вид – довольно крупный кулик: длина тела 55 см, размах крыльев до 1 м, вес – около 500 г. Окраска оперения бледно-коричневая с многочисленными тёмными продольными штрихами, более частыми на спине. На кроющих перьях крыла штрихи превращаются в широкие мазки, отчего крылья кажутся темнее. На передней части головы – характерная чёрная «маска»; клюв длинный, тонкий, изогнутый вниз. В полёте видны белые второстепенные маховые перья. Окраска ног жёлтая. Крик звучит как долгий свист.
Птица живёт и кормится на болотах, заливных лугах и берегах рек и озёр. Питается масковый ситте насекомыми, их личинками, червями, моллюсками и мелкими ракообразными. Во время кормления птицы держатся поодиночке или небольшими группами. Это перелётный вид, зимующий на атлантическом побережье Европы, в Северной Африке, на Земле Зиндж, Индостане и Юго-Восточной Азии. Во время перелётов птицы стараются обогнуть высокие горные массивы.
Брачный сезон начинается в конце весны, в конце апреля – мае. Привлекая самок, самцы кричат и хлопают крыльями. Когда соперничество становится особенно активным, птицы вспархивают и в полёте наносят друг другу удары ногами. Пары образуются на один сезон. Гнездо строится в плоском углублении на земле, без подстилки. В кладке маскового ситте четыре яйца с серой скорлупой, испещрённой тёмными пятнами разных размеров. Насиживают самец и самка, сменяя друг друга, в общей сложности 25 дней. Птенцы хорошо развиты и, обсохнув, следуют за матерью. В месячном возрасте они становятся самостоятельными. Половозрелость наступает в годовалом возрасте, продолжительность жизни – до 19 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Антарктический куриный бегунок (Antarcthinocorus migrans)
Отряд: Ржанкообразные (Charadriiformes)
Семейство: Зобатые бегунки (Thinocoridae)

Место обитания: Антарктида, луга и болота; зимует в Южной Америке
Неоценовая Антарктида благоприятствует существованию различных видов куликов. Одни их виды находят корм на побережье, а другие в глубине материка, одни являются всеядными, а другие узко специализированы. Одним из самых необычных видов куликов является антарктический куриный бегунок, ставший экологическим аналогом куриных птиц и наземных голубей, отсутствующих в Антарктиде.
Куриные бегунки – кулики средних размеров, их вес достигает 800 граммов. Телосложением эти птицы похожи на белых куропаток: у них плотное тело, короткие сильные ноги и маленькая голова с коротким клювом. Однако, в отличие от своих «двойников» из отряда куриных, бегунки обладают длинными острыми крыльями и хорошо летают. Хвост этих птиц довольно короткий, закруглённой формы.
Окраска куриных бегунков неяркая. Верх тела окрашен в светло-бурый цвет с чёрно-белым чешуйчатым рисунком, образованным за счёт того, что каждое перо по краю оторочено тонкими белой и чёрной полосами. Такая окраска обеспечивает бегункам отличную маскировку: затаившаяся (например, сидящая на яйцах) птица сливается с растительностью и становится малозаметной. Брюхо и нижняя часть груди у куриных бегунков белые. Бока головы и горло у самки окрашены в пепельно-серый цвет, а у самца – в красно-коричневый с чёрными пестринами. Также у самца с обеих сторон головы в основании клюва расположено по небольшому чёрному пятну овальной формы. Ноги этих птиц светло-жёлтые, клюв светло-коричневый с тёмным кончиком.
Голос бегунков – громкий и часто повторяющийся крик «кли-кли-кли». Обычно они издают его при тревоге.
Антарктические куриные бегунки – строгие вегетарианцы, что необычно для отряда ржанкообразных, но типично для семейства зобатых бегунков. Пищей им служат вегетативные части растений – стебли, листья и почки, а также цветы, семена и плоды.
В Антарктике единственными врагами куриных бегунков являются хищные птицы – канюк и каракара местных видов. Намного более уязвимы птенцы: они могут стать жертвой крупных кассиков, поморников, чаек и даже хищных растений.
Куриные бегунки являются моногамами: пары формируются ещё на местах зимовки и существуют в течение одного или нескольких сезонов. К гнездованию эти птицы приступают вскоре после прилёта, в середине антарктической весны – конце сентября начале октября. Гнездиться они предпочитают на сухих возвышенностях, отдельными парами. Гнездо представляет собой простую ямку в земле, иногда со скудной растительной выстилкой. В кладке 2-3 яйца пятнистой раскраски. Самец и самка насиживают их около месяца. Птенцы выводкового типа, вскоре после вылупления они способны ходить и самостоятельно питаться. В первые дни жизни в их рационе играют важную роль насекомые; лишь через несколько недель птенцы переходят на вегетарианский рацион взрослых птиц. Примерно через месяц после вылупления они начинают летать.
Вскоре после того, как птенцы встают на крыло, для куриных бегунков наступает время кочёвок. Семейные группы кочуют по Антарктике, постепенно сливаясь в стайки и перемещаясь к западу материка. К концу антарктической осени стаи куриных бегунков скапливаются на Антарктическом полуострове, где откармливаются перед перелётом через пролив Дрейка. Преодолев эту водную преграду, птицы летят к равнинам северной Патагонии, где и проводят зиму. Здесь у них намного больше врагов, чем в Антарктиде: это многочисленные хищные млекопитающие и птицы. Для защиты от них весь период зимовки куриные бегунки держатся большими стаями.
Срок жизни антарктических куриных бегунков – до 20 лет.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Катарта-марабу (Dolichocathartes velodromus)
Отряд: Аистообразные (Ciconiiformes)
Семейство: Катартиды (Cathartidae)

Место обитания: юго-запад Северной Америки, полупустыни и равнины.

Рисунок Тима Морриса

Многие виды плотоядных птиц, особенно крупные виды отрядов Соколообразные (Falconiformes) и Совообразные (Strigiformes) достаточно плохо переносили изменения среды обитания и беспокойство, связанные с деятельностью человека, и их численность в голоцене резко сократилась. Но некоторые «не настоящие» хищные птицы в это время, наоборот, получили значительное преимущество от соседства с людьми. Один из таких видов, гриф-индейка (Cathartes aura) относился к типично синантропным видам. В голоцене этот вид был достаточно распространён и многочислен, чтобы его популяции смогли выжить в условиях антропогенного прессинга и при последующем изменении среды обитания в ледниковый период.
Потомок грифа-индейки широко распространился в Северной Америке, став существом весьма устрашающего облика. Этот неоценовый представитель катартид разучился летать, но взамен крыльев приобрёл сильные ноги, став неутомимым ходоком и спринтером. Катарта-марабу телосложением похожа на цапель: у птицы длинные ноги и шея, а общий рост достигает 170 см. Ещё этот вид похож на «типичных» аистообразных длинным черепом, на конце которого роговой покров клюва образует подобие крючка. Крылья катарты-марабу ещё достаточно развиты, но птица уже не может летать. Однако крылья вовсе не бесполезны этой птице: они служат преимущественно для брачных демонстраций (унаследованных от грифа-индейки), и с их помощью птица может совершать резкие повороты при быстром беге.
Катарта-марабу, подобно её голоценовым «двойникам» из Старого Света, питается падалью. Вне сезона гнездования эта птица часто следует за стадами травоядных млекопитающих – азиногиппусов, пустынных мар-оленей, или пекари-бизонов, надеясь добыть ослабевшее животное, или подбирая мелкую живность, раздавленную этими травоядными. Пустынные птицы могут преследовать выводки гигантского индюка-страуса, или «пристраиваются» к огромным медвежьим дикобразам, поедая случайно обнаруженных им животных. При отсутствии крупной добычи катарта-марабу ловит мелких животных (грызунов, рептилий, насекомых), и даже поедает плоды с невысоких деревьев. Во время массового созревания плодов эта птица становится практически вегетарианцем. Благодаря «лужёному» желудку катарта-марабу может поедать даже колючие плоды кактусов опунций. Эта птица отыскивает пищу с помощью обоняния и зрения. Обоняние катарты-марабу острое, ноздри сквозные и очень широкие. Над ноздрями образуется высокий роговой гребень, похожий на гребень динозавра Oviraptor. Это образование служит для охлаждения: под роговой оболочкой проходит сеть кровеносных сосудов, излучающих избыток тепла. Заодно они питают сильно развитый обонятельный эпителий птицы.
На голове самцов и самок голая кожа, окрашенная по-разному (такая особенность – исключение среди катартид). У самок кожа на голове и шее мясо-красная. Самец мельче самки, его голова более тусклая – бурая. Особенно яркой кожа становится в брачный сезон: у самцов она становится свекольно-фиолетовой, у самок голова алая с оранжеватым оттенком и жёлтой продольной полосой от уровня глаз до рогового чехла клюва. Оперение птиц обоих полов чёрное, лишь на крыльях чёрный цвет сменяется тёмно-серым.
Этот вид живёт (и преследует стада травоядных) небольшими группами. В брачный сезон (в конце сезона засухи) небольшие стаи птиц собираются в скопления, насчитывающие до полусотни птиц, и начинаются шумные брачные игры. В это время самки демонстрируют яркую кожу головы и шеи, громко крича, а самцы исполняют около них своеобразные танцы, включающие хлопанье крыльями, прыжки, «вальс» около выбранной самки и поклоны партнёров друг другу. Семейные пары у этого вида формируются только на один сезон размножения.
На время гнездования группы распадаются, и каждая пара птиц самостоятельно выкармливает потомство. Гнездо катарты-марабу – это простая ямка в земле, без всякой подстилки. В кладке – 2 яйца, которые насиживает преимущественно самец. Птенцы выводятся покрытыми пухом и зрячими, но долгое время остаются в гнезде. Примерно в четырёхмесячном возрасте молодые птицы учатся бегать, и покидают гнездо навсегда. В это время они сильно отличаются внешне от взрослых: у них светло-серое оперение и чёрная кожа на голове. В течение зимы молодые птицы держатся вместе с родителями, обучаясь добывать корм. Весной, когда начинаются приготовления к брачным играм, неполовозрелый молодняк образует одновозрастные скопления – «банды»: так птицам легче прокормиться. Примерно на четвёртом году жизни молодые птицы начинают принимать участие в брачных играх.
Продолжительность жизни катарты-марабу достигает 50 лет.

Сумеречный гриф (Cathartops crepuscularis)
Отряд: Аистообразные (Ciconiiformes)
Семейство: Катартиды (Cathartidae)

Место обитания: Южная Америка, пампасы и редколесья на севере и в центре материка.
Новый Свет, Северная и Южная Америка – это параллельный мир для мира Евразии и Африки в отношении фауны и флоры. Тут водятся разные звери и птицы, которые похожи на своих заокеанских визави, но часто не являются их родственниками. Среди них – катартиды, птицы-падальщики Нового Света, которые являются близкими родственниками голенастых птиц: аистов и ибисов. Будучи падальщиками и неспециализированными хищниками, способными пролетать значительные расстояния, и будучи непритязательными к окружающей их среде, эти птицы смогли пережить и соседство человека, и новый ледниковый период, и даже новый раскол Нового Света на два отдельных материка. Последнее даже пошло катартидам на пользу, поскольку многие из их предковых видов породили новые виды на обоих материках.
Одним из таких видов был американский гриф-индейка. В Северной Америке его потомком является катарта-марабу (Dolichocathartes velodromus), а в Южной Америки, где в небесах правит гораздо более крупный и грозный падальщик, великий акату (Sciopterornis acatou), появился иной вид – сумеречный гриф. В отличие от своего североамериканского сородича, это вполне летающая птица, достигающая около 70 см в длину. Оперение у этого вида угольно-чёрного цвета. Голова осталась голой, как у предка, но форма этой головы несколько изменилась: по сравнению с предковым видом, она более короткая и широкая. Эти перемены произошли потому, что у сумеречного грифа обоняние развито ещё более сильнее, чем у его предка, а ноздри стали ещё больше относительно общего размера головы; те доли мозга, которые отвечают за обоняние, тоже очень крупные, что вообще-то редкость для птиц. Слух у этой птицы тоже развит достаточно хорошо, а глаза пропорциональнее крупнее, чем у предка, и сумеречный гриф обладает превосходным зрением.
Правда, зрение у этого вида имеет существенные особенности: в отличие от многих птиц, в глазах сумеречного грифа довольно мало колбочек, но много палочек, из-за чего эта птица слабо различает многие цвета, но зато очень хорошо видит в сумерках, и даже в почти полной темноте, при свете звёзд. Это очень помогает, когда сумеречный гриф вылетает на поиски своей добычи – падали и мелких животных, как это делал его предок; но этот вид ищет пищу не днём, когда в небе правит акату, а в утренних или вечерних сумерках, либо вообще ночью, избегая таким образом конкурентов в виде большинства других падальщиков. Совы не являются конкурентами этого вида: падаль не интересует их.
Такая радикальная перемена в образе жизни изменила не только голову и мозг сумеречного грифа, но и остальные части тела. Тогда как предковый вид предпочитал достаточно пассивно парить в небе, его потомку пришлось перейти на более активный полёт; у сумеречного грифа более длинные и узкие крылья, напоминающие больше крылья чайки, чем хищных птиц, и вообще эта птица активнее летает и ориентируется в воздухе, улавливая запахи.
Несмотря на измения в анатомии, поведение сумеречного грифа изменилось меньше: это по-прежнему приемущественно падальщик, который питается уже мёртвыми животными. Разумеется, некоторая часть его добычи погибает днём, в светлое время суток, и большая её часть достаётся другим видам. Но у сумеречного грифа достаточно короткий и мощный клюв, и мускулистые голова и шея: эта птица вполне может соскоблить или оторвать даже маленький кусочек мяса с костей, а также раскалывать небольшие кости ударами об камни и извлекать из них костный мозг – у этой птицы ещё и длинный язык, позволяющий это делать.
Такие приспособления дают сумеречному грифу возможность расправляться и с живой добычи, но поскольку его лапы не приспособлены к хватанию, а полёт, в отличие от совиного, не бесшумный, большинство живых существ, которые попадают сумеречному грифу на обед, обычно уже умирают, либо являются старыми, больными, подранеными, а также молодыми или неопытными. Изредка эта птица нападает на спящих зверей, пытаясь застать врасплох и убить вполне здоровое животное. Эти птицы предпочитают охотиться на открытых пространствах.
Сумеречный гриф живёт на севере и центре южноамериканского материка, где достаточно тёплый а то и тропический климат, поэтому выраженного брачного сезона у него нет, и в любое время года самцы этого вида готовы ухаживать за самками. Демонстрируя себя самке, самец расправляет крылья и неуклюже танцует перед ней, высоко поднимая ноги. Обычно гнездование происходит один раз в 18-20 месяцев. Отсутствие сезонности в размножении несколько компенсирует медленный темп размножения этого вида. Половой диморфизм у сумеречного грифа отсутствует, оба пола относительно равны по силе и росту, поэтому проявления агрессии во время общения между полами сведены к минимуму.
Подобно большинству видов хищных птиц, сумеречный гриф почти не вьёт гнезда: он занимает чужое, либо откладывает яйца (обычно 1-2, реже 3), на утёс скалы, или прямо на землю, но в недоступном для наземных хищников месте. Яйца светло-коричневого цвета, их высиживают оба родителя по очереди, на протяжении около шести недель. Птенцы покрыты светлым пухом; они растут медленно, и живут со своими родителями около года, прежде чем обретают самостоятельность. Если сумеречный гриф сумеет пережить первые два-три года жизни, то в возрасте около 4 лет птица достигает половозрелости и в дальнейшем сможет прожить до 50-60 лет.

Этот вид птиц открыл Bhut, участник форума.

Висячая цапля (Breviardea pendula)
Отряд: Аистообразные (Ciconiiformes)
Семейство: Цапли (Ardeidae)

Место обитания: Экваториальная Африка, галерейные леса в бассейне реки Конго.

Рисунок Александра Смыслова

Бассейн реки Конго является африканским аналогом Амазонии по богатству жизненных форм. На болотистой почве растут леса, которые несколько недель в году бывают залиты водой. Большая продуктивность биотопов позволяет существовать специализированным видам животных, которые в процессе эволюции выработали своеобразные жизненные стратегии.
На ветвях деревьев, свисающих над водой, сидит небольшая птица. У неё длинный клюв и сильная подвижная шея. Это особый вид цапель, который обитает только в затопляемых лесах Экваториальной Африки. Эта птица подстерегает добычу, вцепившись в ветви, касающиеся поверхности воды. Когда добыча показывается в поле зрения этой цапли, она схватывает её, не выпуская ветки из лап. Согнув ноги в суставах, птица вытаскивает добычу из воды. Такая особенность поведения определила название птицы – висячая цапля.

Это достаточно мелкий вид цапель – она размером с голубя. Пропорции тела у висячей цапли не характерны для облика цапли – у этой птицы ноги и шея относительно короче, чем у прочих цапель. Пальцы ног у этой птицы кажутся непропорционально длинными. Они очень цепкие: благодаря им висячая цапля умеет ловко лазать по веткам деревьев. Клюв у этой птицы длинный и прямой.
Оперение у висячей цапли имеет маскировочную окраску: оно имеет неяркий коричневый цвет с чёрными поперечными полосками. Живот ярко-рыжего цвета, подхвостье белое. Голова у висячей цапли тёмно-коричневая, вокруг глаз кольцо голой голубоватой кожи. На темени птицы растёт хохолок из нескольких длинных узких перьев белого цвета. Клюв и ноги у этой птицы желтоватого цвета.
Самец и самка у висячей цапли не отличаются по цвету оперения, но самка весит примерно на 20% больше самца. Пары у этих птиц образуются на один сезон гнездования, и распадаются после того, как молодые птицы становятся самостоятельными. В брачный сезон у самца на спине отрастают подобия эгреток – длинные перья с рассученными бородками. Самец демонстрирует самке эти перья, «кланяясь» и распуская эти перья веером.
Висячая цапля не образует больших колоний, что типично для остальных видов цапель. Одиночное гнездо этих птиц довольно крупное – его диаметр достигает двух метров. Птицы могут переоборудовать для себя брошенное гнездо аистов или хищных птиц, либо построить собственное гнездо. В основании гнезда лежат длинные прочные ветви, на которые взрослые птицы набрасывают кучу прутьев. Лоток гнезда выстлан травой и высохшими водяными растениями.
В кладке висячей цапли бывает до трёх яиц. Птенцы выклёвываются слепыми, но покрытыми густым серым пухом. Через несколько дней они начинают видеть и становятся более активными. В недельном возрасте птенцы висячей цапли уже хорошо лазают по ветвям, и ожидают родителей с кормом вне гнезда. Они полностью оперяются в месячном возрасте, а в возрасте шести недель пробуют самостоятельно охотиться. Трёхмесячная молодая птица уже пробует летать. Молодые птицы гнездятся в двухлетнем возрасте.
Висячая цапля предпочитает гнездиться на том же дереве, с ветвей которого охотится на рыбу. Кроме рыбы она охотно поедает улиток и пресноводных крабов. Схватив добычу, она добирается до гнезда по веткам, хотя при необходимости умеет хорошо летать. Мусор и помёт, выбрасываемый из гнезда, привлекает под гнездо висячей цапли рыбу, и это обстоятельство помогает птице охотиться.

Лака, или гавайская танцующая цапля (Ardea ballerina)
Отряд: Аистообразные (Ciconiiformes)
Семейство: Цаплевые (Ardeidae)

Место обитания: Гавайи. Гнездится в прибрежных лесах, кормится вдоль всего побережья и по всей территории островов, где есть открытая местность.
Лака, или гавайская танцующая цапля – потомок гавайской популяции серой цапли (Ardea cinerea). В процессе изменения экосистемы Гавайских островов под воздействием видов, завезённых в эпоху человека, цапли выжили сравнительно успешно, и в процессе эволюции в условиях изоляции выработали особенности облика и поведения, не встречающиеся у материковых форм. Причудливый половой отбор превратил потомка цапель эпохи человека в существо с причудливым поведением и примечательной внешностью – гавайскую танцующую цаплю.
Этот вид цапель легко узнаётся среди других птиц по красочному оперению. Верхняя часть тела птицы окрашена в синевато-сизый цвет различных оттенков, нижняя сторона — грудь, брюхо и подхвостье — белые. Голова белая, но от клюва через глаза в направлении затылка тянутся ярко-красные полосы, которые сзади соединяются и переходят в красный хохолок из нескольких удлинённых перьев. Шея светло-сизая с синими пятнами, образующими 2—3 продольные полосы.
Первостепенные маховые перья крыльев тёмно-синие, но немного блеклые из-за покрывающего их порошка, которым птица натирает перья. Второстепенные маховые, как и спина, синевато-сизые. Лопаточные перья удлинены в виде узких косиц, бахромой свисающих на крылья и спину. Окраска косиц светло-синяя. Перья на горле и груди удлинены и становятся ещё длиннее в брачный период, образуя «подвес», который особенно хорошо заметен у сидящей птицы.
Вдоль боков туловища тянутся широкие тёмно-синие полосы. Когда у цапли сложены крылья, в районе кистевого сгиба перья образуют выделяющееся сине-белое пятно. Хвост яркий тёмно-голубой. На груди, брюхе и в паху концы развиты хрупкие перья-пудретки. Пудру из них цапля наносит при помощи удлинённого и зазубренного когтя среднего пальца. В брачный период наряды птиц становятся особенно яркими, как у самцов, так и у самок: на спине появляются ярко-зелёные перья, а на груди ярко-красные. Эти перья переливаются на солнце так, как будто в оперенье птицы инкрустированы яркие изумруды и рубины. В конце периода размножения у птиц начинается линька, и оперение становится тусклее.
Облик танцующей цапли весьма характерен. У лаки очень длинная шея, которая у сидящей птицы часто сложена, и длинные и тонкие ноги. Это сравнительно крупная птица: вес в среднем около полутора килограммов, при этом отдельные особи могут достигать двух килограммов; крупные самцы могут весить 2,5 кг. Длина тела до 100 см (включая голову и шею). Размах крыльев варьирует в пределах от 1,5 до 1,75 м, у отдельных экземпляров до 2 м. Половой диморфизм у этого вида выражен слабо – самец лишь немного крупнее самки.
Клюв очень острый и довольно длинный – 10-15 см. Он имеет слабо выраженную коническую форму и сжат с боков. Окрас клюва темно-синий, при этом надклювье обычно темнее подклювья; пятно кожи на уздечке (области между глазом и клювом) красноватое. Ноги белые, с голой кожей.
Летящая лака складывает шею в виде латинской буквы «S», так что петля шеи ложится на спину, и вытягивает ноги далеко назад. При взлёте цапля, особенно вспугнутая, делает быстрые взмахи крыльями, набирая высоту. Взлетев достаточно высоко, птица переходит на медленный и плавный полёт, с размеренными движениями крыльев. Изредка она парит, особенно над полями застывшей лавы, хорошо прогревающимися и образующими восходящие потоки виздуха. Во время полёта группы цапель часто образуют клин или линию. Благодаря способностям к полёту этот вид встречается на всех островах Гавайского архипелага.
Танцующая цапля – исключительно животноядная птица. Это активный и очень прожорливый хищник, поедающий практически всех животных, с которыми в состоянии справиться. Птицы этого вида кормятся на побережье океана и пресноводных водоемов или на суше – на открытой местности.
Во время отливов на океанском побережье, в манграх и в углублениях прибрежных рифов остаются озёрца воды, в которые попадает мелкая рыбешка и мелкие ракообразные (крабы, креветки), а также мелкие осьминоги и другие моллюски. Эти озерца являются главной столовой лаки. Мелкая морская живность, которой некуда сбежать, оказывается легко доступной добычей цапли, и даже попытки креветок и крабов зарыться в песок не спасают их от зоркого взгляда цапли. Как правило, эта цапля разбивает крабов и раковины моллюсков, а также убивает крупную и сопротивляющуюся рыбу ударом об ближайший камень или выступ рифа. Часто эти птицы устраивают пиршества, поедая на берегу прыгунов-тюленей, особенно молодых особей. Также иногда может разнообразить свой рацион, поедая яйца или птенцов, схватывая гнездящихся на берегу птиц.
Также танцующую цаплю можно увидеть на побережье пресных водоемов, в болотцах Гавайских островов, где птица также поедает моллюсков, членистоногих, рыб (включая икру и мальков), земноводных (включая их икру и головастиков), пресмыкающихся, мелких птиц (а также их яйца и птенцов) и мелких околоводных млекопитающих.
Часто пищей птиц становятся больные и пораженные паразитами рыбы, плавающие у поверхности. Таким образом птица становится промежуточным хозяином разнообразных паразитов и возбудителей заболеваний и играет определённую роль в распространении гельминтов рыб (трематод, нематод и ленточных червей). Но у самих птиц смертность от гельминтов не очень высокая.
Также она может охотиться на опушках леса и на лугах Гавайских островов, поедая всё, что движется и с чем она может справиться – от мелких насекомых до грызунов (капо). Часто цапля может украсть часть добычи у других хищных и рыбоядных птиц, а также у падальщиков. Любой падалью цапля тоже не гнушается – она умеет раздирать крупную тушу, отрывая куски мяса рывками головы. Также она питается сухопутными амфибиями и рептилиями. Непереваренные остатки съеденных животных (хитиновый покров, раковины, яичная скорлупа, кости, перья, шерсть, и т. д.) отрыгиваются в виде спрессованных комков, т. н. погадок.
Наиболее часто слышимый голосовой сигнал цапли — грубый скрежещущий крик, похожий на низкое короткое карканье. Обычно его издает цапля на лету. Он очень громкий и слышен на большом расстоянии. Существует ряд других голосовых сигналов цапли, но их можно услышать почти исключительно у гнезда, в колониях (за пределами колоний они обычно молчаливы). Сигналом тревоги является гортанное гоготание. Выражением угрозы и признаком агрессивных намерений служит протяжный горловой вибрирующий крик. Самец, обозначая своё присутствие, издает короткое глухое карканье. Собираясь в гнездовых колониях в большие группы, цапли постоянно издают каркающие и квакающие звуки. Приземляющаяся цапля издает резкий скрежещущий крик, обычно повторяющийся.
У танцующей цапли также развита система визуальных сигналов. С помощью своей длинной шеи птица может выражать разные эмоции. Характерна поза угрозы, при которой цапля изгибает шею, как бы готовясь к броску, и поднимает хохолок на голове. Эта поза обычно сопровождается криком угрозы. Птицы могут приветствовать друг друга, быстро щелкая клювом. Это используется также во время брачного ритуала. Вообще брачный ритуал птиц представляет собой довольно сложный и очень красивый танец. За что птица и названа танцующей цаплей, или лакой, в честь гавайской богини Лака – богини танца, любви и хранительницы леса. Во время брачного периода побережье заполнено множеством каркающих птиц, вокруг каждой самки кружатся в танце несколько самцов, широко раскрывая крылья и демонстрируя широкую грудь, поднимая ноги, а также совершая резкие движения головой и ритуальное клевание песка – так они демонстрируют здоровье и быстроту движений успешного охотника. Выбрав самца, самка исполняет ответный танец вокруг своего избранника. Но это лишь предварительный выбор, который подкрепляется ритальным кормлением самки добычей – рыбой, крабом или осьминогом. В это время другие самцы также спешат к ней со своей добычей: у каждого из них еще есть шанс победить своего главного соперника, принеся более привлекательную добычу. При этом за любую крупную добычу идёт ожесточённая потасовка между самцами. После того, как самцы вновь возвращаются к своей избраннице, самка делает окончательный выбор среди всех окружающих ее ухажёров. И далеко не всегда в этом случае выбор падает на первого избранника. Такой сложный двухэтапный процесс отбора брачного партнёра объясняется тем, что самка выбирает себе самца на всю оставшуюся жизнь и потому это должен быть наидостойнейший. После этого пара отправляется в ближайший к побережью лес (либо мангровый, либо заболоченные джунгли) и отыскивает подходящее дерево для постройки гнезда. Птицы устраивают гнездо на высоком дереве, часто в пологе леса. Обычно выбором места и изгнанием возможных конкурентов занимается самец, но ему прихоится сменить по несколько мест для гнезда, прежде чем самка сделает окончательный выбор. Когда место для гнезда нравится обоим партнёрам, самец приносит несколько веток, чтобы заложить фундамент будущего гнезда. Уложив их на место, птицы спариваются и далее совместно достраивают огромное гнездо из крупных тонких сухих веток. Дно гнезда выстилается стеблями тростника. Высота гнезда в среднем 50-60 см, диаметр – до 2 метров. Самки участвуют в гнездовании с годовалого возраста, а самцы имеют шанс на образование пары лишь в возрасте двух, а то и трёх лет.
Гавайские танцующие цапли ведут оседлый образ жизни, не покидая традиционных мест обитания. Привязанность цапель к месту своего гнездования весьма сильная. Часто гнёзда используются в течение нескольких лет и ежегодно подправляются. Такие постройки помещаются как бы на высоком фундаменте и достигают более двух метров в поперечнике. И в некоторых местах колонии цапель могут сохраняться даже в течение нескольких столетий. Часто эти цапли держатся группами, которые могут достигать значительной величины. Колонии цапель могут быть очень многочисленными – от сотни особей и более; к ним могут присоединяться птицы других видов. Самая крупная и самая древняя такая птичья колония расположена на острове Гавайи. Этой колонии более тысячи лет и она насчитывает до двух тысяч птиц.
У самцов танцующей цапли отмечается высокий уровень агрессивности, они чрезвычайно ревностно защищают своё гнездо от других самцов. При этом колонии присуща коллективная защита гнёзд и потомства от хищных птиц и лазающих хищных млекопитающих. Хотя нередко те же орлиные вороны могут селиться недалеко от колонии танцующих цапель. Интересно, что в таком случае хищник воспринимает колонию как «свою» и не охотится на птенцо цапель «своей колонии», зато может легко устраивать набеги на соседние колонии. Также в колонии могут селиться местные совы, предпочитая места ниже гнёзд цапель.
Также бывает, что молодая пара создает новое, изолированное от других цапель гнездо, причём гнездо такой пары, как правило, построено лучше, чем небрежные гнёзда колониальных птиц. Но со временем вокруг этого гнезда образуется небольшая колония из детей, внуков и правнуков пары-прародительницы рода. Не каждой такой малой колонии суждено разрастись до мегаколонии: как правило, чем больше колония разрастается, тем чаще в ней могут быть вспышки различных болезней. Известны случаи, когда в особо крупных колониях эпизоотия выкашивала до 2/3 особей колонии.
Количество яиц в кладке лаки от 3 до 9, чаще всего 5 либо 6. Размер яиц в среднем 60 × 45 мм, самые крупные бывают 60,5 × 47,5 мм. Цвет яиц зеленовато-голубой, часто с белыми известковыми мазками. Интересно, что яйца цапли далеко не всегда имеют обычную «яйцевидную» форму, они нередко бывают в равной степени заострены с обоих концов. Скорлупа свежеснесённых яиц лишена блеска, но если яйца уже чуть насижены, скорлупа приобретает слабый блеск. Откладка яиц происходит с промежутком в двое суток, причём самка приступает к насиживанию сразу после откладки первого яйца. Поэтому выведшийся из первого яйца птенец всегда значительно крупнее последующих, и тем более последнего.
Насиживание длится до 21 дня. Насиживают оба родителя, но самка сидит в гнезде больше, чем самец. Потомство лаки – птенцового типа. Птенцы зрячие, покрыты пухом, синеватым сверху, беловатым снизу тела, горло и брюшко у них голые; перья начинают расти на 7-9-й день. Только что вылупившийся птенец весит 40-45 г. Танцующие цапли выкармливают птенцов пищей, отрыгнутой из желудка. Пища, прежде чем попасть птенцам, обязательно должна быть уже полупереваренной.
В суточном возрасте птенцы в среднем съедают 15,8 г пищи в день, в трёхдневном возрасте — 29,2 г. Первые пять дней птенцы в промежутках между кормлением только отдыхают и почти не двигаются. В недельном возрасте у птенцов устанавливается собственная терморегуляция. С каждым днём птенцы лаки становятся всё активнее. В первую неделю они только перемещаются в гнезде на согнутых ногах, но в возрасте двух недель могут вставать на ноги и махать крыльями. У них активизируется голосовая сигнализация в светлое время суток, издаваемые звуковые сигналы становятся разнообразными. В кормовом поведении птенцов становятся отчётливо заметными элементы охотничьего поведения цапель — выцеливание и стремительные броски для захвата корма.
Основной рост массы тела птенцов происходит до их подъёма на крыло. Наиболее интенсивно они набирают вес в возрасте 7-20 дней. Средний вес месячного птенца составляет 1 кг, двухмесячного – 1,5 кг. До 20-дневного возраста развитие передних и задних конечностей проходит одинаково, но затем развитие крыла начинает опережать рост ног и других частей тела. Это объясняется тем, что в природе цапли перемещаются в основном по воздуху, ноги же несут значительно меньшие нагрузки, поэтому к концу гнездового периода завершается в первую очередь формирование крыльев. После вылета птенцов из гнезда рост других частей тела ещё какое-то время продолжается. Вылетевшие из гнезда молодые птицы внешне выглядят практически как взрослые особи. Окончательный переход молодых цапель к самостоятельной жизни происходит в возрасте 3 месяцев.
Каждый из родителей приносит корм птенцам по три раза в день. Однако за одну кормёжку пищу получают не все птенцы. При недостатке пищи старшие птенцы могут убивать и поедать младших, которые уступают им в размерах и силе. Распространено также и «нахлебничество», когда старшие птенцы отбирают пищу у младших, что приводит к истощению и гибели последних. Младшие птенцы часто погибают от побоев со стороны старших. Конкуренция за пищу проявляется у птенцов рано и отмечается до 35-36-дневного возраста. У птенцов могут отбирать корм не только старшие птенцы одного с ними выводка, но и молодые цапли из соседних гнёзд. В целом гибель птенцов цапли велика. Гибель птенцов происходит часто также и потому, что взрослые особи при тревоге часто оставляют гнездо.
Средняя продолжительность жизни танцующей цапли 5-8 лет. Смертность молодняка цапель по различным причинам чрезвычайно велика и особенно значительна в первый год жизни – до 67%. Со второго года жизни смертность снижается, и у взрослых птиц она незначительна.
В связи с тем, что взрослая лака крупная и сильная птица, обладающая острым клювом, она способна защититься от многих врагов. Тем не менее, даже взрослые цапли часто становятся добычей хищников.
На птенцов нападают летучая мышь эриния, неопуэо, гавайская улитка-птицеед или жгучая улитка. Птенцов и даже молодую птицу может убить гавайский орлиный ворон. Питающуюся на земле взрослую птицу может застать врасплох куахана, а молодую птицу относительно крупный мангуст.
Колонии цапель привлекают множество наземных хищников, которые подбирают под деревьями выпавших из гнезда птенцов или ловят ещё плохо летающих, но уже пытающихся передвигаться по колонии молодых. Хищников привлекают к колониям обильно падающие из гнёзд остатки принесённой пищи, которую не успели съесть молодые цапли. Это в основном те же куаханы, гавайские виды мангустов. Тех же жгучих улиток, чудовищных муравьёв и других детритофагов привлекают также во множестве валяющиеся на земле отрыгнутые цаплями погадки, на которых остаются непереваренные кусочки пищи. А кормящихся под гнездами цапель на земле улиток и муравьёв поедают гавайские крючкоклювки и муравьиные скворцы, на которых в свою очередь охотятся неопуэо и летучая мышь эриния.

Этот вид птиц открыл Wovoka, участник форума.

Бенну (Nycticorax bennu)
Отряд: Аистообразные (Ciconiiformes)
Семейство: Цаплевые (Ardeidae)

Место обитания: бассейн Сахарского Нила, озёра и пруды северной Африки.
В эпоху человека пострадало много видов аистообразных. Многие крупные аисты и цапли, а также островные узкоареальные виды исчезли из-за разрушения мест обитания в результате деятельности человека. Но более мелкие виды – вроде обыкновенной цапли-кваквы (Nycticorax nycticorax) – смогли выжить благодаря широкому ареалу и способности быстро восстанавливать численность популяции. Пережив ледниковые период на рубеже голоцена и неоцена, эти птицы стали предками новых видов, среди которых бенну – один из потомков кваквы.
Внешне бенну заметно отличается от предкового вида; по пропорциям это типичная цапля времён Голоцена, более крупного размера, чем предок. Она окрашена в разные оттенки серого: на светло-сером фоне более тёмные продольные полосы на голове и шее, одна полоса тянется от темени до основания хвоста. Щёки и внутренняя сторона крыльев окрашены в белый цвет. Ноги, напротив, очень тёмные, почти чёрные. На голове, над глазами, растут «косицы», состоящие из трёх-четырёх узких удлинённых перьев чёрного цвета, которые бенну может поднимать и опускать: таким образом птицы этого вида ухаживают друг за другом в брачный период и подают сигналы сородичам. Клюв светло-жёлтого цвета, его основание окаймлено кольцом чёрных перьев, сливающимся с «шапочкой» на темени.
Бенну – птица довольно крупных размеров: высотой около 1 м, с размахом крыльев в 2 м, и весом до 3,5 кг. Но по сравнению с такими соседями, как черепаха-крокодил, свино-бегемот и гигантский африканский аист, бенну выглядит небольшим и хрупким созданием; эта птица ведёт достаточно скрытный образ жизни. Бенну в основном активен утром и вечером, в сумерки, иногда – и в лунные ночи. Днём эта цапля обычно спит в зарослях камыша и папируса, или на дереве, ростущем недалеко от воды.
Гнездо у бенну обычно располагается на дереве – это рыхлая груда веток среди крупных сучьев дерева, которая с трудом выдерживает сильные порывы ветра. В кладке – 2-4 яйца, скорлупа белая с бурыми крапинками. Кладку насиживают оба родителя по очереди: эти птицы моногамны, и хотя после гнездового сезона пары распадаются, бывшие супруги обычно держатся неподалёку друг от друга, и прошлогодние пары зачастую воссоединяются в новый сезон гнездования.
Брачный сезон у бенну начинается во второй половине сухого сезона, незадолго до первых дождей. В это время птицы сохраняют скрытность, но их громкий двусложный крик – «бен-нуууу» (отсюда название) разносится довольно далеко в окрестностях гнездовья. Когда к токующему самцу прилетает самка, обе птицы начинают плясать вокруг друг друга, прыгая и показывая партнёру белые перья на внутренней стороне крыльев, а также демонстрировать свои «косицы», поднимая их и подрагивая ими. В это время чаще всго происходят драки между самцами этого вида – за самок и за территорию. Самцы бьют друг друга клювом, иногда довольно сильно, но без смертельного исхода.
Птенцы выводятся в начале сезона зимних дождей. Они покрыты белым пухом, и в первые дни жизни глаза у них закрыты. В это время родители регулярно сменяют друг друга на гнезде – пока одна из птиц защищает птенцов, вторая добывает корм – разных рыб, раков, других беспозвоночных, лягушек и ящериц. В возрасте около 2 месяцев молодые птицы начинают оперяться, а в 4 месяца уже переходят к самостоятельной жизни. К этому времени родители успевают откормить их настолько, что молодая птица весит больше взрослой.
Врагами бенну являются разные хищные птицы, которые охотятся на них в воздухе, и черепахи-крокодилы, подстерегающие их на мелководье. Изредка обезьяны могут разорить оставшееся без присмотра гнездо.
Средняя продолжительность жизни бенну – 20 лет.

Этот вид птиц открыл Bhut, участник форума.

Чёрная кваква (Nycticorax niger)
Отряд: Аистообразные (Ciconiiformes)
Семейство: Цапли (Ardeidae)

Место обитания: пресные водоёмы Северной Америки в области умеренного и субтропического климата.
Хотя рубеж голоцена и неоцена был временем массового вымирания и климатических и экологических перестроек, многие отряды живых организмов эпохи человека выжили, хотя их видовое разнообразие значительно изменилось. Одни из них превратились в малочисленные реликтовые группы, другие увеличили видовое разнообразие и заняли экологические ниши вымерших животных.
Иногда в процессе эволюции новые виды меняли образ жизни по сравнению с предками. Среди птиц пресных водоёмов Северной Америки в неоцене встречаются кваквы – «ночные цапли», птицы с сумеречным образом жизни. Благодаря широкому ареалу они смогли сохранить жизнеспособные популяции, и после массового вымирания некоторых более крупных аистообразных птиц, а также журавлей, частично заняли их нишу околоводных птиц. Одним из широко распространённых видов является чёрная кваква, населяющая водоёмы в поясе лиственных и смешанных лесов Северной Америки.
Чёрная кваква – довольно крупная птица: 75 см в длину, весом около 2,5 кг, с размахом крыльев около полутора метров. В отличие от большинства других аистообразных, она покрыта однотонным чёрным оперением, что делает её похожей на огромную ворону и заметной днём. Поэтому днём она скрывается в укромных местах – в дуплах деревьев, зарослях камышей, и даже на своих гнёздах: эта цапля гнездится высоко на деревьях. Как и у многих родственных видов, гнездо чёрной кваквы – это огромная «платформа», сделанная из нескольких толстых веток в развилке ветвей, на которых навалены и утрамбованы ветки поменьше.
По ночам чёрная кваква гораздо более активна, чем её предок: она бродит по мелководьям и около воды в поисках своей добычи – в основном рыб и лягушек, реже других мелких животных. Кроме того, она не брезгует падалью – её клюв снабжён роговыми «зубами», способными удержать скользкую добычу и нанести мощные укусы даже крупному хищнику. Клюв и ноги этой птицы чёрного цвета, лишь когти сероватые. На затылке птицы в брачный период отрастают несколько очень тонких перьев, образующих хохолок.
Чёрные кваквы – достаточно общественные птицы, встречающиеся и в одиночку, и парами, и скоплениями, состоящими из нескольких взрослых гнездящихся пар и их детей-слётков. Хотя между отельными птицами могут возникнуть конфликты из-за корма, с хищниками и конкурентами они дерутся сообща, нанося им мощные удары клювом и пронзительно крича. Основные враги чёрной кваквы – это местные виды куньих и совы.
Общественный образ жизни имеет другую сторону: пока одни птицы едят, другие наблюдают за окрестностями и могут вовремя заметить появление врагов. В темноте этот вид цапель видит не хуже сов и других ночных птиц. Глаза у чёрной кваквы большие, немного похожие на совиные. У них красная радужная оболочка, и они светятся в темноте оранжевым светом.
Чёрные кваквы – моногамы и образуют семейные пары на многие годы; на юге ареала их брачный период приходится на конец зимы, в северных районах они прилетают на гнездовья рано, едва на реках исчезает лёд. Самки призывают самцов криками, похожими на карканье вороны. Токующие самцы передают самкам из клюва в клюв ритуальное угощение – рыбу или даже пучок водорослей. Одновременно самец танцует своеобразные «па»: подпрыгивает и переступает с ноги на ногу. Если самке нравится самец, она принимает его подношение и пара начинает строить гнездо вместе.
Примерно через 2 недели самка откладывает яйца – они чисто-белые; в кладке обычно 2-3 яйца. Насиживание начинается с первого же яйца, поэтому птенцы в выводке различаются по физическому развитию. Иногда старшие птенцы забивают младших, но часто все птенцы выживают до выхода из гнезда. На юге ареала птицы успевают сделать две кладки. Молодые птицы этого вида быстро, и уже к осени готовы мигрировать на юг, в места зимовки. В это время большинство чёрных квакв гибнет – эта птица не очень быстрый летун, и во время ежегодных миграций часто становится жертвой хищных птиц. Перелёт происходит главным образом ночью; утром птицы собираются группами в естественных укрытиях – на ветвях высоких деревьев, в скальных нишах. Зимовка этих птиц проходит на островах Карибского моря и на побережье Центральной Америки. Некоторые птицы встречаются на побережье Южной Америки, куда попадают, преодолев Панамский пролив, или через Большую Антигуа.
Чёрная кваква может прожить до 17 лет и больше, но большинство этих птиц гибнет гораздо раньше.

Этот вид птиц открыл Bhut, участник форума.

Морская выпь (Ixobrychus tetramarina)
Отряд: Аистообразные (Ciconiiformes)
Семейство: Цаплевые (Ardeidae)

Место обитания: побережье Четвероморья, острова Крым и Устюрт, а также крупные озёра Средней и Центральной Азии.
Голоценовые выпи сравнительно успешно пережили эпоху человека. Их ареалы заметно сократились из-за разрушения местообитаний, и ряд узкоареальных видов вымер. В ледниковый период в связи с изменениями границ природных зон вымерли ещё некоторые виды, но с отступлением ледников немногочисленные выжившие виды начали заселять освободившиеся местообитания и активно эволюционировать. Но в целом в неоцене эта группа птиц мало изменилась – несмотря на появление новых видов, облик этих птиц остался достаточно узнаваемым, а образ жизни – таким же, как у предковых форм. Однако и среди этих птиц появились специализированные формы, одна из которых – морская выпь.
Этот вид птиц – потомок малой выпи, или волчка (Ixobrychus minutus), ставший сравнительно крупной птицей: длина тела с головой – около 55 см, длина крыла – 30 см, вес – до 500 г. Морская выпь унаследовала от своего предка выраженный половой диморфизм в окраске оперения. У самца окраска оперения на верхней части тела серая, каждое перо покрыто тонкой поперечной рябью; на голове тёмно-серая шапочка. Нижняя часть тела сизая с продольными полосами бледно-серого цвета. Клюв и ноги коричневые, вокруг глаз узкое кольцо более тёмного оперения. Самка обладает маскировочной коричневой окраской оперения, каждое перо также с поперечной рябью. У неё более тёмная «шапочка» на голове, переходящая в полосу, тянущуюся по верхней части шеи до плеч. Оперение молодых птиц похоже на оперение самки.
Морская выпь питается главным образом рыбой, изредка ловит водных рептилий и ракообразных, а также мелких млекопитающих, попавших в воду. Обычно эта птица охотится, стоя в зарослях водяных растений у берега и подолгу сохраняя неподвижность. После шторма эти птицы часто подбираю выброшенных на берег водных животных. Вне охоты морская выпь скрывается в зарослях кустарника, либо плавнях в устьях рек. Морская выпь очень осторожна и при малейшей тревоге прерывает рыбалку. Пара взрослых птиц может рыбачить совместно, но чужаки немедленно изгоняются. Голос этого вида вне брачного сезона – характерный каркающий крик: отрывистый одиночный крик служит сигналом тревоги, продолжительная серия криков служит для обозначения прав на территорию. Во время непосредственного конфликта с сородичами птица издаёт громкий треск клювом.
Это строго моногамный вид. Сезон размножения – с марта по май. Кладка состоит из 3-5 яиц, в насиживании и выкармливании птенцов принимают участие оба родителя. Эта птица строит гнёзда в плавнях и зарослях тростника, обычно в местах, недоступных наземным позвоночным. Реже гнездо устраивается на деревьях у водоёмов – на ветвях, нависающих непосредственно над водой. Гнездо представляет собой довольно рыхлую плоскую платформу с углублением посередине, основа которой сложена, как правило, из довольно толстых палок и веток, поверх которых настелены более тонкие ветки и стебли прибрежных растений. Насиживание длится от 16 до 18 дней. Через 15 дней потомство полностью оперяется и покидает гнездо. Некоторое время молодые птицы ещё возвращаются к гнезду, где их докармливают родители, но постепенно переходят к самостоятельной жизни и самостоятельно учатся летать. Ещё через месяц у взрослых птиц угасает родительский инстинкт; в это время молодые птицы изгоняются с территории взрослой пары и начинают искать собственную территорию. На следующий год морская выпь достигает половозрелости. Продолжительность жизни – до 13-15 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Колониальный молотоглав (Scops socialis)
Отряд: Аистообразные (Ciconiiformes)
Семейство: Молотоглавые (Scopidae)

Место обитания: Африка, Мадагаскар, болота и берега рек.
Аистообразные в большинстве своём пережили массовое вымирание, произошедшее на рубеже голоцена и неоцена. Освобождение экологических ниш из-за вымирания различных плотоядных животных, а также из-за истребления некоторых видов человеком, позволило представителям отряда эволюционировать в новые виды. Но часть аистообразных осталась обитать там же, где раньше – вблизи воды, на болотах, в кустарниках. Тем не менее, они также продолжили эволюционировать.
Одной из обычных болотных птиц в тропиках Старого Света в эпоху неоцена является колониальный молотоглав, потомок обыкновенного молотоглава (Scops umbretta). Эта птица размерами и строением не сильно отличается от предка, но образ жизни этого вида совсем иной.
Колониальный молотоглав – это относительно небольшая птица: он размером с небольшую курицу, но кажется крупнее из-за длинных ног и крупной головы. Оперение этой птицы окрашено в неприметный бурый цвет, на спине и животе немного светлее. Ноги голые, жёлтые, с цепкими пальцами и острыми когтями; крылья короткие, закруглённые. Эта птица неохотно летает, но зато быстро бегает по земле и умеет ловко лазить по деревьям, не пользуясь крыльями.
На голове птицы есть характерный хохол, зрительно «уравновешивающий» острый долотовидный клюв. Колониальный молотоглав плотояден, подобно своему предку: он питается рыбой, лягушками и креветками, которых подстерегает с корней деревьев, или стоя в воде.
Главное отличие этой птицы от предка – способ гнездования. Свои гнёзда, огромные шары из сучьев и веток, колониальные молотоглавы располагают на низкорослых ветвистых деревьях или кустарниках, выходом наверх. В местах, где часто бывают разливы рек, птицы устраивают гнёзда только на деревьях, на высоте около 3 – 5 метров над землёй. Внутри общего гнезда есть несколько гнездовых камер, в которых проживает сразу несколько птиц: пара взрослых птиц и их потомство текущего года. Когда родительская пара начинает гнездиться, молодые птицы покидают их жилище, и начинают обустраивать собственный дом. Иногда они даже пристраивают своё гнездо к родительскому. Таким образом птицы образуют настоящие колонии, жители которых связаны родством. В колонии может насчитываться до 50 и более гнёзд, расположенных рядом на сравнительно небольшой территории – около 1000 квадратных метров. Старая колония этих птиц образует практически цельную постройку.
Колонию этих молотоглавов можно найти в густых зарослях по сильному шуму. Голос этих птиц громкий, хриплый и неприятный, похожий на воронье карканье. Обычно птицы не беспокоятся о том, что их заметят: они выбирают место для гнездования в труднодоступных местах, защищённых болотами или речными протоками. Но если птицы заметят хищника, они отпугивают его всей колонией, громко крича и нанося ему удары клювами. Днём, когда большая часть птиц улетает на кормление, в колонии остаются несколько птиц-«часовых».
В гнезде колониального молотоглава бывает всего два-три крупных (размером с гусиное) яйца с белой скорлупой. Птенцы вылупляются покрытыми пухом, но слепыми. В возрасте четырёх дней у них открываются глаза, и они начинают двигаться по гнезду. В двухнедельном возрасте, когда у птенцов начинают расти перья на крыльях, они вылезают из гнезда, и ожидают родителей на его верхушке.
Колониальный молотоглав широко распространён в Африке и на Мадагаскаре, образуя несколько подвидов, отличающихся друг от друга размером и окраской. На Мадагаскаре и Земле Зиндж обитает восточный, или мадагаскарский, подвид S. s. madagascarensis. Это самый мелкий подвид: взрослые птицы размером всего лишь с крупного голубя. Он отличается более светлой окраской живота, а клюв и ноги светло-жёлтые. У него сравнительно мелкие гнёзда – около метра в диаметре, но зато колонии этого подвида более многочисленны, и насчитывают до 80 – 100 гнёзд. Континентальный африканский подвид S. s. socialis встречается по Сахарскому Нилу и другим рекам, он более крупный (приведённое выше описание относится к нему). Оба этих подвида обитают на пресноводных водоёмах, заходя лишь в достаточно опреснённые участки мангровых зарослей.
Отдельный морской вид, аравийский колониальный молотоглав (S. arabicus), отличается оперением песочного цвета. Размером он не превосходит африканский континентальный подвид колониального молотоглава. Эта птица обитает в мангровых зарослях по берегам западной части Индийского океана. Ареал этого вида включает аравийское побережье и север Земли Зиндж. На берегах северной части пролива Танганьика ареал аравийского колониального молотоглава граничит с ареалами обоих подвидов африканского вида, но конкуренции между ними не происходит, поскольку этот вид селится на внешнем краю мангровых зарослей, а корм (рыбу, креветок, моллюсков) добывает на морском побережье. Гнёзда этого вида построены более прочно: они вплетены в ветки мангровых деревьев, и могут выдерживать штормовой ветер.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Ширококлювая такатра (Takatra latirostra)
Отряд: Аистообразные (Ciconiiformes)
Семейство: Молотоглавые (Scopidae)

Место обитания: Мадагаскар, сезонные и постоянные водоёмы, прибрежные леса.
После исчезновения человека относительная изоляция различных островов вновь восстановилась, но уже с новым набором обитателей, которые попали туда благодаря деятельности человека. Поэтому эволюция жизни на островах в неоцене – это зачастую эволюция чужеродных видов, вытесняющих эндемичную флору и фауну островов, которая в эпоху человека могла относительно сносно существовать благодаря природоохранной деятельности. И лишь немногие жители островов смогли извлечь выгоду из изменений в природе, инициированных завозом чужеродных представителей флоры и фауны. На Мадагаскаре завоз экзотических видов рыб практически полностью уничтожил местную фауну, и неоценовые виды рыб – это потомки завозных видов. А эволюция рыб способствовала появлению новых видов рыбоядных птиц. Один из этих видов – ширококлювая такатра, потомок местной популяции молотоглава (Scopus umbellata). «Такатра» – это одно из местных названий молотоглава.
Из сравнительно небольшого предка развилась крупная околоводная птица с мощным клювом. Вес взрослой особи – до 3 килограммов, размах крыльев около 2 метров. В отличие от многих видов околоводных птиц, такатра обладает массивным телосложением, относительно короткими ногами и шеей и крупной головой с тяжёлым прочным клювом. Эта птица предпочитает ходить и бегать по земле и отличается сильными ногами с крепкими толстыми когтями, похожими на куриные. Тем не менее, такатра не утратила способности к полёту: она взлетает тяжело, но летает хорошо, и иногда даже может парить, особенно в сухой сезон, когда от земли поднимаются мощные восходящие потоки воздуха. Оперение взрослой птицы серо-голубое: каждое перо покрыто очень тонкой поперечной рябью серого цвета, отчего при взгляде издалека создаётся впечатление общего голубоватого оттенка оперения. Голова и плечи, а также кроющие перья крыльев темнее из-за более густой ряби. Перья хвоста короткие, с широкими концами серого цвета. Крылья широкие, маховые перья белые с тёмным основанием. Ноги птицы покрыты голубоватой кожей. Самец немного крупнее самки.
В своём облике такатра сохранила некоторые особенности предка: на голове птицы растёт большой подвижный хохол из нитевидных перьев. Раскрывая и складывая его, птицы демонстрируют своё эмоциональное состояние. Клюв такатры очень примечательный – он длинный и широкий, как у китоглава (Balaeniceps rex) эпохи человека. Окраска роговой оболочки клюва серовато-жёлтая. Конец клюва загнут в мощный крючок чёрного цвета. В верхней челюсти птицы растут многочисленные «зубы»: это прочные выросты роговой оболочки надклювья, позволяющие удерживать добычу. В нижней челюсти они есть только в глубине рта.
Этот вид птиц питается главным образом рыбой, реже поедает лягушек и крупных беспозвоночных – насекомых и ракообразных. Завезённые человеком виды рыб бурно эволюционировали в условиях островной изоляции, и разнообразное рыбье население неоценовых водоёмов острова обеспечило прекрасную кормовую базу водяным птицам и в частности такатре. Этот вид птиц приспособился поедать крупную рыбу, поэтому такатра встречается главным образом там, где имеются большие постоянные или сезонные водоёмы. Особенно желанной добычей такатры являются змееголовы и другие рыбы, способные закапываться в грунт. Их птица разыскивает в пересохших водоёмах и выкапывает клювом, отгребая сухую грязь ногами. Обычно такатры – одиночные охотники, но во влажный сезон при обилии добычи терпимо относятся друг к другу. Отношения между ними сильно осложняются в сухой сезон, когда возрастает конкуренция за пищу. В это время самцы агрессивно изгоняют со своей территории других птиц.
Голос такатры напоминает писклявый хохот. Ухаживая за самкой, самец вытягивает шею вперёд, поднимает хохолок и издаёт звонкие дребезжащие звуки. Он «поёт», расхаживая перед самкой взад-вперёд, перемежая крики хлопаньем крыльев. готовая к гнездованию самка тихо «отвечает» самцу.
Такатра – моногам, но пара образуется только на один цикл гнездования. Этот вид сохранил строительные навыки своего предка: гнездо такатры очень большое, крытое, сплетено из веток. Оно состоит из двух камер, одна из которых является гнездовой – разные самки выбирают разные камеры. Гнездо располагается на дереве на высоте до десяти метров, и им владеет самец, меняющий самок с каждым новым сезоном.
Гнездование начинается незадолго до сезона дождей. Самцы призывают самок и выбирают себе пару на один цикл размножения. Перед гнездованием пара подновляет гнездо, ремонтирует его стены и обвешивает его плетями ползучих растений. На крыше гнезда часто растут эпифитные папоротники, специально принесённые птицами из леса. Они хорошо приживаются и разрастаются на крыше и стенах гнезда, маскируя его с воздуха от хищных птиц.
В кладке 2-3 яйца с белой скорлупой. Насиживает почти исключительно самка на протяжении 35-36 дней. Птенцы покрыты пухом и зрячие, но остаются в гнезде до 2 месяцев. Родители выкармливают их мелкой рыбой и лягушками. Молодые птицы полностью оперяются и покидают гнездо к 4-месячному возрасту. Как правило, родителям удаётся вырастить всех птенцов, которые не агрессивны по отношению друг к другу. Ювенильное оперение темнее взрослого – перья молодых птиц однотонно-серые. В возрасте 3 лет птицы становятся половозрелыми. Продолжительность жизни может достигать 30-35 лет.

Гигантский африканский аист (Megaciconia africana)
Отряд: Аистообразные (Ciconiiformes)
Семейство: Аисты (Ciconiidae)

Место обитания: Западная и Центральная Африка, Земля Зиндж, север Мадагаскара; долины рек.

Рисунок Amplion

На рубеже голоцена и неоцена, во время глобальной экологической и климатической катастрофы, животный мир планеты начал коренным образом преображаться – менялись границы климатических зон, появлялись новые и исчезали старые группы растений и животных. Во время таких перемен на рубеже эпох исчезли журавли, одни из самых крупных летающих птиц голоцена. Чаще всего их экологическая ниша доставалась потомкам их далёких родственников – пастушкам, трёхпёрсткам и другим журавлеобразным птицам. Но так происходило не везде. В Африке (а также на юге Азии) экологическую нишу журавлей заняли гигантские аисты, представители нового рода голенастых птиц.
На первый взгляд гигантский африканский аист выглядит очень большой птицей. Он достигает 2 метров в высоту, а размах его крыльев около трёх метров и даже больше. Но почти половину роста этого пернатого великана составляют ноги, и такая крупная птица весит только 11 – 13 килограммов. Он умеет летать, но очень неохотно поднимается на крыло, предпочитая скрываться в зарослях болотных растений на берегах Сахарского Нила и других рек.
Гигантские аисты – прямые потомки аистов голоцена, а именно европейского белого аиста Ciconia ciconia. Хотя изначально, во времена голоцена, эта птица обитала преимущественно в Европе, антропогенный прессинг и изменившийся климат заставили её переселиться в Африку и Индию, оставив европейские болота другим птицам. Тем не менее, многое в облике их потомка осталось прежним. В окраске этих аистов проявляется половой диморфизм. Самец гигантского африканского аиста – это белая птица с ярко-красным клювом, чёрными ногами и крыльями. Самки гораздо более тусклые, однотонно серые, а птенцы и неполовозрелые птицы имеют маскировочную коричневатую окраску с продольными штрихами, которая делает их малозаметными в гнёздах и среди зарослей. В случае опасности птенцы и молодые птицы замирают, полагаясь на маскировку.
Корм гигантского африканского аиста – разные водяные беспозвоночные, рыбы и раки. Изредка птицы склёвывают семена диких злаков на разных стадиях зрелости. Периодически гигантские африканские аисты разоряют кладки африканской черепахи-крокодила.
Поскольку эти птицы сами стали довольно крупными и тяжёлыми, им пришлось изменить поведению предков и начать строить гнёзда на земле, на манер разных фламинго голоцена и неоцена. Свои кочкообразные гнёзда гигантский африканский аист строит из речной глины, стеблей папируса и других речных растений, а также из крупных веток разных деревьев растущих недалеко от рек. Заготовкой строительного материала для гнезда занимаются в основном самцы, и доставка строительного материала для гнезда стала даже частью брачного ритуала. Гнёзда строятся в местах, трудно доступных для наземных животных. Но периодически их гнёзда оказываются разграбленными всеядными свино-бегемотами. Иногда гнёзда этих аистов разоряют змеи-яйцееды: яичный сверлозмей выпивает яйца этих птиц целиком.
В полной кладке этого вида 2 – 3 яйца; насиживает преимущественно самка. Она агрессивно защищает потомство, и в это время превращается в опасного противника. Клюв у гигантских аистов соответствует их размерам; формой он напоминает копьё, а сила в шее у гигантских аистов достаточно велика, чтобы одним ударом клюва тяжело ранить или убить даже таких крупных хищников как генетты-убийцы и молодые черепахи-крокодилы, которые попытаются разнообразить своё меню молодым аистёнком. Только могучие свино-бегемоты, владыки рек и болот Центральной Африки, могут заставить родителей покинуть своих детей. Но это случается редко; гораздо больше аистов гибнет от хищных зверей и черепах после того, как покинет гнёзда и начинает учиться выживать самостоятельно.
Оставленные после выведения потомства гнёзда гигантских аистов очень часто используются вторично другими птицами, в том числе гигантскими аистами других семейных пар. Если гнездо достаточно высокое, мелкие птицы прилепляют свои гнёзда к боковым сторонам аистиных гнёзд либо вьют своё на макушке последнего после того, когда аисты завершили гнездование. Пока птицы находятся на гнезде, их мелкие соседи не отваживаются селиться рядом: молодые аисты и птенцы не прочь попрактиковаться в охоте на мелких птичек.
В Азии, на полуострове Индостан водится близкий родственник гигантского африканского аиста – гигантский индийский аист (Megaciconia bharatus). Это более мелкая птица – его рост около 150 см, а размах крыльев 2,5 метра при весе только 5 – 6 килограммов. У самцов этого вида, в отличие от африканского сородича, ноги не чёрные, а красные. Кроме того, на его голове вокруг клюва развита своеобразная маска из чёрных перьев. По своей биологии он не сильно отличается от своего африканского родственника, с поправкой только на размеры самой птицы. Он более активно летает, и часто устраивает гнёзда на деревьях по берегам рек. Изредка эти аисты могут совершать перелёты и гнездятся на островах Индийского океана, долетая даже до Маврикия.

Эти виды птиц открыл Bhut, участник форума.

Коронованный ибис (Magniplegadis coronatus)
Отряд: Аистообразные (Ciconiiformes)
Семейство: Ибисы (Threskiornithidae)

Место обитания: Юго-восточная Европа, Четвероморье; прибрежные заросли.
В эпоху человека каравайка (Plegadis falcinellus) была одним из самых распространённых видов ибисов в мире, обитающим и в Старом, и в Новом Свете. Этот вид птиц пострадал в эпоху биологического кризиса – его ареал был разорван на несколько изолированных областей. Но некоторые популяции каравайки сохранили достаточную численность, чтобы выжить в деградирующих местообитаниях, и после исчезновения человечества они образовали новые самостоятельные виды.
Один потомков каравайки, коронованный ибис – это крупная птица длиной 1,7 м; её рост в стоячем положении – 1,2 м, а размах крыльев 2,3 м. У этих птиц буроватый загнутый вниз клюв, тело коричневого цвета, серовато-зелёные крылья, тёмная кожа на лице, окаймлённая сверху и снизу голубовато-серым, и красновато-коричневые ноги. В сезон размножения на теле у взрослых особей вырастают красновато-коричневые перья, крылья приобретают яркий бутылочно-зелёный цвет, а кожа на лице становится кобальтово-синей. Их основная особенность – хохолок из жёстких буровато-красных перьев, которые становятся ярко-красными в брачный сезон.
Эти птицы поедают рыбу, насекомых, земноводных, мелких птиц, млекопитающих и рептилий. Иногда они ударяют добычу об камень или об землю, чтобы убить.
Это моногамный вид. Самцы коронованного ибиса выбирают участок для исполнения брачного ритуала. Они начинают издавать крики (эти птицы молчаливы большую часть года), пока на выбранный участок не прилетит самка. Когда появляется самка, ближайший к ней самец начинает встряхивать головой, демонстрируя свою «корону», и трясти палочки (схватывает какой-нибудь прутик и коротко встряхивает его). Если самка выбирает самца, она следует его движениям, копируя их. После этого они продолжают ритуал взаимной чисткой оперения. В течение следующего брачного сезона пара укрепляет связи между партнёрами, совместно исполняя такие же демонстрации.
Птицы устраивают свои гнёзда на вершинах деревьев недалеко от воды, в смешанных колониях околоводных птиц. Самка откладывает 3 яйца, которые насиживают и самец, и самка в течение 31-33 дней. Молодые птицы оперяются в возрасте примерно 40 днях, но сохраняют тусклый серый цвет, пока не достигнут половой зрелости, что происходит в возрасте двух лет. Они держатся вместе со своими родителями во время миграции, переходя к независимой жизни при возвращении в места летнего пребывания. Продолжительность их жизни достигает 35 лет.
Обитая в болотах северной части Четвероморья, острова Крым и Трёхречья, осенью они улетают на Индостан. Во время перелёта коронованные ибисы образуют семейные стаи из взрослой пары и их молодняка. Стая летит, выстроившись характерным клином.

Этот вид птиц был открыт Жуаном Витором Кутиньо, Бразилия.

Красношейный ибис (Neoplegadis rubrocollis)
Отряд: Аистообразные (Ciconiiformes)
Семейство: Ибисы (Threskiornithidae)

Место обитания: болотистые местности Южной и Юго-Восточной Азии, Дальний Восток.
В эпоху человека каравайка (Plegadis falcinellus) входила в число самых распространённых птиц мира. В историческую эпоху эта птица преодолела Атлантику и колонизировала Новый Свет, расширив свой естественный ареал. Благодаря большому ареалу каравайка выжила в эпоху человека, но её ареал оказался разорван, что способствовало дальнейшей эволюции новых форм от общего предка. Потомок каравайки, красношейный ибис представляет род Neoplegadis («новый серп»). Эта птица – ибис средних размеров, длиной 55 см, с размахом крыльев 85 см. У него бурый клюв, изогнутый вниз, красные ноги, серое туловище и серовато-зелёные крылья (в период гнездования приобретающие блестящи бутылочно-зелёный цвет). Его главная особенность – буровато-красная шея, становящаяся ярко-красной в сезон размножения.
Эти птицы охотятся на насекомых вроде водяных жуков, стрекоз, кузнечиков, сверчков, мух и ручейников. Пиявки, моллюски, ракообразные и мелкие позвоночные также входят в их рацион.
Красношейный ибис – моногамный вид; самец выбирает участок и начинает издавать громкие крики, чтобы привлечь самку. Когда самка выбрала самца, пара показывает это чисткой оперения друг другу. В следующий гнездовой сезон для укрепленя связей между партнёрами пара будет заниматься взаимной чисткой оперения и будет совместно издавать крики.
Их гнездо – это обычно платформа из прутьев и растительности на больших деревьях. Красношейный ибис обычно устраивает гнёзда в смешанных колониях. Самка откладывает 3-4 яйца, которые наисживают и самец, и самка в течение 20-22 дней. Молодняк оперяется в возрасте около 25 дней, но держится вместе с родителями ещё три месяца. Молодые птицы достигают половой зрелости в возрасте одного года; в этом возрасте их шеи приобретают буровато-красный цвет. Продолжительность жизни – около 18 лет.
Эти птицы живут на болотах по берегам озёр и рек, но могут также обитать в лагунах, на затапливаемых равнинах, заболоченных лугах и болотах от Индостана до Дальнего Востока. В сухой сезона они совершают короткие перелёты.
Другой представитель рода Neoplegadis – красноголовый ибис (Neoplegadis rubrocephalus). Этот вид живёт на болотах от Берега Джакарта до северной Меганезии. Его основная отличительная черта – буровато-красная голова, которая становится ярко-красной в сезон размножения. Длина этого вида – 52 см, размаха крыльев – 79 см. Это оседлые птицы.

Этот вид птиц был открыт Жуаном Витором Кутиньо, Бразилия.

Серый ибис (Griseoplegadis americanus)
Отряд: Аистообразные (Ciconiiformes)
Семейство: Ибисы (Threskiornithidae)

Место обитания: болота, озёра и реки северной части Южной Америки, Большая Антигуа и южная часть Северной Америки.
В эпоху человека каравайка была самым широко распространённым видом ибисов: особи этого вида встречались почти на всех континентах, кроме Антарктиды. Особи из Азии стали предками двух новых родов: Neoplegadis и Magniplegadis. В Америке эволюционировал род Griseoplegadis, и его единственным представителем является серый ибис.
Серый ибис – это птица длиной 49 см с размахом крыльев 75 см. У него буроватый клюв, изогнутый вниз, красные ноги и зеленоватый блеск на крыльях (они приобретают ярко-зелёный блеск в период гнездования). Его основная особенность – серое оперение, покрывающее всё тело.
Эти птицы охотятся на насекомых, пиявок и улиток, земляные черви и мелкие позвоночные также входят в их рацион. Этот вид живёт главным образом на болотах по берегам озёр и рек, и склонен избегать берегов водоёмов.
Серый ибис – моногамный вид; самец выбирает территорию и начинает издавать громкий призывный крик для привлечения самки. Когда самка выбрала себе самца, птицы в паре начинают заниматься взаимной чисткой оперения. Пара никогда не разделяется: птицы будут вместе искать пищу, и во время перелётов они держатся вместе даже в больших скоплениях, которые образует этот вид.
Их гнездо обычно представляет собой платформу из прутьев и растений на больших деревьях около воды. Серый ибис обычно устраивает гнёзда в смешанных колониях. Самка откладывает 3-5 яиц, которые насиживают и самец, и самка от 17 до 22 дней. Молодняк оперяется в возрасте около 24 дней, остаётся с родителями до двухмесячного возраста, а половая зрелость у молодых птиц наступает в возрасте 10 месяцев. Продолжительность жизни достигает 17 лет.

Этот вид птиц открыл Жуан Витор Кутиньо, Бразилия.

Бледный ибис (Paraplegadis pallidus)
Отряд: Аистообразные (Ciconiiformes)
Семейство: Ибисовые (Threskiornithidae)

Место обитания: острова Меланезии от Соломоновых до Новой Каледонии, отдельные гнездовья на северо-востоке Меганезии.
Ибисы довольно серьёзно пострадали во времена человека. Охота, разрушение и загрязнение мест обитания подорвали их численность и вызвали вымирание ряда видов. После стабилизации природных условий в раннем неоцене выжившие виды продолжили эволюционировать, образуя новые виды. Одним из неоценовых представителей семейства является бледный ибис, потомок каравайки (Plegadis falcinellus).
Длина тела 60-70 см, размах крыльев – до 1 м. Птица выглядит крупной из-за длинных ног, шеи и клюва, хотя размером тела лишь немного превышает ворону. Вид имеет широкий ареал, на протяжении которого окраска оперения варьирует: она бывает бледно-коричневая, либо зеленовато-серая у разных популяций. Бледный ибис питается любыми мелкими животными – от водных беспозвоночных до мелких птиц и рептилий. В Меганезии эти птицы ловят лягушек и небольших млекопитающих. Не такой ловкий охотник, как цапля, бледный ибис выживает за счёт меньшей специализации. Группы этих птиц, насчитывающие 15-20 особей, передвигаются по мелководьям и берегам мелких рек и озёр, а также проверяют прогалины в джунглях. В таких группах у птиц отсутствует иерархия и любая из них может отнять добычу у соседа. Но зато, действуя сообща, они легко отгоняют цапель и обнаруживают хищников. Их врагами являются хищные птицы и рептилии, которые нападают на отдельных особей, однако группа бледных ибисов может дать отпор некрупным хищникам.
Брачный сезон продолжается с января по март. Гнездятся бледные ибисы колониями, устраивая гнездовья на ветвях деревьев у воды. В колониях птицы громко ссорятся, деля удобные места для гнездования и соперничая из-за самок. Гнездо представляет собой рыхлую постройку из прутьев на фундаменте из крупных сучьев; самцы часто воруют друг у друга строительный материал, и иногда могут просто «разобрать» до фундамента гнездо незадачливого конкурента. Пары у этого вида образуются на один сезон, при этом самки выбирают самца и гнездо. Кладка, которую насиживают оба родителя, состоит из 3-4 яиц. Насиживание длится 28 дней. Спустя 40 дней после выклева молодые птицы встают на крыло. В 8 месяцев молодые птицы становятся полностью самостоятельными и образуют собственные группы. Половая зрелость наступает в 2 года, продолжительность жизни – до 20 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Розовый ибис (Eudocimus roseus)
Отряд: Аистообразные (Ciconiiformes)
Семейство: Ибисы (Threskiornithidae)

Место обитания: тропические области Северной Америки, острова Центральной Америки.
Ледниковый период, который наступил в раннем неоцене, заставил некоторые виды мигрировать в более тёплые области. Одним из таких видов был американский белый ибис (Eudocimus albus). Этот ибис расширил свой ареал в более южные области, поэтому его новая территория полностью перекрыла ареал красного ибиса (Eudocimus ruber). Это привело к гибридизации видов, и через несколько поколений появился новый вид – розовый ибис.
Розовый ибис живёт в мангровых зарослях и других прибрежных областях от южной части Северной Америки до Большой Антигуа и тропического побережья Южной Америки. Розовый ибис вырастает до 50 см в длину при размахе крыльев 87 см; птица выглядят крупнее из-за длинных шеи и ног. У него бледно-розовое оперение и ярко-оранжевые клюв и ноги. Кожа на его лице розовая, а в сезон размножения она становится ярко-красной. У взрослых особей концы крыльев тёмно-розовые, но обычно это заметно лишь в полёте.
Розовый ибис предпочитает питаться речными раками и другими ракообразными, и использует свой тонкий клюв, чтобы зондировать в поисках корма мягкую грязь или почву под растениями. Розовый цвет связан с его рационом; этот вид демонстрирует способность извлекать и избирательно откладывать каротиноиды, которые накапливаются у него в перьях – данная способность унаследована от его предка, красного ибиса.
Розовый ибис – моногам, гнездится многочисленными колониями, обычно рядом с другими видами околоводных птиц. Для привлечения самки самец исполняет многочисленные фигуры брачного ритуала – чистит оперение, встряхивается, щёлкает клювом, потирает голову и исполняет полёт на большой высоте; после того, как пара сформировалась, у птиц часто наблюдается взаимная чистка оперения. Самка выбирает место на ветвях мангрового дерева над водой и строит гнездо, а самец помогает ей, принося строительный материал для гнезда; гнездо представляет собой рыхлую платформу из прутьев. Если у птиц есть возможность, они гнездятся на островах подальше от наземных хищников.
Самка откладывает 5 яиц, которые насиживают как самец, так и самка на протяжении 20-23 дней. Молодняк оперяется примерно в 26 дней, остаётся с родителями в течение 4 месяцев. Молодые птицы имеют серое оперение, сменяющееся на розовое, когда они достигают половой зрелости – в возрасте 2 лет. Их продолжительность жизни – около 22 лет.

Этот вид птиц открыл Жуан Витор Кутиньо, Бразилия.

Кустарниковая азорская куропатка (Azoturnix ericae)
Отряд: Курообразные (Galliformes)
Семейство: Фазановые (Phasianidae)

Место обитания: Новая Азора, горные леса.

Рисунок Тони Джонса

В эпоху человека Азорские острова были местом зимовки многочисленных видов европейских птиц. Поэтому в эпоху оледенения они стали своеобразным «убежищем» для остатков европейской орнитофауны. В ледниковый период Европа представляла собой на редкость негостеприимное место. На севере она была скована льдом, а на юге значительные территории превратились в солёную пустыню, когда высохло Средиземное море. Более-менее приемлемые для жизни условия сохранялись на узкой полосе между ледниками и пустыней. Из-за этого некоторые из птиц-мигрантов просто перестали возвращаться в Европу на лето, и образовали на Азорских островах оседлые формы. Среди них были перепела (Coturnix) - единственные по-настоящему перелётные птицы среди куриных. Они начали осваивать новые для себя места обитания, и в эпоху неоцена на острове Новая Азора уже появилось несколько видов наземных птиц – их прямых потомков. Они отличаются от своих предков достаточно, чтобы быть выделенными в особый род азорских куропаток. Всех их объединяют общие черты внешности: плотное округлое туловище, умеренно длинный крепкий клюв, относительно короткие крылья и очень короткий хвост. Ноги у всех птиц этого рода сильные, с хорошо развитыми пальцами. Азорские куропатки много времени проводят на земле, и от врагов предпочитают спасаться бегством. Взлетают они лишь в случае крайней необходимости.
Наиболее типичный и обычный вид рода – кустарниковая азорская куропатка, населяющая заросли вереска и других кустарников, покрывающие склоны гор Новой Азоры. Это птица размером примерно с мелкую домашнюю курицу: ростом около 20 см и весом около 400 граммов. Оперение этой птицы поперечно-полосатое, желтовато-коричневое с чёрными полосами. На крыльях полосы частые и более широкие, отчего крылья кажутся темнее. Ноги этой птицы окрашены в ярко-оранжевый цвет. У самцов в брачный сезон ноги приобретают заметный красноватый оттенок.
У всех видов азорских куропаток есть отличительные особенности оперения – яркие и контрастные пятна на горле и голове. Кустарниковая азорская куропатка имеет белое горло, окаймлённое чёрными перьями. Это украшение используется для брачных игр, которые происходят весной.
Кустарниковая азорская куропатка всеядна: она одинаково охотно склёвывает семена трав, нежные листья и насекомых. Подобно многим куриным, кустарниковые азорские куропатки охотно роются в земле, дополняя рацион насекомыми и корешками трав. Птицы этого вида вне сезона гнездования держатся небольшими стайками, постоянно поддерживая контакт с сородичами с помощью криков. Голос этой птицы – длинная, раскатистая, но однообразная трель. Чаще всего кустарниковые азорские куропатки кричат на рассвете, и голос стаи этих птиц можно услышать почти за полкилометра.
В брачный сезон кустарниковые азорские куропатки собираются на токовищах – местах на окраине зарослей. Токование начинается утром, когда над зарослями кустарников стоит густой туман, а солнце едва взошло. Первыми на токовище собираются самцы. Они держатся поодаль друг от друга, время от времени приподнимаясь на ногах почти вертикально. В этот момент они раздувают горло, а чёрные перья, окаймляющие белое пятно, растопыриваются в стороны. Если самцов на токовище становится слишком много, наиболее сильные самцы отгоняют конкурентов и продолжают демонстрации. Постепенно их движения синхронизируются, и головы самцов начинают почти одновременно показываться из травы. Самки наблюдают за брачными играми самцов из кустарников, и появляются на токовище, когда брачные игры достигают апогея. Самцы начинают преследовать приблизившихся к ним самок, продолжая демонстрации на ходу. После нескольких минут погони самка принимает позу подчинения, происходит спаривание, и самец теряет к ней интерес, продолжая демонстрации.
Гнездо этих птиц располагается на земле. В кладке до десяти яиц с коричневой пятнистой скорлупой. Насиживает только самка в течение примерно 18 дней. Цыплята выводятся зрячие, покрытые густыми полосатым пухом. На второй день жизни у них начинают расти перья на крыльях, а десятидневный цыплёнок покрыт одноцветным ювенильным оперением. Молодые птицы уже на следующий год способны участвовать в брачных играх и давать потомство.
На Новой Азоре обитают также другие виды азорских куропаток. Эти птицы занимают различные места обитания, и между ними отсутствует конкуренция.

Рисунок Ламберта

Царственная азорская куропатка (Azoturnix regius) населяет тёплые низинные леса Новой Азоры. Это самый крупный вид рода – взрослая птица весит до 2 килограммов (самец до 2,5 кг). Основная пища этих птиц – плоды деревьев, падающие на землю. Также царственные азорские куропатки поедают семена и травянистые растения. Они охотно кормятся корневищами папоротников, раскапывая их сильными лапами.
Это самый ярко окрашенный вид рода. У взрослых птиц оперение на голове и верхней части тела медно-красное. На краях перьев есть чёрная кайма, придающая окраске птицы «чешуйчатый» рисунок. Нижняя часть тела у самок коричневая с короткими светлыми штрихами (по средней части каждого пера проходит желтоватая полоса), у самцов живот чёрный. Также на горле самца растут чёрные перья с сильным зелёным металлическим блеском. Маховые перья самцов имеют белые кончики. Эта птица – моногам, пара выращивает потомство совместно. Самец преимущественно отгоняет соперников и оберегает выводок от мелких наземных хищников, а самка занята насиживанием яиц и уходом за цыплятами.
По утрам птицы этого вида начинают громкую «перекличку». Голос этой птицы напоминает орлиный клёкот, повторяемый сериями по 4 – 5 «слогов».
Скальная азорская куропатка (A. rupestris) является самым мелким видом рода. Размером эта птица с серую куропатку. Подобно царственной азорской куропатке она также имеет «чешуйчатый» рисунок на теле, но окрашена гораздо более тускло: спина серая с узкими чёрными каёмками на перьях, живот и подхвостье белые. Горло серебристо-белое, окаймлено полосой чёрных перьев. Это высокогорный вид, который не образует больших скоплений. Обычно птицы держатся поодиночке, а в брачный период лишь изредка можно увидеть более десятка птиц одновременно. Скальные азорские куропатки питаются преимущественно семенами трав, сочными основаниями листьев и корешками.
Моховая азорская куропатка (A. bryophylus) живёт на моховых болотах и на границе кустарниковых зарослей в горах, но по болотам в поймах рек спускается в горные долины. Эта птица средних размеров: весит около килограмма. Окраска этой птицы маскировочная: спина коричневая со светло-жёлтыми продольными полосами, бока светлые. На горле – участок красных перьев с сильным металлическим блеском. Голос – односложный протяжный крик. Этот вид держится стайками по 5 – 6 птиц.
Моховая азорская куропатка очень осторожна, и при необходимости способна искусно маскироваться в траве и кустарнике, прижимаясь к земле. В отличие от других видов рода, она предпочитает питаться насекомыми и прочими беспозвоночными, и откапывает их из земли не лапами, а крепким острым клювом.

Флагохвостый травяной фазанчик (Herbogallus vexillifer)
Отряд: Курообразные (Galliformes)
Семейство: Фазановые (Phasianidae)

Место обитания: саванны Северной Африки, Гибралтарский перешеек, Западная Европа.

Рисунок FanboyPhilosopher

В разных местах неоценовой Земли встречаются виды животных, происходящие от одичавших домашних видов. Обычно это млекопитающие, хотя изредка встречаются потомки домашних птиц. Причина неуспеха домашних птиц в борьбе за существование состоит в том, что большая часть домашних пород птиц очень сильно изменилась по сравнению с диким предком. Их зависимость по отношению к человеку возросла: многие породы кур, разводимых промышленно, утратили способность насиживать яйца. Также утратили инстинкт насиживания некоторые другие домашние птицы. Но в районах, где не развивалось интенсивное птицеводство, остались популяции домашних птиц, способных к самостоятельному существованию и воспроизводству. В эпоху человека популяции диких видов куриных птиц сильно сократились и даже исчезли в результате охоты и разрушения мест обитания. Но после исчезновения человека его бывшие домашние животные, которые смогли приспособиться к дикой жизни, стали занимать место в формирующихся экосистемах неоцена. В тропических районах среди них были домашние куры.
Обитающие в саваннах Африки травяные фазанчики – это потомки одичавших домашних кур (Gallus domestica). Они образуют особый род курообразных птиц, приспособившихся к жизни на открытой местности, поросшей злаками. Их внешность достаточно характерна: сложение этих птиц лёгкое, у них длинные ноги и шея. Рост птиц этого рода составляет от 30 см до полуметра. Взрослые птицы весят от 0,6 до 2 кг, самцы крупнее самок. Голова травяных фазанчиков голая, а у крупных видов также голая шея. Это эффективное приспособление для отвода излишнего тепла: в жару кровеносные сосуды расширяются, и избыток тепла выводится из организма.
Окраска оперения самцов у всех видов яркая и многоцветная, с металлическим блеском, а самки окрашены очень сходно, в неброские коричневатые оттенки с более-менее выраженными поперечными полосами. Такая окраска позволяет птицам маскироваться в траве во время насиживания. Яркая окраска повышает вероятность гибели самца в зубах или когтях хищников, но на воспроизводстве вида это не отражается: все травяные фазанчики – полигамы, подобно своим предкам, домашним курам.
Крылья травяных фазанчиков короткие и округлые: птицы умеют летать, но делают это неохотно. Вспугнутая птица предпочитает спасаться бегством, ловко двигаясь среди травы и резко меняя направление бега. Если же нет иного выхода, травяной фазанчик может взлететь, громко хлопая крыльями. Такой звук – сигнал тревоги для большинства травоядных обитателей саванны.
Самцы травяных фазанчиков столь же драчливы, как домашние петухи. У них на ногах развиваются острые прямые роговые шпоры, которыми птицы дерутся в брачный сезон и поражают мелких хищников вроде змей или ящериц. Самки более терпимы друг к другу, но также могут устраивать шумные потасовки. Но, несмотря на агрессивность, травяные фазанчики поддерживают контакт друг с другом. Для этой цели им служит громкий голос. Самцы этих птиц время от времени издают крик, похожий на звонкий клич, слышимый издалека. А для поддержания визуального контакта им служит великолепный хвост, точнее перья надхвостья. Сам хвост травяных фазанчиков невелик – не больше половины от длины туловища. Зато центральная пара перьев надхвостья у этих птиц в длину превышает в четыре раза рост взрослой птицы. Стержни этих перьев прочные, а основание хвоста очень подвижно. Благодаря этому птица может поднимать перья надхвостья вертикально.
Опахало длинных перьев надхвостья расширено на конце в своеобразные «флаги» (примерно на одной пятой длины пера) и ярко окрашено. Окраска дополняется металлическим блеском. У разных видов окраска «флагов» разная, благодаря чему самцы разных видов не конфликтуют понапрасну. Проявляя агрессию к сородичу, птица мелко дрожит хвостом, из-за чего «флаги» трясутся, и солнечные лучи играют на них, делая их обладателя более заметным для противника. У самок «флаги» менее выражены, а окраска кончиков перьев не такая яркая. В сезон насиживания яиц эти перья вообще выпадают.
Флагохвостый травяной фазанчик – типичный представитель этого рода. Он достигает высоты около 40 см при весе самца примерно 1,25 кг. Самки этого вида меньше самцов. Голова и шея у этого вида голые, на темени есть небольшой гребневидный нарост. Ушные мочки крупные, синеватого цвета. В брачный период у самцов они приобретают ярко-голубой цвет.
Самец окрашен ярко: у него чёрный живот, соломенно-жёлтое оперение на туловище и крыльях. Хвост самца чёрный с мелким белым крапом. «Флаги» на кроющих перьях хвоста достигают длины полутора метров. Опахала «флагов» окрашены в чёрный цвет с крупными белыми пятнами, сливающимися в неровные поперечные полоски.
Токующий самец собирает гарем из примерно десятка самок. Он ухаживает за ними, отгоняет соперников и время от времени устраивает для них «представление». Во время токования он высоко задирает хвост, пригнув его вперёд, и поднимает раскрытые крылья, демонстрируя белые бока. «Флаги» раскачиваются перед головой токующего самца. Он мелко дрожит всем телом, а затем «танцует» вокруг выбранной самки, быстро «барабаня» по земле ногами.
После брачных игр самка уединяется и выращивает потомство самостоятельно. Для устройства гнезда самка выбирает густой кустарник или старую нору под корнями дерева. В кладке у этого вида около десятка мелких яиц с коричневой скорлупой. Насиживание длится около 20 дней. Цыплята выводятся хорошо развитыми и самостоятельными. Они имеют продольно-полосатую окраску, и могут прятаться от хищников в траве. Они становятся половозрелыми в возрасте 10 месяцев.
В Африке и Юго-Западной Европе обитают другие виды травяных фазанчиков:
Карликовый, или пламяхвостый травяной фазанчик (Herbogallus flammeocaudis) – самый мелкий вид семейства. Его рост – около 30 см, а вес самца всего 600 граммов. Эта птица встречается на открытых травянистых равнинах Северной Африки и держится в местах, где траву и кустарники прореживают крупные травоядные животные. Самец и самка этого вида в общих чертах окрашены сходно: они коричневые с поперечными чёрными полосами. Но у самца крылья окрашены в соломенно-жёлтый цвет с блестящими перьями на сгибах. У самцов кожа на голове голая, окрашена в ярко-розовый цвет, у самок голова оперена. В его хвосте есть пара длинных перьев, образующих «флаги». Стержни этих перьев покрыты редкими длинными бородками как у павлина, но только с одной стороны. «Флаги» ярко-оранжевого цвета с сильным металлическим блеском, оттенённые снизу чёрным.
Веерохвостый травяной фазанчик (Herbogallus flabellicaudis) – самый большой вид рода: рост взрослого самца достигает полуметра, а длина его хвостовых «флагов» превышает полтора метра. Эта птица живёт в высокой траве и среди кустарников в Юго-Западной Европе и Северной Африке. У птиц обоих полов голова и шея голые; самец отличается от самки крупными белыми ушными мочками, свисающими, как серьги. Он также имеет светло-жёлтое оперение на спине и крыльях, и красно-рыжий живот. «Флаги» на хвосте самца чёрные с белыми кончиками – такая окраска лучше видна на фоне высыхающей травы. Самки этого вида также несколько светлее, чем у близких видов.
Строением хвоста этот вид травяных фазанчиков отличается от прочих: кроме пары «флагов» у него развито ещё несколько пар косиц, также имеющих небольшое расширение опахала на кончиках. Во время брачных игр самец раскрывает крылья в стороны и наклоняется вперёд. Также он раскрывает хвост веером, и распущенные косицы вздрагивают при каждом его движении. Токующий самец кружится на одном месте, привлекая самку, продолжительно «воркуя» и кивая головой. Ушные мочки самца наливаются кровью, сильно увеличиваясь в размерах, и при поклонах касаются земли.

Борнейский дейногаллус (Deinogallus borneoensis)
Отряд: Курообразные (Galliformes)
Семейство: Фазановые (Phasianidae)

Место обитания: остров Калимантан, тропические леса.
Человек одомашнил целый ряд животных, и в процессе селекции вывел ряд пород, не приспособленных к жизни в природе. Среди таких животных оказалось большинство пород домашних кур – превращённые в «машины по производству яиц» с утраченным инстинктом насиживания, либо быстро набирающие вес породы получили наибольшее распространение в сельском хозяйстве. После исчезновения человека такие породы были обречены на вымирание. Но помимо этих пород в районах экстенсивного сельского хозяйства существовали разнообразные малопродуктивные популяции домашних кур, близкие к дикому предку. После исчезновения человека они сравнительно легко приспособились к жизни в дикой природе. Возможно, в Юго-Восточной Азии и в Индонезии они смешались с остатками дикой популяции предкового вида – дикими банкивскими курами (Gallus gallus). Генетически неоднородная популяция оказалась достаточно жизнеспособной, и в неоцене в Юго-Восточной Азии и на островах Индонезии существует много видов фазаноподобных птиц, происходящих от домашних кур. Один из своеобразных видов этих птиц – дейногаллус, своеобразный аналог казуара.
Длина тела этой птицы до 150 см, вес около 30-55 кг (самцы крупнее самок). При таком весе эти птицы не умеют летать, но их крылья не редуцированы и сохраняют нормальное строение. Несмотря на крупный размер, дейногаллус – птица лёгкого сложения, стройная, подвижная и сильная. Телосложением он несколько напоминает страуса. У этих птиц резко выражен половой диморфизм. Фоновая окраска оперения у самки коричневатая, концы перьев на шее и спине чёрные, у кроющих перьев крыла – рыжеватые. Хвост у самки длинный и узкий, немного похож на укороченный фазаний хвост. Самец имеет выраженную гриву из узких перьев рыжего цвета, фоновая окраска тела красновато-коричневая; хвост состоит из длинных упругих перьев чёрного цвета с голубым металлическим блеском и белыми кончиками. Перья надхвостья очень тонкие и шелковистые, чёрные, постоянно свисают вниз. У самцов на голове есть широкий мясистый нарост, похожий на шлем со слегка приподнятыми краями; у самок этот нарост выражен слабо – чаще всего это вырост, по форме похожий на грецкий орех. На ногах птиц растут крупные шпоры, особенно хорошо развитые у самцов. Голос самца – протяжные звуки, похожие на вой или гудение.
Эти птицы всеядны и неразборчивы в еде, могут склевать может любой предмет, кажущийся съедобным: плоды, грибы, многие цветки и листья, крупных беспозвоночных и мелких позвоночных, падаль (явно предпочитая свежую), кости и куски шкуры, остающиеся от добычи крупных хищников. Эти птицы регулярно глотают камни, нужные для измельчения пищи. Живёт дейногаллус группами по 6-8 взрослых птиц: самец и его гарем, а также птенцы последнего года. Птенцы первых месяцев жизни умеют летать и способны взлетать для ночлега на ветки деревьев в 2-3 метрах над землёй. Молодые птицы, не достигшие половозрелости, собираются в стада до 20-30 особей, где примерно поровну самцов и самок. Они держатся очень осторожно: дейногаллус – агрессивная птица, самец регулярно показывает свою власть самкам и подросткам. Иногда он даже нападает на местных травоядных зверей и отгоняет их от своего гарема. Враги взрослых птиц – крупные кошки и вараны, птенцов воруют змеи и мелкие хищники. От крупных врагов эти птицы спасаются бегством: они бегают со скоростью до 50 км/ч, часто совершая резкие повороты и меняя направление бега.
Время размножения у дейногаллусов приходится на июль-август. У самца к этому времени в полной мере отрастают перья на шее и хвосте. Токующий самец приседает, растопырив крылья, и издаёт ворчащие звуки. Обычно самки сохраняют верность своему самцу, и от самца не требуется большего для выражения своих чувств. Но такого рода отношения строятся исключительно на демонстрации силы. Молодые и овдовевшие самцы токуют интенсивнее: время от времени они вытягивают тело почти вертикально, раскрывают крылья и начинают с силой махать ими на протяжении нескольких секунд. Концы крыльев громко хлопают друг о друга за спиной и перед животом птиц, и этот звук разносится в лесу на большое расстояние. Такие токовища молодняка можно распознать за километр. Иной раз молодой и амбициозный самец пытается отбить гарем у взрослого. Это часто завершается дракой, но иногда ему удаётся отбить от гарема одну или двух самок. Более осторожные самцы подходят к гарему зрелого самца без вызова, и им удаётся быстро спариться с одной из его самок.
Эти птицы гнездятся на земле, устраивая рядом несколько гнёзд. Такая тактика помогает избегать разорения гнёзд обезьянами и мелкими хищниками. В каждое гнездо откладывают яйца две-три самки; каждая птица откладывает до 7-8 яиц с тёмно-зелёной крапчатой скорлупой. Они поочерёдно насиживают кладку и совместно защищают гнездовье от врагов. В это время самец охраняет границы гнездового участка и нападает на нарушителей границ. Насиживание длится 40 дней; птенцы появляются на свет хорошо развитыми; они покрыты серым пухом с чёрными продольными полосами. О выводке заботятся все самки гарема, не делая различий между своими и чужими птенцами. В годовалом возрасте молодые птицы покидают стаю, т. к. взрослые начинают проявлять к ним агрессию. Половозрелость наступает в возрасте 3 лет, по достижении среднего веса взрослой птицы. Продолжительность жизни – не более 20 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Терпсихорнис (Terpsychornis ludio)
Отряд: Курообразные (Galliformes)
Семейство: Фазановые (Phasianidae)

Место обитания: степные и полупустынные районы Европы южнее Альп, северные и восточные окраины Средиземноморской котловины.
Домашние куры в эпоху человека были одними из самых многочисленных птиц на Земле. Но многие из пород этих птиц слишком сильно зависели от человека и утратили способность самостоятельно воспроизводиться и защищаться от врагов. Поэтому исчезновение человека сопровождалось массовым исчезновением домашних кур (впрочем, такая же судьба постигла многих других домашних животных). Примитивные популяции кур из стран Ближнего Востока, сохранившие способность самостоятельно размножаться и искать корм, смогли выжить и освоить новые места обитания. В засушливых районах на юге Европы, где леса встречаются только в долинах рек, стекающих с Альп, обитает один из потомков домашних кур – терпсихорнис, своеобразная «танцующая курица».
Этот вид – птица лёгкого и стройного телосложения: высота взрослой птицы около 70 см, размах крыльев до 1,5 м, вес около 10 кг. Ноги терпсихорниса довольно длинные, вооружены шпорами, которые имеются и у самцов, и у самок. В отличие от некоторых других потомков кур, терпсихорнис сохранил способность к полёту – от опасных для него хищников он спасается, взлетая в воздух. Но это скорее крайность, поскольку эти птицы способны быстро бегать, а при необходимости могут ловко прятаться в траве.
Основной цвет оперения – серо-жёлтый, самец почти не отличается от самки по цвету оперения. Самец крупнее самки, по бокам клюва у него растут широкие кожные «серьги», зато гребень на голове развит довольно слабо. У самок «серьги» значительно меньшего размера. Хвост узкий, прямой и удлинённый. Этот вид живёт небольшими группами: самец, 2-3 самки и последний выводок птенцов. Питается терпсихорнис в основном растительной пищей, хотя не брезгует и насекомыми. Если попадается иная пища животного происхождения, он питается ею: может расклевать остатки добычи хищника или мертворождённых детёнышей травоядных зверей. Для успешного пищеварения терпсихорнис заглатывает камешки. Он легко забивает ногами змею, ящерицу или грызуна, а также выкапывает клювом корешки.
Враги терпсихорниса – кошки и крупные виверры, лисы и некоторые совы, ловящие взрослых птиц. У молодых птиц врагов значительно больше: их поедают даже змеи и крупные ящерицы. Но родители самоотверженно заботятся о потомстве, нанося врагу удары шпорами.
Брачный сезон протекает в апреле-мае, сразу после окончания весенней линьки. В это время на открытых местах вдали от возможных укрытий для хищников образуются токовища, на которых собираются десятки молодых и холостых самцов. После восхода солнца по окраинам токовищ собираются самки и начинаются брачные демонстрации: самцы топают ногами, подпрыгивают, бегают зигзагами и по кругу около самок, время от времени «ворча», сильно раздув горло. Исполнив такие танцевальные фигуры, они приседают и хлопают крыльями – то поочерёдно, то синхронно. Тогда хлопанье крыльев слышно за много сотен метров от токовища. Особенно живописны и продолжительны эти брачные танцы у молодых птиц, не имеющих гарема – когда они привлекают самок или пытаются отбить их у взрослого самца. «Семейный» самец обычно ограничивается несколькими «па», подтверждая своё главенство. Как правило, самки предпочитают таких самцов, но могут присоединиться к его более молодому сопернику, если его танец оказывается дольше и замысловатее. «Танец», исполненный целиком – это утомительное соревнование с молодым соперником, иной раз кончающееся дракой.
В кладке у каждой самки, как правило, 2-3 яйца, отложенных с интервалом в один день. Насиживание длится до 40 суток. Гнёзда самок из одного гарема расположены рядом и самец дополнительно выкапывает для самок «пыльную яму», а также патрулирует территорию и отвлекает хищников. Птенцы выклёвываются довольно развитыми и поспевают за матерью уже через час после появления на свет. Окраска пуха у них песочно-жёлтая с несколькими чёрными продольными полосками на спине. Сначала они питаются беспозвоночными, но в 1,5-2 месяца полностью переходят на взрослый рацион. Уже в возрасте одной недели они могут взлетать и пролетать несколько метров. Молодые терпсихорнисы держатся с родителями до весны, после чего образуют одновозрастные группы. В 3-4 года птицы начинают участвовать в размножении. Продолжительность жизни – около 40 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Аяморнис великолепный (Ayamornis magnificens)
Отряд: Курообразные (Galliformes)
Семейство: Фазановые (Phasianidae)

Место обитания: Юго-Восточная Азия, Берег Джакарта, тропические леса.
Самым массовым из одомашненных человеком видов птиц была банкивская курица (Gallus gallus), яйца и мясо одомашненных форм которой люди употребляли в пищу. Но значительная часть пород кур, в результате искусственного отбора утративших способность защищаться от врагов и насиживать яйца, после вымирания людей была обречена на гибель. Зато примитивные породы из тропических районов Земли, в меньшей степени зависящие от человека, смогли пережить его и оставить потомков в неоцене. Наибольшего разнообразия они достигли в Юго-Восточной Азии, где эти птицы и были одомашены, и где в эпоху человека наблюдалось наибольшее видовое разнообразие фазановых. Если на Борнео потомки одичавших кур превратились в дейногаллуса, своебразного аналога казуаров, то на материке живёт не менее удивительный вид – аяморнис великолепный (“ayam” по-малайски означает «курица»).
Для этой птицы, как и для аргусов или павлинов эпохи человека, характерен сильно выраженый половой диморфизм: самцы этого вида, конвергентно сходные с некоторыми выведенными человеком японскими породами кур, могут достигать до двух с половиной метров в длину. При этом большая часть длины птицы приходится на хвост; масса самца составляет около четырёх килограммов, что в два раза превышает массу самки. Помимо более крупных размеров, самец отличается иссиня-чёрным оперением на спине, боках, груди и хвосте, белыми маховыми перьями, хвостом и перьями на шее, образующими подобие «гривы», как и у кур эпохи человека. На голове растут ярко-красные кожные серьги и гребень; кожа головы голая и покрыта кожей тёмно-серого цвета. Самки же выглядят намного скромнее – их хвосты не достигают столь внушительных размеров, а сама птица имеет буровато-коричневое оперение, что связано с тем, что насиживающая кладку самка не должна привлекать внимания хищников. Крылья нормально развиты, но летает аяморнис, как и большинство других куриных птиц, плохо и неохотно, предпочитая наземный образ жизни. В случае опасности птица быстро взлетает и пролетает несколько десятков метров, но дальше садится на землю и убегает в подлесок. На ногах есть шпоры, развитые, правда, не так хорошо как у предка – половой отбор привёл к тому, что петухи не сражаются друг с другом, ограничиваясь лишь демонстрацией своих хвостов. Лишь изредка они прибегают к силовой борьбе, но ограничиваются лишь ударами грудью в тело соперника и клевками.
Питается аяморнис в основном травами, семенами, листьями и плодами, реже – пищей животного происхождения: мелкими позвоночными, насекомыми и улитками. Также птицы глотают камешки, необходимые для измельчения пищи. Живут эти птицы группами, состоящими из самца, двух-трёх самок и их последнего выводка, не досигшего половозрелости.
Сезон размножения у этих птиц приходится на июнь и июль. Самцы токуют, раскрывая крылья и громко крича. Голос аяморниса напоминает первую часть петушиного крика, переходящую в звонкий «росчерк». Обычно токующие самцы, обладающие гаремами, не приближаются друг к другу, и лишь стараются защитить гарем от молодых и холостых самцов.
После спаривания самка откладывает 8-10 яиц в гнездо, располагающееся на земле. Каждая самка строит гнездо и насиживает собственную кладку самостоятельно. В это время самец патрулирует территорию, и в случае опасности уводит хищника от гнёзд, держась смело и открыто. Насиживание длится около месяца, после чего из яиц вылупляются вполне сформированные и покрытые пухом птенцы, которые уже через несколько часов покидают гнездо и следуют за родителями. Пуховый наряд птенцов серый с продольными чёрными полосками на спине. Ювенильное оперение у самцов и самок одинаковое, буроватого цвета с чёрным крапом, лишь перья на крыльях самцов немного светлее. В течение первого года жизни самцы похожи на самок. Половой зрелости аяморнисы достигают в возрасте 2 лет, продолжительность жизни достигает около 15 лет.

Этот вид птиц открыл anonim, участник форума.

Малак тавус, павлиний кеклик (Pavotoris malac-tavus)
Отряд: Курообразные (Galliformes)
Семейство: Фазановые (Phasianidae)

Место обитания: Балканы, восточный и северо-восточный край Средиземноморской котловины, Малая Азия и южное побережье Четвероморья.
Кеклики, оставаясь обычными для своего региона птицами, понесли минимальный ущерб в эпоху человека. Их выживанию в немалой степени способствовала жизнь в горных районах, оставшихся своеобразными «убежищами» для представителей фауны из-за сложностей хозяйственной деятельности. А изменения климата в неоцене позволили некоторым из их потомков приобрести облик, значительно отличающийся от привычного для их предков. Малак тавус – это один из таких «уклоняющихся» видов, потомок азиатского кеклика (Alectoris chukar).
Этот вид стал значительно крупнее своего предка: средняя длина тела – около 50 сантиметров, размах крыльев – до 1 метра. Обликом птица несколько напоминает короткохвостых фазанов эпохи человека. Тело мускулистое, округлой формы, с широкой грудью: грудные мышцы хорошо развиты и позволяют птице быстро взлетать. Клюв и ноги тёмно-бурого цвета. Оперение птиц многоцветное, но окраска в целом неброская. Верхняя часть тела рябая – коричневого цвета с тонкими поперечными полосами на перьях; бока и хвост рыжие. На боках заметны тёмные вертикальные полоски, характерные для предкового вида. Шпоры на ногах отсутствуют.
На голове самца отрастает хохол в виде пучка прямостоящих чёрных перьев; у него также голые ярко-красные веки, сильно набухающие во время токования. И у самцов, и у самок горло белое, окаймлено узкой чёрной полосой. Перья надхвостья у представителей этого вида сильно удлинены: 25 см длиной у самцов и 13 см у самок. У самцов на кончиках перьев надхвостья есть яркие овальные пятна, как у павлинов, но значительно более скромной окраски: чёрное пятно с голубовато-зелёным металлическим блеском и белым мазком посередине. У самок на перьях надхвостья иногда появляются тёмно-коричневые пятна без блеска. Также у самки нет хохолка – есть лишь чёрное пятно на темени – и рыжий цвет в оперении заменяется серовато-бурым.
Питается павлиний кеклик в основном растительной пищей – травами, ягодами и листьями – но не брезгует и насекомыми, особенно птенцы в период активного роста. Любимой пищей птицы являются жёлуди низкорослых видов дубов, произрастающих по окраинам Средиземноморской котловины. Во время сезонных засух малак тавусы живут группами из 15-20 птиц, а осенью разбиваются на пары или тройки. Малак тавус летает редко и неохотно, предпочитая при появлении хищника прижаться к земле и замереть, или спастись бегством и спрятаться в кустарниках. Взлетая, птица громко хлопает крыльями; она делает это, только если хищник подобрался почти вплотную. Часто такой неожиданный взлёт спасает птице жизнь, отвлекая хищника на несколько секунд.
Брачный сезон начинается в феврале, вместе с зимними дождями. Самцы начинают привлекать самок, активно токуя. Они собираются на открытых местах группами по 10-20 птиц, и начинают брачные демонстрации. Птицы издают горловые бурлящие звуки, сильно раздув шею и взъерошив на ней оперение, и раскрывают перья надхвостья, сильно наклонившись вперёд. Демонстрируя себя самке, он поворачивается к ней головой и начинает встряхиваться всем телом; при этом глазчатые пятна на перьях шлейфа блестят и переливаются на солнце. Самки ходят среди самцов, выбирая подходящего партнёра, и активно конкурируют друг с другом, отгоняя соперниц от понравившегося самца. У успешного самца в «гареме» насчитывается 5-7 самок.
Самцы не принимают участия в выращивании потомства. В кладке от пяти до восьми яиц, которые самка откладывает в неглубокую ямку на земле, обычно среди кустарника или под прикрытием большого камня. Яйца бледно-жёлтые в коричневую крапинку. Инкубационный период длится около 25 дней. Птенцы вылупляются зрячими и покрытыми пухом, и навсегда покидают гнездо через 2 часа после вылупления. В возрасте 3 месяцев они могут переваривать жёсткие травы и семена, составляющие рацион взрослых птиц. Осенью молодые птицы уже полностью самостоятельны, достигая половозрелости в возрасте 18 месяцев. Продолжительность жизни – около 10 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Пёстрая агуна (Aguna colorata)
Отряд: Курообразные (Galliformes)
Семейство: Фазановые (Phasianidae)

Место обитания: север Европы от Скандинавии до Урала, горные леса, тайга.
В период оледенения на рубеже голоцена и неоцена многие виды умеренных широт встали перед выбором: переселиться на юг, вымереть или же приспосабливаться к новым условиям. В таких условиях оказался один из распространённых видов куриных птиц Евразии – серая куропатка (Perdix perdix). В процессе эволюции этот вид породил целый род птиц, широко распространившихся по Евразии в местах умеренного климата и в высокогорье. Один из распространённых видов этого рода – пёстрая агуна (агуна – название куропатки у уйгуров). Эти птицы значительно крупнее своего предка – размером с крупного петуха и весом до 4 – 5 кг. Так им легче переносить холод, а в условиях влажного климата количество осадков увеличится, и птицы вполне смогут найти достаточно толстый слой снега большую часть зимы.
Пёстрая агуна внешне похожа на крупную куропатку: у неё компактное тело плотного сложения, короткий хвост и широкие округлые крылья. Голова относительно небольшая, на подвижной шее. Клюв умеренной длины, толстый, приспособленный для раскапывания мёрзлой земли и обкусывания почек кустарников.
Все виды этого рода отличаются специализацией к холодному климату. У них сильные ноги с перьевой оторочкой на пальцах, благодаря чему эти птицы смогут ходить по снегу, не проваливаясь, и успешнее разгребать его – здесь проявляется параллельная эволюция с тетеревиными птицами. Шпор у агуны нет.
Также для этих птиц характерно плотное зимнее оперение и отсутствие оголённых участков кожи на голове и груди, которые часто встречаются у тропических фазановых птиц – это приспособление к жизни в холодном климате. В брачный сезон и при защите территории самец агуны издаёт громкие крики с помощью специального резонатора, который образован легко растяжимой передней стенкой трахеи. Во время токования под головой самца раздувается пузырь размером с апельсин.
Окраска оперения пёстрой агуны сочетает резко отграниченные пятна разного цвета. Голова птицы охристо-рыжая с чёрными «бровями» и пятном под клювом. Спина, хвост и кроющие перья крыльев рябые, серо-коричневые с тонким белым узором. Маховые перья палевые с чёрным крапом близ основания. Живот и подхвостье белые. На зиму окраска оперения не меняется.
Пёстрая агуна живёт стаями из одного самца и 6 – 8 самок, которые составляют его гарем и гнездятся на его территории недалеко друг от друга. Существование гаремом помогает агунам переживать суровые зимы – группа птиц просто собирается вместе в вырытой в снегу норе и птицы прижимаются друг к другу, сохраняя тепло. Такое поведение повышает вероятность выживания в холодную зиму. Следствием такого типа семейного устройства является выраженный половой диморфизм: самец более крупный и весит примерно на 1 кг больше, чем самка. Он отгоняет чужаков с территории стаи, а в брачный сезон старается отбить у противника часть его гарема. Весной у самца на боковых сторонах шеи и груди вырастает две полосы удлинённых перьев белого цвета. Это приспособление для брачных демонстраций в условиях короткого сезона размножения. Токующий самец раздувает пузырь-резонатор и издаёт громкое «ворчание», распушив перья по бокам груди и шеи в некое подобие щита. При этом он кажется значительно крупнее, что позволяет установить отношения доминирования без драки. Если самцы агуны сходятся в поединке, драка бывает очень упорной; противники вцепляются клювом друг другу в оперение и наносят удары лапами. Бывает, что дерущиеся птицы катаются по земле, почти не обращая внимания на приближение хищника.
Рацион агуны включает главным образом растительную пищу – семена, ягоды, молодые побеги растений. Птицы также поедают насекомых и червей, склёвывают мелких лягушек и птенцов птиц, гнездящихся на земле.
Гнездование начинается весной, когда на деревьях отрастают листья. Самки одного гарема устраивают гнёзда на расстоянии нескольких десятков метров друг от друга. Вблизи гнезда они ведут себя очень осторожно и тихо. Самец, напротив, ведёт себя нарочито заметно и в случае необходимости отвлекает хищников от гнезда. В кладке до 9 яиц, насиживание длится 25 дней. Самки из одного гарема совместно выращивают потомство. Молодые птицы становятся способными к размножению на следующий год.
Пёстрая агуна и родственные виды на севере ареала рода конкурируют с более крупным видом куриных птиц – аганаком (Gravilagopus aganak) из семейства тетеревиных. В отличие от аганака, агуны предпочитают более лесистую местность и горные районы, поэтому конкуренция между ними минимальна.
На территории Евразии и Северной Америки разные виды агун последовательно сменяют друг друга. За Уралом пёструю агуну сменяет близкий вид – бородатая агуна (Aguna barbata). Она отличается от европейского вида особенностями брачного наряда: у самца на передней стороне шеи и верхней части груди отрастают длинные серые перья, похожие на бороду. Голос токующего самца – раскатистая монотонная трель. Оперение этого вида имеет маскировочную серовато-коричневую окраску с тонким поперечно-полосатым рисунком на спине, груди и крыльях. На голове этой птицы имеется чёрная «маска», а бока под крыльями и нижняя сторона крыльев белые с отдельными чёрными перьями. Когда птица взлетает, эти цветовые пятна становятся хорошо заметными и служат сигналом тревоги.
На территории Камчатки, Берингии и Аляски встречается берингийская агуна (Aguna beringica). У этого вида «борода» очень короткая и встречается как у самцов, так и у самок. У самца в брачном наряде отрастают удлинённые «эполеты» из тонких рассученных перьев на плечах. Основная окраска у птиц этого вида – тёмно-бурая с белым «чешуйчатым» рисунком на нижней стороне тела. «Борода» также коричневая. Голос этого вида – отдельные звонкие выкрики и серии монотонных щелчков. На границе ареалов бородатой и берингийской агун встречаются гибридные и переходные популяции, отличающиеся промежуточными оттенками окраски тела и постепенно уменьшающимся размером «бороды». «Эполеты» являются рецессивным признаком и характерны только для чистокровной берингийской агуны.
Для северных границ лесной зоны Северной Америки характерна агуна сиу (Aguna sioux) – крупный вид (вес взрослой птицы до 5,5 кг), отличающийся очень тёмной окраской. Верхняя часть тела этой птицы тёмно-бурая, почти чёрная; низ тела охристо-рыжий. Нижняя часть головы, горло и грудь чёрные; белые пятна на кончиках перьев образуют на груди узор. Изредка встречается светлая цветовая морфа, у которой чёрный цвет замещается дымчато-серым, а рыжий – палевым; в восточных популяциях она встречается чаще – до 10% общей численности популяции. У самца этого вида в брачный сезон на плечах отрастают очень развитые «эполеты» из длинных рассученных перьев белого цвета. Во время брачного ритуала они раскрываются по бокам птицы, образуя два веера. Самец во время танца встряхивает ими и издаёт громкие свистящие звуки.
В Гренландии обитает полярная агуна (Aguna borealis) – самый северный вид рода. По окраске она похожа на светлую цветовую морфу агуны сиу: спина сизо-серого цвета, чёрный цвет есть только на концах второстепенных маховых перьев. Живот этой птицы серовато-белый. В отличие от остальных видов, у неё отсутствуют перьевые «украшения», характерные для брачного наряда самца; брачные демонстрации включают танец с раскрытыми крыльями, который сопровождается звонкими выкриками. Эта птица обитает в условиях сурового полярного климата, поэтому ежегодно совершает кочёвки вдоль побережья Гренландии: летом она встречается на самой северной оконечности острова, а к зиме откочёвывет на юг, к морскому побережью. Также этот вид всеяден и может кормиться даже морскими водорослями и мёртвой рыбой, выброшенной на берег.
Несколько видов более мелких горных агун обитает в горных массивах Азии.
На горных лугах Алтая обитает певчая агуна (Aguna cantans), которая отличается от северных видов меньшими размерами: взрослая птица весит около 3 кг. Оперение этого вида окрашено ярко: горло и живот имеют соломенно-жёлтый цвет, подхвостье белое, перья хвоста белые с рыжими кончиками. Спина и кроющие перья крыла у этой птицы серые с тонкой коричневой рябью, а маховые перья чёрные с ярким фиолетовым и зелёным металлическим блеском. У самца певчей агуны в брачный сезон отрастают «бакенбарды» из коротких чёрных перьев. Он «танцует» перед самкой, вытянув тело вертикально и раскрыв крылья и хвост. При этом самец надувает горловой резонатор и издаёт журчащий переливчатый свист.
На высокогорных плато и в долинах обширного массива Гималаев обитает несколько близких видов агун с многоцветной окраской и темноокрашенными крыльями, отдалённо похожих по окраске на певчую агуну. На южных склонах Гималаев живёт мелкая фазановая агуна (Aguna phasianoides), отличающаяся зеленовато-жётлой окраской с чёрной рябью, переходящей в «чешуйчатый» рисунок на крыльях. Маховые перья этого вида чёрные с заметным голубым блеском у самцов. У самок чёрный цвет заменён тёмно-бурым и металлический блеск отсутствует. Горло самца этого вида чёрное, а в брачный сезон по бокам чёрного пятна вырастают тонкие белые перья, развевающиеся на ветру во время полёта птицы.
Высокогорье Гималаев населяет серебристая агуна (Aguna argentea), у которой почти всё оперение, кроме крыльев, имеет серый цвет с отчётливым металлическим блеском. Удлинённое оперение на голове самцов и самок образует «брови» для защиты от яркого солнца. Из-за ограниченности пищевых ресурсов в горах этот вид часто держится парами или семьями из двух самок и одного самца.
На северных склонах Гималаев обитает чёрная агуна (Aguna tenebrosa). Её оперение имеет почти целиком чёрный цвет, за исключением перьев на пояснице и хвоста, которые имеют белоснежный цвет и служат сигналом для сородичей, поскольку хорошо видны лишь во время взлёта птицы. У самца этого вида к брачному сезону отрастает «грива» из тонких белых перьев с распушенным опахалом и гибким мягким очином. Во время ухаживания самец распушает эти перья и встряхивает ими, мелко дрожа всем телом и отбивая «дробь» ногами.
Между гималайскими видами агун происходит ограниченная гибридизация; в горных долинах часто встречаются птицы с переходным цветом и рисунком оперения, образующие устойчивые популяции.

Аганак (Gravilagopus aganak)
Отряд: Курообразные (Galliformes)
Семейство: Фазановые (Phasianidae)
Место обитания: Восточная Сибирь, плато Путорана, тундростепи в районах Крайнего Севера.
Тетеревиные – это группа птиц, появившаяся на Земле во время плейстоценового оледенения. В голоцене некоторые виды и подвиды этих птиц вымерли или стали очень редкими из-за преследования со стороны человека. В эпоху биологического кризиса на рубеже голоцена и неоцена центральные районы Евразии с суровым климатом, менее подверженные деятельности человека, стали настоящим «заповедником» для этих птиц. И в раннем неоцене на территории областей умеренного и холодного климата появилось много представителей тетеревиных птиц, приспособленных к достаточно суровым условиям жизни. Большого успеха в борьбе за существование достигли потомки белой куропатки (Lagopus lagopus). В суровых условиях континентального климата на территории Евразии обитает одна из этих птиц – аганак (тувинское название белой куропатки). Этот вид населяет открытые местности, где низкорослые деревья и кустарники не образуют сплошного покрова. Аганаки охотно кормятся на «дорогах обды», где произрастают травы и низкорослые кустарники.
Аганак – это достаточно крупная птица по сравнению с предком: взрослая особь весит до 6 – 7 кг, а крупные самцы – до 8 кг. При таких размерах птица не утратила способность летать, хотя делает это с трудом и только в случае крайней опасности. Крылья птицы короткие и широкие, с закруглёнными концами. Полёт аганака тяжёлый, быстрый и прямолинейный, сопровождается громким хлопаньем крыльев, которое служит сигналом тревоги для сородичей. Аганак способен пролететь около 200 – 300 метров, после чего садится на землю. Если хищник не прекратил преследование, аганаки спасаются бегом. На пальцах у этих птиц растут «щёточки» их перьев, окаймляющие пальцы. Летом они почти целиком исчезают, зато зимой сильно разрастаются. Благодаря такому приспособлению аганак не проваливается в снег и может эффективнее раскапывать его в поисках пищи. У аганака более длинные и сильные ноги, чем у его предка – это позволяет птице быстро бегать, спасаясь от врага, и ходить на большие расстояния в поисках пищи. Ноги оперены до самых пальцев.
Тело аганака имеет округлые очертания и покрыто густым оперением. В зимнем оперении птицы пуховая часть перьев более густая и длинная, чем в летнем. Хвост птицы короткий, веерообразный. У самца хвост длиннее, чем у самки, и используется во время брачных танцев. Аганак сохранил способность своего предка, белой куропатки, менять цвет оперения в зависимости от сезона. Зимнее оперение аганака белоснежное, густое и очень тёплое. Летнее оперение похоже на оперение многих тетеревиных птиц: основной фон бурый, на крыльях крупная чёрная рябь, на хвосте чёрная кайма, а грудь ржаво-рыжая с тонкой чёрной рябью. Яркими пятнами на этом наряде выделяются кольца красных перьев вокруг глаз у самцов. У самок есть лишь узкие красные «брови» над глазами.
Аганак всеяден, хотя зимой вынужден полностью переходить на растительную пищу. Клюв у этой птицы толстый, конический, слегка загнутый и сжатый с боков. С помощью такого клюва аганак легко откусывает листья и ветки кустарников и карликовых деревьев. В мускульном желудке у этой птицы постоянно присутствуют мелкие камешки (гастролиты). Ради пополнения их запаса зимой аганаки мигрируют в места, где есть обдуваемые ветром скалы и где можно пополнить запас гастролитов. Если есть возможность, аганак ловит мелких грызунов и расклёвывает яйца и птенцов мелких птиц, гнездящихся на земле.
Весной, когда снег окончательно тает, у аганаков начинаются брачные игры. В это время самец демонстрирует себя самкам: он ходит перед ними, повернувшись боком и раскрыв до земли крылья. Во время брачных танцев он раздувает зоб и хрипло ворчит. Брови и участки кожи вокруг глаз наливаются кровью, отчего кажутся крупнее. Между самцами аганака на току часто происходят драки, во время которых птицы бьют друг друга лапами, наскакивают на соперника и стараются клюнуть его или схватить за перья на голове.
Это моногамная птица. Пара сохраняется на весь сезон размножения и совместно выращивает потомство. В это время самец бывает очень агрессивен и часто нападает на мелких хищников, пытающихся убить его птенцов. В выводке у аганака бывает до 4 – 6 птенцов, которые быстро растут и к осени набирают вес около 5 кг. До зимы доживает обычно около трети выводка.
Продолжительность жизни аганака – около 15 лет.

Восточный степной рябчик (Pavonasia asiatica)
Отряд: Курообразные (Galliformes)
Семейство: Фазановые (Phasianidae)

Место обитания: Дальний Восток, лесостепь.
Конец голоцена и начало неоцена были отмечены очередным ледниковым периодом. Гигантская стена ледника оттеснила северные виды на юг, сделав север Земли очень неуютным местом для жизни. После отступления и таяния ледника потомки мигрировавших видов вернулись на север, но некоторые потомки северян остались жить южнее, породив новые виды, приспособившиеся к меняющимся условиям. В заболоченных лесах Сибири и Дальнего Востока живёт павлиний рябчик (Pavonasia paludiphila), довольно крупная птица, внешне напоминающая глухаря, а несколько южнее, где тайга сменяется сухим редколесьем с отдельными участками степи, живёт родственный вид – восточный степной рябчик.
Эта птица имеет типичные черты жителя степей, и внешне напоминает не столько своих лесных родственников, сколько дроф эпохи голоцена. У неё относительно лёгкое телосложение, вес около 1,5-1,8 кг, более длинные ноги и шея. У самца на голове растёт перьевой хохолок, который он распускает перед самками во время токования. Половой диморфизм отчётливо выражен. Оперение самца темнее, чем у предка, с менее выраженным узором: полосатость оперения сохранилась, но плохо выражена на чёрно-коричневых перьях. Характерны красные перья над глазами, образующие «брови». У токующего самца перья «бровей» распушаются, а кожа под ними наливается кровью, увеличивая их видимые размеры. Перья хвоста с белыми кончиками. Окраска оперения самки рябая, желтовато-серая с многочисленными поперечными полосками, маскирующая птицу на гнезде.
Когда восточный степной рябчик отдыхает, он обычно прячет голову и шею «под крыло», подгибает ноги и напоминает камень-валун среди степных трав. Если его потревожить, то он взлетает с громким хлопаньем крыльями, отпугивая и ошеломляя врага более светлым, почти белым оперением внутренней стороны крыльев и брюха. Пролетев несколько десятков метров, птица садится на землю и спасается бегством. Птенцы имеют маскировочную окраску с тёмными полосками и рябинами на светлом пухе. Обычно же восточный степной рябчик не любит летать, проводя почти всё время на земле. Лишь в лесостепи и редколесье птица может взлетать на деревья, обычно же она довольно быстро убегает от врага и прячется в кустарнике или среди травы.
Репертуар звуковых сигналов этих птиц довольно разнообразен – громкие продолжительные тревожные крики, ворчание и писк для общения взрослых птиц с птенцами, свист для сигналов взрослых особей друг другу.
Восточный степной рябчик является относительно всеядной птицей – он ест и растительный корм, особенно семена разных степных трав и злаков (чаще осенью и зимой), и животный – в основном разных беспозвоночных, изредка мелких позвоночных. Он сам является добычей разных хищников – хищные птицы и звери ловят взрослых птиц, а крупные рептилии могут разорить кладку или напасть на птенцов. Более молодые и старые птицы иногда гибнут во время зимней бескормицы.
Брачный период начинается рано, в первой половине-середине весны. Самцы находят подходящее место для токования – обычно это возвышение вроде большого камня, холма или невысокого дерева – и токуют, оглашая окрестности громким пронзительным свистом. Восточный степной рябчик – преимущественно одиночная птица, больших общественных токовищ не образует; обычно на току собирается 3-5 самцов, каждый из которых токует самостоятельно. Самцы этого вида – моногамы, не принимают участие в насиживании кладки, но заботятся о птенцах и защищают выводок. Самец может отгонять от гнезда даже травоядных зверей.
В кладке 8-10 яиц; самка высиживает их 18 дней. Само гнездо выглядит довольно непримечательно – это простая ямка на земле в укромном месте (обычно под кустом или среди высокой травы), выстланная травой и перьями самого рябчика. Родители сразу уводят птенцов из гнезда, и больше к нему не возвращаются. Птенцы способны бегать уже в суточном возрасте, а через неделю уже могут перелетать на небольшие расстояния. Летать по-настоящему у них получается примерно в месячном возрасте. К осени они уже покидают родителей, но обычно держатся стайкой в первую зиму до наступления половой зрелости – это бывает уже на следующий год.
Максимальная продолжительность жизни восточного степного рябчика – до 16 лет, но большинство этих птиц гибнет гораздо раньше.

Этот вид птиц открыл Bhut, участник форума.

Генефал (Acrogallus otidocephalus)
Отряд: Курообразные (Galliformes)
Семейство: Цесарковые (Numididae)

Место обитания: Кару и Капская область, засушливые районы.
Благодаря одомашниванию человеком и отчасти – широкому ареалу в голоцене, цесарки сумели пережить антропогенный кризис с относительно небольшими потерями. Безусловно, от хозяйственной деятельности людей сильно пострадали лесные виды семейства. Но разводимая людьми обыкновенная цесарка (Numida meleagris) легко одичала и даже распространилась шире, чем в дикой природе до одомашнивания. Среди её потомков есть и крупные виды, к примеру мадагаскарский нумидорнис. На юге и юго-западе Африки живёт родственный вид – генефал (название на африкаанс означает «цесарка»).
Генефал занимает экологическую нишу крупных наземных птиц вроде дрофы. Длина тела взрослой особи – 95 см, вес – до 16 кг, размах крыльев около 2 м. Птица проводит почти всё время на земле, быстро бегает, спасаясь от врагов, но взлетает только в случае крайней необходимости и летит недолго. Цвет оперения серовато-рыжий в мелкую белую крапинку на крыльях, спине и коротком хвосте. Голая голова голубоватого цвета; форма головы генефала напоминает дрофиную – она вытянутая и сплющенная. Только розовые кожные «серьги» в углах клюва и плоский шлемовидный гребень на затылке делают родословную птицы более узнаваемой.
Генефал всеяден: птица поедает семена, стебли и выкопанные лапами коренья и луковицы, а также членистоногих, небольших рептилий, которых он затаптывает, и даже свежую падаль. Генефал может долго не пить за счёт производства метаболической воды, но при появившейся возможности пьёт охотно и вволю. Живут эти птицы стаями из 20 особей, где есть 2-3 самца (один из которых доминантный), самки и молодняк. В стае поддерживается довольно жёсткая иерархия, нарушителей самец-доминант или главная самка серьёзно треплет клювом, особенно за голую кожу на шее, и пинает. Иногда вспыхивают серьёзные драки за положение в стае, когда одна из птиц пытается сместить другую.
Брачный сезон начинается в конце сезона дождей. В это время «серьги» самцов набухают и становятся крупными и красными, а на шее вырастает воротник из длинных белых перьев. В это время самцы становятся особенно агрессивными, тратя много энергии на защиту гарема от молодых и нахальных соперников. Субдоминантам обычно удаётся спариться с некоторыми самками, пока вожак отгоняет молодых птиц или сам занят спариванием.
Эти птицы гнездятся на земле, среди кустарника. Гнездо – обычная яма в земле с подстилкой из травы. Самец устраивает самкам «пыльную яму» недалеко от гнездовий, тщательно выдирая дёрн на небольшом участке земли. В кладке 3-4 крупных яйца с зеленоватой скорлупой. Насиживание продолжается 35 дней. Насиживают самки, а самцы из стада непременно находятся неподалёку и патрулируют границы гнездовья. Только один из них может отойти дальше за кормом, но затем быстро возвращается. Птенцы хорошо развиты и следуют за матерью, как только обсохнут. В 1,5 месяца они покрываются ювенильным оперением, к 3-м месяцам уже хорошо летают. К двум годам молодые генефалы изгоняются из родительской стаи и некоторое время держатся вместе. Они присоединяются к другим группам сородичей, либо завоёвывают своих самок в уже готовом гареме. Половозрелость наступает в возрасте 2 лет, хотя самцы могут приступать к размножению на год позже. Продолжительность жизни – до 30 лет. Естественные враги этого вида – крупные хищные млекопитающие и птицы, а также вараны.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Сипуха-привидение (Tyto spectra)
Отряд: Совообразные (Strigiformes)
Семейство: Сипуховые (Tytonidae)

Место обитания: европейский маквис.
Неоцен был периодом, когда многие крупные дневные хищные птицы вымерли, и в дальнейшем их нишу заняли пернатые других отрядов и семейств – врановые, сорокопуты и т. д. Ночным хищникам – собственно совам и сипухам – повезло больше: ночной образ жизни помог выжившим в ходе голоцен-неоценового экологического кризиса видам пережить изначальное соперничество с новыми хищными птицами и со временем даже освоить частично дневной образ жизни, образуя в ходе этого новые виды. Один их таких видов – сипуха-приведение.
Эта птица является одним из потомков обыкновенной сипухи (Tyto tyto) эпохи голоцена. Она примерно одного размера со своим предком – в среднем около 50 см в длину, но с более сильными и длинными ногами и крыльями; в отличие от большинства других сипух, сипуха-приведение свободно чувствует себя и на деревьях, и на земле. По сравнению с предком она окрашена довольно пёстро – на коричневом фоне спины и крыльев разбросаны более светлые, даже белёсые, пятна и полосы, что делает эту птицу более незаметной днём среди света и теней на ветках деревьев или в кустарниках, где она скрывается от других птиц в это время суток. Голова округлая, лицевой диск развит хорошо, но заметен хуже, так как перья на нём такого же цвета, как и на остальных частях тела птицы. Перьевых «рожек», как и у других сипух, у этого вида тоже нет. Внутренняя сторона крыльев белая; потревоженная птица взлетает, ошеломляя потенциального врага яркой вспышкой белых перьев и громким неприятным криком – пронзительным визгом (отсюда эпитет «привидение»). Не потревоженная птица предпочитает бегать по земле, а не летать. Она может сравнительно успешно существовать даже в безлесной местности по окраинам Средиземноморской котловины.
Как и все остальные совы, сипуха-привидение – хищная птица. Её основная добыча – мелкие грызуны и насекомые, реже небольшие птицы. Большую часть своих жертв сипуха-привидение добывает на земле. В поисках добычи она полагается не только на зрение, но и на слух. Услышав свою добычу, сипуха-приведение обычно подкрадывается к ней по земле, когда очень медленно, а когда и бегом. Лишь последние несколько метров она обычно взлетает в воздух и бросается на свою жертву сверху. Её ноги несколько напоминают ноги динозавров-рапторов мелового периода, но без специализированных когтей; они у сипухи-приведения притупленные из-за более наземного образа жизни, и свою добычу она убивает «укусом» мощного клюва. Зато сами пальцы у сипухи-привидения цепкие и сильные, эта птица может прижать ими пойманное животное к земле и сидеть на ветке, хотя более комфортно чувствует себя на земле.
Брачный период этой сипухи проходит во второй половине сухого сезона; эта птица – моногамна, и пары часто образуются на всю жизнь. Самцы и самки ухаживают друг за другом, исполняя своеобразные пляски – они вспархивают поочерёдно или одновременно, церемонно топают ногами или бегают друг за другом. Через несколько дней после этого самки обустраивают гнездо и откладывают 1-4 белых яйца и высиживают их около 5 недель. Сипуха-привидение не строит сложных гнёзд: она может использовать гнёзда других птиц, дупла деревьев, пещеры и норы, но сама гнёзд практически не делает, лишь обустраивая подстилку. Самец не высиживает кладку, но кормит самку. Когда из яиц вылупляются птенцы, оба родителя кормят их около 5 недель, прежде чем птенцы становятся на крыло, но до самостоятельности доживают не все молодые птицы – разные хищные звери и змеи разоряют гнёзда этих сипух. У этих птиц также часто встречаются случаи каинизма, особенно при нехватке добычи.
Продолжительность жизни сипухи-привидения – до 30 лет, но большинство этих птиц гибнет гораздо раньше.

Этот вид птиц открыл Bhut, участник форума.

Лесная сплюшка (Neoscops sylvestris)
Отряд: Совообразные (Strigiformes)
Семейство: Совиные (Strigidae)

Место обитания: Северная Америка, леса умеренного климата.
Как отдельная группа птиц, совы существовали на Земле задолго до появления предков человека. Они успешно пережили антропогенный прессинг, а также последующие климатические перемены. Исчезли лишь узкоареальные и самые крупные виды этих птиц. На территории Северной Америки экологическую нишу филина заняла ещё более крупная сова-валькирия, а в северных районах материка место полярной совы отчасти заняли её прямые потомки, а отчасти – потомки болотной или короткоухой совы (Asio flammeus). Южнее, в областях умеренного климата с выраженной сезонностью, обитают потомки западной американской сплюшки (Otus (Megascops) kennicottii). Один из таких потомков, лесная сплюшка Neoscops silvestris – одна из самых распространённых сов в Северной Америке эпохи неоцена.
По сравнению со своим предком лесная сплюшка кажется настоящим великаном – её рост до 50 сантиметров, размах крыльев до полутора метров. Когда эта сова раскрывает свои крылья и распушает перья в угрожающей позе, сопровождая демонстрации пронзительным криком, немногие хищники рискнут напасть на взрослую сову этого вида. Тем не менее, размер большей частью иллюзорен и впечатление крупной птицы создаётся благодаря рыхлому неплотно прилегающему оперению. Как и её близкие родственники, лесная сплюшка обладает сравнительно длинными ногами и шеей. Клюв тоже достаточно удлинён по сравнению с другими костями черепа, а по форме напоминает равнобедренный треугольник, обращённый острой вершиной вниз. Разрез рта очень широкий; такое строение челюстей помогает лесной сплюшке заглатывать целиком её основную пищу – мелких и средних наземных грызунов и других животных; иногда она поедает птенцов других наземных птиц или нападает на крупных животных вроде молодняка оленей. Как и у других сов, у лесной сплюшки часты случаи каннибализма среди птенцов, и изредка среди взрослых особей.
Лесная сплюшка ведёт преимущественно наземный образ жизни, и даже гнездится на земле – в ямах, в лесных ложбинах и оврагах, в зарослях кустарника. Птицы, которые не завели собственные гнёзда, а также самцы (яйца высиживают только самки) обычно проводят день на старых пнях, поваленных деревьях, либо на толстых ветках, которые находятся недалеко от земли, поскольку эти совы летают сравнительно плохо и неохотно. В это время они обычно закрывают глаза, вытягиваются вертикально, поднимают свои перьевые рожки вверх, и в таком виде напоминают продолжение ствола или ветки дерева благодаря своему тёмному серо-бурому оперению с нечётким мраморным узором, имитирующим текстуру коры дерева. Многие мелкие лесные певчие птицы, конечно, могут распознать в этом нехитром камуфляже хищника, но, поскольку лесная сплюшка охотится на них реже, чем другие совы, они обычно игнорируют её, особенно если сова действительно спит, а не подстерегает добычу.
Зато по ночам лесная сплюшка активно ищет добычу, бегая по лесу на своих крепких ногах, и перекликается с брачным партнёром пронзительными криками. Почти исключительно ночной образ жизни помогает сове избежать встречи с крупными наземными хищниками вроде берла или потомков койота, которые предпочитают охотиться днём, и таким образом ослабляет конкуренцию между ними. У этого вида очень хорошее ночное зрение и крупные яркие жёлто-зелёные глаза, похожие на кошачьи.
Несмотря на большие крылья, лесная сплюшка неохотно летает. Это оседлый вид; она не мигрирует на юг, когда наступает зима, а продолжает охотиться и в снежное время года. В это время на её лапах вырастают «снегоступы» из перьев, окаймляющие пальцы, которые позволяют лесной сплюшке ходить по снегу, почти не проваливаясь. Зимой лесная сплюшка меняет рацион и становится не столь избирательной в пище, как летом. Охотясь на снегу, она способна нападать даже на куриных птиц, которые часто ночуют на земле в сугробах.
Брачный сезон лесной сплюшки начинается в феврале-марте. В это время самцы начинают токовать, издавая пронзительные крики с заката до рассвета. В это время они хуже питаются и худеют. Бывает, если возвращаются снега, часть особенно исхудавших самцов теряет возможность охотиться и гибнет. К концу апреля, когда снег начинает бурно таять, лесные сплюшки устраивают гнёзда и откладывают в них по 2 – 4 яйца. К началу лета вылупляются совята. Пуховый наряд молодых птиц бурый с неравномерным мраморным рисунком. Совята обладают способностью, похожей на каталепсию и «мнимую смерть» других животных. Если рядом появляется потенциальный враг, они замирают на месте, спасаясь с помощью маскировки. Если они обнаружены, птенцы падают на землю, выполняют несколько судорожных движений и замирают, имитируя смерть. В это время их тела обмякают и становятся расслабленными, а глаза полузакрыты. «Умирая», птенцы лесной сплюшки испускают порцию дурно пахнущего помёта. Когда опасность миновала, они вновь усаживаются на прежнее место, ожидая родителей с кормом.
Родители кормят их на протяжении двух месяцев. За это время молодые птицы набирают вес и развиваются, становясь похожими на своих родителей. Когда молодые птицы покидают гнездо, семья распадается и взрослые птицы покидают друг друга.
Годовалые птицы уже способны к размножению. Продолжительности жизни лесной сплюшки 12 – 15 лет.
Кроме лесной сплюшки, в Северной Америке обитают родственные виды сов:
Болотная сплюшка (Neoscops palustris) – самый мелкий вид этого рода, не больше 35 – 40 сантиметров в высоту. Это также самая яркоокрашенная сова рода: у неё яркая рыже-бурая фоновая окраска с чёрными полосками, что помогает ей сливаться с камышами и другой болотной растительностью. Несмотря на жизнь во влажных местообитаниях, эта сова не любит заходить в воду и предпочитает охотиться на берегу, поедая крупных рептилий и амфибий, а также беспозвоночных. Иногда она разоряет кладки других болотных птиц. У неё более сильные крылья, и на зиму эта сова улетает на юг, вдоль речных долин к морскому побережью, где проводит холодное время года.
Водяная сплюшка (Neoscops aquatica) напоминает размерами болотную сплюшку, но с однотонным рыже-бурым оперением без отметин. В отличие от своих родичей, эта сова гнездится на деревьях и предпочитает высматривать свою добычу с высоты. Этим она напоминает некоторых хищных птиц-рыболовов, живших в эпоху человека. Кроме того, она охотится днём, а не ночью, как это делает лесная сплюшка, и активно пользуется зрением для поиска пищи. Главный корм этой совы – речные рыбы, раки и амфибии. Чтобы ловить такую специфическую добычу, эта сова имеет крючковатые когти, а на нижней стороне пальцев развивается множество роговых шипиков – типичная особенность рыбоядных птиц. Ноги этой совы относительно длиннее, чем у родственных видов. Эта сова населяет заболоченные леса умеренного климатического пояса на востоке материка. На зиму, когда реки замерзают, она, подобно болотной сплюшке, мигрирует для зимовки к побережью и в низовья рек. Часто эти совы бродят по побережью океана, поедая рыбу и беспозвоночных, выброшенных штормами.

Эти виды птиц открыл Bhut, участник форума.

Ржавопёрая сова (Neoglaucus ferrugineus)
Отряд: Совообразные (Strigiformes)
Семейство: Настоящие совы (Strigidae)

Место обитания: юго-запад Северной Америки, север Центральной Америки.
Переход между голоценом и неоценом был отмечен значительными изменениями в климате и географии Земли. Южная Америка снова отделилась от Северной, а последняя соединилась с Евразией через Берингию, в результате чего на западе Североамериканского материка образовались обширные участки высоких молодых гор. Вершины Скалистых гор в эпоху неоцена покрыты ледниками даже в летнее время, и даже в южной части этого горного массива.
Новые местообитания заселялись мигрантами разного происхождения. Чаще всего это потомки видов с севера, отступивших на юг из-за ледника, или с запада – потомки азиатских видов, сумевших преодолеть горные районы и попасть на новый материк. Но предки некоторых видов попали в этот уголок планеты с юга: одним из них был предок ржавопёрой совы, происходящий от одного из видов центральноамериканских сычей широко распространённого рода Glaucidium. Название эта птица получила за характерный ржаво-коричневый фоновый цвет оперения; в окраске этого вида присутствуют ещё и более яркие белые пятна, и полосы, что придаёт ржавопёрой сове облик, больше характерный для тропический видов. Эти светлые отметины особенно хорошо заметны, когда птица в полёте. Перьевые рожки на голове отсутствуют. Характерной особенностью в окраске птицы также являются широкие чёрные «брови» – полосы чёрных перьев над глазами, сходящиеся над клювом. Лицевой диск слабо выражен. В отличие от предков, это довольно крупный вид – до 50-60 см в длину с размахом крыльев около полутора метров.
Голос этого вида – протяжный пронзительный свист, отличающийся от голосов других местных видов сов. Ржавопёрая сова отличается агрессивностью по отношению к другим видам сов, особенно крупным, и разоряет их кладки и уничтожает птенцов. Благодаря агрессивному нраву эта сова успешно выживает, соседствуя с хищными млекопитающими. Врагов у взрослой ржавопёрой совы практически нет, но этот вид достаточно часто страдает от паразитов, которых получает через добычу. Этот вид охотится по ночам на разных млекопитающих, иногда нападает на спящих птиц. У этого вида есть характерная поведенческая особенность: ржавопёрая сова откусывает добыче голову и заглатывает тело без неё. Поэтому в излюбленных местах пребывания этой птицы на земле под насестом постепенно накапливаются кучки черепов и голов добычи на разных стадиях разложения.
Несмотря на то, что эта сова – довольно крупная птица, у неё лёгкое телосложение, а крылья и хвост приспособлены для быстрого, маневренного полёта между деревьями в погоне за животными. Она ловит добычу на земле, но птиц и летучих мышей часто схватывает одной лапой в воздухе или с веток. Днём ржавопёрая сова спит, обычно затаившись где-нибудь в укромном месте – среди листвы на дереве, реже в горной пещере. При этом окраска птицы обеспечивает ей отличную маскировку.
Ржавопёрая сова – оседлый вид, но связь с территорией достаточно слабая: при необходимости птицы легко преодолевают большие расстояния, переселяясь в богатые кормом места.
Этот вид – моногам. Брачный период начинается ранней весной, в конце сухого – начале влажного сезона. Самцы начинают брачные игры: токующий самец активно призывает самку, летая рядом с деревом, в котором находится облюбованное дупло, и пронзительно кричит и свистит. Самка руководствуется главным образом качеством дупла, выбранного самцом. Постоянных пар эта птица не образует, после окончания гнездования пары распадаются. Иногда ржавопёрые совы гнездятся не в дуплах, а в горных пещерах и щелях между крупными валунами.
В кладке у этого вида – 1-4 яйца белого цвета. Своих гнёзд ржавопёрая сова, как и другие совы, не строит, откладывая яйца прямо в естественную подстилку. Высиживание начинается с первого яйца, поэтому старшие совята оказываются гораздо более развитыми и крупными, чем младшие, и вполне могут их съесть, если год будет голодным. Из-за каннибализма до половой зрелости доживает обычно только 1, реже 2 слётка. Оперение молодых птиц более тусклое, чем у взрослых, и лишено белых отметин. Половая зрелость наступает в возрасте 2 лет.
Средняя продолжительность жизни ржавопёрой совы – 8-12 лет.

Этот вид птиц открыл Bhut, участник форума.

Флейтовая сова (Philomelostrix xenowekau)
Отряд: Совообразные (Strigiformes)
Семейство: Совиные (Strigidae)

Место обитания: Новая Зеландия, леса различных типов.
Крупнейшей совой Новой Зеландии эпохи человека была хохочущая сова, или векау (Sceloglaux albifacies). Но к началу XX века этот вид вымер, не выдержав прессинга цивилизации и интродуцированных видов. В неоцене в экосистемах архипелага появился новый вид крупных сов, ведущий свой род от завезённого человеком домового сыча (Athene noctua). Эта птица называется флейтовой совой. Длина тела флейтовой совы достигает 70 см, вес – до 1800 г. Размах крыльев этой птицы может достигать 150 см. Самцы немного мельче и стройнее самок. От большинства сов флейтовую сову отличают длинные и сильные ноги, оперённые до пальцев.
Окраска этих птиц довольно неброская. Низ тела светло-серый с тёмно-коричневыми пестринами. Спина, крылья и задняя часть головы каштанового цвета с белым чешуйчатым рисунком. Хвост полосатый, каштановый с белыми поперечными полосами. Лицо серое, ограниченное по краям тонкой чёрной полосой. Глаза ярко-жёлтые, «ушей» нет. Клюв бледно-жёлтый, лапы серые.
Своё название флейтовые совы получили за брачную песню самца, которая представляет собой многократно повторяемую простую музыкальную фразу, отдалённо напоминающую пение обыкновенной иволги. Часто самки поют с самцами антифонально. Вообще, эти совы весьма «говорливы» и издают разнообразные звуки, служащие в качестве сигналов тревоги, а также для общения во время гнездового периода.
Эти птицы, подобно большинству сов, являются ночными, причём наибольшая активность приходится на сумеречные часы после заката и перед рассветом. Днём эти совы спят или сидят, затаившись, среди ветвей.
Пища флейтовых сов – различные позвоночные небольшого и среднего размера, в первую очередь зайцеобразные, грызуны, наземные птицы, ящерицы и земноводные, а также крупные насекомые и улитки. Обычно эти хищники подкарауливают добычу, сидя на присаде, и атакуют её сверху. Также флейтовые совы часто преследуют жертв на земле, развивая довольно высокую скорость и ловко преодолевая препятствия. Самец и самка иногда охотятся парой, добывая при этом более крупную добычу, чем поодиночке. При охоте эти совы в равной степени полагаются на зрение и слух. Большим подспорьем также служит бесшумный полёт.
Флейтовые совы относятся к моногамным птицам: пара круглый год занимает одну охотничью территорию. Однако вне гнездового сезона самец и самка держатся на разных её участках. Воссоединение супругов происходит в конце зимы (в Южном полушарии это август). В это же время находят себе пары одинокие птицы.
Флейтовые совы гнездятся в дуплах, расположенных невысоко над землёй, или на земле: под корнями деревьев, в заброшенных норах млекопитающих и т.д. В качестве подстилки используются стебли травянистых растений. В кладке обычно бывает от трёх до пяти яиц, которые откладываются одно за другим, причём самка начинает насиживать только с момента откладки последнего яйца. Самец кормит и защищает её. Через 30 дней на свет появляются беспомощные, покрытые пухом птенцы. Их кормлением занимаются оба родителя. Флейтовые совы очень ревностно охраняют гнездо, они храбро нападают на любых животных, оказавшихся рядом с птенцами. Впрочем, если родителей нет рядом, птенцы могут сами постоять за себя: в случае опасности они издают громкие жужжащие звуки, напоминающие жужжание местных ос (подобным же образом птенцы голоценовых кроличьих сов имитировали треск гремучих змей). Выживаемость птенцов зависит от численности добычи и охотничьего мастерства родителей. Если пищи мало, более сильные птенцы убивают и поедают отстающих в развитии.
По мере взросления молодые птицы постепенно покидают гнездо, а летать начинают, достигнув возраста полутора месяцев. Осенью они покидают территорию родителей. Уже на первом году жизни молодые птицы приступают к размножению, а срок жизни флейтовых сов может достигать более 15 лет.
Благодаря размеру и силе взрослые флейтовые совы почти не имеет врагов – лишь изредка на них могут нападать крупные хищные млекопитающие и орлиные кеа, действующие группой. Однако в дневное время суток эти птицы, как и все совы, подвергаются нападению мелких птиц.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Сыч «мёртвая голова» (Athenops caput-mortuum)
Отряд: Совообразные (Strigiformes)
Семейство: Совиные (Strigidae)

Место обитания: смешанные и широколиственные леса Европы – от лесов Атлантического побережья на восток до Уральских гор.
В эпоху человека преимущество в борьбе за существование получили некрупные синантропные виды, сумевшие благодаря человеку сохранить высокую численность и достаточно широкий ареал. Одним из таких видов был домовой сыч (Athene noctua), давший в неоцене разнообразных потомков, в том числе в новых местах обитания, куда был завезён человеком. Потомок домового сыча в лесах Европы – сыч «мёртвая голова», широко распространённый вид сов.
Облик сыча «мёртвой головы» очень характерен и легко узнаваем: лицевая часть головы вокруг глаз и клюва покрыта белыми перьями, отчего область белого цвета немного напоминает стилизованные очертания черепа – отсюда название вида. Темя и затылок птицы чёрные, эти участки оперения оттеняют «маску», делая её более контрастной. Фоновая окраска оперения тёмно-бурая, маховые перья рыжеватые. Половой диморфизм выражен слабо, но самка примерно на 20% тяжелее самца и отличается также тёмной поперечной полосой на крыльях, которая появляется с наступлением половозрелости. Взрослый самец достигает 25-30 см в длину и 55-60 см размахе крыльев, самка пропорционально крупнее.
Этот вид сов охотится на грызунов, летучих мышей, мелких птиц; иногда летом эти совы поедают насекомых. В северной части ареала с наступлением зимы эта птица прячет часть добычи в дуплах – этот запас выручает в случае неудачной охоты. В охоте эти птицы полагаются на очень острый слух и практически бесшумный полёт. Ловкость охоты этой совы позволяет ей схватить летучую мышь в полёте или с потолка пещеры, быстро перевернувшись в полёте животом вверх.
Сыч «мёртвая голова» живёт в дуплах, может занять брошеное беличье гнездо, если оно не сильно разрушилось. В горных районах птицы устраивают гнездо в щелях между камнями, но лишь в крайнем случае, если не находят подходящего места для гнезда. Обустраивая гнездо, птицы ограничиваются укладкой свежей подстилки, а иногда просто сгребают древесную труху в кучку, на которую откладывают яйца. Эти совы ведут строго ночной образ жизни, вылетают из укрытия на кормёжку в поздних сумерках, когда многие дневные птицы, обитающие на той же территории, уже устраиваются на ночёвку. Перед вылетом эти совы проводят несколько минут возле дупла, чистят перья клювом и расправляют крылья, разминают мускулы частыми взмахами крыльев. Отправляясь на охоту, эти сычи издают перед взлётом характерный крик, оповещающий соседей о том, что данная территория занята. Обычный крик сыча «мёртвой головы» – звонкое уханье, издаваемое серией из 3-4 криков с длинным перерывом между серией сигналов.
Гнездование обычно происходит в марте-апреле. В период размножение птицы очень активны, ведут себя возбуждённо, часто летают даже днём и подолгу кричат. Ритуал ухаживания включает взаимное кормление, поглаживание и пощипывание клювом. В кладке 3-6 яиц, срок насиживания 28-33 дня, а выкармливание потомства продолжается ещё около 3-х недель. Молодые совы достигают половозрелости в 2 года, живет 15-17 лет.

Этот вид птиц открыл Ник, участник форума.

Красная гавайская сова (Pueotus rufus)
Отряд: Cовообразные (Strigiformes)
Семейство: Настоящие совы (Strigidae)

Место обитания: леса Гавайских островов.
В начале неоцена колонизация Гавайских островов птицами продолжилась. Уже после окончания эпохи человека на острова попали совы, потомки ушастых сов (Asio otus) американского происхождения. В условиях конкуренции с потомками завезённых человеком видов они породили несколько мелких форм, одна из которых – красная гавайская сова.
Это мелкая птица: длина птицы составляет 20 сантиметров при размахе крыльев около 30 см; самка немного крупнее самца, как и большинства хищных птиц. Птица изящного телосложения: удлинённый вееровидный хвост, а также достаточно длинные ноги. Тело вытянутое, голова не очень крупная, с небольшими пучками перьев над глазами. Фоновая окраска оперения красно-коричневая с более тёмным мраморным узором на крыльях, хвосте, спине и затылке. На груди и животе фоновая окраска светлее, концы перьев белые, а также есть светлые области под крыльями. Светлый также лицевой диск; клюв серый, а радужная оболочка глаз жёлтая. Кончики хвоста и крыльев тёмные. Ноги оперены почти до пальцев, кожа на пальцах тёмно-розового цвета с серыми когтями. На нижней стороне пальцев имеются многочисленные роговые щетинки.
Обитает эта маленькая хищница в низинных тропических лесах Гавайских островов, но родственная форма населяет горные серебряные леса. Птица активна ночью и в сумерках, часто летает в пологе леса и на большой высоте. Эта сова спит обычно среди листвы или в зарослях эпифитов на фоне коры. Добычу, как и все совы, этот вид ищет главным образом на слух и хватает когтями. Рацион красной гавайской совы разнообразен – обычно это крупные беспозвоночные (улитки, крабы и насекомые), иногда бесхвостые земноводные и ящерицы, часто разнообразные мелкие птицы и древесные крысы, которых птица атакует, несмотря на то, что они почти с неё размером. Сама сова может стать жертвой хищных птиц крупнее её (вроде неопуэо). Красная гавайская сова способна защищаться от хищной летучей мыши эринии, порезав когтями её летательную перепонку.
Определённого сезона размножения у красной гавайской совы нет – в условиях тропического климата готовые к размножению птицы встречаются в любое время года. Пара устраивает гнездо в пологе леса, предпочитая брошенное большое гнездо другой птицы или дупло, выгнившее на месте сломанной ветки дерева. Одно и то же место может использоваться для гнездования последовательно несколькими парами птиц. При наличии пригодных для гнездования мест кладка может повторяться дважды в год. В кладке одно или два яйца голубого цвета, кладка насиживается до 17 дней. Насиживает только самка, самец же добывает ей еду. После появления птенца оба родителя могут летать на поиски пищи, особенно когда совёнок подрастёт. Выкармливание птенца длится до 35 дней. Молодая птица покидает гнездо, и родители кормят слётка ещё около недели. Половая зрелость – в возрасте 5 месяцев, продолжительность жизни – около 6-7 лет.

Этот вид птиц открыл Мамонт, участник форума.

Гавайская рогатая сова (Pueotus cornutus)
Отряд: Cовообразные (Strigiformes)
Семейство: Настоящие совы (Strigidae)

Место обитания: полог гавайских тропических лесов.
Одними из эндемиков Гавайев эпохи неоцена являются мелкие совы, обычно насекомоядные и с яркой расцветкой. Они произошли от потомков ушастой совы (Asio otus), расселившихся на острова из Северной Америки уже после окончания эпохи человека, и образуют один род Pueotus (“pueo” – название совы на гавайском языке), объединяющий мелкие виды, обитающие в пологе тропического леса. Один из их видов – гавайская рогатая сова, родственник красной гавайской совы.
Данный вид – мелкая птица размером со скворца, но с немного более крупными головой и клювом, и с длинными лапами. Из-за этого, а также из-за пушистого оперения птица кажется крупнее, чем есть на самом деле. У неё не очень длинные, но широкие крылья, позволяющие маневрировать среди ветвей тропического леса. Верхняя сторона тела красно-коричневая с узором, напоминающим древесную кору, нижняя бежевая или песочно-жёлтая, лицо белое с тонким чёрным паутинистым узором, клюв серый, ноги оперены до пальцев, жёлтых или изредка розоватых, с большими когтями. На верхней стороне тела много тонких пестрин на оперении, на белом оперении лицевого диска чёрный узор образован тонкими чёрными каёмками лицевых перьев. Над глазами есть два длинных остроконечных пучка перьев охристо-рыжего цвета с белыми кончиками, за что птица и получила название. Самки немного крупнее и окрашены тусклее самцов.
Место обитания этой мелкой птицы – полог влажных тропических лесов. На своих широких крыльях она реет среди деревьев в сумерках и ночью, высматривая добычу и слушая звуки леса. Днем эти совы сбиваются в группы и спят в укрытиях на особенно высоких деревьях. Они часто скрываются среди эпифитных растений. Питаются рогатые совы обычно насекомыми, в том числе крупными – жуками, бабочками, прямокрылыми. Для этого птица использует большой клюв и сильный укус, а также мощные когти, с лёгкостью пробивающие панцири насекомых. Жуков гавайская рогатая сова умерщвляет, втыкая коготь в сочленение головы с грудью. Часть рациона составляют улитки, в том числе крупные, которым птица легко разламывает раковину. Реже сова питается мелкими птицами, вроде медовых птиц – такая добыча иногда оказывается размером с самого хищника. Для гавайской рогатой совы представляют опасность рукокрылые эринии и более крупные хищные птицы. При нападении этих хищников сова маневрирует среди ветвей под пологом леса, полагаясь на скорость и небольшой размер.
Ярко выраженного сезона размножения нет. Подобно своему предку, эта сова занимает гнёзда различных птиц, даже не делая попыток достроить или отремонтировать их. Иногда птицы откладывают яйца просто среди эпифитных растений, и даже в центр розетки эпифитного папоротника. В кладке 2-3 голубых яйца без пятен; в течение года кладка повторяется 2 раза. Насиживает только самка, а самец её кормит и днём спит неподалёку от гнезда. Через 15 дней выводятся птенцы. Их выкармливают обычно не насекомыми, а мелкими птицами и ящерицами, которых родители предварительно раздирают на куски и скармливают с кожей и костями. Чуть позже птенцы переходят на диету из насекомых, через 1,5 месяца начинают летать и вскоре покидают родителей и переходят к самостоятельной жизни. Половая зрелость – в возрасте 5 месяцев, продолжительность жизни – до 6 лет.

Этот вид птиц открыл Мамонт, участник форума.

Карнабо (Asio karnabo)
Отряд: Совообразные (Strigiformes)
Семейство: Настоящие совы (Strigdae)

Место обитания: юг Европы – между Альпами и Средиземноморской котловиной.
Переходная эпоха между голоценом и неоценом была отмечена климатическими изменениями и массовым вымиранием многих видов животных, особенно крупных и уязвимых видов. Более мелкие виды большей частью уцелели, эволюционировали и стали родоначальниками целого ряда новых видов, в том числе ведущих нетипичный для предка образ жизни. Карнабо, потомок болотной совы (Asio flammeus) голоцена, является одним из таких видов.
Карнабо – это довольно небольшая сова, около 30 см в длину, с размахом крыльев около 60 см и весом 150-250 граммов (самка крупнее). Оперение окрашено неброско, но контрастно: голова и крылья главным образом серые с тонкой поперечной чёрной рябью. Грудь и живот – белые с серой рябью, круглый лицевой диск очерчен по краю узкой чёрной полосой. Перьевые «ушки» отсутствуют. Карнабо обитает вдоль всего южного склона горных массивов Европы к северу от Средиземноморской котловины; ареал сильно вытянут с запада на восток, поэтому очень распространены местные вариации в окраске оперения – серый цвет может заменяться бежевым или охристо-рыжим. Ноги длинные и сильные – карнабо проводит больше времени на земле, чем на деревьях, и хорошо бегает. Птица хорошо умеет летать, но предпочитает держаться на земле в зарослях кустарников, реже на деревьях или в норах мелких зверей. Птица часто преследует раненую добычу бегом.
У карнабо два пика суточной активности – днём и ночью; утром и вечером эта птица предпочитает отсыпаться в укрытии. Охотится она в основном на мелких позвоночных, реже на насекомых, активных днём. Весной и осенью, во время пролёта птиц, значительную часть рациона этого вида составляют мелкие птицы. Для этого вида характерен каннибализм, особенно среди птенцов. Холода эта сова не любит, и в Центральной, а тем более в Северной Европе не встречается.
Брачный период у карнабо начинается в первой половине весны, когда начинаются дожди и обильно развивается сезонная растительность. Пары образуются на один сезон. Самцы призывают самок пронзительными криками, но знакомятся с ними очень осторожно, поскольку самка крупнее и часто ведёт себя агрессивно. В течение нескольких дней птицы привыкают к присутствию друг друга, после чего происходит спаривание. В кладке у карнабо от 4 до 7 яиц белого цвета. Собственное гнездо карнабо не строит, обычно занимает чужое, либо живёт в дупле, или даже в норе какого-нибудь небольшого зверя. Насиживает кладку только самка в течение 17 дней. Самец не принимает участия в насиживании, но приносит ей корм. Позднее, когда вылупятся птенцы, их кормят уже оба родителя. Совята растут быстро: через месяц они оперяются, в возрасте 6 недель могут летать, через два месяца уже самостоятельные, а на следующий год могут принимать участие в размножении.
Карнабо обычно не живут больше 10 лет.

Этот вид птиц открыл Bhut, участник форума.

Ястребиный потоо (Teratopotoo venator)
Отряд: Козодоеобразные (Caprimulgiformes)
Семейство: Исполинские козодои (Nyctibiidae)

Место обитания: Южная Америка, дождевые леса.

Рисунок Amplion

В неоцене некоторые козодои перешли к хищническому образу жизни и питанию позвоночными животными. В степях Европы водится гигантский козодой мерлетта (Merlette aviphaga) – самый крупный вид отряда за всё время его существования, размером с крупного орла. Второй по величине вид козодоев обитает в дождевых лесах Южной Америки – это ястребиный потоо, гигантский хищный козодой. Размах крыльев этой птицы около двух метров, а вес до трёх килограммов.
Эта птица ведёт пассивный образ жизни – она не преследует добычу, а атакует её резким броском, когда она сама приблизится к хищнику. В покое эта птица искусно маскируется, сидя на коре вертикально. У ястребиного потоо короткое туловище и относительно большая уплощенная голова. Клюв этой птицы короткий и крючкообразный, а разрез рта очень широкий – он заходит далеко за задний край глаза. Птица имеет отчасти бинокулярное зрение – её глаза сдвинуты вперёд, и их поля зрения в значительной степени перекрываются. Радужная оболочка глаз окрашена в маскировочный цвет – она коричневая с чёрными прожилками. Поэтому птица может наблюдать за окружающей обстановкой, не выдавая себя.
Оперение ястребиного потоо искусно имитирует расцветку коры – оно имеет серовато-коричневый цвет с чёрными продольными штрихами и беспорядочно разбросанными чёрными пятнами. Перья птицы мягкие, поэтому полёт этого хищника бесшумный, как у совы. Широкие крылья имеют округлые концы. Птица не умеет долго летать, но способна совершать быстрые и неожиданные броски и менять направление полёта. Хвост ястребиного потоо широкий и веерообразный, с его помощью птица совершает резкие развороты в воздухе.
Все козодои имеют короткие лапы и плохо передвигаются по ровной земле. Ястребиный потоо здесь не исключение. Он не схватывает добычу лапами, как хищные птицы эпохи голоцена, а ловит её широко открытым ртом. Его цепкие лапы служат в основном для того, чтобы сидеть в засаде на коре, или неуклюже ползать по стволу дерева. Эта птица не умеет спускаться по стволу вниз, и может лазить только вверх или вбок. Обычно ястребиный потоо выбирает место для засады возле зарослей эпифитных растений, где его меньше заметно. Затаившаяся птица плотно прижимается к коре дерева и слегка раскрывает крылья, чтобы не выдавать своё местоположение тенью. В отличие от большинства козодоев, ястребиный потоо ведёт дневной образ жизни.
Ястребиный потоо почти не ловит насекомых – он атакует только самых крупных жуков и бабочек. Основу рациона этой птицы составляют позвоночные животные. Когда неосторожная птица или летучая мышь пролетает слишком близко, ястребиный потоо отталкивается от ствола, бесшумно вспархивает, и схватывает её прямо в воздухе. Он убивает добычу острым кончиком клюва и возвращается в засаду. Здесь птица проглатывает добычу целиком. Также ястребиный потоо схватывает со ствола дерева разных древесных рептилий и лягушек, пролетая прямо над ними. Эта птица способна проглотить целиком добычу размером с голубя.
Эта птица – одиночный вид. Гнездование у ястребиного потоо бывает один раз в год, и только в это время птицы встречаются парами. Пара образуется на территории самки, и самка доминирует в семье. Она крупнее и агрессивнее самца, поэтому в брачный сезон самец должен быть очень осторожным. Если он будет спешить с ухаживаниями, самка может атаковать его, и нанести ему серьёзные раны. Самец показывает самке намерение создать пару, издавая долгую трескучую трель. Вначале он осторожно приближается к самке и «поёт», чтобы самка привыкла к его присутствию. Если самка отвечает ему короткими трелями, самец приближается к ней сзади и сбоку, держась как можно дальше от её клюва. В это время самка следит за самцом, готовая в любую секунду взлететь и атаковать его с воздуха. Если же самка готова к созданию пары, она подпускает самца к себе и позволяет ему почистить её оперение. Ещё один элемент в ухаживании этих птиц – кормление самки свежей добычей. Самец держит добычу в клюве, а самка кормится, отрывая от неё кусочки.
Гнездо этих птиц устраивается в небольшой ложбинке на толстой наклонной ветке. Единственное яйцо с пятнистой серой скорлупой насиживают попеременно оба родителя, осторожно сменяя друг друга на гнезде. Насиживание длится 45 суток. Птенец покрыт густым пухом серого цвета. Он вцепляется в кору хорошо развитыми когтями, и большую часть времени проводит в неподвижности, стараясь не привлекать внимание хищников. Родители выкармливают его мелкими птицами и лягушками, и он глотает пищу целиком. Развитие птенца длится около трёх месяцев.

Плюющийся стриж (Viscapus viscosus)
Отряд: Длиннокрылые (Apodiformes)
Семейство: Стрижи (Apodidae)

Место обитания: тропические леса Южной и Юго-Восточной Азии.

Рисунок Ламберта

Стрижи выделяются среди птиц очень сильным развитием слюнных желёз. Их выделения эти птицы применяют в различных целях – одни птицы «упаковывают» в слюну пойманных насекомых, формируя капсулу, удобную для кормления птенца, а другие дополнительно используют слюну как клей, когда строят гнездо. Стриж салангана (Collocalia salangana) в эпоху человека строил гнёзда исключительно из слюны.
Стрижи специализированы к жизни в полёте, и могут даже спать на лету. Источник их корма – мелкие летающие насекомые – на протяжении всей эпохи человека отличался стабильностью, поэтому даже в эпоху глобального экологического кризиса значительное количество видов стрижей уцелело, и в неоцене эти птицы по-прежнему бороздят небо целыми стаями, встречаясь от умеренных широт обоих полушарий до экватора. В процессе эволюции у них выработались оригинальные жизненные стратегии.
Будучи ловкими летунами, на земле стрижи совершенно беспомощны, и даже не в состоянии самостоятельно взлететь с ровной поверхности. Также очень уязвимы их птенцы. Но в тропиках Азии поселился вид стрижей, который выработал оригинальное приспособление для защиты – плюющийся стриж. Эта птица использует специальную липкую быстрозастывающую слюну для самозащиты. Взрослые поливают ею хищника, летая над ним, птенцы «отплёвываются» от разорителя гнезда, подобно птенцам глупыша. Обороняясь от врага, птенцы целятся ему в глаза, а взрослые птицы брызгают лазающим хищникам на морду, а хищным птицам – в крылья. Богатая белком слюна, выделяемая одной парой гипертрофированных слюнных желёз, на воздухе за секунды застывает в виде вязких резиноподобных нитей. Это гарантированно останавливает хищника.
Внешность у плюющегося стрижа вполне стандартная для этих птиц – небольшие размеры (длина тела около 10 см, размах крыльев до 25 см), короткие цепкие лапы и крупная голова с коротким клювом и широким ртом. Пара гипертрофированных слюнных желез протягивается под кожей птицы до груди, и открывается в ротовую полость двумя короткими трубками под языком. Железы имеют расширение в виде мешочка, в котором скапливается жидкое содержимое. Без контакта с воздухом оно представляет собой прозрачную жидкость, немного более вязкую, чем вода. При окислении происходит её превращение в резиноподобную массу. Сокращением кольцевых мускулов, окружающих мешочек, птица выбрызгивает жидкость двумя струями на расстояние до метра.
Эти птицы гнездятся на деревьях, предпочитая обширные дупла, выгнившие на протяжении нескольких метров. В таких дуплах птицы гнездятся колониями, насчитывающими до двухсот птиц. Иногда подходящее дупло оказывается занято – чаще всего летучими мышами. Но эти стрижи, если их достаточно много, могут прогнать летучих мышей в другое место, брызгая в них слюной.
Гнездо плюющегося стрижа представляет собой небольшой кармашек, склеенный из перьев и пушистых семян с помощью «боевой» слюны. В кладке всего одно яйцо, но на протяжении года птицы могут повторять кладку до четырёх раз. Главные враги птенцов этих птиц – змеи и летучие мыши, но благодаря коллективной обороне птицам во многих случаях удаётся отразить нападение.
Молодые птицы приступают к гнездованию в возрасте 10 месяцев.

Этот вид птиц открыл Семён, участник форума.

Стриж-трубковёрт (Glutinornis tubicolus)
Отряд: Стрижеобразные (Apodiformes)
Семейство: Настоящие стрижи (Apodidae)

Место обитания: тропические леса Африки, участки молодого леса.
Эпоха человека значительно повлияла на многообразие живых организмов. Уничтожение тропических лесов привело к массовому вымиранию богатой лесной флоры и фауны, и после исчезновения человека леса начали восстанавливаться из весьма немногих уцелевших фрагментов. Населяющие их растения и животные начали бурно эволюционировать, занимая вакантные экологические ниши и перераспределяя видовое многообразие между старыми и новыми обитателями восстанавливающихся тропических лесов раннего неоцена.
Над пологом леса летают стрижи, мало изменившиеся внешне с эпохи человека. В Азии среди стрижей появились необычные птицы – усатки, отличающиеся своеобразным ловчим приспособлением. Африканские стрижи более консервативны в плане морфологии, но некоторые их виды обладают интересными поведенческими особенностями. Среди них интересными особенностями гнездования обладают клейкие стрижи – птицы, обладающие развитыми слюнными железами, выделяющими большое количество вязкой и быстро застывающей слюны.
Характерным представителем клейких стрижей является стриж-трубковёрт – небольшая, скромно окрашенная птица. Размах узких длинных крыльев взрослой особи не превышает 40-45 см, длина тела с хвостом – не больше 15 см. Оперение этой птицы окрашено в серый цвет с тёмной V-образной полоской на верхней части тела, тянущейся от плеч к середине спины. Нижняя сторона тела лишь немного светлее верхней; концы крыльев и концы вилообразного хвоста тёмно-серые.
У этих птиц короткий клюв и широкий разрез рта, заходящий за вертикаль заднего края глаза. Глаза крупные, почти чёрные. Для этих птиц характерны сильно развитые слюнные железы. Слюна позволяет птице «запаковывать» пойманных насекомых для выкармливания потомства, а также строить гнёзда.
Стрижи-трубковёрты гнездятся внутри крупных листьев деревьев, скручивая их в виде трубок, внутри которых птицы приклеивают маленькое гнездо и выводят потомство из яйца, также приклеенного к этому гнезду. В связи такой особенностью выбора места для гнезда стрижи-трубковёрты предпочитают гнездиться на нарушенных участках леса, обычно вдоль русел крупных рек. Они выбирают быстрорастущие деревья с широкими цельными листьями и занимают ветки в верхней части кроны, под которыми есть достаточно свободного пространства.
Сезон размножения у этого вида не выражен. Брачные полёты продолжаются круглый год и сопровождаются громкими визгливыми криками. Выбор партнёра сопровождается совместным синхронным полётом, спаривание также происходит в воздухе.
Самец и самка строят гнездо совместно. Выбрав лист дерева, одна из птиц скручивает его и удерживает когтями, а вторая в это время мажет липкой слюной и склеивает его края. Трубка из листа скручивается достаточно туго – внутри неё есть место только для гнезда и пары птиц. Птицы не могут развернуться внутри гнезда, поэтому покидают его, просто разжимая лапы – они выпадают из гнезда через вход и раскрывают крылья уже в воздухе. Внутри листа устраивается маленькое гнездо из пушинок и летучих семян деревьев. В кладке всего лишь одно яйцо с белой скорлупой, которое птицы приклеивают ко дну лотка и насиживают в вертикальном положении. Насиживание длится 12-13 дней, птенец растёт и развивается ещё около 20 дней. Половая зрелость молодой птицы наступает в возрасте 4 месяцев, продолжительность жизни не превышает 5 лет.
Укрытие из листа имеет довольно долгий ресурс: оно используется и ремонтируется несколькими парами птиц одна за другой, пока не отомрёт лист, из которого скручено укрытие. Иногда две пары птиц используют одно и то же укрытие, выводя потомство попеременно. В таком случае они совместно защищают укрытие от притязаний других сородичей, хотя терпимо относятся друг к другу. Гнездование одной пары может повторяться до 3-4 раз в год.
Близкий вид малый клейкий стриж (Glutinornis hemisocialis) обитает по берегам узких лесных рек и предпочитает ловить насекомых среди лесных крон. Это миниатюрный вид с размахом крыльев не больше 25 см. Оперение светло-серое с сизоватым оттенком, кончики крайних перьев хвоста белые. В отличие от предыдущего вида, он гнездится коллективно. Две или три пары совместно скручивают крупный лист растения и устраивают гнёзда внутри трубки на противоположных сторонах.
Пирожковый стриж (Glutinornis pistor) своим поведением представляет более примитивную стадию развития данного способа постройки гнезда. Гнездящаяся пара складывает лист пополам у основания и склеивает его края до половины, отчего лист немного напоминает пирожок. Птицы укрепляют клеевой шов изнутри слоем слюны с пушинками и перьями, и место склейки становится фундаментом для гнезда в виде кармана. Входом в гнездо является открытая нижняя часть склеенного листа. Размах крыльев у этого вида – до 35 см. Оперение тёмно-серое с белыми «бровями» над глазами. Этот вид предпочитает селиться в зарослях крупнолистных трав на ранних стадиях восстановления древостоя тропического леса, обитает в Центральной Африке.

Китайская болотная усатка (Corbistoma paludiphila)
Отряд: Стрижеобразные (Apodiformes)
Семейство: Усатки (Calathostomornitidae)

Место обитания: Китай, болота и озёра.
В неоцене большое распространение получили продуктивные экосистемы, предоставляющие видам, которые их населяют, большой спектр кормов. Это вызвало появление в неоцене разнообразных узко специализированных в отношении пищи групп животных. Среди птиц возникло особое семейство стрижей, сильно усовершенствовавших способ ловли добычи. Они отличаются интересной формой перьев, окружающих рот. Упругие перья с редуцированными опахалами и небольшим числом бородок расширяют ловчую поверхность, образуя подобие сети для мелких летающих насекомых. Ловчие перья подвижны: пока птица не питается, они ложатся на голову и горло птицы, не мешая полёту. Зато во время охоты они широко раскрываются, буквально фильтруя из воздуха мелких летающих насекомых. Эти птицы называются усатки, а их научное название означает «птица с ртом-корзиной». Очевидно, они появились в тропических районах Восточной Азии, поскольку сохранили привязанность к ним.
Болота Китая – это сотни квадратных километров непроходимой местности, сеть мелководных водоёмов, рек и небольших участков леса. Обилие влаги и множество укрытий способствует процветанию мелких двукрылых насекомых – мошек и комаров. Их личинки находят пищу и укрытие в водной растительности, а взрослые особи свирепо нападают на млекопитающих и птиц, населяющих эти места. Но тучи мошкары и комаров привлекают птиц, которые специализировались на питании ими. Сквозь стаи насекомых проносятся мелкие чёрные птицы, и в лучах солнца сверкают рубиново-красные пятна на горлах некоторых из них. Это неутомимые истребители кровососущих насекомых, китайские болотные усатки. Эти мелкие длиннокрылые птицы образуют большие стаи, и гнездятся колониями. Они близкие родственники гималайской усатой блестянки, только немного мельче её – длина тела около 8 см. Внешне китайская болотная усатка похожа на неё, но в её строении нет специализации к экстремальным условиям высокогорья. Её оперение не отражает ультрафиолетовый свет, а мигательная перепонка не защищает от него глаза. Окраска китайской болотной усатки угольно-чёрная. У самцов горло покрыто блестящими рубиново-красными перьями, сверкающими в солнечном свете, у самок горло лишено металлического блеска. Это цветное пятно – отличительный признак, по которому птицы узнают сородичей среди близких видов.
Клюв китайской болотной усатки очень короткий, зато разрез рта большой. Челюсти этой птицы могут раскрываться под большим углом. Эта птица специализирована к ловле мелких насекомых, благодаря чему она избегает конкуренции с более крупными птицами, которые ловят больших летающих насекомых. Усатки, в отличие от гималайской усатой блестянки, несут один примитивный признак – верхние перья, окружающие рот, имеют небольшие участки нормального опахала на концах.
Усатки питаются насекомыми – кормом, доступность которого меняется по сезонам. Поэтому они являются перелётными птицами, даже обитая в субтропических широтах. Китайская болотная усатка мигрирует относительно мало – её перелёты составляют всего нескольких сотен километров. Близкие виды, обитающие севернее, совершают значительно более длинные перелёты.
Примерно с середины весны, когда над болотами Китая начинают роиться комары, начинаются брачные игры китайских болотных усаток. Эти птицы словно соревнуются в искусстве полёта, стремительно летая целыми стаями и синхронно поворачивая в воздухе. Стаи усаток то сбиваются в плотный шар, то растягиваются длинной широкой пеленой, то рассыпаются на отдельных птиц, а затем вновь собираются, будто ими управляет со стороны невидимый дирижёр. Брачный полёт происходит по утрам и в предзакатные часы. В это время самцы демонстрируют особую эффектно выглядящую форму брачного полёта: птица в стремительном полёте кружится вокруг продольной оси, и её горло «вспыхивает», сверкая в лучах солнца.
В полёте проходит значительная часть взрослой жизни птиц – они едят, пьют, спариваются, и могут даже спать в полёте. Во время сна у птицы на несколько секунд засыпает одно полушарие мозга. Затем оно пробуждается и птица некоторое время бодрствует, после чего засыпает второе полушарие. Но сон в полёте – это скорее вынужденное обстоятельство: он проявляется во время перелётов. Вне миграции усатки собираются на ночёвку в укрытиях, недоступных наземным хищникам – чаще всего в прогнивших стволах деревьев. Там птицы прицепляются когтями к стене и спят подобно остальным птицам. Во время сна температура тела этих мелких птиц значительно снижается – эта особенность позволяет экономить энергию.
Гнездование китайской болотной усатки происходит колониями. Для этого птицы выбирают стволы высоких деревьев. Гнездо этой птицы представляет собой маленькую чашечку из пуха и летучих семян растений, приклеенную к коре дерева вязкой слюной птиц. Самка приклеивает единственное яйцо к внутренней части гнезда и насиживает его, вцепившись короткими лапками в боковые части гнезда. Развитие у этих птиц происходит очень быстро. Птенец появляется на 12-й день насиживания; он голый и слепой, но, как только он освобождается от яичной скорлупы, сразу вцепляется когтями в гнездо. Его кормят оба родителя. Примерно с третьего – четвёртого дня жизни птенец начинает бурно расти. С этого времени он съедает за день примерно столько же корма, сколько весит сам. В это же время он начинает оперяться. Ловчие перья начинают расти первыми. Они появляются по краям рта у ещё голого птенца, и долгое время находятся в свёрнутом состоянии. Примерно к концу второй недели жизни птенец оперяется почти полностью, и только в это время его ловчие перья разворачиваются. На третьей неделе жизни птенец полностью развит. Примерно в месячном возрасте он покидает гнездо, и начинает самостоятельную жизнь. Молодая птица отличается от родителей отсутствием красного пятна на груди, которое появляется только к наступлению половозрелости.
Продолжительность жизни китайских болотных усаток невелика – не больше трёх лет. Зато за один сезон размножения птицы успевают вывести одного за другим четырёх птенцов, и ещё одно поколение появляется на зимовке. Молодые птицы также быстро развиваются: они достигают половозрелости в трёхмесячном возрасте, и первое поколение молодняка успевает сделать собственный выводок до отлёта в места зимовки.
Китайские болотные усатки – самые мелкие птицы в семействе. Кроме них, в Азии обитает ещё несколько видов усаток:
Сибирская усатка (Corbistoma migratoria) – более крупная птица (длина тела до 15 см). Её оперение окрашено не так контрастно, как у китайской болотной усатки. Эта птица имеет почти равномерную серую окраску, а горло у самцов красное без металлического блеска. Горло самки белое. Этот вид – перелётная птица. Она проводит лето в Сибири, где в тёплое время года выводятся массы двукрылых, дающих обильный корм этим птицам. Летом сибирских усаток можно встретить на огромной территории – от восточных отрогов Урала до Камчатки. Во время перелёта сибирская усатка преодолевает горные хребты Центральной Азии. Летом её часто можно увидеть над стадами крупных млекопитающих Сибири – обды и шурги. Поздним летом, незадолго до первых заморозков, количество летающих насекомых снижается, и это служит сигналом для начала зимней миграции. Буквально за один – два дня все птицы этого вида собираются в стаи, и улетают на юг, в страны Юго-Восточной Азии. В тропиках сибирские усатки держатся в горных районах, поросших лесом. Эта птица гнездится на скалах, поросших эпифитными растениями. В местах зимовки сибирская усатка выводит одно поколение птенцов, и с наступлением в Сибири лета снова мигрирует на север. У этого вида в кладке до трёх яиц, развитие птенцов занимает около двух месяцев.
Дальневосточная (японская) усатка (Corbistoma nipponica) отличается от сородичей более яркой окраской. Оперение этой птицы сверху чёрное с синим металлическим блеском; живот, бока и нижняя часть крыльев белые. У самцов этого вида на груди ярко-красное пятно. Во время брачного полёта стая самцов на несколько секунд синхронно зависает в воздухе высоко над пологом леса. Самцы демонстрируют самкам оперение на груди, а затем одновременно бросаются вниз и описывают дугу над самыми кронами деревьев.
Этот вид усаток проводит тёплое время года в лесах Дальнего Востока, Японии и Больших Курил. В самые жаркие годы одиночные особи дальневосточной усатки встречаются даже на Камчатке. Обычно птица успевает выкормить за год два поколения птенцов – один выводок летом на севере, другой – зимой на юге в местах зимовки. В её кладке два яйца, в очень благоприятные и богатые пищей годы – три. Эта птица зимует в Юго-Восточной Азии – на острове Сунда и полуострове Берег Джакарта.
Ночная усатка (Macrocorbistoma nocturna) живёт в Индокитае и на Берегу Джакарта. Она отличается скрытным образом жизни и крупными размерами – длина этой птицы достигает 30 см при размахе крыльев свыше 60 см. Оперение этой птицы светло-серое с поперечными штрихами и мазками. Этот вид активен в сумерках и ночью, и имеет прекрасное ночное зрение. Глаза этой птицы «светятся» в темноте подобно глазам хищников. Ночная усатка обитает в тропических лесах и питается крупными насекомыми – ночными бабочками, жуками и крылатыми особями муравьёв и термитов. Для ловли такой добычи ловчие перья изменились – они стали упругими, похожими на ловчие перья гималайской усатой блестянки. Только на кончиках двух верхних перьев сохраняется небольшой участок опахала. Бородки этих перьев редкие, но очень крепкие – даже жук, врезавшийся в птицу, будет сбит ими и попадёт в рот крылатого охотника.
Ночные усатки образуют очень малочисленные скопления – не более двух десятков птиц. Они проводят день в дуплах деревьев, сидя вертикально и уцепившись короткими лапками за стенку дупла. Сезонность в размножении у них не выражена. Одно и то же гнездо может подновляться и использоваться поочерёдно разными размножающимися парами одной и той же колонии.

Пятнистая усатка (Xiao asiaticus)
Отряд: Стрижеобразные (Apodiformes)
Семейство: Усатки (Calathostomornitidae)

Место обитания: Дальний Восток, субтропические и теплоумеренные лиственные леса.
В неоцене видовое многообразие насекомоядных птиц возросло, что связано с восстановлением лесов после эпохи человека. Небеса Земли оказались заселены новыми семействами птиц, среди которых характерной внешностью примечательны усатки – одни из самых необычных потомков стрижей эпохи человека. Вокруг их клювов растёт кольцо подвижных упругих перьев с редкими бородками, которые помогают усаткам сбивать насекомых на лету и направлять добычу прямо в рот.
Большинство усаток – мелкие птицы, и пятнистая усатка – один из крупных видов семейства. Она достигает 20 см в длину, имеет размах крыльев до 55 см, и весит до 50 граммов. По сравнению с другими представителями своего семейства она отличается более массивным телосложением, с пропорционально более длинными крыльями. Её оперение коричневое сверху и серое или коричневатое снизу, покрытое белыми пятнами и штрихами, образующими маскировочный узор, имитирующий древесную кору. Вокруг глаз также есть белые кольца. Клюв светлый, серый или розоватый, с очень широким разрезом рта.
Охотится пятнистая усатка, как и родственные ей виды, хватая насекомых на лету открытым клювом и сбивая в рот ловчими перьями. Но она – более крупная птица, поедающая более крупных насекомых, и поэтому иногда она нападает из засады: сидит на стволе дерева или на нижней стороне ветки и ждёт, пока крупное насекомое не пролетит мимо неё. Нападая на добычу, усатка быстро слетает со своей ветки, схватывает и глотает добычу.
Такой образ жизни привёл к появлению у пятнистой усатки некоторых других отличий от родственных видов – она не такая выносливая летунья и предпочитает спать, сидя на дереве, хотя тоже может спать на лету и делает так во время миграций. Как и другие стрижеобразные птицы, она не может двигаться по земле, но свободно лазает по веткам и стволам деревьев – птице нужно лишь пространство, чтобы раскрыть крылья в падении. Её лапы короткие, но цепкие, а когти – короткие, крючковатые и острые. Все четыре пальца ног направлены вперёд, их нижняя сторона покрыта щетинками, улучшающими сцепление с веткой.
Гнездо пятнистая усатка не делает, а просто приклеивает свои яйца слюной к ветке дерева, реже к стенке пустого дупла. В кладке 1-2 яйца, они белые или розоватые, очень заметные, поэтому родители всегда сидят на них и кормятся по очереди. Птенцы выводятся слепые, но покрытые криптически окрашенным пухом и обладают цепкими лапами, позволяющими намертво прицепляться к субстрату. Они требуют мало обогрева и могут оставаться в одиночестве довольно долго, поскольку пищу для них добывают оба родителя, обогревая их только по ночам. Птенцы растут быстро, и к концу лета уже летают не хуже родителей. Когда птенец покидает гнездо, семья распадается; этот вид моногамен и не образует постоянных пар.
Пятнистые усатки улетают на юг довольно рано – уже в конце лета, с первыми ночными похолоданиями. Места зимовки пятнистой усатки – Юго-Восточная Азия и Филиппины. На зимовке птицы успевают вывести потомство, и весной молодая птица улетает на север, где может гнездиться уже в первый год жизни. Продолжительность жизни пятнистой усатки не превышает 7-8 лет.

Этот вид птиц открыл Bhut, участник форума.

Бакороро, левосторонний кривоносый колибри (Asymmetrochilus bakororo)
Отряд: Длиннокрылые (Apodiformes)
Семейство: Колибри (Trochilidae)

Место обитания: влажные тропические леса Амазонии.

Рисунок Fanboyphilosopher

Специализация в процессе эволюции имеет две стороны. С одной стороны, она помогает избегать конкуренции с близкими видами. Но, с другой стороны, специализированный вид может вымереть с гораздо большей вероятностью при изменениях среды обитания. Глубокая специализация сужает адаптивные способности вида, и потому очень специализированные виды встречаются в весьма стабильных условиях.
В тропических районах Южной Америки в процессе эволюции появились два вида-«близнеца» колибри, которые приспособились к питанию нектаром асимметрокаликса – растения семейства геснериевых, обладающего несимметричным цветком. Колибри рода Asymmetrochilus и растения рода Asymmetrocalyx представляют собой удивительный пример совместной эволюции, которая привела к формированию теснейшей взаимозависимости растения и птицы. Виды колибри получили название в честь братьев-близнецов из сказок индейцев племени бороро.
Бакороро – типичный представитель семейства колибри. Это мелкая птица (длина не более 6 сантиметров, не включая клюв) с интенсивным обменом веществ; ночью бакороро впадает в оцепенение, сопровождающееся падением температуры тела. Бакороро является исключительно нектароядным видом птиц, и из-за особенностей строения клюва просто не в состоянии питаться другой пищей. Его клюв довольно длинный – у взрослой птицы его длина сравнима с длиной тела (без хвоста). Форма клюва у бакороро очень своеобразна: он сильно изгибается влево. Птица питается на цветках растения асимметрокаликс правосторонний (Asymmetrocalyx dexter), имеющих изгиб вправо, и клюв птицы точно подходит к цветку по форме. Кроме того, из цветков асимметрокаликса этот вид колибри извлекает мелких насекомых и пауков, которые составляют важный источник протеинов, особенно необходимых птенцам.
Окраска бакороро очень яркая – верхняя часть тела птицы и её хвост золотистые с зеленоватым оттенком и сильным металлическим блеском. На голове, плечах и верхней части спины перья покрыты тонкой рябью. Горло бакороро имеет красный цвет и окаймлено узкой чёрной полоской. Второстепенные маховые перья коричневые, а первостепенные имеют серый цвет с сильным металлическим блеском. Когда птица попадает в луч солнечного света, блестящие концы крыльев очерчивают траекторию их движения по бокам тела птицы. Хвост бакороро короткий, веерообразный. У птицы нет хохолков и иных украшений из перьев.
Узкая пищевая специализация бакороро означает, что пищевые ресурсы являются фактором, лимитирующим распространение этого вида колибри. Ограниченность пищевых ресурсов в процессе эволюции привела к появлению агрессивного территориального поведения. Бакороро не терпит присутствия сородичей на своей территории, и делает исключение только для самок в период выращивания потомства. Эта птица агрессивно изгоняет сородичей со своей территории. Находясь вблизи кормовых растений, бакороро агрессивно нападает даже на бабочек и крупных пчёл, видя в них конкурентов. Каждая птица хорошо помнит места произрастания кормового растения и ежедневно облетает их определённым маршрутом. Бакороро – очень хороший летун, способный лавировать в сплетении лиан и ветвей, зависать на месте и даже летать хвостом вперёд.
Пара у бакороро формируется только на время выращивания птенцов. Гнездовой цикл в тропическом климате повторяется до трёх раз в год. Самец привлекает самку на свою территорию, совершая токовой полёт вокруг большого и хорошо цветущего кормового растения. При этом он надолго зависает в воздухе над растением, особенно в лучах солнечного света. Брачный ритуал этих птиц очень прост: самец лишь позволяет самке кормиться на растении, и не отгоняет её. Пара птиц строит гнездо из паутины и тонких растительных волокон, искусно сплетая его под листом веерных пальм. При этом сегменты листовой пластинки, переплетённые волокнами, используются как основа, на которой подвешивается коническое гнездо.
В кладке до пяти яиц, но до вылета из гнезда доживают обычно два или три птенца. У молодняка окраска тела лишена металлического блеска, а клюв прямой. Благодаря такому клюву молодые птицы могут питаться на большем количестве видов растений и успешно выживают в критический период поиска собственной территории. Незадолго до наступления половозрелости, в возрасте четырёх месяцев, клюв приобретает форму, характерную для представителей данного вида. Продолжительность жизни бакороро редко превышает три года.
В более прохладных предгорьях и на возвышенностях, в области туманных лесов, обитает близкий вид – итубори, или правосторонний кривоносый колибри (Asymmetrochilus itubory). Он отличается от бакороро клювом, изогнутым вправо. Также итубори немного крупнее (длиной до 8 см) – это связано с более прохладным горным климатом, в котором обитает эта птица. Будучи близким родственником предыдущего вида, итубори отличается от него особенностями окраски. В окраске спины и головы этой птицы больше чёрного цвета и отсутствует металлический блеск на верхней части туловища – эти особенности связаны с необходимостью быстрее разогреваться после ночного холода. Горло итубори имеет очень сильный металлический блеск, благодаря чему птица может издалека предупреждать сородичей о своём присутствии.
Этот вид гнездится лишь дважды в год, и в кладке не бывает больше трёх яиц. Кормовое растение у итубори – асимметрокаликс левосторонний (Asymmetrocalyx sinister), эпифит из туманных лесов Южной Америки.

Идею о существовании этих видов птиц высказал Семён, участник форума.

Осовидный колибри (Vespimimornis flammeocarbunculoides)
Отряд: Длиннокрылые (Apodiformes)
Семейство: Колибри (Trochilidae)

Место обитания: тропические леса Амазонии.

Рисунки Amplion

Мимикрия является одним из эффективных способов защиты от хищника. В любом случае этого явления вокруг хорошо защищённого вида-модели формируется комплекс видов, подражающих ему. Они могут быть столь же хорошо защищёнными, или же сходство с защищённым видом является их единственным спасением.
В южноамериканской сельве встречается вид насекомых, внушающий страх большинству мелких обитателей леса – оса-корсар (Toxivespula flammeocarbunculus), крупный вид общественных ос, вооружённый сильным ядом. Окраска этих насекомых, чёрная с красными пятнами на груди и кончике брюшка, очень хорошо знакома всем животным, обитающим по соседству. Этим осам успешно подражает бабочка чёрная осовидка (Hymenursula vespiptera) семейства медведиц (Arctiidae). Наряду с ней внешнее сходство с этими осами защищает другого обитателя лесов Амазонии – один из мелких видов колибри.
Осовидный колибри – крошечная птица, чья длина не превышает 6 сантиметров. Эта птица напоминает осу как окраской, так и формой тела. Оперение этого колибри чёрное, но на спине есть красновато-оранжевое пятно. Короткий закруглённый хвост также имеет оранжевую окраску, имитируя расцветку кончика брюшка осы. Первые маховые перья крыльев имеют сероватый цвет с серебристым блеском. Когда осовидный колибри летит, гудя крыльями, создаётся полная иллюзия летящей осы. Это сходство спасает птицу от врагов – крупных птиц, змей и мелких хищных млекопитающих. Тем не менее, сами осы-корсары безошибочно определяют обман, и часто нападают на осовидных колибри, воспринимая их как добычу.
Дополнительно сходство с осой усиливают два особых видоизменённых пера, растущих над глазами. У них толстые стволы, а опахало развито только на последней трети пера; эти перья имитируют усики насекомого. В их строении проявляется некоторый половой диморфизм – у самца «усики» немного длиннее.
Клюв осовидного колибри длинный и тонкий, немного изогнутый вниз. Нектар составляет до 70% рациона, остальная часть рациона – мелкие насекомые. Эта птица не специализирована к питанию на определённых видах растений, как некоторые виды, обитающие в тех же местах. Поэтому осовидный колибри широко распространён в тропических районах Южной Америки.
Этот вид птиц обитает в пологе леса и питается на цветках эпифитных растений и деревьев, для которых характерно образование цветков на стволе (каулифлория). Осовидный колибри не избегает общества сородичей, и часто на одном небольшом участке кроны дерева может одновременно кормиться до десятка птиц.
Эта птица гнездится парами, сохраняющимися в течение одного сезона гнездования. Пара птиц совместно строит из паутины, растительных волокон и лишайников маленькое чашевидное гнездо с глубоким лотком. В кладке до пяти яиц с белой скорлупой, которые насиживает преимущественно самка. В течение года осовидные колибри могут вырастить до трёх выводков птенцов.

Идею о существовании этого вида высказал Семён, участник форума.

Тайин (Tayin migratorius)
Отряд: Длиннокрылые (Apodiformes)
Семейство: Колибри (Trochilidae)

Место обитания: юг Чилийской области и Патагонии, Огненная Земля; лесные районы. Зимует в предгорьях Анд.

Рисунок FanboyPhilosopher

Колибри являются типичными представителями орнитофауны Нового Света. В эпоху человека они были распространены от Аляски до Огненной Земли. В умеренно тёплых и холодных областях эти птицы являлись перелётными, но в областях с тропическим климатом жили постоянно и демонстрировали наибольшее видовое разнообразие и специализацию. Ряд видов этих птиц вымер из-за разрушения местообитаний, но некоторое количество менее специализированных видов, в основном, из числа не связанных с лесными местообитаниями, успешно пережили эпоху господства человека и климатические изменения на рубеже голоцена и неоцена. В раннем неоцене внутри этой группы птиц началось активное видообразование, и новые виды колибри стали восстанавливать утраченные позиции. Один из видов колибри, тайин, является самым южным видом этих птиц – он обитает на крайнем юге Южной Америки. Название птицы происходит от местного названия одного из видов колибри, обитавшего в эпоху человека на Огненной Земле и ставшего героем сказок туземцев.
Колибри – птицы, для которых характерна специализация к питанию нектаром. А в областях с сезонным климатом такой источник питания доступен лишь небольшую часть года. Поэтому тайин, обитающий в таких условиях, является перелётным видом. Он появляется в местах гнездования одним из последних, и улетает в числе первых. Это птица длиной до 10 см (не считая клюва).
Этот вид птиц питается на цветках дендрофуксии, или фуксиевого дерева. Некоторые виды колибри эпохи неоцена демонстрируют крайнюю степень специализации к питанию на определённых видах растений. В отличие от них, тайин обладает очень малой специализацией к какому-то определённому виду пищи. Это позволяет ему существовать в условиях сезонного климата и питаться разными видами корма во время сезонных миграций. Тайин обладает длинным прямым клювом, длина которого составляет примерно треть от общей длины тела (включая хвост). С таким типом клюва он может одинаково успешно кормиться на открытых цветках травянистых растений и на трубчатых цветках с прямым околоцветником, которые образует фуксиевое дерево. В конце лета, когда цветение растений постепенно прекращается, тайин переходит на питание насекомыми, схватывая их клювом, как пинцетом. Тайин предпочитает питаться мелкими и мягкотелыми насекомыми – тлями и личинками бабочек. В конце лета, когда созревают ягоды фуксиевого дерева, эта птица охотно расклёвывает перезрелые плоды.
По ночам, особенно весной и в начале осени, тайин впадает в состояние глубокого оцепенения – температура тела падает, а физиологические процессы сильно замедляются. Это позволяет птице экономить энергию. Летом, в условиях длинного дня, оцепенение неглубокое, и птица быстро выходит из него. Чтобы быстрее согреваться после долгой ночи, тайин обладает бархатисто-чёрной окраской. Утром птица взъерошивает перья и быстро прогревается в лучах восходящего солнца. На перьях головы перья обладают пурпурным металлическим блеском, а на крыльях блеск зеленоватый. В середине хвоста птицы растут два удлинённых пера белого цвета. Крылья тайина остроконечные; взмахивая ими, птица издаёт тихое жужжание.
Тайин является одиночным видом птиц. Лишь на период размножения образуются пары, которые распадаются сразу после того, как птенцы покидают гнездо. Брачные игры начинаются сразу после прилёта птиц. Самцы занимают территории, на которых произрастает дендрофуксия, и защищают их от соперников. Ухаживая за самкой, самец совершает фигурный полёт вокруг неё, приглашая на свою территорию. Гнездо плетётся из растительных волокон и паутины. Птицы устраивают его где-то в труднодоступном месте – обычно на очень тонкой ветке, куда не сможет залезть хищник. В кладке два или три яйца, которые насиживает только самка. Птенцов выкармливают оба родителя. В течение года тайин успевает сделать два выводка на севере ареала, и только один на юге. Молодые птицы успевают покинуть гнездо до отцветания дендрофуксии, и какое-то время кормятся на ней.
Тайин отлетает на зимовку незадолго до первых заморозков. Этот вид совершает дальние перелёты по горным лесам вдоль Анд, держась в областях умеренно тёплого климата, и не поднимается высоко в горы, где пропадает древесная растительность.

Исполинский архилохус (Archilochus gigas)
Отряд: Стрижеообразные (Apodiformes)
Семейство: Колибри (Trochilidae)

Место обитания: юго-восток Северной Америки, северо-восток Центральной Америки, острова в Карибском море.
Может ли колибри стать исполином? Да, но только по необходимости – обычно эти птицы принадлежат к числу самых мелких пернатых. Ещё в голоцене, на территории Южной Америки жил и процветал исполинский колибри (Patagona gigas) размером с вьюрка, но это была скорее крайность, поскольку большинство видов колибри было птицами мелкого и очень мелкого размера. Дальний родственник этого вида, исполинский архилохус, потомок обыкновенного архилохуса (Archilochus colubris) эпохи голоцена, тоже достиг подобных размеров. Причиной этого был особенный образ жизни, отличный от того, который ведёт большинство колибри, особенно из тропиков Центральной и Южной Америки. Это перелётный вид, осуществляющий дальние миграции.
Ещё его предок кочевал из Северной Америки в Центральную и обратно, оставаясь при этом типичного размера для колибри. Это помогло ему выжить в начале неоцена, когда климат резко изменился и сдвинулись границы природных зон. Часть популяции предкового вида вымерла, другая начала мигрировать над Карибским морем и Мексиканским заливом между Северной и Центральной Америкой. Разные острова Карибского моря служили местами отдыха для предкового вида.
Затем ледниковый период окончился и мир опять изменился, но архилохусы продолжали мигрировать над морем по уже установившимся маршрутам, минуя стороной горы и пустыни Мексики. Они постепенно образовали новый вид – исполинский архилохус.
Это очень большой колибри по меркам семейства: размером с ласточку эпохи человека и напоминающий её пропорциями. В отличие от других колибри и стрижей исполинский архилохус может взлетать с земли, делая высокий прыжок, но всё равно предпочитает жить на деревьях и много времени проводит в воздухе. Эти птицы обладают однотонным зелёным оперением с металлическим блеском, особенно на брюхе, что делает их менее заметными на фоне неба при взгляде снизу и среди листвы, если смотреть сверху. Как и у предка, у самцов этого вида на горле есть рубиново-красное пятно с металлическим блеском. По сравнению со своим предком это более крупный, сильный и выносливый вид птиц, способный покрывать за день большие расстояния. Изменился и его рацион – в нём стало относительно меньше пыльцы и нектара и больше беспозвоночных (даже крупных), а также появились фрукты и ягоды с мягкой мякотью, которые исполинский архилохус расклёвывает без проблем: по меркам колибри его клюв более широкий, короткий и прочный. Основной источник нектара для этого вида – цветки кактусов и агав.
Гнездится исполинский архилохус на территории Северной Америки, когда возвращается туда весной, реже на островах в Карибском море, если не получается прибыть в Северную Америку к сроку. Этот вид не образует постоянных пар, а ищет нового партнёра по гнездованию каждый год. В чашеобразном или коническом гнезде, сделанном из растительного материала на тонкой ветке дерева, 2 белых яйца. Самка их высиживает в течение примерно 2 недель, а самец кормит её и прогоняет врагов ударами своего острого клюва. 3 недели спустя птенцы этого вида становятся на крыло и к осени они уже готовы мигрировать на юг, через море. Некоторые из них не улетают в Центральную Америку, а остаются на островах, поддерживая и обновляя там популяции этого вида. На зимовках молодые птицы уже могут гнездиться, и больше половины взрослых птиц, способных к размножению, также успевают сделать второй выводок, который весной отправляется в Северную Америку.
Максимальная продолжительность жизни исполинского архилохуса – 4 года.

Этот вид птиц открыл Bhut, участник форума.

Попугай-бортник (Melipsitta melivora)
Отряд: Попугаеобразные (Psittaciformes)
Семейство: Настоящие попугаи (Psittacidae)

Места обитания: тропические леса Центральной Африки.
Этот сравнительно крупный (размером с галку) попугай с коротким хвостом – потомок мелких попугаев-неразлучников (Agapornis). Птица имеет яркую окраску: у него зелёные туловище, хвост и крылья, кофейно-коричневая голова и ярко-красная «уздечка» - тонкая полоса, окаймляющая клюв и проходящая от угла клюва до глаза. Клюв, как у большинства неоценовых попугаев, мощный, дробящий; у самца он чёрный, у самки - коричневый. Над клювом птицы торчит хохолок из рыхлых перьев с жёстким стержнем и редкими бородками, не образующими плотного опахала, как на остальных перьях. Этот хохолок раскрывается не вверх, как, например, у какаду, а в стороны, поперёк головы. Перья на теле очень плотные и довольно жёсткие. Это связано с особенностями питания попугаев этого вида: до половины рациона у этих птиц составляет содержимое пчелиных гнёзд – мёд и личинки. Во время разорения гнезда пчёл птицы раскрывают хохолок и прижимают его к глазам, защищая их от пчелиных жал.
Попугаи этого вида также поедают нектар крупных тропических деревьев из семейства бобовых (Fabaceae), попутно являясь их опылителями. Для питания жидким кормом им служит длинный язык, покрытый ворсинками эпителия – с его помощью можно доставать нектар из цветов и вылизывать мёд в ячейках сотов. В отличие от голоценовых птиц медоуказчиков (Indicatoridae), попугаи-бортники не могут переваривать воск. Рацион дополняется личинками пчёл и различными другими насекомыми.
В связи с таким специфическим рационом попугаи этого вида встречаются небольшими группами – всего лишь по 4 – 6 птиц, а иногда и вовсе парами. Между собой птицы общаются, перекликаясь хриплыми голосами.
Попугаи гнездятся 2 раза в год, приурочивая гнездование к моменту зацветания кормовых деревьев. Пара птиц формируется не сразу: первые годы брачный «альянс» может распадаться после гнездования, но пары взрослых птиц обычно сохраняют верность друг другу. Такие птицы формируют новую пару только после гибели партнёра. Этот вид устраивает гнёзда в дуплах, в кладке 3 – 4 белых яйца. Насиживают обе птицы из пары, подкармливая партнёра, сидящего на яйцах. Птенцы вылупляются через 16 дней, они голые и слепые, как и у всех попугаев. Развитие птенцов продолжается до 3 месяцев, родители кормят их насекомыми и нектаром. Оперившиеся птенцы выбираются из гнезда и около месяца держатся вместе с родителями, обучаясь добывать корм.
Попугаи-бортники прекрасно знают территорию, на которой живут, и запоминают местоположение всех пчелиных гнёзд, которые на ней находятся. Они облетают свои владения, забирая свою долю мёда в каждом гнезде, но не разоряя гнездо полностью. Найдя пчелиное гнездо где-нибудь в широком дупле или под веткой, птицы осторожно подбираются к нему, а затем одновременно нападают, стараясь выломать клювом куски сотов с мёдом и личинками. Это происходит очень быстро – всё нападение занимает около полуминуты. После нападения попугаи утаскивают в клюве свою долю добычи и поедают её где-нибудь на ветке дерева. Прижав кусок сотов к ветке лапой, попугай тщательно вылизывает мёд, затем извлекает и съедает личинок пчёл. После его трапезы на ветке остаются лишь пустые соты. Обычно попугаи поедают добытый мёд на одной и той же ветке, и со временем там образуется настоящий «склад» пустых сотов, привлекающих различных молей, чьи личинки питаются воском.
Если пчелиных гнёзд мало, попугаи ищут нектар в крупных цветках тропических деревьев, предпочитая неглубокие цветки красного и оранжевого цвета. Некоторые деревья тропического леса приспособлены к опылению почти исключительно попугаями-бортниками.

Жесткохвостый, или дятловый неразлучник (Boreagapornis piciformis)
Отряд: Попугаи (Psittaciformes)
Семейство: Настоящие попугаи (Psittacoidea)

Место обитания: Северная Африка, саванны, заросли баобабовой опунции.
В эпоху человека масштаб интродукции чужеродных видов на много порядков превысил естественный темп обмена видами между материками. Чужеродные виды часто наносили ущерб естественной флоре и фауне новых мест обитания, и после исчезновения человека продолжали существовать в новых местах обитания. Их потомки становились естественными компонентами новых экосистем неоцена, и даже начинали играть ведущую роль в сообществах. Так произошло с кактусами опунциями в Старом Свете. В Северной Африке эпохи неоцена произрастает их потомок – баобабовая опунция (Adansopuntia obesa), гигантский древовидный кактус, вокруг которого сложилось специфическое сообщество живых организмов.
Один из видов птиц, тесно связанный с баобабовой опунцией – жесткохвостый, или дятловый неразлучник, один из потомков маскового неразлучника (Agapornis personatus) эпохи голоцена. Внешне он напоминает родственные виды попугаев: относительно крупная голова, крючковатый клюв и вееровидный хвост, но повадками он похож скорее на дятла: у него цепкие лапы, при помощи которых эта птица может лазить вертикально по стволу, и короткие, но широкие крылья, позволяющие маневрировать среди колючих ветвей дерева. Хвост птицы кажется на первый взгляд обычным, но стержни хвостовых перьев очень прочные и толстые, поэтому он служит птице опорой, когда это нужно попугаю. Клюв птицы лаково-красный, довольно массивный, по краям слегка зазубренный – в роговой оболочке полосками тянутся более плотные и жёсткие участки, которые при снашивании рогового материала клюва играют роль «зубов».
У этой птицы неброская окраска тела – бурые голова, спина и крылья, зелёные грудь, живот и хвост. У жесткохвостого неразлучника есть кольцо из жёлтых перьев на шее – остаток жёлтых участков оперения предкового вида. Длина тела этой птицы достигает 30 см, размах крыльев – до 50 см.
Специфичный облик указывает на то, что попугай является «домоседом» и не любит далеко улетать от кормовых деревьев. Практически всю свою жизнь эта птица проводит среди древовидных баобабовых опунций, реже – среди других видов деревьев африканских саванн и полупустынь, и далеко от них не улетает, избегая опасностей саванны. Сам жесткохвостый неразлучник кормится разными насекомыми, поселяющимися под корой и в древесине баобабовых опунций и других деревьев, в том числе крупными личинками жуков. Специфическим видом корма являются обитающие в древесине баобабовой опунции крупные древесные жуки-зулалы (Moneilema zulal) и их личинки. Это довольно специфический корм, потому что данные насекомые ядовиты, и птицы приспособились нейтрализовывать их яд. Кроме того, часть метаболитов накапливается в тканях птицы, делая её мясо малосъедобным. У такого рациона есть побочное действие: продолжительность жизни попугаев меньше, чем у родственных видов сходного размера, зато половая зрелость наступает уже в 6-8 месяцев. Значительную часть рациона птицы составляют плоды кактуса, которые птица легко раскусывает. При недостатке животного корма птица поедает свежие побеги кактуса, выедая из них мякоть.
Брачный период у этого попугая не выражен: его основной корм доступен круглый год. В течение года размножающаяся пара гнездится до 2 раз. Гнездятся эти попугаи в дуплах деревьев – своим мощным клювом они легко выгрызают дупла и даже тоннели в толще мягкой древесины кактуса. Гнездо довольно примитивно – это куча прутьев и стеблей трав, которую птицы втаскивают в дупло и распределяют слоем вдоль стенок. Данный вид моногамен, пары образуются на всю жизнь. В удобных для гнездования деревьях образуются колонии из нескольких десятков гнездящихся пар.
На дно гнезда самка откладывает два-три бело-розовых яйца, и оба родителя высиживают их по очереди 31 день. Потом из яиц вылупляются слепые и голые птенцы, но уже через пару недель они открывают глаза и покрываются белым пухом, а ещё через 6 недель они покидают гнездо и могут летать. Они остаются с родителями ещё 2-3 недели, и взрослые птицы докармливают их. Детская смертность у этой птицы тоже достаточно высокая, и не меньше половины птенцов и слётков жесткохвостого неразлучника гибнет, не достигнув взрослого возраста.
Максимальная продолжительность жизни жесткохвостого неразлучника – до 8 лет.

Этот вид птиц открыл Bhut, участник форума.

Арафурский мангровый попугай (Mangropsitta lacustris)
Отряд: Попугаеобразные (Psittaciformes)
Семейство: Настоящие попугаи (Psittacidae)

Место обитания: Арафурское озеро, мангровые леса.
В эпоху человека Австралия была одним из центров видового многообразия попугаев. В конце эпохи человека многообразие попугаев снизилось в связи с уничтожением тропических лесов и изменениями климата, но в раннем неоцене восстановилось примерно до уровня дочеловеческой эпохи. Неоценовые попугаи часто занимают новые экологические ниши, ранее не занятые этими птицами. Некоторые виды попугаев обитают в обширной полосе мангровых лесов, отделяющих от океана Арафурское озеро на севере Меганезии. Один из этих видов, арафурский мангровый попугай, встречается исключительно в этом местообитании. Он происходит от одного из видов розеллы (Platycercus) – обычного рода длиннохвостых попугаев Австралии в эпоху человека.
Арафурский мангровый попугай – это птица среднего размера: длина его тела вместе с хвостом около 50 см. Хвост составляет примерно половину общей длины птицы.
Окраска этого попугая довольно заметная, хотя лишена ярких пятен. У птицы золотисто-зелёные спина, грудь, шея и задняя часть головы. Кроющие перья крыльев имеют чёрную середину; они образуют характерный «чешуйчатый» рисунок на сложенных крыльях птицы. Маховые перья чёрные с узкой зелёной каймой по переднему краю и с зелёными кончиками. Хвост состоит из узких длинных перьев; средние четыре пера одинаковой длины и голубого цвета, остальные перья голубовато-зелёные. Подхвостье контрастирует по окраске с перьями хвоста – оно рыжего цвета.
На фоне оперения головы выделяется белый клюв, который оттеняет чёрная «маска» на передней части головы. Хохолка у этого вида нет. Клюв относительно крупный по сравнению с предковыми формами, дробящий.
Эта птица питается главным образом проростками и листьями мангровых деревьев, а также семенами пальм и пандануса. Из растительной пищи арафурский мангровый попугай получает значительную часть необходимой пресной воды. Дополнением к рациону служат мелкие беспозвоночные, которые встречаются в мангровых лесах – моллюски и мелкие крабы, которых птицы собирают во время отлива на корнях мангровых деревьев.
Вне гнездования эта птица кочует по мангровым лесам стаями по 20 – 30 птиц. Во время прилива этот попугай кормится в кронах деревьев, в отлив спускается к корням и собирает беспозвоночных. После дождя птицы охотно пьют пресную дождевую воду, накопившуюся на поверхности проток.
Эти попугаи – моногамы, пара сохраняется в течение нескольких циклов гнездования, а часто на всю жизнь. В период гнездования стаи распадаются или от них отделяются готовые к гнездованию пары, занимающие свою территорию. Подобно большинству попугаев, этот вид гнездится в дуплах. Если найденное дупло мало, пара расширяет его клювом, расковыривая древесину и выбрасывая щепки наружу. В год бывает 2 кладки по 4 – 6 яиц. Родители выкармливают потомство на протяжении трёх месяцев, после чего ещё через два месяца гнездятся повторно. Во второй кладке яиц обычно меньше, чем в первой.
Половая зрелость наступает в возрасте 14 – 16 месяцев, продолжительность жизни обычно не более 5 – 6 лет.

Идею о существовании данного вида птиц высказал Тимоти Дональд Моррис, Аделаида, Австралия.

Попугай-призрак (Nocturnopsitta phantomica)
Отряд: Попугаи (Psittaciformes)
Семейство: Попугаевые (Psittacidae)

Место обитания: Новая Зеландия, тропические леса.
В процессе эволюции, осваивая новые места обитания или избегая конкуренции с другими видами, живые существа могут коренным образом менять прежний образ жизни. Так произошло в лесах Новой Зеландии, где потомок одного из местных видов длиннохвостых попугаев, избегая конкуренции с завезёнными видами, превратился в ночное существо. Тусклое оперение и склонность к жизни в темноте создают ощущение того, что это выходец из потустороннего мира. Поэтому этот попугай носит название попугая-призрака. Принципиальную возможность появления попугая, ведущего ночной образ жизни, показал обитавший в Новой Зеландии какапо, или ночной попугай (Strigops). Но он исчез ещё в эпоху человека, а ночной образ жизни у попугая-призрака развился независимо от этой птицы.
Когда солнце заходит и дневные обитатели Новой Зеландии засыпают, этот попугай выходит кормиться. Небольшие стаи попугаев-призраков летают по лесу. Они отыскивают плоды разных деревьев, склёвывают мелких животных, грызут кору деревьев в поисках личинок насекомых.
Попугай-призрак относится к числу птиц средних размеров: длина тела около 20 см, хвоста – около 30 см, размах крыльев – до 40 см. У него характерные для всех попугаев цепкие лапы и сильный крючковатый клюв. Поскольку птицы ведут сумеречный и ночной образ жизни, их оперение имеет тусклую окраску: оно серое с сизоватым оттенком. Только на концах крыльев маховые перья окрашены в чёрный цвет. Лапы и клюв птицы окрашены в чёрный цвет.
У попугая-призрака крупные чувствительные глаза. Он почти не различает цвета, зато острота зрения этой птицы поразительна: попугай-призрак способен различить в свете звёзд муравья, ползающего по коре. В сетчатке глаза попугая-призрака очень мало колбочек, зато большое количество плотно расположенных палочек обеспечивает птице прекрасное ночное зрение. Этот попугай свободно летает по лесу даже ночью – он хорошо видит все препятствия, возникающие у него на пути. Зрачок глаза круглый, может быстро реагировать на изменение освещённости. Для защиты глаз от яркого дневного света птица использует мигательную перепонку, поэтому потревоженные днём попугаи-призраки вовсе не беспомощны при ярком солнечном свете.
Для кормления в ночном лесу птица имеет особое приспособление: попугай-призрак может различать ультрафиолетовые лучи. Этот попугай отыскивает плоды растений по восковому налёту, отражающему ультрафиолет. Поэтому ночью попугай-призрак находит плоды столь же успешно, как другие птицы делают это днём. Но попугай-призрак питается не только плодами. Он всеяден, и охотно поедает улиток, насекомых и мелких позвоночных животных. Для их ловли попугай-призрак имеет ещё одно приспособление – у него очень хороший слух, не уступающий совиному. Слуховые отверстия этого попугая щелевидные и относительно большие. Они прикрыты сверху удлинёнными перьями. В полной темноте попугай-призрак может ловить ночных животных (беспозвоночных, земноводных, мелких млекопитающих), прислушиваясь к издаваемым ими звукам.
Несмотря на хорошо развитый слух, попугай-призрак предпочитает искать пищу с помощью зрения. Поэтому он наиболее активен в сумерках и на рассвете, когда достаточно светло. Но в лунные ночи птица может кормиться всю ночь напролёт.
Попугай-призрак – скрытная лесная птица. Обычно эти птицы селятся парами, и редко образуют большие стаи. Но, даже если эти попугаи собираются в стаю, внутри неё они держатся парами, обособленно от остальных птиц. Пара у этого попугая образуется на всю жизнь. Птицы одной пары проводят много времени вместе, оказывая друг другу знаки внимания – они подкармливают друг друга отрыгнутой пищей, очищают оперение и вместе подолгу кричат на закате, общаясь с сородичами. Голос этих птиц громкий и неприятный, как у большинства попугаев, но в повседневной (точнее – «повсеночной») жизни они общаются с помощью тихого свиста и щелчков.
Птицы этого вида проводят день в дуплах и других укрытиях, вылетая кормиться по ночам. Иногда этот попугай держится совместно с летучими мышами в полостях стволов старых деревьев. Проводя день, попугаи спят, вцепившись когтями в вертикальные стенки дупла подальше от входа. Чтобы легче держаться на стенке дупла, стержни перьев хвоста образуют колючки на концах, а некоторые бородки жёсткие и щетинистые. Упираясь хвостом в стенку дупла, попугай может не опасаться, что во сне съедет вниз. Иногда в одном старом дуплистом дереве может проводить день несколько пар взрослых птиц. В местностях, где есть пещеры, этот попугай селится в них, образуя постоянные скопления по несколько десятков птиц. Попугаи-призраки не очень хорошо уживаются с другими животными – они ловят гекконов и мелких летучих мышей.
В гнездовом поведении попугай-призрак прилежно продолжает традиции представителей отряда – он устраивает гнездо в дупле. В пещерах эта птица гнездится в щели между камнями, или даже в углублении на каменном карнизе. Гнездо этого попугая фактически представляет собой естественное укрытие без всякой подстилки. Самка откладывает 2 – 3 яйца, которые насиживают обе птицы. В лесистых местностях Новой Зеландии этот попугай успевает сделать до 3 кладок в год, а в более прохладных горных районах – 2 кладки. Птенцы выводятся на 25-й день насиживания. Они голые и слепые, родители выкармливают их в течение 6 – 7 недель. Примерно на второй неделе жизни птенцы начинают оперяться, а в 6-недельном возрасте они уже пробуют летать и разминают крылья. Молодые птицы покидают гнездо и больше не возвращаются в него. Родители кормят их ещё около недели, после чего молодые попугаи-призраки начинают самостоятельно добывать пищу. Продолжительность жизни у этого вида достигает 15 – 18 лет.

Попугай-взломщик (Psittopicus trachyrhamphus)
Отряд: Попугаеобразные (Psittaciformes)
Семейство: Настоящие попугаи (Psittacidae)

Место обитания: Новая Зеландия, леса различных типов.
Фауна Новой Зеландии значительно пострадала из-за завоза различных млекопитающих и птиц в эпоху человека. В неоценовой фауне островов преобладают потомки завезённых видов, оказавшихся значительно более конкурентоспособными по отношению к местным видам. Лишь немногие новозеландские животные (особенно среди позвоночных) являются потомками местных видов.
В фауне Новой Зеландии изначально отсутствовали дятлы, широко распространённые по остальным материкам (кроме Австралии (Меганезии) и Антарктиды). Человек не завёз этих птиц на Новую Зеландию и их экологическая ниша долгое время пустовала. Но в процессе эволюции один из местных видов попугаев получил неплохой шанс на выживание, освоив питание древогрызущими насекомыми. Но, в отличие от дятлов, этот попугай не долбит древесину, а грызёт её с помощью очень твёрдого широкого клюва. За эту особенность птица получила название попугай-взломщик.
Это небольшой вид птиц: длина тела взрослой особи 25 – 30 см, вес – около 85 граммов. Попугай кажется крупнее из-за длинного хвоста.
Попугай-взломщик населяет леса, в которых есть большое количество старых деревьев, поражённых насекомыми-древоточцами. Это очень осторожная птица, умело скрывающая своё присутствие. Заметить попугая-взломщика, сидящего на дереве, очень сложно: его оперение окрашено под цвет древесной коры, коричневое с узором из тёмных продольных штрихов. Второстепенные маховые перья серые с чёрными поперечными полосками; они заметны лишь во время полёта и служат опознавательным сигналом для сородичей. Этот вид птиц предпочитает садиться не на ветви, а на ствол дерева, и лазает по ветвям, держа тело не поперёк, а вдоль ветки. Этим он напоминает крупных тропических козодоев. У птицы очень цепкие лапы, покрытые с нижней стороны поперечными роговыми гребешками, позволяющими держаться за кору без особых усилий. Перья хвоста также имеют приспособления для лазания по деревьям – стержни рулевых перьев жёсткие, а кончики выглядывают из опахала и служат для опоры.
Попугаи-взломщики – строгие моногамы. В период гнездования каждая пара занимает большой участок леса (до трёх квадратных километров) и охраняет его от вторжения сородичей. Для подачи сигналов им служит яркое пятно – белый хохолок из слегка удлинённых перьев. В покое, однако, его скрывает «шапочка» из удлинённых перьев маскировочного цвета. Это приспособление позволяет подавать сигналы сородичам: поднимая хохолок, попугай делает видимыми издалека белые перья. Вне сезона гнездования птицы собираются стаями, насчитывающими до десятка птиц, и кочуют по обширным лесным массивам, нигде не задерживаясь надолго. Половой диморфизм у этого вида не выражен.
Обычно попугай-взломщик кормится на деревьях с подсохшими ветками или на гибнущих деревьях, уже повреждённых насекомыми. Этот вид, в отличие от большинства попугаев, преимущественно насекомояден; он поедает жуков и крупных личинок. Он извлекает их из толщи древесины с помощью длинного языка с щетинками, отдалённо похожего на язык дятла. Язык попугая-взломщика может высовываться изо рта на расстояние, почти вдвое превосходящее длину головы птицы. Благодаря гибкости языка попугай может обследовать извилистые ходы насекомых-древоточцев.
Эти птицы становятся оседлыми и придерживаются определённой территории только в сезон гнездования, который протекает в сентябре-декабре (весна и начало лета в Южном полушарии). Подобно большинству попугаев, этот вид гнездится в дуплах деревьев. Самка откладывают 4 – 6 яиц прямо на дно дупла без подстилки и насиживает их в течение 18 – 20 дней. Самец в это время подкармливает самку и охраняет территорию от сородичей. Птенцы выклёвываются неоперёнными и слепыми, примерно к десятидневному возрасту прозревают, а в месячном возрасте оперяются. Они быстро развиваются, и становятся самостоятельными в возрасте 2 месяцев. Продолжительность жизни этого вида – около 12 лет.

Идею о существовании этого вида птиц высказал Ник, участник форума.

Попугай-корзинщик (Megagapornis architector)
Отряд: Попугаи (Psittaciformes)
Семейство: Настоящие попугаи (Psittacidae)

Место обитания: Мадагаскар, сухие леса в западной части острова, в долинах рек.
В эпоху человека одними из успешных обитателей Мадагаскара оказались попугаи-неразлучники (Agapornis). Эти мелкие птицы были способны жить в изменённом человеком ландшафте и не зависели от наличия старых деревьев с дуплами для размножения, поскольку умели плести гнёзда сами. А небольшой размер позволил им сохранить достаточно многочисленные популяции в условиях сильной фрагментации пригодных для жизни ландшафтов. Значительная часть попугаев Мадагаскара эпохи неоцена происходит именно от неразлучников. Наиболее впечатляющими среди них являются крупные ложноары (Pseudarara), но это не единственные их потомки – в лесах и саванне острова живут различные попугаи размером от мелких до достаточно крупных.
Сухие леса к западу от горных массивов острова населяет один из таких видов – крупный попугай-корзинщик. Это птица размером с ворону, с коротким хвостом, широкими крыльями и массивным клювом. Фоновая окраска оперения у этого вида изумрудно-зелёная, лишь на пояснице есть участок белых перьев. Голова птицы ярко выделяется на этом фоне: она красно-белая, с красной «маской» и белыми теменем и затылком. Клюв птицы светло-серый. Самец и самка почти не отличаются по окраске: у самки лишь немного больше белого цвета в окраске головы, и меньше красного. Также у самки крупнее белое пятно на пояснице: его демонстрация служит сигналом к спариванию. Ноги неоперённые, тёмно-серого цвета.
Кормом этим птицам служат семена пальм и орехи с твёрдой скорлупой, но до трети рациона составляют мягкие плоды и верхушки побегов деревьев. Иногда эти попугаи поедают пищу животного происхождения: насекомых и улиток. А благодаря мощным клювам они способны раскалывать кости крупных позвоночных в поисках костного мозга, поэтому их часто можно увидеть ожидающими своей очереди вокруг пирующих хищников. Пища животного происхождения нужна им главным образом во время выкармливания потомства.
Эти попугаи живут постоянными парами. Для гнездования этот вид строит плетёное гнездо большого размера, зачастую переплетая ветки живых деревьев. Птицы перевивают их прутьями и волокнами, которые настригают с пальмовых стволов, устраивая среди ветвей гнездо диаметром до метра. Такое гнездо оказывается очень прочным, и при регулярном ремонте служит по несколько лет подряд. После попугаев в таких гнёздах часто селятся совы, мелкие цапли и летучие мыши. Гнездовая камера выстлана сухой травой и волокном пальм. Попугай-корзинщик гнездится колониями из нескольких десятков пар, занимающими несколько деревьев, растущих по соседству друг с другом.
В кладке 4-5 яиц с белой скорлупой, насиживает главным образом самка. Насиживание длится 20 суток, молодые птицы 2 месяца проводят в гнезде, оперяясь и отъедаясь. Молодые птицы, покидая гнездо, весят до 1500 г, превосходя по весу родителей. Они отличаются от взрослых птиц по цвету оперения: белых участков на оперении нет, а красный цвет заменён рыжевато-бурым. Клювы молодых птиц тёмно-серые. Они учатся летать в течение нескольких следующих дней и начинают сопровождать родителей в поиске корма. В годовалом возрасте молодые птицы приобретают взрослую окраску оперения, а двухлетние птицы образуют пару и гнездятся. Продолжительность жизни у этого вида достигает 50 лет.
Брачный ритуал включает взаимное кормление и очистку оперения. Своеобразной особенностью брачного ритуала является втыкание самцом травы в оперение спины и демонстрация этого самке с распростёртыми крыльями и задранным хвостом. Это отголосок способа переноски строительного материала к гнезду, характерного для мелких неразлучников. Сформировавшаяся пара птиц совместно строит гнездо, или ремонтирует старое. Обычно, если старое гнездо занято цаплей или совой, попугаи предпочитают строить новое гнездо. Тем не менее, попугаи не стараются изгонять из колонии сову, поскольку её присутствие отпугивает наземных и древесных хищников.

Розоволицый попугай (Europsittacula rosea)
Отряд: Попугаи (Psittaciformes)
Семейство: Настоящие попугаи (Psittacidae)

Место обитания: Центральная и Южная Европа, леса.
В эпоху голоцена люди завозили многие биологические виды на другие материки. Виды рода Europsittacula, типичным представителем которых является розоволицый попугай – это потомки одичавших попугаев рода Psittacula, завезённых в Европу. Фактически, этот род – результат межвидовой гибридизации между попугаями – индийским кольчатым (Psittacula krameri) и александрийским (Psittacula eupatria). Розоволицый попугай живёт в умеренных лесах Европы, а зимой мигрирует в южные широты. Это шумный вид птиц, издающий разнообразные звуковые сигналы в различных ситуациях.
Розоволицый попугай обладает выраженным половым диморфизмом. У самцов на голове и груди растут ярко-розовые перья, тогда как перья самок в этих же местах бледно-розовые с зеленоватым оттенком. Молодые попугаи похожи на самку, но у них короче хвост. У птиц обоих полов перья спины и крыльев зелёные, с красным пятном на плечах. Цвет верхней стороны хвоста меняется от зелёного в основании к голубому в средней части, кончики перьев жёлтые. Розоватый попугай вырастает в среднем до 45 см в длину, включая хвостовые перья, составляющие больше половины его общей длины. Размах его крыльев достигает 50 см. У птицы крепкий красный клюв, которым она пользуется для раскалывания орехов и лущения шишек.
Эти птицы поедают почки, плоды, зелёные части растений, орехи, ягоды, нектар, цветки и семена. Розоволицый попугай способен лущить клювом шишки, извлекая из них семена, и легко может раскусывать орехи.
В течение осени эти птицы готовятся к перелёту из Европы в тропические леса и саванны Африки. В это время они собираются в большие стаи, насчитывающие сотни особей, и эти стаи летят над Гибралтарским перешейком в тропическую Африку.
Вне сезона миграций розоволицый попугай держится небольшими стаями. В гнездовой сезон птицы образуют моногамные пары. Ухаживание включает потирание клювами и кормление птицами друг друга. Они обычно гнездятся в готовых дуплах, но иногда используют дупло, которое самостоятельно выгрызают в древесине. Пара свирепо защищает своё дупло: обнаружив, что дупло занято летучей мышью, грызуном или какой-то другой птицей, попугаи яростно изгоняют их оттуда. В таком дупле самка откладывает 6 белых яиц, которые насиживает только она сама; самец отвечает за снабжение её пищей, и агрессивно защищает гнездо от возможных хищников. Насиживание длится 26 дней; птенцы выклёвываются слепыми, голыми и совершенно беспомощными. Лишь после 10 дней жизни они открывают глаза, и у них начинают отрастать свёрнутые в трубки перья. В выкармливании выводка участвуют оба родителя. Молодые птицы зависят от родителей ещё от 8 до 11 недель после выклева, и становятся полностью независимыми лишь в возрасте от 12 до 14 недель. Они достигают половой зрелости в возрасте около 2 лет, и продолжительность их жизни составляет от 25 до 30 лет.
Другой вид из рода Europsittacula – краснобокий попугай (Europsittacula rubroptera). Этот вид, населяющий леса Восточной Европы, крупнее предыдущего – он вырастает до 55 см в длину при размахе крыльев 55-60 см. Для краснокрылого попугая характерен половой диморфизм: на голове и груди у самцов растут яркие фиолетовые перья, а у самок они бледно-лиловые с зелёным оттенком. У птиц обоих полов перья спины и хвоста зелёные, а перья на плечах, первичные и вторичные маховые – ярко-красные. Этот вид – перелётная птица, зимующая в лесах Персидского хребта и в северной части Земли Зиндж – ей приходится преодолевать пролив между этим микроконтинентом и азиатским материком. Поздней весной птицы возвращаются на свои места гнездования. Некоторые стаи этого вида даже перелетают через Четвероморье и гнездятся в лесах Трёхречья, но их гнездование в этих местах происходит нерегулярно.

Этот вид птиц открыл Жуан Витор Кутиньо, Бразилия.

Зимний попугай (Neoaratinga flammea)
Отряд: Попугаи (Psittaciformes)
Семейство: Настоящие попугаи (Psittacidae)

Место обитания: умеренные широты Северной Америки, лиственные леса.
Aratinga erythrogenys, вид-родоначальник, представляет собой родственника попугаев ара длиной 30 см, населявшего область Тумбес в Перу и Южном Эквадоре. Это невзрачно выглядящая длиннохвостая птица, с желтовато-зелёным оперением и малиново-красными пятнами на лице и переднем крае крыльев, а также с кольцами белой голой кожи вокруг глаз и с чёрным клювом. Она жила стаями от 10 до 1000 особей, совершая перелёты от одного источника корма к другому (обычно это деревья из числа бобовых и плодовые деревья), когда созревают плоды или семена, и также изредка поедая насекомых вроде кобылок, в пределах довольно обширной территории. Они очень шумные, выращивал птенцов в дуплах деревьев, преимущественно пальм; 2 – 4 птенца имели полностью зелёное оперение и покидали гнездо в возрасте 50 дней. Это очень легко приспосабливающийся вид, живший в сухих лесах, на окраинах тропических лесов, в лесах Анд, на землях, занятых под сельское хозяйство, и даже в городских ландшафтах. Он также был популярным видом домашних питомцев и образовал городские колонии в Сан-Франциско и некоторых местностях Флориде.
Когда люди исчезли, птицы-поселенцы были вынуждены приспосабливаться к жизни в совершенно диких ландшафтах, и разделились в процессе эволюции на много видов.
Среди них типичным видом является зимний попугай (Neoaratinga flammea), длиной 70 см, с густым оперением тёмно-зелёного цвета; вся нижняя часть тела красно-оранжевая, колец голой кожи вокруг глаз нет, клюв серый, укороченный и угловатый, форма тела компактная. Этот вид предпочитает жить парами или семейными группами на южной границе пояса хвойных лесов, в лесах из дуба и каштана, и питается главным образом семена сосен и других хвойных, а также каштаны и орехи; он необычен среди североамериканских попугаев этих широт тем, что, будучи оседлым, он зимует вместо того, чтобы мигрировать. В отличие от остальных потомков Aratinga, у этого вида в выводке только один птенец, появляющийся на свет весной и покидающий гнездо в возрасте 4 месяцев.
Он использует свой толстый клюв, чтобы расширить имеющееся дупло по своим потребностям попугая, и выстилает его внутреннюю часть своими перьями и волосами крупных млекопитающих
Группа жителей южных широт:
Краснокрылый попугай (Aratinga populator) является наименее изменившимся из всех видов этой группы, и даже классифицируется в том же самом роде, что и его предок. Он мельче предка, не более 22 см длиной, обладает желтоватое-зелёным оперением, с первостепенными маховыми перьями алого цвета и большими белыми участками кожи вокруг глаз. Он образует огромные стаи из многих тысяч особей, в области, протягивающейся от Флориды до области дельты Миссисипи; отказавшись от привычки гнездиться на деревьях, он выкапывает гнёзда в мягком материале склонов и речных берегов, пробуравливая выбранный участок тысячами индивидуальных гнёзд. Он питается семенами многих деревьев и кустарников, а также поедает листья и побеги, выказывая склонность к листоядности, и часто полностью лишает деревья листвы. Обычно их стаи смешиваются с голубями и другими попугаями в поисках защиты от хищников вроде специализирующегося на охоте на попугаев волчьего сокола (Cynofalco gregarius), который преследует их бесчисленные стаи.
Голубой клинохвостый попугай (Deltura cyanaea) обладает укороченным хвостом, образующим своими очертаниями почти правильный равносторонний треугольник, и оперением, кобальтово-синим у самцов и зеленовато-синим у самок. Белый участок кожи вокруг глаз представляет собой узкую горизонтальную полосу. Эта птица длиной, 26 см с длинными ногами, придающими ей долговязую внешность, обитает в южной части Северной Америки, от Флориды, перекрываясь с предыдущим видом, до пояса пустынь Сонора-Техас. Этот вид предпочитает смешанную среду обитания, с деревьями для гнездования и открытым ландшафтом, живёт группами по 20 – 60 птиц, ходит по земле в поисках семян, насекомых и мелких позвоночных. Это весьма молчаливая птица, но, если группе угрожает опасность, раздаётся крик тревоги – громкий визгливый звук, и группа улетает под защиту деревьев.
Белоголовый попугай (Deltura leucocephala) – это птица длиной 15 см, бледно-оливкового цвета с коротким треугольным хвостом, вытянутыми ногами, характерными для этого рода, серовато-белой головой и с овальным участком кожи вокруг глаза. Он живёт в сухих и пустынных местностях, распространившись через Сонору – Юту – Калифорнию к северу Мексики, образуя по крайней мере две географических расы. Этот вид, живущий довольно уединённо, парами или небольшими временными стаями, питается главным образом нектаром и плодами кактусов, а также высматривает с высоты ящериц и жуков. Он использует сильный клюв, чтобы устраивать в кактусах дупла для гнездования.
Голубохвостый попугай (Lacrimopsitta longicauda) – это более обычный и широко распространённый вид длиной 40 см, живущий в лесных местностях различного типа, небольшими группами – до 40 особей или меньше. Он тёмно-оливкового цвета с многочисленными оранжево-жёлтыми горизонтальными полосками на груди; белый участок кожи у глаза имеет очертания слезинки, его узкий край обращён к уху. Перья в хвосте лазурного цвета. Он живёт на большинстве территорий центральной части Северной Америки и иногда заходит в местообитания зимнего попугая. У него смешанный рацион, включающий разнообразные плоды и семена, а также много насекомых и личинок жуков-древоточцев.
Перелётные виды:

Рисунок Carlos Pizcueta (Electreel)

Крикливый пляжный попугай (Lacrimopsitta vocifer), также называемый «длиннохвостым кеа», хотя он и не столь близкородствен этому новозеландскому попугаю, – это птица длиной 38 см с загнутым серповидным клювом и мощными, но не очень длинными лапами. У него зелёно-коричневое оперение, оранжевое горло, имеющий форму слезы участок кожи вокруг глаза, а также необычно длинные остроконечные крылья. Умелые летуны, они живут группами по 20 – 25 особей и проявляют устойчивую склонность к хищничеству; они очень часто нападают на колонии многих водяных птиц ради яиц и птенцов, а также могут собираться вместе, чтобы убивать, а затем поедать отделённых от сородичей чаек, уток и других попугаев. Также они едят падаль и морских беспозвоночных. Разные субпопуляции обитают на обширной территории, северные границы которой лежат в области хвойных лесов, обычно на открытой местности близ озёр или моря, и зимуют на побережье Мексиканского залива и в Калифорнии. Они отличаются друг от друга главным образом местами обитания и рационом, меняющимся от моллюскоедов, изредка крадущих яйца морских птиц, до исключительно хищников, охотящихся на водяных птиц. Размножение происходит на северных территориях; это единственный вид группы, гнездящийся в норах на земле, обычно на островках или в других защищённых местах.
Воинственный попугай (Alloaratinga pugnax) – это вид, обитающий на открытой местности и в лесах речных долин, длиной 18 см. Тело блестяще-зелёное, грудь коричневатого цвета, голова розовая, а белые учаски кожи возле глаз имеют квадратную форму. Он питается семенами различных кустарников и трав, мигрирует от широты Скалистых гор к гнездовым территориям близ Мексиканского залива. Вне времени миграции он живёт группами более или менее 40 особей, но во время миграции образует бесчисленные стаи, которые могут затмевать собой небо. Название дано из-за того, что этот вид обычно ссорится и дерётся с другими попугаями схожего размера на местах отдыха или когда прилетает пить.
У всех видов молодняк имеет однотонный зелёный цвет, приобретая видоспецифичные цветные отметины при достижении половой зрелости. Обычно они живут стаями, разбивающимися на пары во время сезона размножения. Исходный вид вымер в Северной Америке к неоцену.

Эти виды птиц открыл Edgar Segovia, участник Philosophica-Dixonia.

Лазурноголовый роющий попугай (Ampliforpus azureoceps)
Отряд: Попугаи (Psittaciformes)
Семейство: Настоящие попугаи (Psittacidae)

Место обитания: Южная Америка, бассейн Амазонки, речные берега в области влажных тропических лесов.
В эпоху человека обитатели влажных тропических лесов серьёзно пострадали от вырубки лесов и климатических измененийю Некоторые из них вымирали из-за утраты мест обитания, а другим приходилось конкурировать с видами из иных местообитаний, страдая также от эпизоотий. Среди попугаев, населявших Южную Америку в эпоху человека, род Forpus (воробьиные попугайчики) успешно выжили в эпоху антропогенного кризиса благодаря маленькому размеру тела, способностям к адаптации и освоению антропогенных ландшафтов. Потомки этих птиц занимают значительное место в тропической орнитофауне Южной Америки в эпоху неоцена, образуя новый род Ampliforpus. Представители этого рода отличаются от своих предков более крупными размерами – отсюда название: “amplis” по-латыни означает «большой». Из-за своих особенностей гнездования эти птицы называются «роющими попугаями».
Типичный представитель этого рода – лазурноголовый роющий попугай, крупная птица (длиной 24 см), живущая в лесах бассейна Амазонки и устраивающая гнёзда в крутых склонах речных берегов. У него типичная внешность, унаследованная от предка: короткий веерообразный хвост, широкие округлые крылья, коротконогое тело крепкого сложения и довольно крупная голова. У него широкий мощный клюв, приспособленный для раскалывания прочных семян и орехов тропических деревьев, а также для рытья.
Птицы этого рода демонстрируют явно выраженнный половой диморфизм в окраске. Фоновый цвет оперения зелёный (как у его предков), с заметной жёлтой отметиной на спине у самцов. Также самец обладает лазурной окраской перьев на голове, постепенно переходящий в фоновый зелёный цвет на груди и загривке. Самка обладает оперением зелёного цвета, и лишь её голова имеет более светлый оттенок. Молодые самцы не отличаются по окраске от самок, и лишь после первой линьки приобретают типичную окраску самца. Клюв и лапы тёмно-серого цвета; у некоторых местных популяций клюв почти чёрный.
Деятельность человека в далёком прошлом оказала влияние на направления эволюции птиц, гнездящихся в дуплах деревьев. Из-за конкуренции с африканизированными пчёлами за древесные дупла птицы должны были отыскать новые способы устройства гнёзд. Эти попугаи приспособились устраивать гнёзда в норах, вырытых ими самими при помощи лап и мощных клювов в крутых склонах берегов рек. Лазурноголовый роющий попугай – моногамная птица; пара находит подходящее место для устройства гнезда и по очереди занимается рытьём норы. Когда оно готово, самка выстилает пол гнезда листьями и откладывает четыре яйца белого цвета. Их инкубация продолжается в течение 18 дней. Высиживанием яиц занимаются самки, а самцы в это время занимаются охраной гнезда и кормлением самок и птенцов, как только они выклюнутся. Молодые птицы оперяются в возрасте около пяти недель, и выводок держится вместе в течение нескольких недель после отрастания перьев. Размножающаяся пара продолжает пользоваться гнездом всю свою жизнь. Если гнездо разрушено по естественным причинам, птицы легко выкапывают новую нору для гнездовния. Вне времени гнездования птицы держатся стаями, насчитывающими до 20-30 особей взрослых птиц и неполовозрелого молодняка. Птицы ообщаются друг с другом, пользуясь громкими хриплыми криками. Их крики представляют собой характерный сигнал тревоги, когда они обнаруживают сову, ястреба или какого-либо наземного хищника.
Эти попугаи поедают семена, орехи, листья, ягоды и стебли кактусов. Благодаря заглатыванию глины эти попугаи могут поедать большее количество видов семян и листьев, которые были бы ядовиты для других птиц, и строительство гнёзд в богатых глиной местах облегчает получение этого вещества и позволяет птенцам поедать её, когда они очень молоды. Молодые птицы достигают половозрелости в возрасте 2 лет. Продолжительность жизни – около 35-40 лет.
В тропических лесах у подножия Анд живёт другой вид – желтоголовый роющий попугай (Ampliforpus xanthocephalus). Он немного мельче – взрослая птица длиной около 20 см. Типичная особенность этого вида – жёлтый цвет головы у самца; у самки жёлтые только лоб и область «уздечки». Фоновая окраска оперения также зелёная; клюв чёрный. Самцы пользуются контрастом между цветом клюва и перьев на голове для привлечения самок и предупреждения самцов-чужаков об их правах на гнездовую территорию. Он устраивает гнёзда в крутых склонах, сложенных глинами. Этот вид гнездится маленькими колониями всего лишь из 3-4 гнездящихся пар, и эти птицы совместно защищают свою гнездовую территорию.
Равнинные районы Южной Америки заселены голубым роющим попугаем (Ampliforpus caesius). Эти крупные (23 см длиной) птицы обладают исключительной особенностью обустройства своих гнёзд в разрытых термитниках в пампасах. Этот вид питается семенами и плодами, а также включает в свой рацион значительное количество семян злаков. У него остроконечные крылья, он быстро летает, мигрируюя в пампасах вне сезона гнездования. Фоновая окраска голубая с заметным зеленоватым оттенком на спине у самок. Клюв и лапы серые. Эти птицы – наименее социальные представители рода: гнездятся вместе и образуют стаи лишь две или три размножающихся пары.
Четвёртый вид рода, зеленоголовый роющий попугай (Ampliforpus robustus) – это попугай, обладающий очень примечательной окраской, отличающейся от других видов рода – у него жёлтое тело (с зеленоватым оттенком у самок) и зелёная голова с почти белым клювом. Это самый южный и самый крупный вид рода – длиной 26 см. Эти птицы живут в юго-восточной части Южной Америки и устраивают гнёзда в крутых склонах, сложенных глинами. Они ищут корм в заново сформировавшихся атлантических лесах и во влажных араукариевых лесах. Стаи этого вида насчитывают до 20-30 размножающихся пар.

Этот вид птиц был открыт Жуаном Витором Кутиньо, Бразилия.

Острохохлый карликовый какаду (Spinocacatua mimicus)
Отряд: Попугаи (Psittaciformes)
Семейство: Какаду (Cacatoidae)

Родина: Юго-Восточная Азия: Берег Джакарта и близлежащие острова.
В природе возможно два варианта мимикрии: в одном случае незащищённый вид подражает хорошо защищённому (мимикрия Бейтса), а в другом – хорошо защищённые от врагов виды вырабатывают общие черты внешности (мимикрия Мюллера); в этом случае хищник, научившийся избегать представителей одного вида, не нападает на сходно окрашенных и защищённых представителей иного вида, что приносит обоюдную пользу этим защищённым видам. Такое явление известно у насекомых эпохи голоцена, а в неоцене появились даже весьма неродственные виды птиц, выработавшие аналогичное приспособление.
Хорошо защищённый вид азиатских ежеголовых скворцов, птица-дикобраз из Юго-Восточной Азии, спасается от врагов уколами длинных иголок, растущих на голове (это сильно видоизменившиеся перья). У такого «таланта» появилось сразу два «поклонника». Один из них – это совершенно беззащитная ложная ежеголовая птица из семейства мухоловок, спасающаяся благодаря значительному сходству с птицей-дикобразом. Зато другой имитатор, обитающий совместно с колючим пернатым, вполне способен постоять за себя. Это небольшой попугай, который имитирует птицу-дикобраза и водится примерно в тех же местах, что и колючее пернатое. Подвижный хохолок из остроконечных поперечно-полосатых перьев показывает родственные связи этой птицы: это потомок одного из видов какаду, в прошлом широко распространённых в Австралии и Юго-Восточной Азии. Он называется острохохлый карликовый какаду.
Перья, составляющие хохолок этого попугая, имитируют иголки птицы-дикобраза, хотя, конечно, не могут нанести хищнику никаких ран. Они окрашены в светло-коричневый цвет с поперечными чёрными полосками. Основания перьев хохолка ярко-красные; эта особенность становится особенно заметной, когда птица раскрывает хохолок. Темя и затылок этого попугая также окрашены в красный цвет, а бока его головы белые.
Окраской тела острохохлый карликовый какаду в общих чертах имитирует птицу-дикобраза, отличаясь некоторыми особенностями. На шее птицы есть чёрный «ошейник», образующий на груди клиновидный «галстук». У самцов этот «галстук» больше, чем у самок. Спина птицы светло-коричневая с поперечной рябью, хвост чёрный с белыми кончиками перьев, живот серовато-белый. Кроме размеров «галстука», самец не отличается от самки по окраске.
Разумеется, сходство этого попугая с длинноиглым ежеголовым скворцом не полное: его несколько портят характерные для попугаев толстый крючковатый клюв чёрного цвета и короткие лапы, на которых два пальца направлены вперёд и два назад.
Одной окраски для успешной защиты мало, и птица умело подражает поведению длинноиглого ежеголового скворца. Для попугаев характерна способность к имитации, и острохохлый карликовый какаду пользуется ею при обороне от хищника: он подражает движениям птицы-дикобраза, так же покачивая головой из стороны в сторону. Это поведение сопровождается подражанием агрессивному крику длинноиглого ежеголового скворца, что усиливает внешнее сходство попугая с этой птицей. В отличие от совершенно беззащитной ложной ежеголовой птицы, этот попугай не столь безобиден, и при необходимости может сильно укусить агрессора.
Если ежеголовые скворцы не образуют прочных семей, то этот попугай являет собой прямо противоположный пример: он держится дружными парами, образующимися на всю жизнь. Партнёры кормятся и отдыхают вместе, часто подкармливая друг друга отрыгнутой пищей из клюва в клюв. Эти птицы не образуют стай, но поддерживают контакт с соседними парами, обмениваясь с ними вечером и на рассвете громкими криками.
Центром территории у этих птиц является обжитое дупло, в котором пара из года в год выводит птенцов. За год у острохохлых карликовых какаду бывает два выводка по 2 – 3 птенца. Потомство развивается медленно: лишь в двухмесячном возрасте птенцы покидают гнездо. Первый перьевой наряд молодых птиц напоминает взрослое оперение, но голова у них не такая яркая, как у взрослых – красный цвет заменён коричневым. Первый год жизни у молодых птиц нет красных участков в оперении, и они ведут себя очень осторожно, предпочитая скрываться от хищников. Они учатся имитировать агрессию птицы-дикобраза, наблюдая за этими птицами или за взрослыми попугаями своего вида.
Первый раз молодые птицы гнездятся примерно в трёхлетнем возрасте. Продолжительность жизни у этого вида достигает 20 – 25 лет.

Какаду-барабанщик, красноголовый попугай (Paracacatua erythrocephala)