Бестиарий будущего - Беспозвоночные
Бестиарий будущего
Exit
В этом разделе собраны описания отдельных видов животных и растений, которые могли бы обитать на Земле в эпоху неоцена. Раздел будет обновляться по мере возникновения новых идей относительно возможных путей эволюции жизни. Если читатель не обнаружит здесь каких-то видов, про которые здесь было рассказано раньше, пусть не огорчается, а просто ищет новую главу "Путешествия в неоцен". Forum

млекопитающие
птицы
амфибии и рептилии
рыбы
беспозвоночные
растения

 

Оболочники

«Бусы Амфитриты» (Doliophora amphithritae)
Отряд: Бочёночники (Doliolida)
Семейство: Колониальные бочёночники (Doliophoridae)

Места обитания: Индийский океан и Танганьикский пролив, поверхностные слои воды.
Сальпы, пиросомы и бочёночники – близкие родственники позвоночных животных. Но в это трудно поверить неискушённому наблюдателю. При первом взгляде на этих существ может показаться, что это ближайшая родня медуз: они такие же хрупкие и прозрачные. Но особенности эмбрионального развития ясно показывают, что это представители типа хордовых (Chordata).
Тело этих животных превратилось в настоящий насос, неутомимо прокачивающий воду сквозь фильтрующий аппарат огромной глотки. За счёт этого животные могут двигаться в толще воды, подобно ракетам. Некоторые представители беспозвоночных хордовых образуют на дне океана или в толще воды колонии, насчитывающие от двух зооидов до нескольких тысяч.
«Бусы Амфитриты» - это своеобразный колониальный вид из отряда бочёночников, обычно включающего виды, одиночные во взрослом состоянии. Для обычно одиночного животного превращение в целую колонию – очень сложный процесс. Но беспозвоночные хордовые имеют одну особую черту, позволяющую осуществить такой переход с лёгкостью. В жизненном цикле этих существ происходит чередование поколений: полового, размножающегося откладкой яиц, и бесполого, размножающегося почкованием. Достаточно особям, развивающимся из почек, подольше «задержаться» на этой стадии, а также побыстрее стать взрослыми, как в общих чертах колония уже готова. Так, очевидно, и произошло у предков бочёночника «бусы Амфитриты».
Это колониальное животное не потеряло черт внешности своих предков: оно столь же эфемерное, водянистое и прозрачное. Колония этого вида состоит из нескольких типов зооидов (особей, являющихся как бы «кирпичиками» колонии), частично утративших самостоятельность. В верхней части колонии располагается шесть крупных особей-двигателей, которые собраны воедино в один «блок». Это потомство одного исходного зооида, развившегося из яйца. «Основатель» находится на вершине всей колонии.
Когда колония была молодой, зооиды-двигатели имели хорошо развитый фильтрующий аппарат и могли прокормить себя сами. Но со временем колония разрасталась, и «на плечи» этих особей легла обязанность перемещать колонию. С возрастом у зооидов-двигателей редуцируется фильтрующий аппарат, зато развивается мощная кольцевая мускулатура, усиливающая реактивный толчок. Сами они в процессе развития колонии сильно увеличиваются в размерах. Кроме того, на наружной (относительно прочих зооидов) поверхности каждого зооида-двигателя развивается особый киль, позволяющий сохранять направление движения.
От нижнего зооида-двигателя отходит длинная двойная цепочка питающихся зооидов, насчитывающая до полусотни особей (у нижнего зооида нет киля, и столон с зооидами другого типа отходит от его спинной стороны, обращённой вниз). Благодаря этому вся колония похожа на свисающую нитку бус. Питающиеся зооиды имеют хорошо развитый фильтрующий аппарат: в их обязанность входит снабжение пищей всей колонии. По общим каналам кровеносной системы все особи в колонии снабжаются питательными веществами, усвоенными этими зооидами.
Для размножения у основания питающихся зооидов из особых почек вырастают сильно редуцированные фертильные особи. У них редуцирована пищеварительная система, фильтрующий аппарат недоразвит, и они полностью зависят от питательных веществ, поставляемых другими членами колонии. Зато у них развиты яичники, в которых созревает по несколько крупных яиц.
Внутри яиц развиваются личинки, которые прямо в яйце превращаются в одиночных бесполых особей. Эти будущие основатели колонии выводятся и некоторое время ведут одиночную жизнь. Затем на нижней поверхности одиночной особи появляется несколько почек, из которых вырастают дополнительные зооиды-двигатели, и одиночная особь превращается в основу будущей колонии. Такие «недоразвитые» колонии легко можно принять за самостоятельный вид живых существ, но это лишь особая стадия развития. На нижней стороне тела нижнего зооида-двигателя начинает развиваться особый вырост, а в теле формируется большое количество почек, мигрирующих на этот вырост. Они располагаются на нём в два продольных ряда и превращаются в питающихся особей. А позже на этот вырост мигрирует новое поколение почек, превращающихся в размножающихся фертильных особей.
В покое колония «бус Амфитриты» располагается в воде почти вертикально: зооиды-двигатели ритмичными сокращениями кольцевых мускулов медленно продвигают колонию в воде, а толстый столон, на котором рядами сидят прочие члены колонии, свисает вниз. В случае необходимости в движение могут включаться и прочие члены колонии. «Бусы Амфитриты» - это обитатель поверхностных вод: колония держится в слое воды, богатой фитопланктоном. Но, почувствовав приближение шторма, хрупкая колония опускается на глубину до 50 метров. Штормы и морские обитатели часто рвут эту хрупкую колонию на куски, но это не вредит «бусам Амфитриты»: колония легко регенерирует. Обычно колония разрывается где-то в области столона. Тогда на той части, где остались зооиды-двигатели, просто начинается образование новых почек, и колония восстанавливается до первоначальных размеров. На оторванном столоне питающиеся зооиды, сидящие ближе всего к месту разрыва, постепенно превращаются в зооидов-двигателей. Такая регенерировавшая колония отличается от исходной лишь тем, что на её верхней части отсутствует исходный зооид, с которого началось развитие колонии. А функцию образования почек для растущей колонии берут на себя сразу два нижних зооида, превратившихся в двигатели.
В Танганьикском проливе, где сильные штормы довольно редки, часто попадаются неповреждённые колонии этих существ, но в Индийском океане примерно две трети колоний несут следы повреждений.
Этот вид бочёночников обладает способностью светиться: у всех членов колонии, кроме фертильных зооидов, развиваются органы свечения. Это небольшие мешочки, расположенные возле кольцевых мышц, и содержащие внутри светящихся бактерий. Колония «бус Амфитриты» может светиться зеленоватым и ярко-голубым светом.

Иглокожие

Панцирная морская звезда (Ruderasterias litophoros)
Отряд: Педицелляриевые морские звёзды (Forcipulatida)
Семейство: Астерииды (Asteriidae)

Место обитания: Европа, литоральная зона северных морей.
В неоцене наклон материковой плиты Евразии изменился: ледники перестали давить на него всей тяжестью, и северный край материка приподнялся. Это сказалось на географии материка: реки Азии из бассейна Северного Ледовитого океана теперь широко разливаются и текут значительно медленнее, а в Европе Северное море отступило, освободив обширные пространства суши. Северо-западная оконечность Европы образует береговую линию, сложно изрезанную морскими заливами. Вдоль побережья располагаются многочисленные низкие островки и отмели, затапливаемые морем, а также многочисленные болота, поросшие устойчивыми к морской воде травами. В этом мире процветают существа, способные выживать и в воде, и на суше.
Среди обитателей литорали есть разнообразные иглокожие. Будучи чувствительными к изменению солёности воды, они избегают устьев рек и держатся в лужах морской воды на побережье. Здесь они легко уязвимы для птиц, которые ищут корм на мелководье. Поэтому в процессе эволюции они выработали различные защитные приспособления, способствующие выживанию.
На побережье Европы, в области умеренного климата, обитает панцирная морская звезда, выработавшая интересную стратегию маскировки. В эпоху голоцена такая особенность была больше характерна для крабов, но в неоцене это иглокожее отчасти повторило её. Предком этого вида была красная морская звезда (Asterias rubens), широко распространённая в эпоху человека в Северной Атлантике.
Панцирная морская звезда – радиально-симметричное животное диаметром около 30 см. Тело этого животного имеет небольшой центральный диск и подвижные гибкие лучи. Окраска верхней (аборальной) стороны тела пятнистая – по светло-жёлтому фону разбросаны крупные красные или коричневые пятна. Нижняя (оральная) сторона тела белая. Необычно строение амбулакральных ножек этого иглокожего. Вдоль каждого луча по оральной стороне тела тянется два ряда ножек обычного строения, которые служат для передвижения. А на верхней стороне тела в промежутках между лучами и по краям лучей развиваются крупные подвижные ножки, способные захватывать и удерживать мелкие предметы. С помощью этих ножек панцирная морская звезда удерживает на себе различный мусор, подобранный на морском дне. Она отдаёт явное предпочтение плоским твёрдым предметам – створкам раковин и крупным плоским камешкам. Животное собирает эти предметы, ползая по дну. Найдя подходящий предмет, морская звезда ощупывает его хватательными ножками. Если его можно поднять, она присасывается к нему и подтягивает на себя. Всего это животное может удерживать на себе до двадцати камешков и ракушек.
Предметы, которые удерживает на себе панцирная морская звезда, помогают ей маскироваться и затрудняют нападение хищников, поскольку схваченная морская звезда лишь крепче удерживает схваченные предметы. Кроме того, этот вид обитает на участках с сильным приливно-отливным течением, поэтому камни помогают панцирной морской звезде удерживаться на месте. Этот вид питается моллюсками и другими беспозвоночными, не отличаясь в этом плане от своего предка.
Этот вид размножается с помощью планктонной личинки, как и все родственные виды. Плодовитость достигает 1 миллиона мелких яиц. Личинка живёт в планктоне до трёх месяцев, после чего превращается в донную стадию. Молодые панцирные морские звёзды держатся в спокойных участках литорали и маскируются, удерживая на себе обрывки водорослей и другие лёгкие предметы. По мере переселения на участки с более сильным течением они выбирают для маскировки более тяжёлые предметы.
На участках с более слабым течением обитает более мелкий вид – щитоносная морская звезда (Ruderasterias scutifer). Это животное диаметром не больше 15 см. У неё сходное строение тела, но аборальная сторона тела окрашена в желтовато-белый цвет. Это животное носит на себе крупную плоскую ракушку или створку раковины двустворчатого моллюска, под которой прячется от врагов. Атакованная хищником, щитоносная морская звезда крепко удерживает раковину и присасывается к субстрату, не давая возможности поддеть раковину с краю. Таким же способом она переживает отлив, плотно накрывшись раковиной и спрятав под ней тело от ветра и солнца. Этот вид обитает на верхней границе литорали и часто остаётся вне воды.
Продолжительность жизни обоих видов не превышает 5 – 6 лет.

Путеводная звезда (Lenostella harundinis)
Отряд: Вальватиды (Valvatida)
Семейство: Звёзды-удильщики (Lophiasteridae)

Место обитания: дно Атлантического океана.

Рисунок Мех'а

Одним из следствий «планктонной катастрофы» на рубеже голоцена и неоцена было массовое вымирание глубоководной фауны, всецело зависящей от продуктивности верхних слоёв океанских вод. В неоцене жизнь вновь завоевала для себя негостеприимный мир океанских глубин, породив множество форм живых существ, образующих устойчивые экосистемы.
Иглокожие были среди новых покорителей глубин. В неоцене среди них появилось много новых и необычных форм, и среди них – семейство звёзд-удильщиков, представители которого снабжены светящимися органами для активной охоты. Один из их типичных представителей – путеводная звезда, глубоководный донный хищник, приманивающий рыб светящимися приманками на концах выростов лучей.
Это вид морских звёзд типичного облика. Тело уплощенное, пятилучевое, с нечётко выраженным центральным диском и широкими основаниями лучей, до тридцати сантиметров в диаметре. Поверхность тела покрыта панцирными пластинками, которые образованы преимущественно плотным роговым веществом: отложение извести в глубоководных условиях очень сложно. На поперечных панцирных поясках лучей расположены толстые шипы, защищающие эту звезду от хищников. В случае опасности животное сворачивается в шар, выставляя шипы наружу. Окраска тела – красная различных оттенков – от оранжеватой до густо-вишнёвой. Это делает животное незаметным для большинства хищников, обладающих органами свечения.
Главной особенностью этой звезды и всего семейства, к которому она принадлежит, является наличие приманки для рыб и креветок. На каждом луче, ближе к концу, развивается гибкое растяжимое «удилище», похожее на приманку глубоководных рыб-удильщиков. На его конце имеется светящаяся приманка – мешочек со светящимися симбиотическими бактериями, испускающими голубой свет, в котором сама звезда оказывается невидимой для добычи. Звезда способна шевелить приманками, создавая впечатление нескольких мелких живых существ, плавающих одной стайкой. В случае опасности приманка полностью втягивается в специальный «карман», находящийся на верхней стороне луча. Повреждённая приманка быстро восстанавливается. Само животное способно восстановиться из куска размером примерно в треть величины целого животного.
Путеводная звезда приманивает добычу, «играя» приманками. Сокращая «удилище» приманки, животное приманивает к себе рыбу или крупное ракообразное почти вплотную. Для захвата добычи амбулакральные ножки на кончиках лучей у этого вида очень сильны: всё тело животного может некоторое время удерживаться, вися на субстрате на одной ножке. Если одна или две таких ножки присосались к добыче, она уже не вырвется. Схватив добычу, звезда стремится прикрепиться к ней нижней стороной тела. Если это удалось, животное выворачивает желудок и начинает переваривать добычу. Мелких животных путеводная звезда заталкивает в рот целиком. Пока рыбы нет, животное питается всяким упавшим на дно органическим мусором, пропуская через кишечник донный ил.
Этот вид является гермафродитом, но мужские и женские половые продукты созревают не одновременно, исключая самооплодотворение. Личинка планктонная, молодая звезда ведёт хищнический образ жизни. «Удилища» отрастают вскоре после завершения метаморфоза.

Идею о существовании этого вида животных высказал Мех, участник форума.

Прободающая звезда (Rhizogastraster penetrans)
Отряд: Саккулоастеры (Sacculoasteromorpha)
Семейство: Корнежелудочные звёзды (Rhizogastrasteridae)

Место обитания: тропическая и субтропическая области Индийского и Тихого океанов, рифы и прибрежные зоны.

Рисунок Ильи

На рубеже голоцена и неоцена коралловые рифы тропических морей Земли понесли значительный ущерб в связи с человеческой деятельностью и изменениями в окружающей среде. Значительное количество видов, населяющих рифы, вымерло, и от былого разнообразия остались лишь немногочисленные быстро деградировавшие остатки. Вместе с кораллами исчезли их многочисленные симбионты и паразиты. В неоцене в морях сформировались новые рифы, на которых значительную роль стали играть крупные двустворчатые моллюски. И это дало стимул для дальнейшей эволюции их паразитов. Эту роль освоили их извечные враги – морские звёзды. В неоцене сформировался целый отряд морских звёзд, ведущих исключительно паразитический образ жизни.
Прободающая звезда – представитель примитивной группы корнежелудочных звёзд, сохранивших типичное для иглокожих строение тела и оснащённых лишь немногими приспособлениями для паразитического образа жизни. Это иглокожее диаметром около 40-45 мм, с телом, сильно уплощенным с нижней стороны. Верхняя сторона покрыта крупными щитками, образующими пять рядов, тянущихся от середины тела к кончикам лучей. Между ними располагаются многочисленные щитки, придающие телу зернистую фактуру. Лучи очень короткие, притупленные на концах, очертания тела представляют собой почти правильный пятиугольник. Окраска верхней стороны тела маскировочная, бурая с многочисленными белыми крапинками и несколькими зеленоватыми пятнами неправильной формы. Нижняя сторона тела желтовато-белая.
Амбулакральные ножки на нижней стороне тела хорошо развиты, позволяют животному свободно передвигаться по поверхности рифа, а во время питания расширяются и превращаются в мощные присоски, удерживающие животное на поверхности тела хозяина.
Среди особенностей внутреннего строения животного примечательно строение желудка. Поверхность желудка образует многочисленные складки и сосочки, а эпителий способен значительно растягиваться. Кишечник сохраняет функциональность всю жизнь.
Прободающая звезда является эктопаразитом крупных брюхоногих и двустворчатых моллюсков различных видов. С помощью пищеварительного сока она проделывает отверстие в известковой раковине жертвы и просовывает в него желудок. Внутри тела жертвы желудок расправляется и образует несколько корневидных выростов, выделяющих небольшое количество ферментов. Ферменты вызывают распад органических веществ тела жертвы, и полученные вещества всасываются этим иглокожим. Благодаря малоподвижному образу жизни прободающая звезда обрастает многочисленными сидячими животными и водорослями, становясь почти незаметной. В случае гибели животного-хозяина это иглокожее способно вести самостоятельную жизнь, разыскивая нового хозяина.
Укореняющаяся звезда (Rhizogastraster radicans) обитает в тропической зоне Индийского и Тихого океанов. Она отличается от прободающей звезды большей степенью приспособления к паразитическому образу жизни. Верхняя сторона тела этого вида покрыта многочисленными мелкими и тонкими щитками почти одинаковой формы, а само тело очень сильно уплощенное. Окраска верхней стороны животного розовато-бежевая с несколькими светлыми пятнами, нижняя сторона белая с полупрозрачными ножками.
Оседающие на риф личинки этого вида превращаются в молодых звёзд, которые подвижны и способны активно искать объект питания – крупных моллюсков, обычно лжерудистов или цветущую тридакну. Животное активно проникает в полость раковины моллюска и прикрепляется к его телу. После этого звезда выворачивает желудок и прободает им покровы тела животного-хозяина с помощью выделяющихся ферментов. Когда образуется ранка, укореняющаяся звезда просовывает в неё желудок, который среди тканей животного-хозяина расправляется и принимает форму, похожую на пучок корней растения. Желудок выделяет ферменты и частично переваривает ткани животного-хозяина, всасывая полученные вещества.
Виды корнежелудочных звёзд размножаются, выпуская половые продукты в воду, где происходит оплодотворение. Личинка ведёт планктонный образ жизни, оседает на дно и превращается во взрослую звезду, которая сама ищет животное-хозяина.

Идею о существовании данной группы животных высказал Семён, участник форума.

Когтистая звезда (Numismaster onychophorus)
Отряд: Саккулоастеры (Sacculoasteromorpha)
Семейство: Бескишечные звёзды (Acoelogastrasteridae)

Место обитания: тропическая зона Индийского и Тихого океанов, прибрежные районы.
Представители семейства бескишечных звёзд представляют собой ещё одну стадию приспособления морских звёзд к паразитическому существованию, которая обладает своим набором характерных особенностей строения и физиологии. Представителем этого семейства является когтистая звезда, паразитирующая в мантийной полости различных морских моллюсков – двустворчатых и брюхоногих.
Тело этого животного имеет округлые очертания, лучи представлены пятью или шестью слабо выраженными выпуклостями по краю тела. Диаметр взрослой особи – около 20 мм, часто меньше; в целом размер тела зависит от животного-хозяина, на которого оседают личинки. Панцирь животного сильно редуцирован; пластинки панциря необызвествлённые и представляют собой просто уплотнения покровов тела, сохраняющие расположение, приблизительно повторяющее особенности панциря более примитивных форм. Окраска тела серовато-белая, покровы полупрозрачные. По краю тела развиты многочисленные прикрепительные крючки, изогнутые на нижнюю сторону тела и цепляющиеся за поверхность тела животного-хозяина. Амбулакральные ножки представляют собой немногочисленные крупные присоски, утратившие функцию передвижения и служащие исключительно для прикрепения к субстрату. Ротовое отверстие окружено кольцом мелких присосок. Взрослая когтистая звезде не способна передвигаться самостоятельно.
Желудок очень сильно развитый, образует отростки нескольких порядков. Способность сокращаться у него сильно ограничена, взрослое животное не способно полностью втягивать его в полость тела, и складки желудка торчат у взрослой особи изо рта. В ходе питания животное проделывает отверстие в покровах тела хозяина и желудок звезды проникает в ткани животного и пронизывает их корнеподобными отростками, обильно покрытыми сосочками, выделяющими слабые пищеварительные ферменты. Ткани животного-хозяина обеспечивают его всем необходимым для жизни, поэтому кишечник функционирует только у молодых особей; по мере роста желудка просвет кишечника заполняется тканями и происходит его редукция. У старых особей кишечник представляет собой простой тканевый тяж. Диаметр области, пронизанной отростками желудка, превышает в 2-3 раза диаметр тела.
Размножение происходит путём выбрасывания в воду большого количества половых продуктов, созревающих постоянно, но небольшими порциями. Оплодотворение яиц происходит в воде. Личинки ведут планктонный образ жизни. Они оседают на дно и поверхность тела живых организмов, но дальнейшее развитие происходит только при попадании личинки на тело подходящего хозяина. Личинка превращается в молодую звезду; лучи у неё более выражены, чем у взрослой особи, и она способна к самостоятельному передвижению на небольшие дистанции. Взрослое животное утрачивает способность к движению.

Идею о существовании данной группы животных высказал Семён, участник форума.

Крючковатая звезда-пуговка (Microbullaster zooradix)
Отряд: Саккулоастеры (Sacculoasteromorpha)
Семейство: Бескишечные звёзды (Acoelogastrasteridae)

Место обитания: прибрежная зона островов Индонезии, северное побережье Меганезии, рифы.
Если располагать виды паразитических морских звёзд в ряд по степени возрастания специализации к паразитическому образу жизни, то за когтистой звездой (Numismaster onychophorus) должен стоять вид другого рода – крючковатая звезда-пуговка.
Этот вид паразитирует на крупных сверлящих двустворчатых моллюсах, относящихся к роду Pholiosiphon и к близким родам. Крючковатая звезда-пуговка селится на нижней части тела этих животных, которая обычно погружена в нору, просверленную моллюском в твёрдом субстрате. Заражение моллюска начинается с оседания личинки на поверхности его тела. Если контакт прошёл удачно и личинке удалось закрепиться, начинается дальнейший метаморфоз животного. Молодая звезда образует небольшое дисковидное тело; лучи внешне не выражены и распознаются только по анатомическим особенностям внутренних органов. В это время животное выворачивает желудок и внедряется им в покровы животного-хозяина. Желудок начинает расти в теле моллюска, снабжая звезду пищей. Максимальный размер тела крючковатой звезды-пуговки – около 20 мм в диаметре. Тело животного уплощенное, по краям снабжено прикрепительными крючками, цепляющимися за покровы животного-хозяина. На нижней стороне тела животного имеется ряд присосок примерно одинакового размера, расположенный вдоль края тела – видоизменённые амбулакральные ножки. Внутренние органы животного в значительной степени редуцированы. Хорошо развита лишь амбулакральная система; на поверхности тела имеется хорошо развитая мадрепоровая пластинка. Панцирь редуцирован, покровы тела полупрозрачные.
Строение желудка этого вида предвосхищает особенности, выраженные у более прогрессивных паразитических форм. Желудок крючковатой звезды-пуговки обладает способностью к вторичному росту, тогда как рост тела прекращается на ранней стадии. Желудок образует многочисленные ответвления, охватывающие пищеварительный тракт животного-хозяина. Отдельные ветви желудка звезды проникают к мантийным жабрам моллюска, где обитают симбиотические водоросли, синтезирующие органические вещества. Размеры желудка намного превосходят размеры тела животного, но он весь скрыт внутри тела животного-хозяина. На поверхности тела моллюска остаётся лишь тело звезды, составляющее очень небольшую честь всего организма животного. Внутри ветвей желудка находятся ветви гонад, непрерывно продуцирующих яйца. Этот вид – гермафродит, но яйца не способны к самооплодотворению. Личинка ведёт планктонный образ жизни.
Пищеварительные ферменты во взрослом состоянии почти не выделяются, животное выживает только за счёт жидкостей тела животного-хозяина, избирательно всасывая из них питательные вещества.

Идею о существовании данной группы животных высказал Семён, участник форума.

Пангастер неузнаваемый (Pangaster indeterminatus)
Отряд: Саккулоастеры (Sacculoasteromorpha)
Семейство: Саккулиномимы (Sacculinomimasteridae)

Место обитания: тропическая область Индо-Пацифики, паразит крупных двустворчатых моллюсков.
Среди паразитических морских звёзд отряда саккулоастеров, населяющих моря эпохи неоцена, встречаются виды, демонстрирующие все стадии перехода к паразитическому образу жизни. Вершиной эволюции этих иглокожих являются представители семейства саккулиномим, которые по степени утраты сходства с предковыми формами сравнимы с паразитическим ракообразным саккулиной (Sacculina) эпохи человека. Пангастер неузнаваемый – один из видов этой группы, паразитирующий на крупных двустворчатых моллюсках лжерудистах.
Жизненный цикл этого вида начинается с того, что личинка оседает на теле животного-хозяина. Она может переноситься с течением воды внутри раковины моллюска, пока не осядет в подходящем для внедрения месте – обычно на ноге или на поверхности мантии моллюска. После этого происходит быстрый метаморфоз: личинка сбрасывает большую часть тела, приспособленного к планктонной жизни, и от неё остаётся лишь небольшой комочек клеток, который внедряется в эпителий моллюска. Попав в паренхиму животного-хозяина, личинка пангастера сразу превращается в неподвижного паразита, минуя звездообразную стадию. От неё остаётся только небольшая группа клеток в верхней части зародыша, внедряющегося в тело моллюска. У животного полностью редуцируется амбулакральная система, и фактически тело пангастера неузнаваемого представляет собой сильно разросшийся вывернутый наизнанку желудок, наполненный гонадами.
Форма тела пангастера может сильно меняться в зависимости от того, на какой части тела моллюска оседает этот паразит. Но в любом случае животное выпускает многочисленные корневидные отростки, оплетающие внутренние органы моллюска. Вред, наносимый пангастером лжерудисту, минимален: паразитическое иглокожее довольствуется незначительной частью питательных веществ, получаемых моллюском, и продолжительность жизни заражённого животного почти не отличается от таковой у здоровых особей. Кроме того, продолжительность жизни самого пангастера меньше, чем у его хозяина (около 10 лет), поэтому моллюск со временем освобождается от паразита и его иммунная система разрушает деградирующую особь пангастера.
Пангастер – гермафродит, и каждая особь поочерёдно выделяет мужские и женские половые продукты. Оплодотворение происходит в воде, личинка живёт в планктоне около 3 – 4 недель.
На моллюсках паразитируют близкие виды:
Пангастер карликовый (Pangaster minimus) поражает двустворчатых моллюсков мелкого и среднего размера. Размер этого иглокожего не превышает 40-50 мм в диаметре. Обычно он внедряется в мантию моллюска, заставляя одну из его створок разрастаться немного больше обычного.
Пангастер убивающий (Pangaster virulens) является паразитом крупных двустворчатых моллюсков, но его существование быстро доводит до гибели животное-хозяина. Этот недолго живущий вид пронизывает отростками желудка значительную часть тела хозяина. Особенно много желудочных отростков пронизывает участки мантии, заселённые симбиотическими водорослями. Этот вид иглокожих перехватывает значительную часть питания, синтезируемого животным-хозяином, и при недостатке питания начинает уничтожать симбиотические водоросли. В теле животного-хозяина развиваются многочисленные почки паразита, которые постоянно лопаются, выделяя в воду половые продукты.

Идею о существовании данной группы животных высказал Семён, участник форума.

Астрофтора угнетающая (Astrophthora tormens)
Отряд: Саккулоастеры (Sacculoasteromorpha)
Семейство: Саккулиномимы (Sacculinomimasteridae)

Место обитания: тропическая область Индо-Пацифики, паразит иглокожих.
Паразитические иглокожие отряда саккулоастеров поражают не только моллюсков, но и своих более близких родственников – разнообразных иглокожих. Их представитель – астрофтора угнетающая, паразитирующая в теле крупных морских звёзд и голотурий. Подобно своим родственникам, этот вид почти полностью утратил комплекс типичных анатомических признаков иглокожих, и родственные связи этого животного выдают только особенности строения личинки и генетические характеристики.
Особенностью личинки астрофторы является время начала метаморфоза. Первую половину личиночного развития этот вид проходит подобно прочим морским звёздам, и личинка астрофторы не отличается от прочих видов. Незадолго до окончания личиночной стадии существования тело личинки начинает дедифференцироваться под защитой личиночной оболочки. В некоторых случаях дедифференцированная личинка может самопроизвольно делиться на 2 или 4 отдельных генетически идентичных особи. Они покидают личиночную оболочку и проводят несколько дней на рифе над поверхностью дна. В это время им предстоит проникнуть в тело хозяина – крупного иглокожего – через его амбулакральную систему. «Голые» личинки астрофторы плавают, червеобразно извиваясь, но переносятся по рифу главным образом с помощью течения воды.
Личинка внедряется в стенку амбулакральной полости и начинает расти, быстро превращаясь в комок тканей, в котором чётко дифференцируются всасывающий эпителий, анатомически соответствующий поверхности желудка, и ткань гонад. Тело астрофторы не имеет определённой формы и в общих чертах соответствует форме тела животного-хозяина. Паразит угнетает развитие гонад животного-хозяина, приводя его к бесплодию, и использует протоки его гонад для распространения собственных яиц, которые с высокой степенью вероятности могут развиваться партеногенетически.
Ещё одной особенностью этого вида является раздельнополость и ярко выраженный половой диморфизм. Если в амбулакральной полости поражённого астрофторой животного поселяется вторая личинка этого вида, то под воздействием веществ, выделяемых ранее поселившимся паразитом, она превращается в карликового самца. Он прикрепляется к отросткам тела сородича, его рост прекращается и он начинает питаться исключительно за счёт особи, фактически становящейся самкой. Самец редуцируется до комочка тканей, из которого растут хорошо оформленные гонады. Самка, к которой прикрепился самец, начинает производить только оплодотворённые яйца.
Паразитизм астрофторы угнетающей приводит к замедлению роста животного-хозяина и к его паразитарной кастрации. Но на продолжительности жизни животного-хозяина это не сказывается.

Идею о существовании данной группы животных высказал Семён, участник форума.

Бледная кишковидная голотурия (Thalassolumbricus pallidus)
Отряд: Бочонкообразные голотурии (Molpadiida)
Семейство: Червеобразные голотурии (Lumbricothuriidae)

Место обитания: тропики и субтропики Индийского и Тихого океанов, побережья островов Индонезии и Меганезии.

Рисунок Ильи

Иглокожие – характерная и многочисленная группа морских животных. Глобальный экологический кризис на рубеже голоцена и неоцена привёл к вымиранию большого количества видов, обитавших на коралловых рифах, но в неоцене видовое разнообразие иглокожих восстановилось на прежнем уровне. Рифы эпохи неоцена населены разнообразными видами этих животных.
Среди голотурий, обитающих на рифах, встречается большое количество роющих форм. Один из видов этих животных – бледная кишковидная голотурия, обычная на рифах Индийского и Тихого океанов. Это очень крупный вид иглокожих – длина взрослой особи доходит до 2 – 3 метров. Тело тонкое (около 4 – 5 см), притупленное с обоих концов. Заметить присутствие этого существа на рифе очень сложно, поскольку этот вид является роющим и встречается в песке на глубине до метра.
Обычно у представителей отряда бочонкообразных голотурий нора имеет U-образную форму и оба конца тела животного высовываются из песка. Но бледная кишковидная голотурия перешла к роющему образу жизни и полностью скрывается в толще грунта. Поэтому её присутствие выдаёт только слабое движение песка, когда животное проползает под поверхностью.
Это очень малоподвижный и пассивный вид, питающийся исключительно органикой, содержащейся в песке, и представляющий собой идеального «мусорщика» на рифе. Бледная кишковидная голотурия постоянно пропускает через хорошо развитый кишечник килограммы песка, переваривая всю органику.
Внешность этого животного не отличается красотой. У этого вида толстая эластичная кожа желтовато-белого цвета, покрытая множеством поперечных складок, которые при необходимости могут растягиваться и разглаживаться. В коже находятся многочисленные спикулы. Животное может заглатывать большой объём песка, раздуваясь почти вдвое больше обычной толщины. Характерный для представителей этого отряда хвост у бледной кишковидной голотурии отсутствует. Щупальца вокруг рта (15 – 18 штук) редуцированы до небольших конических выростов, снабжённых чувствительными клетками. Они помогают определять места скопления органики в толще песка, а при движении сокращаются, полностью убираясь в толщу кожи.
Кишечник этого животного превышает вдвое длину тела. В задней части тела он свёрнут спирально, и эта часть тела выглядит толще, чем передняя треть. В строении мышц и внутренних органов этого вида явно прослеживается пятилучевой план строения, типичный для иглокожих, но снаружи голотурия этого вида напоминает огромного дождевого червя.
Задний конец тела это животное держит на небольшой глубине под песком – это наследие типичного положения тела у представителей отряда Molpadiida. Время от времени животное выставляет заднюю часть тела наружу и с силой выбрасывает порцию песка: в это время над дном взлетает фонтан песчинок. Освободившись от песка, животное делает несколько «вдохов» с помощью «водных лёгких», открывающихся в клоаку, и снова скрывается под песком. Задняя часть тела также снабжена большим количеством чувствительных клеток, позволяющих вовремя распознать приближение опасности. В качестве защиты это животное использует яд – схваченная голотурия выбрасывает в воду нити клейкого яда, быстро разбухающего и прилипающего к телу агрессора. Яд вызывает сильное раздражение слизистых оболочек, а попадание его в глаза может привести к слепоте.
Роющий образ жизни таит в себе определённую опасность. Передвигаясь в плотной среде, бледная кишковидная голотурия легко повреждает мягкое тело. Кроме того, она подвергается нападениям животных, роющих песок – крабов и рыб. Схваченная голотурия может самопроизвольно разрываться на несколько кусков с помощью резких сокращений мускулатуры. Это не вредит голотурии, поскольку каждый кусок достаточно быстро регенерирует до самостоятельного полноценного организма, немного «усыхая» при регенерации.
Эта голотурия – гермафродит, по способу размножения не отличающийся от большинства видов. Забота о потомстве у этих животных отсутствует в связи со специфическим образом жизни. Плодовитость одной особи составляет несколько миллионов мелких яиц, из которых выходят плавающие личинки. После метаморфоза они превращаются в крохотных червеобразных голотурий и поселяются в трещинах рифа, где скапливаются органические остатки. По мере роста они переселяются в грунт и ведут типичный для этого вида образ жизни. К десятилетнему возрасту животное достигает длины 1,8 – 2 метров, далее рост сильно замедляется. Продолжительность жизни может достигать 40 лет и больше.

Ильная глютиностома (Glutinostoma abyssalis)
Отряд: Бочонкообразные голотурии (Molpadiida)
Семейство: Каудиниды (Caudinidae)

Место обитания: Атлантика, абиссальная зона.
В неоцене началось восстановление разнообразия глубоководной фауны, значительно пострадавшей во время «планктонной катастрофы» на рубеже голоцена и неоцена. Представители мелководных экосистем стали постепенно переселяться по материковым склонам в глубины, избегая конкуренции и осваивая незаселённые местообитания. Среди поселенцев глубин были голотурии, которые в неоцене дали значительное количество глубоководных видов, часто причудливых или выработавших необычные тактики выживания. Один из видов глубоководных голотурий – ильная глютиностома, освоившая необычный способ питания.
Тело этого животного удлинённое, в передней части толстое и бочонковидное, депигментированное, с бледно-серыми полупрозрачными покровами, которые могут сильно растягиваться. Задний конец тела вытянут в своеобразный «хвост», на конце которого открывается кишечник. Длина тела – около 20 см, толщина до 5 см, «хвост» может вытягиваться на 60 см.
На переднем конце тела покровы тела образуют широкие лепестковидные складки, окружающие рот. Поперечные складки меньшего размера беспорядочно разбросаны по всему телу. Амбулакральные ножки недоразвиты, от них остаются лишь бугорки, расположенные продольными рядами вдоль тела и прерываемые складками покровов. В покое животное закапывается в ил в вертикальном положении ртом вверх. Складки покровов тела при этом располагаются горизонтально и препятствуют погружению животного в ил. Лепестковидные выросты на переднем конце тела напоминают воротник и в покое лежат на поверхности грунта. Через них также осуществляется газообмен. Задний конец тела животного подвижен. Обычно он погружён в грунт, но время от времени высовывается на поверхность на некотором отдалении от переднего конца тела животного, чтобы очистить кишечник и набрать порцию воды в «водные лёгкие».
Щупальца тонкие, покрытые чувствительными клетками. Каждое щупальце слабо разветвлено. В покое они раскинуты в стороны и пассивно ожидают появления добычи. Они способны сильно и быстро сокращаться до небольших бугорков.
Этот вид, несмотря на малоподвижный образ жизни, является хищником. Во рту животного есть сильно развитые клеевые железы, а также небольшие пахучие железы. Пахучие железы выделяют небольшие порции веществ, привлекающих рыб и ракообразных. Почувствовав присутствие добычи неподалёку, голотурия выделяет изо рта пахучее вещество, а затем, почувствовав прикосновение, выбрасывает порцию ядовитого клея в виде густой пасты. В воде клей сильно набухает и превращается в слизистую массу большого объёма, задерживающую добычу, а яд всасывается через покровы тела и убивает её. Далее голотурия просто заглатывает клеевую ловушку вместе с добычей. Пищу этого вида составляют ракообразные и рыбы, в том числе достигающие размера и веса самого хищника. Переваривание добычи занимает много времени, но пища усваивается почти полностью. Слабо обызвествлённые кости рыб перевариваются полностью, хитиновый панцирь ракообразных выплёвывается через рот вместе с большим количеством воды.
В случае опасности ильная глютиностома также выбрасывает клеевую массу, но при этом сворачивает «лепестки», сжимает складки на теле и прячется в толще ила.
При недостатке добычи животное может переселяться на другие места. При этом голотурия выбирается из грунта и ползёт, червеобразно извиваясь и цепляясь складками покровов.
Этот вид является раздельнополым животным, хотя в глубинах океана поиск партнёра часто становится проблемой. Неоплодотворённая самка способна откладывать партеногенетические яйца, которые нормально развиваются. Пол животного определяется жизненными обстоятельствами: осевшая на грунт личинка становится самкой. Если же личинка оседает на щупальцах или рядом с ними, самка захватывает её и личинка начинает превращаться в карликового самца. Самец внедряется в ткани самки, мигрирует по её телу и поселяется в гонадах самки, где ведёт паразитическую жизнь. Его тело сильно редуцировано, развиты лишь гонады, проникающие в гонады самки и оплодотворяющие её яйца ещё до откладки.

Ёж-рудокоп (Terebraechinus fossor)
Отряд: Эхиноиды (Echinoida)
Семейство: Эхинометриды (Echinometrida)

Место обитания: рифы тропической области Тихого океана, массивы известняковых отложений.
В неоцене морские ежи являются характерными элементами прибрежной фауны. Их видовое разнообразие снизилось на рубеже голоцена и неоцена, когда произошла массовая деградация коралловых рифов. Но в дальнейшем многообразие этих животных восстановилось. Этому способствовало то обстоятельство, что на рифах эпохи неоцена водоросли занимают более значительное место, чем на коралловых рифах голоцена.
Некоторые морские ежи на рифах неоцена перешли к почти сидячему образу жизни: они строят постоянные укрытия и неохотно покидают обжитое место. Один из таких видов – ёж-рудокоп, широко распространённый по тропическим водам у островов Тихого океана. Этот вид прогрызает в известняке рифа глубокую вертикальную нору и перемещается по ней вверх и вниз. Взрослый ёж-рудокоп покидает нору только в том случае, если полностью разрушен известняковый массив, в котором она проложена.
Строение тела ежа-рудокопа соответствует его образу жизни. Это животное диаметром около 10 см. Тело животного приобрело форму, близкую к цилиндрической. Строение панциря этого морского ежа сильно различается на разных участках тела. Верхняя (анатомически – задняя) часть тела этого вида покрыта мощными панцирными пластинками, плотно прилегающими друг к другу краями. Она обращена вверх и чаще всего оказывается на поверхности рифа, где подвергается наибольшей опасности по сравнению с остальными частями тела. На верхней части тела ежа-рудокопа растут прочные подвижные иглы красноватого цвета со светлыми кончиками. Здесь же расположены светочувствительные элементы, улавливающие свет и распознающие движения. Бока и нижняя (передняя) часть тела защищены гораздо слабее – на них растёт только несколько меридиональными рядов пластинок, не образующих цельного панциря и налегающих друг на друга чешуеобразно снизу вверх. Эти пластинки подвижны и могут приподниматься благодаря сокращениям мышц в их основании. Мощные амбулакральные ножки, растущие между рядами пластинок, позволяют животному быстро двигаться в норе вверх и вниз. При опасности ёж-рудокоп заклинивается в норе с помощью игл и панцирных пластинок, растопыривая их в стороны и упираясь ими в стенки норы.
Рот этого морского ежа окружают пять массивных челюстей с прочными зубами, которыми это животное прогрызает тоннель. Движения панцирных пластинок по бокам тела животного понемногу расширяют нору. Собранный на дне норы мусор вместе с кусочками известкового массива рифа пропускается через кишечник морского ежа и выбрасывается наружу, когда животное поднимается на поверхность.
Обычно ёж-рудокоп сидит на поверхности рифа, упираясь амбулакральными ножками в стенки норы. Он поедает органический материал, накапливающийся на поверхности рифа – ил, части мёртвых животных и водоросли. Высовываясь из норы, это животное с помощью подвижных амбулакральных ножек собирает пищу, оказавшуюся неподалёку. Чаще всего ёж-рудокоп строит норы в местах, где скапливаются органические остатки – в естественных углублениях рифа. Мусор при этом сам попадает в его нору, скапливаясь на её дне, где животное поедает его, постепенно углубляя нору.
Этот вид размножается, выбрасывая яйца и сперму в воду. Личинки ведут планктонный образ жизни в течение нескольких недель. Далее они оседают на поверхность рифа и претерпевают метаморфоз, превращаясь в молодого морского ежа, сохраняющего шарообразную форму тела. Иглы на нижней части тела у него короче и толще, чем на верхней. В течение примерно двух недель молодые ежи-рудокопы ищут подходящее место для устройства норы – обычно в естественном углублении на рифе. Когда нужное место выбрано, животное начинает сверлить субстрат челюстями и иглами, делая углубление по размеру своего тела. Постепенно нижняя часть тела и бока животного начинают разрастаться, и оно принимает облик, характерный для взрослых особей этого вида.

Насекомые

Пещерный таракан-вонючка (Cavernoblattula foetida)
Отряд: Тараканы (Blattodea)
Семейство: Тараканы (Blattidae)

Место обитания: пещеры Балкан и Альп.
Тараканы были всегда и везде, ещё до времён динозавров – появившись на Земле в карбоне, они прочно удерживали своё место в экосистемах всех последующих геологических эпох. Они всегда шуршали под ногами более крупных существ, питаясь разным органическим мусором и отбросами. До наступления эпохи человека тараканы процветали в областях с тёплым климатом, а далеко на север проникали сравнительно немногочисленные мелкие виды. Расширение сообщения и торговли начиная со Средних Веков позволило тараканам некоторых видов значительно расширить свой ареал и распространиться почти всесветно.
Несмотря на это, синантропные тараканы так и не стали по-настоящему холодостойкими насекомыми, и с исчезновением людей как вида, тараканы тоже отступили из умеренно тёплых и холодных областей. Тем не менее, эпоха голоцена и господство человека не прошли бесследно для тараканов: они смогли закрепиться на юге Европы, дав несколько специализированных видов. В пещерах Балкан, образовавшихся после отступления ледников, появилось несколько подземных видов, один из которых – пещерный таракан-вонючка. Его предком был, очевидно, чёрный таракан (Blatta orientalis) – вид, широко распространившийся в эпоху человека.
Пещерный таракан-вонючка – насекомое довольно крупных размеров: иногда встречаются особи этого вида до 6 сантиметров в длину. У него уплощенное овальное тело коричневой, чёрной, или серой окраской, покрытое маслянистой жидкостью, которую в изобилии выделяют специальные железы. Регулярно выделяя небольшое количество жидкости, таракан растирает её по верхней части тела задней парой ног. Маслянистая жидкость – самая главная его защита, особенно, если таракан не может спастись от врага иным способом. Эта жидкость очень неприятно пахнет и обладает плохим вкусом, а испуганное насекомое выделяет её в очень большом количестве. Поэтому большинство относительно крупных хищников, встречающихся в пещерах, предпочитает не есть тараканов, а от мелких врагов потревоженные тараканы обычно спасаются бегством – они проворно бегают и ловко лазают по стенкам пещеры. У пещерного таракана-вонючки нет крыльев. Зрение у взрослых насекомых очень плохое, но у молодых тараканов хорошо развитые крупные глаза, которые редуцируются с каждой последующей линькой. Зато вместо них развиваются длинные усы, которые у взрослого насекомого превышают длину тела.
Это неприхотливое насекомое, которое выработало особый способ переживания зимних холодов – с наступлением зимы тараканы закапываются в слой гуано птиц и летучих мышей, и впадают в анабиоз до весны. Это позволило им распространиться по системам пещер далеко на север – в область сезонного климата. В пещерах Балкан, находящихся в области сравнительно ровного климата, эти насекомые сохраняют активность круглый год.
Пещерные тараканы не могут подолгу обходится без воды – она расходуется на образование жидкости, покрывающей их тело. Поэтому они должны выбегать из пещеры по ночам, чтобы попить из луж, если недавно был дождь, либо наоборот – спускаться в глубь пещеры, если там есть собственный водоём.
Пещерные тараканы-вонючки неразборчивы в пище – они готовы съесть любую органику, включая друг друга. Обычно они поедают помёт летучих мышей, мелких червей, которые питаются помётом, проростки семян, отрыгнутых птицами, гнездящимися в пещере, и мёртвых животных любых видов.
Несколько раз в год самка откладывает до 20 яиц, заключённых в специальную капсулу, оотеку, и носит их с собой около двух недель. Затем она оставляет оотеку в укромном месте, где из неё через неделю выходят молодые тараканы. В северных участках ареала этот таракан делает не более двух кладок в год. Развитие от выхода из яйца до взрослой особи длится около трёх месяцев. Большинство пещерных тараканов погибает в молодости, когда они ещё не достигли размера взрослых, а их хитиновые покровы более мягкие. Они выделяют меньше пахучей жидкости, и больше полагаются при защите на быстроту ног; главные враги тараканов – другие пещерные насекомые, вроде жуков и богомолов.
Молодые тараканы расселяются из пещер, выползая в лес. Но они часто пользуются «услугами» птиц и летучих мышей, обитающих в их родной пещере. Прицепляясь к их телу, молодые тараканы-вонючки имеют возможность оказаться в другой пещере. Иногда они оказываются в лесу, и могут какое-то время жить, как обычные тараканы, обитающие здесь же. Но они разыскивают по запаху входы в пещеры и трещины, и заселяют их.

Этот вид насекомых открыл Bhut, участник форума.

Скромный навозный термит (Apteroregina modesta)
Отряд: Термиты (Isoptera)
Семейство: Термиты (Termitidae)

Место обитания: саванны Северной Африки.
В неоцене обширные территории Северной Африки, Западной Европы и бывшего Средиземноморья представляют собой саванну, которая даёт пищу многочисленным травоядным млекопитающим. Среди них значительное место занимают потомки даманов – плоскороги и ндипинотерии. От своих предков они унаследовали привычку оставлять навоз в одних и тех же местах. Со временем в «уборных» этих животных образуются высокие кучи навоза, вокруг которых формируется особая экосистема из множества видов беспозвоночных и грибов, утилизирующих навоз этих животных. Среди насекомых, питающихся навозом, важное место занимают термиты; колонии этих насекомых располагаются обычно под навозными кучами, а толща навоза пронизана их тоннелями.
Один из видов термитов, составляющих эти экосистемы – скромный навозный термит, очень мелкий вид термитов. Длина взрослой рабочей особи этого вида – не более 4 мм, а взрослая матка-«королева» не превышает 3 – 4 см в длину. Самец-основатель также невелик – около 5 мм длиной. Лишь особи-«солдаты» достигают длины 6 – 8 мм вместе с крупной головой и массивными челюстями. Этот вид насекомых отличается от других малым сроком жизни колонии – не более трёх лет, но обычно около двух лет. Это связано со сравнительно небольшим сроком существования навозных куч, в которых они обитают.
Покровы этих термитов очень нежные и полупрозрачные, кремово-белого цвета. Головная капсула чёрного цвета и широкие коричневатые челюсти – самые твёрдые части тела этих насекомых. Скромный навозный термит обитает только в толще навозной кучи и под землёй, в условиях 100%-ной влажности воздуха. Этот вид насекомых селится в навозных кучах плоскорогов.
Интересен симбиоз этого вида термитов с крупным навозным жуком – навозником-термитолюбом. В колонии термитов постоянно живут личинки этого навозника разного возраста. Личинки жука являются поставщиками строительного материала – их помёт при высыхании придаёт прочность стенам тоннелей и галерей, которые прокладывают термиты. Даже после полного разложения навозной кучи остатки построек этого термита сохраняются в виде трубок с пористыми стенками, торчащих из земли. Термиты также поедают помёт личинки жука, извлекая из него необходимые им витамины, которые производят бактерии, живущие в кишечнике жука.
У скромного навозного термита нет ярко выраженного периода массового лёта крылатых особей-основателей. Зато в колонии всегда присутствуют как крылатые самцы, так и самки, готовые к оплодотворению. Самцы скромного навозного термита небольшими группами регулярно покидают термитник и ищут самок по запаху, подобно самцам термитов других видов. Самка-основательница новой колонии у скромного навозного термита бескрылая: это экономит ресурсы, необходимые для основания новой колонии. Расселение самок происходит необычным способом. Самка, которую постоянно окружают несколько рабочих особей, ожидает, когда навозник-термитолюб, закончивший метаморфоз, покидает кокон, где происходило превращение. Когда жук начинает прокладывать тоннель на поверхность, самка термита с несколькими рабочими особями заползает ему на переднеспинку, где есть углубление, защищённое спереди рогом. Во время полёта жука самка термита выделяет феромон, привлекающий самцов. Самец оплодотворяет её прямо на спине жука, и в это же время рабочие из термитника самки обламывают ему крылья. Жук переносит колонию на новое место – на свежие кучи навоза плоскорога. Когда он закапывается в навоз, термиты на его спине оказываются в безопасности и сразу же начинают строить гнездо.

Радиаторный термит (Scyotermes termoradiator)
Отряд: Термиты (Isoptera)
Семейство: Термиты (Termitidae)

Место обитания: Меганезия, саванны и полупустыни на юго-западе материка.
Термиты – одна из самых успешных групп насекомых в тропиках. Благодаря симбиозу с простейшими они способны поглощать и успешно переваривать практически любой растительный материал, в том числе труднопереваримую целлюлозу. Непритязательность в пище позволила разным видам термитов расселиться по всем тропикам, практически не имея пищевых конкурентов. Главным врагом термитов является засуха, но благодаря общественному образу жизни и сложному строительному поведению эти насекомые освоили даже засушливые местности, скрываясь от солнечного жара в сложных постройках с системами кондиционирования воздуха.
Один из видов термитов, живущих в пустынях южной части Меганезии, для защиты от солнца возводит своеобразные и легко узнаваемые постройки, за которые он получил название радиаторный термит.
Эти термиты своим обликом не слишком отличаются от термитов эпохи человека. Рабочие особи длиной до 10 мм обладают полупрозрачным телом с тонкой кутикулой и крупной головой, составляющей больше трети от общей длины насекомого. Голова покрыта прочным хитином желтовато-коричневого цвета. У рабочих особей довольно слабые тёмно-коричневые челюсти. Солдаты этого вида отличаются более крупным размером – до 20 мм. У них сильные грызущие жвалы с зазубренным внутренним краем, и они вцепляются в тело врага так сильно, что оторванная голова не ослабляет свою хватку. В передней части головы солдата вблизи оснований челюстей есть круглое белое пятно на фоне тёмной окраски головы. Царица этого вида – крупное существо длиной около 60 мм, с сильно раздутым брюшком белого цвета. Её голова, грудь и тергиты желтовато-коричневые. Самец длиной около 30 мм – подвижное существо с крупной головой и нормально развитым хитиновым покровом. Иногда в колонии развиваются дополнительные самки, оплодотворяемые этим же самцом и производящие нормальное потомство.
Радиаторный термит строит гнездо из смеси глины и пережёванного растительного материала в виде нескольких (обычно 5-7) параллельных гребней, затеняющих друг друга. Гребни ориентированы с севера на юг и обращены к жаркому полуденному солнцу узкой стороной. Их стены не идеально параллельны, в некоторых местах отсеки термитника соприкасаются друг с другом, и там насекомые строят поперечные переходы в виде крытых галерей. Внутренняя часть жилых отсеков гнезда губчатая, пронизана воздуховодами. Верхняя сторона таких построек неровная, поднимается зубцами неправильной формы. С боков жилые отсеки термитника защищены практически нежилыми стенами, в которых тянутся лишь немногочисленные и малоиспользуемые ходы. Царская пара находится в камере ниже уровня земли, под средними жилыми секциями гнезда.
Радиаторный термит питается растительным кормом, его тоннели тянутся на многие метры от гнезда. Насекомые одинаково охотно поедают сухие стебли злаков и покоящиеся луковицы растений, поэтому вдоль их кормовых троп растёт мало растений такого рода. Кормовые тоннели постепенно меняются, продлеваются или вовсе забрасываются.
Размножающаяся пара радиаторных термитов живёт до 10 лет. Во время брачного лёта пара основателей выбирает место для гнезда, ориентируясь по перепадам во влажности воздуха: гнездо основывается над скрытым в почве источником воды, к которому со временем протягивается специальная галерея, по которой водоносы таскают влагу в колонию. В первые месяцы жизни колонии надземная часть гнезда устраивается в виде трёх гребней, из которых два – защитные. В дальнейшем происходит рост колонии в длину, и надстраиваются дополнительные гребни по краям. При этом ориентация в направлении север-юг строго сохраняется.

Парусная рыбострекоза (Antarctovelum navigator)
Отряд: Стрекозы (Odonata)
Семейство: Красотки (Calopterygidae)

Место обитания: пресные водоёмы Антарктиды.
В неоцене территория Антарктиды стала постепенно освобождаться ото льда. В полярных областях по-прежнему лежит ледник, но окраины материка уже представляют собой тундру с редкими вкраплениями кустарников. Растения и животные Антарктиды представляют собой смесь потомков морских видов и видов, попавших на материк по воздуху. Среди насекомых Антарктиды очень типичны стрекозы. Благодаря способностям к полёту они смогли пересечь океан и переселиться в этот суровый мир, где у них было мало конкурентов, но много добычи в виде других видов насекомых. Некоторые стрекозы Антарктиды на личиночной стадии занимают экологическую нишу мелких пресноводных рыб – это своеобразная группа рыбострекоз в семействе стрекоз-красоток. Имаго этих насекомых не отличаются по образу жизни от типичных стрекоз, за исключением одного из видов, который утратил способность к полёту.
Антарктическим летом на поверхности воды антарктических озёр появляются целые флотилии своеобразных существ – довольно крупных стрекоз, которые дрейфуют по поверхности воды, подняв крылья вверх, словно паруса. Это парусная рыбострекоза, вид стрекоз, не способных летать. Этот вид имеет довольно большой размер – длина тела взрослой особи около 15 – 18 см. Крупный размер насекомого во многом является преувеличением: брюшко этой стрекозы очень тонкое, а грудь кажется крупной из-за двух воздушных мешков-поплавков, развитых по бокам. Взрослая особь этого вида ведёт довольно пассивный образ жизни – это фильтратор мелких планктонных животных. Используя энергию ветра и управляя положением своих крыльев, как парусами, она пассивно плавает по поверхности воды. Поскольку потребность в кислороде у неё невелика, она не задыхается и трахейная система вполне справляется с обеспечением этого насекомого кислородом. Под водой у этого насекомого есть подобие плавучего якоря – относительно длинные ноги, покрытые шипами и длинными волосками. Они стабилизируют положение насекомого в воде и не дают опрокинуться. При сильном ветре парусная рыбострекоза просто складывает крылья вдоль брюшка. Крылья этого насекомого немного напоминают по форме парус яхты – они сильно расширены в нижней части и плавно сужаются к кончику. Несколько прочных жилок тянется от переднего края крыла к заднему, обеспечивая его упругость и сопротивление ветру.
Для взрослых стрекоз типичен грызущий ротовой аппарат с хорошо развитыми жвалами. Парусная рыбострекоза во взрослом состоянии питается мелкими животными, для чего типичный ротовой аппарат стрекоз не пригоден. В ходе эволюции этого вида насекомых появилась частичная неотения, которая сделала доступным такой способ питания: у взрослой стрекозы сохраняется личиночный ротовой аппарат с развитой губой-маской, которая может складываться на нижней стороне тела. Концевой отдел губы расширен и покрыт по краю густыми волосками, а по его краям имеются щупики, покрытые щетинками по внутренней стороне. Движения этой губы собирают в толще воды зоопланктон и подносят его прямо ко рту. При этом щупики широко раскрыты, увеличивая ловчую поверхность маски. А если попадается личинка комара или другое мелкое животное, губа стрекозы срабатывает как рука: щупики моментально захлопываются, как капкан, и удерживают добычу.
Фильтратором у этого вида является только взрослая особь. Крупная личинка является активным хищником, держится в толще воды и в зарослях подводных растений, и ловит личинок других рыбострекоз. Парусная рыбострекоза большую часть жизни живёт в виде личинки; развитие занимает около двух лет, а в холодных областях Антарктиды – до трёх лет. Лишь в конце жизни на несколько летних месяцев она превращается в имаго и спаривается. Имаго живут недолго и погибают уже во второй половине лета, когда количество планктона в водоёмах снижается.
Парусная рыбострекоза водится в удалённых от моря водоёмах Антарктиды, куда редко залетают морские птицы, и часто дрейфует вдали от берега, поэтому ей почти не угрожают прибрежные птицы. А стрекозы других видов просто не охотятся на такую крупную добычу.
Перед этим видом стрекоз остро стоит проблема расселения. Взрослые особи не умеют ни летать, ни ползать по суше, и только личинка способна к активному расселению. Поэтому парусные рыбострекозы водятся только в больших водоёмах, соединяющихся реками или затопляемыми весной во время таяния снега. В замкнутых изолированных водоёмах этот вид не встречается, или образует недолго существующие малочисленные популяции.
Имаго разного пола различаются по окраске. Имаго-самки имеют жёлтые поперечные полосы на тёмном брюшке, а тело у них имеет бархатно-чёрный цвет, помогающий разогреваться на солнце. Их крылья полностью прозрачны. У самцов длинное и подвижное брюшко голубого цвета с металлическим блеском, и крылья в основании чёрные.
Конкурируя за самку, самцы подплывают друг к другу и хватают соперника маской за ноги или за основание брюшка. Ухаживая за самкой, самец удерживает её маской за ноги и спаривается, изогнув брюшко над головой, словно скорпион. Кладка из нескольких сотен мелких яиц откладывается самкой в плавающие на поверхности воды растения.

Этот вид насекомых открыл Артропод, участник форума.

Молотоголовая стрекоза (Aerosphyrna laticeps)
Отряд: Стрекозы (Odonata)
Семейство: Стрелки (Coenagrionidae)

Место обитания: Восточная Азия, озёра и медленно текущие реки в области тропического климата.
Стрекозы являются относительно консервативной группой насекомых. С палеозоя их облик не претерпел существенных изменений, поэтому стрекозы разных геологических эпох оказываются легко узнаваемыми на уровне отряда. Тем не менее, даже внутри этой внешне консервативной группы насекомых происходили эволюционные изменения, диктуемые изменениями условий окружающей среды.
Молотоголовая стрекоза является своеобразной «акулой-молотом» среди насекомых. Это крупный представитель семейства: длина тела около 70 мм, размах крыльев до 100 мм. Характернейшей особенностью этого насекомого является плоская и сильно расширенная голова, которая служит своеобразным рулём высоты. Шаровидные глаза из множества мельчайших фасеток располагаются на краях головы. Они обеспечивают стереоскопическое зрение и помогают оценивать расстояние до скоплений насекомых, не приближаясь к ним слишком рано. Ширина головы у этого насекомого достигает половины размаха крыльев.
Крылья молотоголовой стрекозы узкие, прозрачные, с маленькими чёрными пятнами на кончиках. Тело стройное, цилиндрическое, голубого цвета, с тонкими чёрными перевязями на брюшке. Передняя пара ног длинная (вдвое длиннее остальных), покрыта с внутренней стороны многочисленными щетинками. На заднем крае головы снизу растут щетинки, позволяющие сбивать мелких насекомых. Таким образом, голова и передняя пара ног образуют широкий «сачок», позволяющий эффективно облавливать рои насекомых.
Имаго питается комарами и мошками, ловит небольших мух и слепней. Обычная тактика охоты этого вида – проноситься сквозь скопление насекомых, держа передние ноги раскрытыми. При этом сустав между бедром и голенью находится почти под самым глазом на соответствующей стороне тела. Кроме того, ширина головы является следствием полового отбора: во время брачного полёта самки предпочитают самых широкоголовых самцов, активно избавляясь от самцов, у которых ширина головы меньше их собственной.
Самки откладывают яйца в заросли ряски или плавающих папоротников. Личинка этого вида немного похожа на взрослое насекомое: она тонкотелая и плоскоголовая, немного напоминает личинку жуков-плавунцов, но обладает характерной для личинок стрекоз маской. Она держится на краю зарослей водяных растений, плавает при помощи активных движений тела, ловит добычу в толще воды, легко маневрирует при помощи поворотов головы. Развитие личинки занимает 2 года, время жизни имаго – до 2 месяцев. Сезонности в размножении не наблюдается.

Бромелиевая стрекоза (Hyleoanax bromeliophilus)
Отряд: Стрекозы (Odonata)
Семейство: Дозорщики (Aeshnidae)

Место обитания: дождевые леса Южной Америки, полог леса.

Рисунок Тони Джонса

Дождевой лес северной части Южной Америки представляет собой единое целое с гигантской речной системой – бассейном рек Амазонки и Гипполиты. Это самый крупный лесной массив на неоценовой Земле. Выходя из берегов, реки заливают лес на десятки километров в стороны от русла, а уровень воды колеблется на десять метров и более. Это обстоятельство весьма благоприятствует переходу некоторых водных форм к жизни в лесу.
Своеобразным «форпостом» водных животных в пологе леса являются растения семейства бромелиевых (Bromeliaceae). Эти эпифитные растения образуют особые мини-водоёмы из своих листьев. Листья могут быть выгнуты наподобие ложки, и тогда в каждом из них образуется миниатюрный водоём. Или же плотно прижатые друг к другу листья образуют один водоём в центре розетки. Эти водоёмы в пологе леса полны жизни. В них водятся лягушки и другие мелкие животные, а также в полной безопасности от рыб размножаются комары.
В неоцене среди обитателей подобных водоёмов появилось ещё одно существо – крупная личинка стрекозы. Она плоская, с укороченным широким брюшком, сильными цепкими лапами. Зелёная окраска позволяет личинке прятаться от взглядов различных хищников – обычно её врагами становятся птицы или хищные насекомые. Длина личинки достигает приблизительно 4 см. Этот вид насекомых встречается исключительно в пазухах листьев бромелий, и потому называется бромелиевая стрекоза. В таких водоёмах личинка избегает опасностей, подстерегающих её родственников в реке. От клювов птиц личинку бромелиевой стрекозы защищает её местообитание. Мини-водоём в пазухе листа бромелии невелик, но достаточно глубок. При опасности личинка просто спускается вниз, на дно своего жилища.
Поскольку в наличии таких водоёмов заинтересованы многие обитатели полога леса, личинка бромелиевой стрекозы не испытывает недостатка в пище. Она питается в основном личинками комаров, которые регулярно откладывают яйца в воду в пазухах листьев бромелии. Также это насекомое может поедать головастиков мелких лягушек и ловит насекомых, случайно попавших в воду. У личинок бромелиевых стрекоз обычен каннибализм.
Когда в мини-водоёме, где живёт личинка, заканчивается корм, она может покинуть его. С помощью сильных ног личинка просто переползает в соседний лист, и поедает всех животных, обитающих в нём, в том числе собственных сородичей.
В пологе леса водится много насекомых. Здесь на них охотятся разнообразные крылатые хищники, среди которых выделяется большая (длиной до 9 см) стрекоза металлически-красного цвета с чёрными поперечными перевязями на крыльях. Это взрослая бромелиевая стрекоза. Она постоянно живёт в пологе леса и не спускается вниз, к реке. Во время брачных демонстраций крупный самец держится около зарослей бромелиевых растений, отгоняя от них конкурентов, и привлекая к растениям самок.
Это насекомое откладывает яйца в розетки бромелии – в каждый лист по несколько штук, склеенных в единую слизистую массу. Кладки маленькие – не более 20 яиц на одном растении. В течение жизни одна самка откладывает яйца в листья нескольких десятков бромелий.
Инкубация длится около недели, и из яиц выходят прозрачные миниатюрные личинки. они очень активны, и сразу начинают питаться мелкими животными. После нескольких линек, когда они становятся крупнее, отношения между личинками обостряются, и они начинают пожирать друг друга. Некоторым из них удаётся выжить и переползти в соседние цистерны бромелий. После свирепой борьбы за существование в одном растении остаётся одна или две личинки бромелиевой стрекозы. При такой плотности поселения они нормально растут и через четыре – пять месяцев успешно проходят метаморфоз.

Стрекоза-бабочка (Papilianax multicolor)
Отряд: Стрекозы (Odonata)
Семейство: Стрекозы-бабочки (Papiliopterygidae)

Место обитания: Антарктида, пресные воды.

Рисунок Fanboyphilosopher

В течение миллионов лет Антарктида была материком, практически лишённым наземных форм жизни. Последний ледниковый период на рубеже голоцена и неоцена полностью уничтожил все формы наземной жизни на этом материке. Когда климат начал меняться, и тёплые течения с севера согрели побережья Антарктиды, поверхность материка освободилась от ледяного покрова. Освободившиеся от льда территории стали постепенно заселяться. Но изоляция материка привела к тому, что его смогли заселить только плавающие и летающие животные и растения, семена которых могли перемещаться ветром. Свободные экологические ниши распределялись среди этих животных самым причудливым образом.
Пресные воды Антарктиды принадлежат стрекозам. Эти насекомые дали удивительное многообразие видов – от мелких до очень крупных. Некоторые стрекозы Антарктиды превосходят по размеру самых крупных стрекоз неоценовых тропиков Земли. И в неоцене среди антарктических стрекоз появился совершенно необычный вид, не имеющий аналогов нигде в мире – антарктическая стрекоза-бабочка.
Этот вид стрекоз во многом отличается от своих родственников, обитающих по соседству. Стрекоза-бабочка принадлежит к числу равнокрылых стрекоз, и отличается порхающим полётом и очень тонким и длинным телом. Это самый крупный вид равнокрылых стрекоз неоцена – длина её тела от головы до кончика брюшка 15 см при размахе крыльев до 25 см. Но размер – не самая примечательная особенность этого насекомого. Когда стрекоза-бабочка летит над болотом, её очень сложно не заметить. Это насекомое имеет пёструю окраску крыльев – они нежно-голубого цвета с чёрным сетчатым узором в основании, а на концах крыльев есть глазчатые пятна с радужным отливом от сиреневого до розового. Летящая стрекоза-бабочка сверкает в лучах скупого антарктического солнца, как бриллиант. Тело этой стрекозы имеет строгий чёрный цвет с золотистыми перевязями на каждом сегменте брюшка. Такая броская окраска, заметная издалека, позволяет особям этого вида распознавать друг друга. Эти стрекозы собираются для спаривания в стаи по несколько десятков особей. Взрослые стрекозы должны спешить найти друг друга для спаривания – у этого вида насекомых имаго не питается, и живёт только за счёт запасов питательных веществ, накопленных личинкой. Максимальная продолжительность жизни взрослой стрекозы – не больше недели.
Время взрослой жизни, отпущенное стрекозе, проходит очень бурно. Самцы активно соперничают друг с другом за право спариться с самкой, и оттесняют друг друга от неё, устраивая воздушные манёвры и активно демонстрируя себя самке. В отличие от самца, самка экономит жизненные ресурсы – в момент соперничества самцов она присаживается на стебель растения и ожидает окончания их поединка. Когда победитель определился, он прицепляется к телу самки, и отправляется вместе с ней в брачный полёт. После оплодотворения самки самец некоторое время охраняет её, не подпуская к ней других самцов. Через сутки после оплодотворения, когда в организме самки начинают созревать яйца, самец отпускает её и вскоре погибает.
Для кладки яиц самка стрекозы-бабочки выбирает прибрежные растения с толстыми стеблями, богатыми воздухоносной паренхимой. Она погружает в воду брюшко, и делает острым яйцекладом вертикальные надрезы на покровных тканях стебля. В каждый надрез самка помещает по одном яйцу, и всего может отложить около 400 яиц. Кладка яиц продолжается очень долго – несколько часов. Этот процесс настолько истощает самку, что она гибнет вскоре после кладки последних яиц, и её тело становится добычей водных хищников. Часто самка гибнет от истощения, не успев отложить все яйца.
Личинка стрекозы-бабочки, в противоположность безобидной взрослой особи, является прожорливым и беспощадным хищником. Она обитает в толще воды, хорошо плавает и имеет широкое уплощенное тело, снабжённое по краям каждого сегмента округлыми выростами. Жаберные выросты на заднем конце брюшка широкие, листовидной формы. Когда личинка движется в воде с помощью вертикальных изгибов тела, они работают как хвостовой плавник. Если необходимо плыть медленно, личинка стрекозы-бабочки пользуется ходильными ногами, которые покрыты с двух сторон щетинками и работают как вёсла.
Личинка стрекозы-бабочки питается различными мелкими животными. Молодая личинка поедает личинок двукрылых, соскребая их нижней губой с субстрата. Личинка старшего возраста, достигшая длины 18 см при ширине тела около 2 см, поедает личинок других видов стрекоз, и нападает на более крупную добычу: на пресноводных креветок и мелких рыб. Зачастую личинки стрекоз-бабочек нападают на взрослых самок своего вида, откладывающих яйца, или подбирают их трупы с поверхности воды. Личинка этого насекомого развивается относительно медленно, и до пяти лет проводит под водой, прежде чем будет готова к метаморфозу и превратится в сверкающее хрупкое насекомое.

Водяной богомол (Dimorphomantis semiaquaticus)
Отряд: Богомолы (Mantoidea)
Семейство: Богомолы (Mantidae)

Место обитания: Китай, заросли тростника по берегам болот.

Рисунок Amplion, колоризация Тони Джонс

Насекомые с момента своего появления на Земле стали одной из процветающих групп живых существ. Особенности дыхательной и кровеносной системы не позволяют им вырасти до крупных размеров (стать крупнее крабов, например), но среди мелких обитателей Земли насекомые безоговорочно лидируют. Они легко адаптируются к изменениям окружающей среды, и среди них очень быстро возникают новые виды. При достаточно небольшой морфологической перестройке насекомые могут легко осваивать новые места обитания. Один из таких видов появился на болотистых равнинах Китая.
В неоцене климат стал более дождливым, и равнинная часть Китая представляет собой сеть рек, озёр и болот, постоянно меняющих свои очертания. Ветры приносят с Тихого океана дожди, и на равнинах нередки наводнения. А после наводнений часть водяных жителей может оказаться в ловушках – мелководных прудах, которые быстро пересыхают. В таких условиях обитатели водной среды вырабатывают приспособления для жизни на суше, а наземные жители учатся осваивать воду.
Как правило, богомолы, очень древние по происхождению насекомые, были обитателями лесов и сухих местообитаний. Но на болотах Китая один из видов этих насекомых в процессе эволюции приобрёл способность жить в воде, по крайней мере, наполовину.
Среди водяных насекомых очень характерны водяные жуки и клопы. Эти существа отличаются хищническими наклонностями, и питаются любыми животными, которых могут поймать. Для ловли добычи водяным клопам служат видоизменившиеся передние ноги, работающие как захваты. Эти насекомые проводят жизнь в толще воды, регулярно всплывая на поверхность за порцией воздуха. По сравнению с ними водяной богомол выглядит «любителем», но его способ существования не лишён определённого изящества.
Водяной богомол совсем не умеет плавать. Тем не менее, это насекомое является не менее успешным охотником, чем вооружённые и быстро плавающие водяные клопы. Водяной богомол применяет для охоты традиционную тактику хищника-засадчика. Насекомое просто сидит среди водяных растений вверх брюшком, погрузив переднюю часть тела в воду. При этом дыхательные отверстия насекомого остаются над водой, и богомол не рискует утонуть.
Поскольку водяной богомол фактически живёт одновременно в двух средах, воздушной и водной, он кажется составленным из двух половинок совершенно различных насекомых. Эта особенность определила родовое название насекомого – Dimorphomantis, «богомол двух форм». Длина этого существа превышает 15 см – это довольно крупный вид богомолов, хотя в дождевых тропических лесах водятся ещё более крупные сородичи.
Передняя часть тела водяного богомола очень удлинённая и тонкая, желтоватого цвета. Она составляет примерно две трети общей длины насекомого. Передняя пара ног водяного богомола хорошо развитая и очень сильная. Членики передних ног расширенные, и напоминают пару листочков, сидящих на тонком стебельке. Снаружи они окрашены в ярко-зелёный цвет, а их внутренняя поверхность серовато-белая. Голова этого насекомого плоская, треугольная, с очень большими шаровидными глазами. Она очень подвижна, а глаза обеспечивают полный круговой обзор. Водяной богомол ловит добычу, используя зрение и химическое чувство. Обычно он неподвижно сидит на поверхности воды, ожидая, пока добыча подходящего размера сама подплывёт к нему достаточно близко. Этот богомол ловит мальков рыб и различных водяных насекомых. Острые шипы на внутренней поверхности ног позволяют ему быстро убить даже такое опасное насекомое, как водяной клоп.
Брюшко водяного богомола, напротив, широкое и плоское. Оно достаточно хорошо имитирует лист болотного растения, торчащий из воды. Сложенные на спине крылья с рисунком из светлых жилок на зелёном фоне усиливают точность этой имитации. Ходильные ноги у этого насекомого обычного для богомолов строения, только гораздо более цепкие. Водяной богомол часто маскируется среди водяных растений, усевшись на нижней стороне листа. Так он становится невидимым для хищников с воздуха, а защитная окраска маскирует насекомое от взглядов подводного хищника. Крылья водяного богомола очень короткие, и насекомое не может летать. Но даже если бы крылья были достаточно развитыми, строение тела не позволило бы насекомому подняться в воздух. Поэтому крылья водяного богомола утратили первоначальную функцию полёта, и служат для маскировки. У самцов вторая пара крыльев несёт яркие полосы и пятна – основания крыльев с мелкими коричневыми пятнами на жёлтом фоне, край крыла ярко-жёлтый. Раскрывая крылья и взмахивая ими, самец показывает самке готовность к спариванию. Также самец водяного богомола «музыкален»: призывая самку, он потирает зубцы на передней паре ног друг об друга. Звук хорошо слышен в воде, а орган слуха у богомолов располагается между передними ногами. Поэтому самка, достигшая зрелости и готовая к размножению, хорошо слышит брачные призывы самца. Она отвечает на них короткими щелчками, ещё больше стимулирующими «музыкальные» способности самца.
Подобно всем богомолам, водяной богомол размножается один раз в жизни. Во время спаривания самка съедает самца. Запас семени, полученного ею во время спаривания, достаточен, чтобы сделать несколько кладок. Самка откладывает среди тростника несколько оотек (кладок, упакованных в общую плотную оболочку), после чего быстро гибнет от истощения.
Примерно через 8 – 10 дней из яиц выводится молодь, очень похожая на взрослых насекомых, но бескрылая. Молодняк водяного богомола также связан с водой в своей жизни, но это происходит иначе, чем у взрослых особей. Молодые водяные богомолы очень мелкие, потому им трудно прорвать плёнку поверхностного натяжения. Но это не препятствие для них: молодь водяного богомола расселяется по поверхностной плёнке воды и живёт в защищённых от ветра местах. Водяные богомолы расселяются по водоёмам преимущественно на стадии личинки, часто на плавающих растениях. Взрослые насекомые ведут оседлую жизнь.
У личинок есть волоски на лапках ходильных ног, с помощью которых они удерживаются на плёнке поверхностного натяжения. Волоски покрыты воскоподобным веществом, что делает их несмачивающимися. Это вещество выделяется из желёз на конце брюшка, и насекомое, не занятое охотой, поочерёдно смазывает им лапки. Первые дни жизни молодые водяные богомолы ловят ногохвосток, живущих на поверхности воды, потом начинают собирать мелких насекомых, упавших в воду. Добычей личинок старшего возраста становятся водяные клопы. Постепенно подрастающие личинки начинают охотиться на мальков рыб, прячущихся среди водяных растений, применяя тот же способ, что и взрослые насекомые.
На более поздних стадиях развития (после предпоследней линьки) молодые насекомые приступают исключительно к подводной охоте. В это время восковая железа начинает продуцировать гораздо большее количество воска, и насекомое начинает смазывать им брюшко. Такая особенность поведения помогает погружаться в воду глубже в поисках добычи, и спасает, если насекомое случайно сорвётся в воду – тогда у водяного богомола есть несколько минут, чтобы выбраться из воды.
Водяной богомол успешно защищается от хищных рыб, нанося удары шиповатыми передними ногами. В водоёмах Китая у него появился ловкий имитатор – одна из местных лягушек.

Висячий богомол (Empusella tenuissima)
Отряд: Богомолы (Mantodea)
Семейство: Эмпузиды (Empusidae)

Место обитания: тропические районы Африки, влажные тропические леса.
В эпоху человека богомолы демонстрировали множество примеров покровительственного сходства с объектами растительного мира. Разные виды этих насекомых подражали листьям, коре и даже цветкам растений, не вызывая подозрений у возможной добычи. Искусная маскировка этих насекомых была важным приспособлением для охоты этих насекомых – малоподвижных хищников-засадчиков. В эпоху человека разнообразие богомолов сократилось из-за вымирания видов из влажных тропических лесов, связанного с разрушением мест их обитания. После исчезновения человека состязание между хищниками и жертвами в мире насекомых продолжилось с новой силой, и среди богомолов появились новые мастера имитации.
В пологе влажного тропического леса выбор добычи и разнообразие охотничьих стратегий богомолов особенно велики – это связано с необходимостью избегать межвидовой конкуренции. Это местообитание населяет висячий богомол, демонстрирующий своеобразную стратегию добывания пищи. Добычей этого хищника чаще всего становятся мухи, которых висячий богомол приманивает, используя особенность их поведения – склонность мух садиться на свисающие объекты.
Висячий богомол достигает длины до 70 мм, самки немного крупнее самцов. Телосложение насекомого грацильное, переднегрудь сильно удлинённая. Брюшко укороченное, широкое и толстое, по краям сегментов брюшка имеются лопастные выросты неправильной формы. Голени и лапки ходильных ног широкие и плоские. На голове имеется очень вытянутый выступ, по краям которого располагаются выпуклые глаза. Усики у самцов имеют выраженную гребенчатую форму, у самок лентовидные. В покое усики вытянуты вдоль головы и прижаты к её выступу. Покровы тела насекомого шероховатые, покрытые многочисленными бугорками и бороздками.
Это насекомое умеет летать, но делает это редко и неохотно, пролетая не более 15-20 метров за один полёт. Задняя пара крыльев у этого вида имеет ярко-жёлтую окраску с несколькими чёрными пятнами по краям. Передняя пара крыльев окрашена криптически, в покое скрывает яркие цветовые пятна.
Окраска тела висячего богомола криптическая, есть несколько цветных форм. Типичная бурая форма обладает фоновой окраской от рыжевато-коричневой до тёмно-бурой, по которой разбросаны пятна неправильной формы, расположенные главным образом вдоль средней линии тела. Серая форма имеет светло-серую окраску с более тёмным крапом и крупными пятнами на конечностях и переднегруди. Зелёная форма имеет ярко-зелёную фоновую окраску с бурыми пятнами, изредка встречается светло-зелёный вариант окраски, у которого большинство пятен жёлтые, и только самые крупные пятна бурые.
Это насекомое населяет кроны деревьев, где держится на нижней стороне ветвей и крупных листьев. В покое это тонкотелое насекомое висит вниз головой с прижатыми к телу ходильными и ловчими ногами, цепляясь за опору лапками ходильных ног. Тело при этом вытянуто и сохраняет неподвижность даже тогда, когда на него садятся насекомые. Когда они оказываются в непосредственной близости от передней пары ног, богомол схватывает их и поедает.
Брачный сезон у этого вида не выражен, размножение происходит круглый год. Самец приближается к самке осторожно, и останавливается на безопасном расстоянии. Ухаживая за самкой, он ритмично пригибается к ветке и выпрямляется, чередуя серию «поклонов» с трепетанием раскрытыми крыльями. Обычно он начинает спаривание, когда самке удаётся поймать какое-то насекомое и она начинает его есть. После спаривания самец предпочитает улетать или переползает на соседние ветви. Самцы ищут самок по запаху, поэтому велика вероятность спаривания между насекомыми разных цветовых форм.
После спаривания самка откладывает 3-5 оотек, в каждой из которых находится до 10-15 крупных яиц. Личинки всех цветовых фаз имеют серую окраску и способны принимать характерную для вида позу. До второй линьки они прячутся среди мха и лишайников, далее переселяются на нижнюю сторону ветвей и листьев. Личиночная стадия длится 4 месяца, продолжительность жизни – до 12-13 месяцев.

Архобакулюм длиннейший (Archobaculum prelongissimus)
Отряд: Привиденьевые (Phasmoptera)
Семейство: Бакулиды (Baculidae)

Место обитания: дождевые леса Меганезии, полог леса.
В мире насекомых трудно быть великаном. У насекомых есть определённые особенности физиологии, которые накладывают существенные ограничения на возможности увеличения размеров. Это трахейное дыхание и потеря кровью (гемолимфой) способности переносить кислород. Поэтому даже самые крупные виды насекомых, обитающие в атмосфере с невысоким содержанием кислорода, не могут стать великанами. Эпоха карбона с высоким содержанием кислорода в воздухе и отсутствием конкуренции с летающими позвоночными безвозвратно ушла. Поэтому в неоцене самые крупные виды насекомых всё равно имеют небольшой вес и представляют собой уникальное явление среди своих мелких сородичей.
Ограничения, связанные с весом тела, наглядно демонстрирует обитающий в тропических лесах Меганезии палочник архобакулюм длиннейший. Это одно из самых больших насекомых неоцена: длина его тела достигает 40 сантиметров. Но при этом его толщина не превышает 15 мм. Этот гигант утратил способность летать, и его крылья сильно уменьшились в размерах; у самки этого насекомого крыльев совсем нет.
Архобакулюм – это, фактически, гигантский вариант мелких палочников. Его тело имеет цилиндрическую форму, а голова короткая и почти шаровидная, с короткими антеннами. Ноги этого насекомого очень длинные и тонкие – они лишь немного короче туловища. Тело архобакулюма окрашено в сероватый цвет с бугорками и тёмными пятнами, имитирует кору дерева. На голове и грудных сегментах бугорки многочисленны, а на брюшке покровы более гладкие. Лишь на последнем сегменте брюшка есть несколько небольших наростов, которые помогают самцу и самке прочнее фиксироваться во время спаривания.
У архобакулюма хорошо выражен половой диморфизм. Самцы этого насекомого мельче и подвижнее самок – их максимальная длина не более 30 сантиметров. Самец также отличается от самки наличием на голенях передней пары ног небольших выростов, имитирующих пластинку листа, почти полностью обгрызенного гусеницами. Эти участки тела тёмно-зелёные со светло-зелёной продольной линией на голени, имитирующей среднюю жилку листа. Это приспособление служит для брачных турниров – самцы отталкивают друг друга от самки передней парой ног. Ухаживая за самкой, самец исполняет перед ней брачный ритуал: разводит в стороны ноги передней пары, и раскрывает яркие редуцированные задние крылья – жёлтые с чёрной каймой и несколькими пятнами в основании. Эти крылья не могут поднять насекомое в воздух, и используются только для брачной демонстрации. В покое они прикрыты, словно чехлами, узкими передними крыльями.
Этот вид почти беззащитен перед хищниками. Большое количество молоди гибнет от мелких насекомоядных птиц, более крупных особей поедают рептилии и млекопитающие. Основная защита архобакулюма длиннейшего – покровительственное сходство с веткой дерева. Почувствовав опасность, насекомое прицепляется к ветке и вытягивает вперёд переднюю пару ног, сложенных вместе. При этом палочник кажется продолжением ветки. Потревоженное насекомое испускает неприятный запах, но совершенно не может дать хотя бы какой-то отпор хищнику.
Самцы архобакулюма длиннейшего встречаются реже, чем самки, но такая диспропорция не препятствует размножению насекомых. При отсутствии самцов самки просто откладывают партеногенетические яйца, из которых выводится нормальная жизнеспособная молодь – но только самки. На некоторых островах этот вид насекомых представлен только самками.
Успех этого вида в расселении обусловлен двумя важными особенностями этих насекомых. Во-первых, архобакулюм длиннейший – растительноядный вид, использующий широкий спектр растительных кормов. У иных видов палочников число видов кормовых растений может быть сильно ограничено, и это препятствует их расселению.
Вторая составляющая успеха этого насекомого – особенности строения яиц. Большинство палочников откладывает яйца с плотной сухой оболочкой, которые падают на землю и могут покоиться в течение очень долгого времени. Самка архобакулюма длиннейшего с помощью подвижного кончика брюшка откладывает яйца на нижней стороне листьев. Яйцо этого насекомого сидит на длинной нитевидной ножке и обладает клейкой оболочкой из долго не высыхающей слизи. Оно выдерживает порывы ветра, но легко приклеивается к перьям птиц и шерсти млекопитающих. Позвоночные животные обладают значительно большими способностями к расселению, чем эти насекомые, поэтому благодаря их «услугам» архобакулюм длиннейший распространён по дождевым лесам Меганезии очень широко. Кроме того, если яйцо упадёт на землю из полога леса, личинке, которая из него выведется, будет очень сложно подняться в полог леса, чтобы найти кормовые растения. Яйца у самки архобакулюма длиннейшего созревают, как на конвейере. Она может отложить в день не более 15 – 20 яиц, но зато сохраняет такую ежедневную продуктивность на протяжении всей взрослой жизни (после последней линьки).
Личинки архобакулюма длиннейшего отличаются от взрослых особей только меньшим размером и более гладким телом. Характерные для взрослого насекомого наросты и бугорки появляются у них лишь после предпоследней линьки. Развитие личинки продолжается около 15 месяцев, а продолжительность жизни взрослого насекомого редко превышает полгода.

Усоног пауковидный (Arachnodecticus antennipes)
Отряд: Прямокрылые (Orthoptera)
Семейство: Кузнечики (Tettigoniidae)

Место обитания: пустыни Северной Африки и Ближнего Востока (на восток до Персидского Хребта), окраины Средиземноморской котловины.
В неоцене пустыни занимают на Земле меньшие площади, чем в эпоху человека, который своей деятельностью отчасти способствовал их росту. Самый большой массив пустынь располагается на территории, тянущейся с севера на юг от южных отрогов Альп до пояса африканской саванны, а с запада на восток от Гибралтарского перешейка до Персидского хребта. Это территория, в центре которой раскинулась Средиземноморская котловина – отравленная солью земля. Лишь немногие животные и растения могут существовать в этом негостеприимном месте, но те, кто может это сделать, процветает в условиях сниженной конкуренции. Тем не менее, в пустынях также формируются целостные экосистемы и используются разнообразные способы борьбы за существование.
Одно из приспособлений для выживания – мимикрия. В пустынях, раскинувшихся вдоль южной и западной оконечностей Средиземноморской котловины, обитает вид кузнечиков, имитирующий местных ядовитых пауков для для защиты от мелких хищников – усоног пауковидный.
Этот вид – нелетающее насекомое с сильно редуцированными крыльями. Задние ноги этого кузнечика лишь немного превосходят в длину ноги передней и средней пар. При необходимости усоног пауковидный способен сделать несколько длинных прыжков, но основной способ его передвижения – быстрый бег, похожий на бег некоторых жуков. Со стороны усоног пауковидный выглядит и двигается как паук. Крылья есть только у самцов и едва прикрывают половину брюшка, которое утолщено и укорочено. Чтобы не нарушать целостность образа, самка этого вида держит яйцеклад подогнутым под тело. Длина тела взрослой особи – до 20 мм, самка на 2-3 мм длиннее самца.
Окраска этого насекомого чёрная со слабым блеском и ярко-красным крестообразным пятном на брюшке. Иногда это пятно разрывается на несколько пятен разной формы, но общие очертания цветной метки всегда сохраняются. Тело этого кузнечика «сутулое»: голова подогнута вниз, а на переднегруди есть вырост, наполненный воздухом и имитирующий переднюю часть головогруди паука. На нём есть два крупных сероватых пятна, обращённых вперёд, и несколько мелких пятен по бокам, в общем имитирующих глаза паука. Голова с продольной бороздкой на лбу имитирует сложенные вместе хелицеры паука.
Проблемой для насекомого, имитирующего паука, является отличие от пауков по количеству ходильных ног. Усоног пауковидный имитирует переднюю пару ходильных ног паука с помощью усиков. Они тоже тонкие и длинные (длиной с задние ноги насекомого), а их членики сильно утолщены и наполнены воздухом, благодаря чему усиливается сходство насекомого с пауком. Каждый усик характерно изогнут и движется точь-в-точь как паучья нога. При движении насекомого кончики усиков едва касаются земли и шевелятся в такт движениям ног.
Усоног пауковидный является хищником и питается пустынными мокрицами, тараканами и другими мелкими и мягкотелыми членистоногими. Пауки составляют значительную часть его рациона. Он ищет добычу по запаху и преследует бегом или прыжками.
Размножение этого вида начинается в конце зимы, незадолго до краткого времени весенних дождей. Самцы этого вида начинают громко стрекотать, потирая друг об друга рудиментарные крылья. Трель усонога пауковидного долгая, звенящая. Когда встречаются два самца, они устраивают «музыкальный поединок», запевая дуэтом и соревнуясь в продолжительности трели. Если так не удаётся выяснить победителя, они «бодаются» наростами на переднегруди, выталкивая друг друга с облюбованного участка.
Самка откладывает яйца в местах с влажной почвой: под камнями и среди корней растений. В кладке до 50 яиц; на протяжении жизни самка делает до 4 кладок. Личинки выводятся с первыми дождями. Ранние личинки обладают типичным для кузнечиков обликом, но с 3-й линьки начинается рост нароста на переднегруди и утолщение усиков. До последней линьки молодые особи имеют маскировочную песочно-жёлтую или коричневатую окраску.

Идею о существовании этого вида насекомых высказал Мех, участник форума.

Пилоног-дракон (Serratipodus dracocephalus)
Отряд: Прямокрылые (Orthoptera)
Семейство: Ужасные кузнечики (Horrodecticidae)

Места обитания: леса на островах Тихого океана.

Рисунок Amplion

Острова справедливо называют «горнилом эволюции». Именно здесь быстрее всего происходит формирование новых видов, и именно здесь жизнь приобретает наиболее причудливые формы.
Как правило, на островах, никогда не соединявшихся с материком, фауна состоит из видов, способных к полёту, либо утративших эту способность уже после заселения островов. На островах отсутствуют представители многих групп животных и растений, характерных для материков. И ещё на островах есть много свободных экологических ниш, которые иногда занимают виды, совершенно неожиданные в этой роли. На островах Тихого океана место мелких хищников занял огромный представитель класса насекомых – дальний родственник кузнечиков, пилоног-дракон.
Вопреки распространённому мнению, значительная часть кузнечиков является хищниками; травоядная саранча относится к другому семейству – кобылкам. Пилоног-дракон - гигантский представитель кузнечиков: длина его туловища достигает 20 см, а из-за длинных усов и крыльев он кажется ещё крупнее. Среди обеднённой фауны островов он занимает экологическую нишу мелких хищников, нападая на крупных насекомых и мелких позвоночных – птиц и грызунов. Этот вид также питается падалью: после шторма или во время отлива пилоноги-драконы бродят по океанскому берегу, поедая мёртвых морских животных или собирая обитателей океана, попавших в лужи на морском берегу.
Приспособленность к хищничеству видна во внешности насекомого: передние ноги пилонога очень длинные (по длине равны задним ногам), на их внутренней стороне есть острые шипы: это приспособление для хватания добычи. Мощные жвалы насекомого легко справляются как с панцирем жука, так и с костями мелких позвоночных. Часто пилоног-дракон лазает по деревьям в поисках птичьих гнёзд: он одинаково охотно поедает яйца и птенцов мелких видов птиц.
Задние ноги этого насекомого, как у большинства представителей отряда, довольно длинные, но из-за большого веса насекомое не умеет прыгать. Зато этот огромный кузнечик хорошо лазает по деревьям: на его лапках развиты цепкие коготки, позволяющие грузному насекомому цепляться за малейшие неровности коры.
На крупной голове пилонога-дракона имеется большое количество бугорков и выростов, особенно развитых у самцов. Они придают этим насекомым причудливый вид, и служат для турнирных боёв в сезон размножения. Усы пилоногов-драконов тоже очень длинные: длиной с туловище. На груди у самцов развито два изогнутых рога, торчащих вверх и в стороны.
Окраска этого насекомого, спокойно сидящего на дереве, кажется неброской: тело серо-коричневое с мелкими чёрными крапинками. Самая яркая часть тела пилонога-дракона – задняя пара крыльев – в этот момент скрыта. Зато во время брачных поединков или при ухаживании за самкой самцы раскрывают их, демонстрируя яркий рисунок: чёрная «сетка» жилок по жёлтому фону, возле корня крыла – большое красное пятно. Верхние крылья насекомого красновато-коричневые с серыми поперечными полосками, на краевых жилках развит звуковой аппарат: ряд мелких зубцов. Во время стрекотания насекомое потирает одно крыло об другое, издавая звуки, слышимые за сотню метров.
Несмотря на свои размеры, это насекомое умеет летать, и даже может совершать дальние перелёты между островами, особенно при хорошем попутном ветре. Так пилоноги-драконы расселились практически по всем мало-мальски пригодным для жизни островам в тропической зоне Тихого океана. Единственный лимитирующий фактор для них – наличие пресной питьевой воды. Но на мелких островках эти насекомые находят достаточно влаги в лужицах, которые скапливаются после дождя в основаниях черешков пальмовых листьев.
Эти крупные насекомые могут размножаться круглый год. Самка отличается от самца более полным брюшком, длинным саблевидным яйцекладом и бледной окраской крыльев. Самцы находят готовых к размножению самок по запаху. Во время знакомства самец подползает к самке со стороны головы, широко раскрывая и разводя в стороны яркие крылья. При этом он шевелит усами, касаясь ими усов самки. Когда самка отвечает взаимностью, самец складывает крылья и начинает громко стрекотать, потирая одно крыло об другое. Тем самым он заявляет свои права на самку. Если возле одной самки собирается несколько самцов, они начинают своеобразный «турнир», на котором определяется сильнейший. Самцы до последнего избегают вступать в прямое столкновение, которое может закончиться гибелью одного из них, и первенство определяется громкостью стрекотания и яркостью расцветки крыльев. Самцы начинают стрекотать, на короткое время прерывая трели демонстрацией развёрнутых крыльев. Более слабые самцы сразу же покидают место состязаний, и постепенно около самки остаётся лишь один или два соперника. Если мирным путём нельзя определить сильнейшего, и ни один из самцов не желает уступать, между ними возможна драка. В ход идут сильные передние ноги, которыми соперники хватают друг друга за основания усов и стараются оттеснить от самки. Драка сопровождается угрожающим стрекотанием и демонстрацией распахнутых крыльев.
Спаривание длится недолго, после чего самец теряет интерес к самке и уползает. С помощью длинного яйцеклада самка помещает порцию из двух – трёх десятков крупных яиц в рыхлую, хорошо прогреваемую почву, и больше о ней не заботится. За всю жизнь она может сделать до десяти кладок.
Все прямокрылые – насекомые с неполным превращением: из яйца выходит личинка, похожая на взрослое насекомое. Молодые пилоноги-драконы длиной около 5 миллиметров питаются разными нежными насекомыми – тлями и мелкими гусеницами. В полугодовалом возрасте они дорастают до размеров взрослого насекомого, и становятся способными к размножению. Если же корма оказывается мало, из них получатся «недоростки» с тонким длинным туловищем и широкими крыльями. Такие особи прекрасно летают, и легко переселяются с острова на остров в поисках благоприятных условий для жизни.

Масковый гавайский пилоног (Horrodecticus larva-rubra)
Отряд: Прямокрылые (Orthoptera)
Семейство: Ужасные кузнечики (Horrodecticidae)

Место обитания: Гавайские острова, полог леса.

Рисунок Fanboyphilosopher

В эпоху человека на Новой Зеландии обитали эндемичные гигантские прямокрылые – медлительные травоядные вета (семейство Deinacridae). Эти существа были типичными обитателями экосистемы, лишённой наземных хищников мелких и средних размеров, и оказались малоконкурентоспособными в эпоху человека, когда на Новой Зеландии стараниями человека появились наземные млекопитающие. В эпоху неоцена вета вымерли на крупных островах, и лишь единичные реликтовые виды сохранились на отдельных мелких островках, куда не попали крысы и хищники семейства куньих.
В неоцене на тропических островах Тихого океана эволюция насекомых породила новую группу прямокрылых – пилоногов, крупных плотоядных насекомых. Они произошли от кузнечиков, и центром их возникновения была, очевидно, Индонезия. Поскольку предки пилоногов эволюционировали в окружении возможных хищников и конкурентов, они не утратили способность к самозащите. При нападении хищника пилоноги активно защищаются укусами, хватают агрессора сильными передними ногами, которые вооружены острыми шипами. Кроме того, в отличие от вета, пилоноги умеют хорошо летать, и один из видов, пилоног-дракон (Serratipodus dracocephalus), расселился по многим островам Тихого океана. Одним из центров видового разнообразия пилоногов стали Гавайские острова, где водится несколько видов этих хищных насекомых. Один из типичных гавайских видов – гавайский масковый пилоног.
Это довольно крупный вид прямокрылых, не потерявший способности летать. Он легко расселился по всем островам архипелага и обитает в кронах деревьев. Длина тела этого пилонога – около 18 сантиметров. Тело и передняя пара крыльев имеют маскировочную окраску – коричневую с тёмными прерывистыми линиями, имитирующими фактуру древесной коры, и отдельными светлыми пятнами неправильной формы. У разных популяций эти пятна могут различаться по цвету от светло-серых до жёлтых и зеленоватых. Вторая пара крыльев окрашена очень ярко – на прозрачном фоне разбросаны яркие голубые пятна с радужным блеском и чёрной каймой. Голова этого насекомого не имеет наростов и бугорков, кроме невысокого поперечного гребня между основаниями антенн; она лаково-чёрного цвета, но передняя часть головы и лоб ярко-красные. Это предупреждающая окраска: насекомое хорошо защищено от мелких хищников. У маскового гавайского пилонога очень крупные жвалы с зазубренными внутренними краями. Внешний край жвал окрашен в белый цвет, контрастирующий с окраской головы.
Передняя пара ног увеличенная – это общая черта семейства пилоногов. У этого вида ноги передней пары отличаются расширенными сегментами и немного похожи на ноги богомолов. Наружная поверхность ног окрашена в маскировочный цвет, а внутренняя белоснежная и гладкая. Угрожая агрессору или сородичу, самцы пилонога растопыривают в стороны переднюю пару ног, демонстрируя хорошо заметную окраску их внутренней поверхности. Внутренние края сегментов, соприкасающиеся друг с другом, имеют пилообразные ряды острых колючек, помогающие удерживать добычу. Этот вид – хищник, он поедает крупных насекомых, улиток, детёнышей грызунов и птенцов мелких птиц, гнездящихся на деревьях. Благодаря сильным челюстям это насекомое легко разгрызает раковины улиток и кости мелких позвоночных.
Гавайский масковый пилоног хорошо защищён от нападения хищников. В случае опасности он выделяет едкую жидкость из брюшка – она хранится в специальном выросте задней кишки. При угрозе насекомое демонстрирует агрессору красную «маску» и широко раскрывает челюсти. Демонстрируя угрозу, пилоног приподнимается на ногах и покачивается, держась за ветку. Если противник не отступает, насекомое раскрывает задние крылья, показывая пятна, и приподнимает брюшко. После этой позы следует «выстрел» струёй едкой жидкости в агрессора.
Самка маскового пилонога массивная и медлительная, а самец хорошо летает. Самцы гавайского маскового пилонога часто перелетают с острова на остров, перенося свои гены в новые популяции, поэтому местные формы этих насекомых имеют множество переходных вариантов и нечётко отграничены друг от друга.
Орган стрекотания у этих насекомых находится на налегающих друг на друга краях передней пары крыльев. Ухаживая за самкой, самец исполняет особую «любовную песню», издавая мелодичное стрекотание короткими сериями. У разных видов, обитающих совместно, звучание песен сильно различается.
Если возле одной самки встречаются два самца, они устраивают дуэль, сопровождающуюся громким протяжным стрекотанием. Поскольку эти насекомые обитают в области тропического климата, сезонность в размножении не выражена. Самка откладывает до 200 крупных яиц в норку, которую бурит в лесной почве яйцекладом. Кладки повторяются каждые пять – шесть дней на протяжении восьми месяцев (таков предельный срок жизни имаго). Молодые насекомые развиваются в течение почти двух лет, и на протяжении почти всей жизни сохраняют маскировочную окраску. Они ведут наземный образ жизни и умеют прыгать – это помогает им спасаться от наземных крабов.
На Гавайских островах обитают близкие виды пилоногов:
Пилоног-имитатор (Horrodecticus trixter) эволюционировал по соседству с масковым пилоногом и демонстрирует пример мимикрии Мюллера. Он также имеет красную «маску» и умеет защищаться от врагов. Он не может выбрасывать едкую жидкость, и только выделяет изо рта неприятно пахнущее липкое вещество. Зато это насекомое агрессивно защищается от врага и наносит ему болезненные раны шипами передних ног.
Рифовый пилоног (Horrodecticus thalassophilus) обитает в мангровых зарослях и окрашен в интенсивный зелёный цвет с буроватыми прожилками на крыльях. Передняя часть тела насекомого желтоватая. Длина тела этого насекомого достигает 18 см. У него относительно тонкие и длинные передние ноги, отчего насекомое кажется крупнее. Во время отлива рифовый пилоног охотится на мелких морских животных в литоральных лужах. Насекомое погружает в воду переднюю часть тела и ловит добычу передними ногами. Обычно это насекомое поедает молодь рыб, мелких крабов и моллюсков. Если на побережье нет мангровых зарослей, это насекомое обитает в лесах и охотится на рифе во время отлива.
Плосконогий пилоног (Platydecticus platypodus) – наземный вид пилоногов. Он имеет маскировочную окраску, и только внутренние поверхности передних ног имеют белую окраску. Его тело покрыто мелкими бугорками, и это насекомое хорошо маскируется среди опавшей листвы. Этот пилоног имеет мускулистые передние ноги. Он питается падалью и охотится на наземных крабов. Часто он раскапывает норы крабов и вытаскивает из них полинявших животных с ещё не успевшим отвердеть панцирем.

Медведка-слепыш (Gryllotalpa anophthalma)
Отряд: Прямокрылые (Orthoptera)
Семейство: Медведковые (Gryllotalpidae)

Место обитания: Юго-Восточная Европа, Средняя Азия; степные районы вокруг Четвероморья.

Рисунок Тони Джонса

Степи, лежащие вокруг Четвероморья, в неоцене представляют собой продуктивную экосистему. В этих местах пасутся стада разнообразных травоядных, а под землёй на небольшой глубине раскинулось царство роющих животных. Колонии грызунов и роющих зайцеобразных охватывают своими норами многие километры степей, их поселения соединяются друг с другом системами тоннелей, представляющих собой прекрасное место обитания для множества мелких животных. Некоторые из них используют уже готовые норы, а другие могут при необходимости прокладывать собственные тоннели.
Среди насекомых, населяющих подземные тоннели грызунов, встречается существо, похожее на коротконогого сверчка с широкими лопатообразными передними ногами. Это медведка-слепыш, потомок обыкновенной медведки (Gryllotalpa gryllotalpa), вида, очень распространённого в культурных ландшафтах эпохи человека. Предок этого вида был роющим существом, способным какое-то время жить на поверхности земли. Медведка-слепыш, напротив, полностью специализировалась к жизни под землёй во взрослом состоянии. В связи с этим её облик претерпел определённые изменения. Медведка-слепыш уменьшилась в размерах по сравнению с предком – длина имаго около 2 см. Тело насекомого практически утратило пигментацию и имеет желтовато-белую окраску, словно искусственно обесцвеченное. Передние ноги у этого вида сильные, несут ряд шипов на наружной стороне.
Ещё одно существенное отличие – глаза у взрослых особей редуцированы и представляют собой лишь тёмные пятна, видимые сквозь кутикулу. Изредка на поверхности головы на месте глаз появляется несколько одиночных фасеток, но они не способны воспринимать свет. Также у этого насекомого исчезли задние крылья, нужные для полёта. Передняя пара крыльев у самцов превратилась в орган стрекотания, как у современных сверчков и некоторых кузнечиков; у самок крылья полностью отсутствуют.
Этот вид обитает в богатых перегноем степных почвах. Нередко это насекомое обживает подземные «города» грызунов, где роет собственные системы тоннелей между тоннелями грызунов, но при отсутствии готовых тоннелей легко роет собственные. Медведка-слепыш всеядна, питается корнями растений и мелкими беспозвоночными. Благодаря осторожности она избегает встреч с подземными млекопитающими, скрываясь в собственных тоннелях.
На поверхности почвы этот вид появляется только в период спаривания. Весной, сразу после таяния снега, самцы привлекают самок мелодичными трелями. Наиболее громкими их песни становятся в сумерках на закате, а отдельные особи могут петь до полуночи. Второй пик активности – на рассвете, но в это время песни самцов заканчиваются намного быстрее. Самец стрекочет, находясь вблизи от входа в норку, куда спускается вместе с самкой или в случае опасности. Иногда самец поёт под землёй, выкапывая в стенке тоннеля специальное углубление, усиливающее его звуки.
Для этого вида характерна забота о потомстве: самки охраняют кладки яиц и первое время заботятся о нимфах. В кладке насчитывается до 50 яиц. Нимфы сильно отличаются по облику и поведению от взрослых особей. Они чёрного цвета, имеют нормально развитые глаза, более активны, больше времени проводят на поверхности и при необходимости хорошо плавают. Нимфы у этого вида выполняют функцию расселения. Изредка самые молодые нимфы могут забираться в оперение птиц, ночующих на земле, и с ними расселяются на большие расстояния, преодолевая реки. По мере взросления с каждой последующей линькой у них уменьшаются глаза и теряется пигментация. Крылья у самцов появляются при последней линьке. Иногда у особей обоих полов появляются рудименты летательных крыльев, но они быстро отламываются, или же их отламывает само насекомое с помощью одной из задних ног. Молодые насекомые становятся способными к размножению после зимовки – последняя линька происходит сразу после таяния снега.

Этот вид насекомых открыл Антон, участник форума.

Скорпионовая уховёртка (Scorpiforficula cervicera)
Отряд: Кожистокрылые (Dermaptera)
Семейство: Уховёртки (Forficulidae)

Место обитания: Балканы, южный и восточный берег Четвероморья.

Рисунок Алексея Татаринова

Леса умеренных широт отличаются от тропических дождевых лесов наличием толстого слоя почвы. В тропическом лесу почвенный слой очень тонкий, а под ним располагается слой неплодородного минерального субстрата. В лесах умеренных широт и субтропиков слой почвы значительно толще. Почвы этих лесов богаты разнообразными живыми существами, которые перерабатывают отмирающее органическое вещество в легко усвояемую растениями форму.
Среди почвенных животных умеренных широт характерны уховёртки (отряд Dermaptera) – насекомые, внешне сравнительно мало изменившиеся с палеозоя. Отдельные виды этих насекомых успешно пережили ледниковый период на рубеже голоцена и неоцена, и дали начало нескольким интересным видам эпохи неоцена. В субтропических лесах Балкан и прибрежных районов Четвероморья встречается один очень крупный вид этой группы – скорпионовая уховёртка.
Длина тела скорпионовой уховёртки достигает 5 – 6 см; это самый крупный представитель отряда в неоцене. Это массивное бескрылое насекомое с сильными длинными ногами, которое умеет быстро бегать – спасаясь от врага, скорпионовая уховёртка развивает скорость до 20 см в секунду.
Скорпионовая уховёртка выглядит очень эффектно – её покровы имеют чёрный цвет со слабым металлическим блеском. Это насекомое не умеет летать, и крылья у него подверглись редукции – задняя пара крыльев исчезла полностью, а от передней пары остались два небольших выроста на груди. Церки этого насекомого крупные, красновато-коричневые, различающиеся по форме у насекомых разных полов. У самцов они снабжены дополнительным выростом, направленным внутрь – отсюда видовой эпитет, означающий «оленерогая». У самок церки более широкие, без дополнительного выроста. Разница в форме церков связана с разной их ролью в жизни насекомых разных полов. Самцы используют церки для брачных турниров, а самки для выведения потомства.
В эпоху человека у уховёрток отмечались различные формы заботы о потомстве. Скорпионовая уховёртка не является исключением в этом плане. Она отличается сильно развитым родительским инстинктом и своеобразной заботой о потомстве. Кладка этого вида насчитывает около пятидесяти крупных яиц. Она покрыта общей пенистой оболочкой, которая высыхает и образует некоторое подобие пористого кокона. Самка постоянно носит кладку в церках, изогнув их над головой (в этот момент она похожа на скорпиона, отсюда название).
Обыкновенная уховёртка (Forficula auricularia), которая, скорее всего, являлась предком этого вида, гибла вскоре после выведения молоди, и потомство поедало останки собственной матери. Самка скорпионовой уховёртки не гибнет после появления потомства, поскольку до этого вела почти привычный образ жизни. Она продолжает носить выведшийся молодняк на спине, и дополнительно кормит молодь отрыгнутой полупереваренной пищей. По этой причине выживаемость потомства раннего возраста у этого вида очень высока. Во время кормления молодняка самка поднимает голову вверх, и отрыгивает часть пищи. Молодые насекомые (похожие на взрослую особь, но полупрозрачные) заползают прямо к ней на голову, и поедают отрыгнутую пищу.
Скорпионовая уховёртка является хищником. Её добыча включает слизней, мягкотелых насекомых (гусениц бабочек, личинок жуков). Также это насекомое питается падалью.

Кроличья уховёртка (Graciliforficula cuninculiphila)
Отряд: Кожистокрылые (Dermaptera)
Семейство: Уховёртки (Forficulidae)

Место обитания: Новая Зеландия, колонии кролика-кастеляна, пещеры.

Рисунок Алексея Татаринова

Виды животных, широко распространившиеся по Земле благодаря человеку, занимали свою экологическую нишу в новых экосистемах. Зачастую это происходило в ущерб местной флоре и фауне, но изредка такой процесс проходил не столь остро. После вымирания человечества завезённые в несвойственные им места обитания виды животных и растений стали развиваться и выживать на равных с аборигенными видами. Те виды, которые получали преимущество из-за способности жить в антропогенном ландшафте, как правило, гибли. Другие виды приспосабливались к жизни в природной среде и становились частью новых биоценозов.
В Новой Зеландии одни из многочисленных видов-мигрантов была обыкновенная уховёртка (Forficula auricularia). Её потомки приспособились к жизни в лесах острова и мало чем отличаются от предка, но один вид избрал совершенно особую среду обитания.
Для фауны неоценовых млекопитающих Новой Зеландии характерен кролик-кастелян – колониальный вид травоядных зверей, строящий прочные и долговременные сооружения, в которых обитает вся колония. В системе тоннелей и камер этого зверя живёт много беспозвоночных, являющихся симбионтами, комменсалами и паразитами кролика. В подстилке гнёзд обитает потомок обыкновенной уховёртки – совершенно слепая кроличья уховёртка.
Это насекомое прекрасно приспособлено к жизни в тёплых и влажных норах кролика, но вряд ли смогло бы выжить на поверхности земли. Её покровы тонкие и мягкие, словно у термита, желтовато-белого цвета, на нижней стороне брюшка даже полупрозрачные. Длина насекомого не превышает 25 миллиметров. Телосложение этой уховёртки очень хрупкое и нежное – у неё длинное гибкое туловище с короткими ногами, и тонкие церки, загнутые на концах. Крыльев у кроличьей уховёртки нет – она практически не покидает кроличьи норы, и проводит всю жизнь в подстилке их гнёзд.
Голова и церки – самые твёрдые части тела этого насекомого. Несмотря на хрупкое сложение, кроличья уховёртка является активным хищником. Её добычу составляют различные насекомые, обитающие временно или постоянно в жилищах кроликов. Чаще всего добычей этого насекомого становятся личинки блох, живущие в подстилке гнезда, но изредка кроличья уховёртка поедает личинок сверчков и тараканов.
Для размножения это насекомое выбирает давно не посещаемые кроликами норы. В рыхлых стенках нор она копает короткий тоннель, который заканчивается гнездовой камерой. В камере самка этой уховёртки откладывает около 50 яиц и охраняет их до выведения молоди, свернувшись вокруг них. Часто самки кроличьей уховёртки образуют небольшие колонии, устраивая норы рядом друг с другом. Личинки и взрослые особи при перенаселении колонии переселяются в новые места обитания. Для этого они пользуются «услугами» кроликов-кастелянов – насекомые просто заползают к ним в шерсть.
Этот вид насекомых может обитать не только в колониях кроликов-кастелянов. Кроличья уховёртка может образовывать небольшие популяции в пещерах, населённых летучими мышами. В пещерах они охотятся на тараканов и личинок мух, которые селятся но помёте летучих мышей.

Паутинная скорпионница (Xenopanorpa arachnophila)
Отряд: Скорпионницы (Mecoptera)
Семейство: Настоящие скорпионницы (Panorpidae)

Место обитания: теплоумеренные области Европы.
В эпоху голоцена скорпионницы (Panorpa) были одними из самых распространённых насекомых в умеренных широтах Евразии. Эти насекомые, питающиеся мёртвыми мелкими животными, обладали одной интересной особенностью: попадая в паутину, скорпионница легко освобождается из неё, отмывая с ног клейкие нити слюной. В неоцене среди скорпионниц появился один вид, у которого эта особенность получила неожиданное развитие – паутинная скорпионница. Этот вид насекомых обитает там, где прочим насекомым появляться просто опасно для жизни: возле паутины различных видов пауков, где всегда есть возможность найти насекомых, попавших в расставленную пауком ловушку. Фактически, эта скорпионница грабит пауков, высасывая пойманных насекомых. Таким образом, она демонстрирует явление клептопаразитизма среди членистоногих.
Паутинная скорпионница обладает очень хрупким сложением – у неё длинное туловище с подвижным брюшком, которое в покое загнуто вверх, характерным для этих насекомых образом. Тонкие длинные ноги помогают паутинной скорпионнице быстро двигаться. Она умеет хорошо летать, но во время питания на паутине передвигается в основном бегом. Только при приближении паука и возникновении реальной опасности для жизни это насекомое взлетает. Тело паутинной скорпионницы светло-серое, голова чёрная, кончик брюшка красно-коричневый с жёлтоватой каймой. У самцов эта кайма немного шире, чем у самок. Также самец имеет более лёгкое и изящное сложение. Длина тела этого насекомого около 2 см.
Голова этого насекомого вытянута в длинный, слегка загнутый книзу хоботок. Благодаря подвижному сочленению головы с туловищем это насекомое может повернуть голову на угол до 180 градусов.
На лапках паутинной скорпионницы развиты железы, выделяющие густой гелеобразный секрет. Паутинная скорпионница дополнительно смазывает свои лапки слюной, которая обеспечивает ещё более свободное передвижение по паутине. Благодаря такому приспособлению насекомое не прилипает к паутине и может свободно передвигаться по ней в поисках добычи.
Сильные узкие крылья позволяют паутинной скорпионнице быстро летать, хотя это насекомое в основном передвигается бегом.
Паутинные скорпионницы держатся возле паутины крупных видов пауков. В покое насекомое сидит возле края паутины, приложив кончики усов к нитям. Когда в паутину попадается насекомое, скорпионница улавливает его движения. Если паук успевает к добыче раньше, скорпионница ожидает, пока он оплетёт добычу паутиной и впрыснет в неё пищеварительные ферменты. После этого насекомое осторожно подбирается к заготовленной пауком добыче и высасывает её с помощью хоботка.
Спаривание паутинных скорпионниц происходит вне паутины, но вблизи места обитания самки. Самцы менее привязаны к своему месту жительства, и часто кормятся на паутине, возле которой живёт самка. В течение лета самка откладывает до 200 яиц небольшими порциями.
Личинка паутинной скорпионницы обитает в листовой подстилке. Она похожа на гусениц бабочек, но отличается от них высоким «гребнем» железистых волосков. Расширения на концах волосков выделяют неприятно пахнущую жидкость, с помощью которой личинка защищается от муравьёв. Эта же жидкость служит своеобразным «клеем»: с её помощью личинка закрепляет на своём теле кусочки гниющих листьев и коры, обеспечивая себе дополнительную маскировку. Она питается мелкими почвенными беспозвоночными. Развитие личинки продолжается около года; она зимует, закопавшись в лесную подстилку.

Жук-ландскнехт (Stenobrachinus latrunculus)
Отряд: Жесткокрылые (Coleoptera)
Семейство: Жужелицы (Carabidae)

Место обитания: Балканы, вечнозелёные леса, колонии муравьёв.
Колонии муравьёв – это специфические местообитания, в которых складывается своя фауна беспозвоночных. Разные виды по-разному строят свои отношения с муравьями. Одни из них – нежелательные гости, воры и вредители. Другие – просто безобидные соседи и мусорщики. А третьи – желанные гости по разным причинам. Среди таких гостей встречаются вредоносные виды, покупающие себе безопасность за выделения, которые нравятся муравьям, и есть виды, присутствие которых в колонии муравьёв приносит ощутимую пользу, даже если содержание таких гостей оказывается накладным.
В колониях муравьёв юго-востока Европы живёт один из таких видов – жук-ландскнехт. Это насекомое длиной около 20 мм при ширине тела до 5 мм. Он принадлежит к числу жуков-бомбардиров, но обладает несколько нетипичной формой тела – сильно вытянутой, с гибким подвижным брюшком. Надкрылья этого вида харктерным образом «срезаны» по заднему краю, закрывая примерно три четверти брюшка. Голова и грудь узкие, примерно вдвое уже брюшка. Голова, тело и конечности этого жука окрашены в чёрный цвет, надкрылья чёрные с многочисленными белыми пятнами, покрытыми мельчайшими волосками, отражающими ультрафиолетовый свет. Крылья редуцированы, летать этот жук не может. Самец и самка этого вида схожи по внешнему виду; самец лишь немного мельче.
Этот вид постоянно обитает в гнёздах различных видов муравьёв. Взрослые особи этого вида расселяются сами – они хорошо бегают и способны какое-то время жить вне муравейника. Они разыскивают тропы муравьёв-фуражиров и по ним добираются до колонии, постепенно распознавая её запах. Выйдя к колонии, жук останавливается и ожидает, пока муравьи сами отыщут его, после чего выделяет из специальных желёз по краям брюшка и на усиках пахучую жидкость, привлекающую муравьёв. Обычно после этого муравьи осторожно схватывают жука за усики и ноги и тянут с собой в гнездо.
Жук-ландскнехт довольно малоподвижен, и в гнезде муравьёв он предпочитает далеко не ползать. Благодаря выделяемым жуком химическим веществам муравьи относятся к нему, как к сородичу, и обильно кормят его, а жук в ответ подкармливает муравьёв выделениями своих желёз. Он постепенно привыкает к запаху муравьёв своей колонии и начинает выделять его среди остальных окружающих его запахов. Роль этого жука в муравейнике очень важна: это своеобразное живое «оружие» муравьёв. В ответ на запах незнакомых муравьёв чужого вида этот жук покидает гнездо, выходит им навстречу и начинает «стрельбу» химическими веществами. При нападении муравьёв другого вида «хозяева» сами выталкивают этих жуков в первые линии обороны, и они поражают врагов химическим оружием. Если жук по каким-то причинам не стреляет, муравьи-хозяева покусывают его за ноги и пощипывают ему антенны, заставляя это сделать. Выделения жука обращают в бегство более крупных муравьёв, и даже лягушек. Реакция жука на нападение чужого вида насекомых вполне объяснима: этот вид – хищник, и после «битвы» он просто остаётся на «поле боя», поедая убитых муравьёв противника.
Этот жук может проводить в колонии муравьёв весь жизненный цикл, не считая кратких моментов расселения по другим колониям. Личинки первого возраста у этого вида подвижные и тонкотелые, с развитыми ногами, полупрозрачной кутикулой и вздутой головой, в которой у основания жвал располагаются железы, выделяющие лакомую для муравьёв жидкость – залог безопасности и безнаказанности. Они питаются в муравейниках, поедают личинок муравьёв – обычно мёртвых, но при недостатке пищи нападают и на живых. Личинки старшего возраста становятся малоподвижными и коротконогими, с крупной плоской головой и крупными жвалами. Они почти неподвижно лежат в камере и выделяют жидкость, которая нравится муравьям – железы развиваются на сегментах их тела. Муравьи кормят личинок в обмен на жидкость, иногда даже в ущерб собственному потомству. Окуклившуюся личинку муравьи заботливо облизывают и перетаскивают в камеры к своим собственным куколкам. Цикл развития занимает около 4 месяцев. Если в колонии появляется слишком много жуков-ландскнехтов, часть их переселяется в другие колонии.

Уксусная жужелица (Deinocarabus acetiferus)
Отряд: Жесткокрылые (Coleoptera)
Семейство: Жужелицы (Carabidae)

Место обитания: Юго-Западная Европа, Северная Африка, горы Атлас.

Рисунок Amplion

Насекомые – одна из самых успешных групп наземных обитателей. Особенности строения дыхательной системы не позволяют им стать крупными животными, но в мелкоразмерном классе они вне конкуренции среди прочих групп наземных животных по многообразию и способностям к адаптации. Огромная численность популяций, широкий спектр изменчивости и быстрая смена поколений позволяют им успешно приспосабливаться к различным изменениям среды. Среди насекомых встречаются виды, обладающие интересными приспособлениями для выживания.
В неоцене Гибралтарский пролив закрылся навсегда из-за движения Африки на север, а Средиземное море превратилось в скопление солёных озёр и болот с немногими островками суши. Западная Европа и Северная Африка в неоцене стали единой сушей, где господствует сравнительно сухой климат. На травянистых равнинах, поросших сухим редколесьем, летом стоит сильный зной, и большинство животных прячется в тени, либо вовсе переходит к подземному образу жизни. Однако жара не страшна насекомым, и они становятся ещё более активными, когда солнце стоит почти в зените.
В степях Западной Европы и Северной Африки обитает крупный хищный жук – уксусная жужелица. Длина этого насекомого достигает 7 – 8 см – это самый крупный представитель жужелиц, обитающий вне области тропических лесов. Уксусная жужелица не умеет летать (это общая черта всех жужелиц), но очень быстро бегает. Надкрылья образуют прочный панцирь на её теле, защищая насекомое от птиц. Впрочем, главное защитное приспособление этого жука – совсем не панцирь. Окраска насекомого тёмно-синяя с металлическим блеском. Надкрылья покрыты множеством бугорков, образующих продольные ряды. Переднегрудь уксусной жужелицы гладкая, с белыми глазчатыми пятнами. Длинные ноги насекомого сильно контрастируют с окраской тела – они ярко-красные, покрытые блестящим панцирем. Такая окраска является предупреждающей – уксусная жужелица легко защищается от мелких хищников из числа позвоночных.
Зрение уксусной жужелицы хорошее; глаза крупные, шарообразные. Сильные челюсти жука с острыми режущими краями прокусывают даже кожу позвоночных животных, поэтому уксусная жужелица имеет очень немного врагов среди животных сравнимого с ней размера. Но её главное защитное приспособление – химическое оружие, способное остановить нападение даже крупного хищника. Жужелицы эпохи голоцена отличались способностью выделять едкие химические вещества с неприятным запахом. Попадание жидкости крупных видов на кожу могло вызывать у агрессора болезненные химические ожоги. Уксусная жужелица ещё больше преуспела в ведении химической войны: она превратила яд, доставшийся от предков, в наступательное оружие. Это насекомое может быть опасно для грызунов и других обитателей нор – жук выделяет ядовитое легко испаряющееся вещество, обладающее удушающим действием. Так уксусная жужелица быстро убивает мелких животных в замкнутом пространстве нор, где недостаточная вентиляция. Особенно часто жертвами уксусной жужелицы становятся детёныши грызунов и других норных зверей. Выделения жука сильно пахнут уксусом – отсюда его название.
На поверхности земли уксусная жужелица также нападает на мелких позвоночных – лягушек и небольших ящериц. Поскольку химическое оружие на поверхности земли действует менее эффективно, уксусная жужелица преследует их бегом. Также этот жук питается крупными насекомыми и пауками. Убив крупную по сравнению с собой добычу, жук остаётся рядом с ней, пока она не начинает портиться. При этом насекомое свирепо охраняет добычу от сородичей. Если около мёртвого животного встречаются два таких жука, между ними завязывается жестокая драка.
Норы млекопитающих – не только охотничьи угодья, но и инкубатор для яиц уксусной жужелицы. Это насекомое откладывает яйца по одному и оставляет их слегка закопанными в верхнем слое почвы внутри тоннелей, прокопанных грызунами. Плодовитость самки составляет до 300 яиц за 6 – 7 месяцев (столько времени живёт имаго этого жука). В условиях постоянной влажности и хорошего воздухообмена яйца уксусной жужелицы успешно инкубируются, и через 9 – 12 дней из них выходят небольшие червеобразные личинки. Они быстро закапываются в почву, и первые несколько недель жизни питаются почвенными беспозвоночными. Развитие личинок уксусной жужелицы затягивается на два года. Личинка старшего возраста незадолго до метаморфоза – это устрашающее существо в блестящем панцире чёрного цвета, длиной до 15 см, с развитыми ногами. Она живёт в рыхлой почве, где прокапывает сеть собственных тоннелей и охотится на роющих насекомых и их личинок. В засушливых местностях личинки уксусных жужелиц встречаются преимущественно под камнями, где почва относительно влажная, или в глубоких слоях почвы, в норах млекопитающих. Личинки уксусной жужелицы – это существа, от которых зависит благополучие множества животных на обширной территории в Западной Европе и Северной Африке. Эти существа поедают кладки саранчи, закопанные в землю, и таким образом регулируют численность этих прожорливых прямокрылых.

Пероног (Pteropes planctobius)
Отряд: Жесткокрылые (Coleoptera)
Семейство: Плавунцы (Dytiscidae)

Место обитания: Четвероморье, верхние слои воды вдали от берегов.
В голоцене насекомые хоть и обитали в море, но число видов морских насекомых было крайне ограниченнным: несколько видов водомерок, комаров и вшей, живущих в шкурах тюленей. В неоцене, после глобальной планктонной катастрофы, некоторые виды насекомых сумели закрепиться в новой для себя экологической нише, став настоящими пелагическими существами. Открытый океан они заселить не смогли, но во внутренних морях, таких как Четвероморье, такие насекомые представлены достаточно широко. Одним из таких необычных существ стал пероног – высокоспециализированный потомок одного из мелких видов жуков-плавунцов.
Пероног – маленький (пять миллиметров в длину) жук. Формой тела он в общих чертах напоминает своего предка – один из европейских видов жука-плавунца. Окраска тела у него серебристая, делающая перонога незаметным в толще воды. Поверхность тела перонога покрыта множеством коротких волосков, которые, к тому же, удерживают тончайший слой воздуха между водой и поверхностью тела насекомого.
Особенность, отличающая перонога от всех остальных плавунцов – пара плавательных ног: они чрезвычайно длинные (их размах примерно вдесятеро превышает длину тела) и покрыты тонкими щетинками, каждая длиной с тело жука. Поверхность таких ног очень велика, и с их помощью пероног пассивно «парит» в водной толще, раскинув их в стороны. Взрослые жуки обитают вблизи поверхности воды, поскольку дышат атмосферным воздухом и должны регулярно подниматься к поверхности, чтобы пополнить его запас. Поэтому глубже 2 – 3 метров эти жуки погружаются только в шторм. Крылья у перонога отсутствуют – летать в открытом море некуда. Надкрылья при этом срослись и образовали вместилище для воздуха, одновременно служащее поплавком, придающим жуку постоянное положение спиной вверх. На сушу пероног никогда не выходит; его ноги не приспособлены для хождения. Две передние пары ног стали тонкими и покрылись шипами на внутренней стороне. Они удерживают добычу во время охоты; кроме того, у самцов на передней паре ног имеются две присоски для пркрепления к телу самки во время спаривания – это особенность, унаследованная от предка.
Как и все плавунцы, пероног – хищник. Он охотится на личинок рыб и других планктонных существ, преимущественно на мелких ракообразных. Но, в отличие от предков, пероног малоподвижен и пассивен. Большую часть жизни он дрейфует, широко раскинув плавательные ноги. Только в момент опасности, преследуя добычу или в сезон размножения пероноги начинают активно плавать, делая резкие взмахи ногами. Пассивность перонога позволяет ему менее активно расходовать кислород и реже подниматься на поверхность.
В сезон спаривания, наблюдаемый в середине лета, когда на Четвероморье устанавливается хорошая погода, самцы перонога агрессивно преследуют самок, а самки стремятся скрыться от их ухаживания. В результате спариться с самками удаётся только самым сильным и агрессивным самцам. В августе самка откладывает около 20 яиц. В отличие от предков, у пероногов существует примитивная забота о потомстве – самка носит кладку яиц на надкрыльях, имеющих специально для этого продольные бороздки. Яйца покрыты клейким веществом и прочно держатся на теле самки. Осенью из них вылупляются личинки которые тут же устремляются в глубину.
Личинки перонога дышат растворенным в воде кислородом при помощи трахейных жабр, напоминающих жабры личинок вислокрылок. Этим они значительно отличаются от личинок предковых видов, которые были связаны с поверхностью воды необходимостью пополнять запас кислорода из атмосферы. Одновременно трахейные жабры личинок перонога формируют по бокам тела длинные причудливые разветвлённые выросты, при помощи которых она парит в толще воды. Личинки обитают на глубине до 300 метров: здесь они скрываются от зимних штормов и большинства хищников. Растут они медленно, цикл развития продолжается два года. Личинка перонога – хищник, её оружием являются огромные челюсти, способные впрыскивать в жертву пищеварителный сок. Она имеет ярко-красный цвет, как личинка мотыля, поскольку в её гемолимфе содержится гемоглобин. В апреле личинки последнего возраста, длиной около 1 см (3 см, если учитывать размер жабр) поднимаются на поверхность и окукливаются. Куколка напоминает куколку комара и отличается от куколок прочих жуков подвижностью. Она держится на поверхности воды, в случае опасности быстро погружается и плавает, резко отталкиваясь от воды брюшком и зачатками задних ног, которые у куколки уже хорошо заметны. Куколка имеет чёрный цвет, позволяющий ей согреваться, плавая в верхних слоях воды под весенним солнцем. К началу лета из куколок выходят имаго. Поздней осенью, с установлением штормовой погоды, взрослые жуки погибают, а вся популяция этого вида сохраняется только благодаря личинкам.

Этот вид насекомых открыл Антон, участник форума.

Узкобокий мехожил (Pellibius compressipleurus)
Отряд: Жесткокрылые, или Жуки (Coleoptera)
Семейство: Мягкотелки (Cantaridiae)

Место обитания: Южная Америка, умеренные и прохладные области. Комменсал на крупных животных.
Крупные виды животных являются обширным местом обитания для разнообразных паразитов. На каждом виде образуется особое сообщество видов паразитических животных (паразитоценоз) – некоторые из них являются узкоспецифичными для данного вида. Изобилие паразитов привлекает разнообразных хищников. Одни из них лишь эпизодически встречаются на крупных животных – носителях паразитоценозов, а другие проводят на них практически всю жизнь. Обычно этими хищниками бывают насекомые, хотя среди охотников на паразитов встречаются даже летучие мыши, обитающие на теле гигантского травоядного зверя обды в Евразии. На грызунах-ленивцах, обитающих в эпоху неоцена в Патагонии, водится особый вид мелких сумчатых зверей. Но места обитания с ним делит своеобразный жук – узкобокий мехожил. По вполне объяснимым причинам ценолест-доктор не водится в оперении крупных птиц, но этот жук может жить и там, хотя явно предпочитает для жизни звериную шерсть.
Узкобокий мехожил не изменил хищническим привычкам представителей своего семейства, но охотится на специфическую добычу: клещей, власоедов и прочих паразитов, обильно населяющих шерсть крупных зверей. Сильные жующие челюсти позволяют жуку легко разгрызать даже твёрдые панцири клещей.
Жук прекрасно приспособлен к движению среди шерсти – как у блохи, его тело сильно сжатое с боков, укороченное и высокое. Надкрылья жука имеют особую форму: они не покрывают тело сверху, а охватывают его с боков, соприкасаясь вдоль нижней стороны брюшка. Узкобокий мехожил не утратил способность летать. Более того, она жизненно важна для него – истребив паразитов на одном животном, этот жук просто перелетает на другое. В полёте широкие надкрылья раскладываются вбок, создавая некоторую подъёмную силу подобно крыльям самолёта.
Этот вид жуков ядовит, как и многие представители семейства – в теле насекомого накапливается небольшое количество кантаридина. Окраска надкрыльев жука яркая, предупреждающая: оранжевая с прерывистыми продольными чёрными полосками. Обычно птицы или звери не выискивают этого жука специально, но могут повредить его, очищая себя. В случае опасности (например, когда животное чешется или чистит шерсть когтями) жук просто поджимает ноги и выскальзывает из покровов хозяина на землю, после чего взлетает и возвращается на тело хозяина.
У мехожила короткие цепкие лапы, это насекомое может быстро бегать среди шерсти или перьев животного-хозяина.
Глаза у этого жука развиты хорошо, поскольку он ведёт активный образ жизни и может летать. С помощью острого обоняния жук легко находит паразитов, сидящих на крупном животном среди шерсти. Усы этого жука перистые (признак хорошо развитого обоняния) и короткие. Когда жук ползает по телу зверя-хозяина, они складываются и прячутся под головой.
Этот жук обитает в условиях сезонного климата. Он проводит зиму в укрытиях на земле, но в северных (более тёплых) частях ареала он изредка зимует на животных.
Плодовитость узкобокого мехожила невелика: самка откладывает за всю жизнь не более тысячи яиц мелкими порциями. Она приклеивает яйца по одному на покровы животного-хозяина. Личинка выводится через неделю. Она развивается прямо на теле животного-хозяина в течение примерно двух месяцев (личинки, которые вывелись позже, зимуют на теле животного-хозяина). Личинка активная, червеобразная, с хорошо развитыми ногами. Покровы тела у неё достаточно мягкие, но головная капсула твёрдая, а жвалы хорошо развиты. Она также является хищником и нападает на паразитических и кровососущих насекомых. Пока личинка мелкая, она кормится отмирающими частицами кожи животного-хозяина. Окукливается личинка в почве. Продолжительность метаморфоза – около двух недель.

Бочёночный жук, крышкоглав цилиндрический (Operculocephalus cylindricus)
Отряд: Жесткокрылые (Coleoptera)
Семейство: Стафилиниды (Staphylinidae)

Место обитания: тропическая Южная Америка, кроны деревьев.
В колониях муравьёв обычно встречается большое количество других видов насекомых, которые пользуются покровительством муравьёв в обмен на выделения, которые нравятся хозяевам гнезда. Обычно они не приспособлены к самостоятельной жизни вне гнезда муравьёв из-за глубокой специализации к жизни под постоянной защитой и при доступном корме. Некоторые виды насекомых, однако, освоили жизнь в колониях бродячих муравьёв и приспособились к кочевому образу жизни этих насекомых. Один из видов, ведущих такой образ жизни – это бочёночный жук, или крышкоглав цилиндрический. Внешность этого насекомого достаточно характерна. Тело сильно вытянутое, цилиндрической формы, длиной около 15 мм. Окраска бурая с чёрным крапом на брюшке и мелкими белыми точками на сегментах брюшка в местах, где открываются железы, выделяющие жидкость, привлекающую муравьёв. Голова подвижная, уплощенная, округлых очертаний, в «походном» положении подгибается вниз, словно крышка. В таком положении усики складываются вниз и помещаются между тазиками ног. Задняя пара ног немного длиннее остальных, с крупными тазиками, нижний край которых вытянут в два гребешка. Легко переходит в «транспортное» состояние, плотно прижав к телу ноги. В «походном» положении первая и вторая пары ног сложены вдоль средней линии тела, прикрывая усики. При этом задняя пара ног образует подобие рукояток, позволяя муравьям перетаскивать этого жука с места на место.
Брюшко обильно снабжено железами, сильно вздутое, из-за чего всё насекомое приобретает цилиндрическую форму. При хорошем питании железы работают активнее и увеличиваются в размерах, из-за чего брюшко растягивается, и между сегментами становится заметной кутикула. Капли выделений появляются на боковых сторонах сегментов, и муравьи могут получать их, выстраиваясь по бокам от жука.
Бочёночный жук питается добычей муравьёв, которые активно кормят его, получая взамен выделения.
Обычно в колонии муравьёв имеются жуки обоего пола, поэтому проблем с оплодотворением не возникает. Оплодотворённая самка рассеивает яйца вне колонии муравьёв: во время переселения колонны муравьёв на новое место она просто «выстреливает» яйца с небольшим количеством жидкости, и они приклеиваются к коре и листьям, где происходит развитие. Плодовитость самки составляет около 50 яиц за одну кладку; кладки повторяются до 10 раз в год. Личинки свободноживущие, плотоядные, очень подвижные. Они питаются мелкими мягкотелыми насекомыми и паукообразными. После первой линьки у них начинается развитие желёз, и они прибиваются к колониям бродячих муравьёв. При встрече с муравьями личинка выделяет немного жидкости, запах которой заставляет муравья начать облизывать её – так личинка приобретает запах членов колонии. После этого муравей утаскивает личинку в колонию, где она живёт далее и претерпевает метаморфоз.

Литоральный стафилин (Sociobledius littoralis)
Отряд: Жуки (Coleoptera)
Семейство: Стафилиниды (Staphylinidae)

Место обитания: побережья Европы, литораль.
Насекомые являются крупнейшей по видовому разнообразию группой животных. Они заняли практически все пригодные для жизни места обитания на суше и в пресных водах (за исключением толщи воды). Но в морской воде встречается сравнительно немного представителей этой группы. Большинство насекомых, связанных с морем, обитает в приливно-отливной полосе. Один из их видов – своеобразный жук-стафилин, обитающий на побережье Европы – литоральный стафилин.
Длина тела взрослой особи – около 1 см; у имаго полностью развиты крылья, жуки сохраняют способность к полёту. Тело цилиндрической формы, с короткими широкими надкрыльями, чёрное с продольной белой полосой, тянущейся по всей длине; на голове полоска расширяется. Передние ноги хватательные (жук плотояден), но морфологически аналогичны бегательным, отличаясь лишь более развитыми щетинками на внутренней стороне. Лапки 5 члениковые с коготками, подвижными относительно последнего членика – это приспособление для более эффективного прикрепления к камням, чтобы потоком воды насекомое не оторвало от субстрата. Вторая и третья пары ног копательные.
У этого жука имеется своеобразное приспособление для охоты: мандибулы имеют канал для впрыскивания белкового яда в добычу и у имаго, и у личинок. Дыхальца у имаго – с клапанами, поскольку жук часть жизни проводит под водой; у личинок трахейная система замкнутая – и на суше, и под водой они дышат всей поверхностью тела. У личинок по краям сегментов брюшка развиваются листовидные складки кутикулы, облегчающие газообмен. Взрослые насекомые покрывают поверхность брюшка в районе дыхалец воскообразным веществом, позволяющим удерживать на нижней стороне тела воздушный пузырёк, функционирующий как жабры. Цитоплазма клеток и гемолимфа гипертоничны по отношению к морской воде; гемолимфа на всех стадиях развития насекомого содержит педерин – сильноядовитое вещество небелковой природы. Броская чёрно-белая окраска позволяет насекомому избегать встреч с морскими птицами, которые быстро обучаются не склёвывать данных насекомых.
Пищей этого вида являются разнообразные беспозвоночные или мелкие позвоночные, встречающиеся на литорали. Часто эти жуки разрывают на куски мелкую рыбу или беспозвоночных, выброшенных волнами. В отлив они обследуют лужи морской воды и ловят мелких ракообразных и других морских животных.
Данный вид субсоциален, его эволюция имеет тенденцию к эусоциальности: в небольших (до 100 насекомых) колониях есть как плодовитые, так и бесплодные самки. Исходно этот признак возник для «регулирования рождаемости», поскольку естественных врагов у этого жука достаточно мало. Но плодовитые самки занимаются работой на благо колонии не меньше бесплодных самок; кроме того, в колониях на равных проживают самцы, которые являются охотниками и землекопами. Колонии располагаются в раковинах моллюсков или в других готовых убежищах на берегу моря или же колония обитает в норке, вырытой на берегу моря на краю литоральной зоны, обычно под камнем. В этом случае период полного затопления норы приливом не превышает приблизительно 1-2 часов. В это время скопление жуков работает «живой затычкой», не позволяя воде проникнуть в норку. Иногда колонии этого вида жуков встречаются и на суше – до 2 км от моря. Личинки этого вида, в отличие от личинок общественных перепончатокрылых, довольно самостоятельны и могут даже охотиться и доживать до метаморфоза за пределами колонии. Обычно они держатся в пределах колонии и получают часть добычи, приносимой в гнездо взрослыми особями. Зимуют и расселяются взрослые жуки.

Этот вид насекомых открыл Коршин Д. Э., участник форума.

Ментоловый листоед (Menthodoromela chemica)
Отряд: Жесткокрылые, или Жуки (Coleoptera)
Семейство: Листоеды (Chrysomelidae)

Место обитания: Южная и Юго-Восточная Азия, заросли мятного дерева.
На каждом виде растений кормятся многочисленные виды животных. Иногда растение защищается от многочисленных едоков, накапливая в листьях и стеблях разные химические вещества, отпугивающие большинство травоядных. Но эволюция редко вырабатывает абсолютное оружие: для некоторых животных химическая защита растения – не проблема, и благодаря приспособлению, выработанному растением, они практически лишаются конкурентов.
Среди оттенков зелени дождевых тропических лесов выделяются серебристые «шапки» крон мятного дерева (Menthoxylon leucophyllum). Это растение накапливает в листве большое количество ментола, придающего зелени растения характерный привкус. Но не все насекомые обходят стороной его листву. Многие листья этого дерева усеяны дырами, а их края погрызены.
Виновники повреждений открыто кормятся на листьях дерева. Это пузатые жуки изумрудно-зелёного цвета длиной около 1 см. У них тонкие короткие усики и цепкие лапки. Они лениво переползают по ветке, или неподвижно сидят на листьях, обгладывая их края. Рядом со взрослыми насекомыми кормятся личинки. Они обгладывают нежную мякоть листьев, оставляя от них только сеть жилок. Это ментоловый листоед – одно из немногих насекомых, питающихся листьями мятного дерева.
По образу жизни эти жуки мало чем отличаются от прочих листоедов. Но в связи со специфическим рационом у этого насекомого появилось особое защитное приспособление. Многие насекомые для защиты от врагов выделяют различные жидкости, неприятные на вкус. Ментоловый листоед здесь – не исключение. Но он обладает способностью накапливать в специальных железах ментол из растения, и добавляет его в жгучую жидкость, выделяемую для защиты. Принцип действия химического оружия этого жука состоит в том, что ментол раздражает вкусовые рецепторы хищника, и тем самым усиливает действие яда.
Ментоловые листоеды откладывают яйца на нижнюю сторону листьев, где они не высохнут на солнцепёке. Личинки вначале держатся на нижней стороне листьев, затем переползают на верхнюю. Они светло-зелёные, но через полупрозрачную кутикулу видны внутренности и кишечник, набитый пережёванной зеленью. Развитие личинок продолжается около месяца. За год ментоловый листоед может дать до 4 поколений.

Жук-пастушок (Dolichocurculio pastor)
Отряд: Жесткокрылые, или Жуки (Coleoptera)
Семейство: Долгоносики (Curculionidae)

Место обитания: пустыни Средиземноморья, растения брюхоствольника безлистного, поражённые водоносной тлёй.

Рисунок Amplion

Симбиоз является очень выгодной жизненной стратегией: взаимно помогая друг другу, представители разных видов приобретают способность выживать в экстремальных условиях и образовывать продуктивные сообщества. Примером этой выгоды являются, соответственно, лишайники и коралловые полипы. Кроме них, в природе существует множество иных видов организмов, образующих симбиотические связи и получивших благодаря этому успех в выживании.
В пустыне по окраинам ультрагалинных Средиземноморских болот источники пищевых ресурсов скудны, но некоторые виды изыскивают возможность для специализации, благодаря которой существуют успешно даже в экстремальных условиях. Среди растений этой области много суккулентов, надёжно охраняющих запасы воды от травоядных животных с помощью ядов. Одно из этих растений – брюхоствольник безлистный, суккулентное зонтичное растение с толстыми безлистными стеблями. Это растение является местом обитания разных видов беспозвоночных. Один из обитателей этого растения – крупный вид жуков-долгоносиков длиной около 3 см, который называется жук-пастушок. Это насекомое окрашено в пепельно-серый цвет с чёрными ногами и нижней частью тела.
Взрослое насекомое этого вида всеядно. Жук-пастушок кормится нектаром брюхоствольника, который обильно выделяется на соцветиях, но получает дополнительную белковую подкормку, поедая разных мелких насекомых, прилетающих на соцветия брюхоствольника. Растение не получает от его присутствия никакой выгоды, но есть один вид насекомых, для которого союз с жуком-пастушком представляет жизненно важный интерес.
В пустыне самая большая ценность для животных – вода. Сок брюхоствольника содержит большое количество алкалоидов и не пригоден для употребления практически всеми видами животных, кроме мелкого вида сосущих насекомых, водоносной тли. В колониях этой тли жук-пастушок нашёл обильный источник питьевой воды. Каждая особь тли время от времени выделяет каплю почти чистой воды, не содержащей ядов и пригодной для питья. С помощью вытянутой в виде хоботка головы этот жук легко собирает воду в колонии тлей, и благодаря этому выживает в жаркой пустыне.
Голова жука-пастушка вытянута в очень длинный хоботок, превышающий в длину грудь и брюшко вместе взятые. Хоботок дугообразно изогнут книзу, рот и усики находятся на его конце. На верхней части хоботка развиваются две – три пары острых шипов, торчащих вверх и в стороны. Шея этого насекомого очень подвижная. Благодаря её движениям голова может подгибаться под туловище и резко выгибаться вперёд – жук наносит удар хоботком, усаженным шипами. Такими ударами хоботка жук-пастушок отгоняет от тлей крупных насекомых, которые могут им повредить – хищных жуков, одиночных ос и кузнечиков. Впрочем, при бескормице он сам может поедать небольшое количество водоносных тлей из оберегаемой колонии. Но этот случайный ущерб не сравним с той пользой, которую жук приносит колониям водоносной тли, оберегая их от врагов.
Ноги этого жука очень длинные – длиннее туловища насекомого. Обычно жук-пастушок осторожно ходит по колонии тлей, собирая выделяемую ими жидкость. Короткими усами и щупиками нижней губы этот жук щекочет тлей, и слизывает их выделения.
Он умеет летать, но делает это неохотно и летает медленно из-за массивной головы. Жук-пастушок оправляется в полёт по ночам и утром, пока птицы не проснулись. При нападении птицы он складывает крылья или подгибает ноги, и падает на землю, после чего прячется в трещинах почвы под растением.
Когда брюхоствольник зацветает, жуки сидят на его соцветиях и питаются нектаром. Соцветия брюхоствольника, достигающие одного метра в диаметре, служат местом встречи жуков разного пола, а также ареной для выяснения отношений между самцами-соперниками.
Оплодотворённая самка жука-пастушка разыскивает для кладки яиц совсем другие виды растений – корни брюхоствольника содержат не меньше алкалоидов, чем надземная часть, и личинки этого вида не едят их. Благодаря острому обонянию самка жука-пастушка разыскивает клубни других пустынных растений, находящиеся глубоко в почве. Она закапывается в землю над клубнем, и на поверхности остаётся только часть хоботка. Вытянув брюшко, самка жука откладывает яйца как можно глубже в почву и как можно ближе к поверхности клубня. Личинка выводится из яйца и сразу ищет по запаху клубень кормового растения. Она внедряется в клубень и развивается в его мякоти в течение сухого сезона. Личинка сохраняет активность зимой – это необходимо для того, чтобы успеть пройти метаморфоз. На следующий год весной она покидает клубень и окукливается в верхнем слое почвы рядом с прорастающими побегами кормового растения. В течение месяца она превращается в жука и улетает на поиски кормового растения. Взрослые жуки-пастушки гибнут в конце осени.

Навозник-термитолюб (Termitophorus caementiferus)
Отряд: Жесткокрылые, или Жуки (Coleoptera)
Семейство: Жуки-навозники (Geotrupidae)

Место обитания: саванны Северной Африки.
В неоцене африканские саванны населены крупными животными, как в эпоху человека. Но это в большинстве своём представители иных систематических групп, нежели в эпоху человека. Слонов, носорогов и жирафов сменили другие животные – потомки даманов, бегающие зайцеобразные и гигантские страусы. А их навоз является пищей для многочисленных беспозвоночных животных, преимущественно насекомых. Постоянно подновляемые кучи навоза, который оставляют в саванне крупные звери, являются питательной средой, на которой складывается особый биоценоз разнообразных беспозвоночных и грибов.
Важную роль в разложении навоза, образующегося на пастбищах, играют жуки-навозники. Среди множества видов этих насекомых существует вид, выживающий благодаря симбиотическим отношениям с мелким видом термитов, питающихся навозом. Его с наибольшей вероятностью можно встретить в термитниках, поэтому он называется навозник-термитолюб. Это сравнительно крупное насекомое начинает свой жизненный цикл как толстая червеобразная личинка, которую термиты заботливо выращивают в своём жилище в толще навозной кучи. Она питается навозом, а в раннем возрасте, пока она достаточно мала, термиты кормят её наравне с собственными сородичами. Крупные личинки питаются самостоятельно. Поскольку они могут разрушить галереи термитов, поедая навоз, термиты «выселяют» таких личинок на край термитника. На личиночной стадии развития навозник-термитолюб является поставщиком строительного материала для термитов: его помёт на воздухе затвердевает в виде прочной массы, и термиты формируют из него своды и галереи своего жилища. Отсюда видовой эпитет: “caementiferus” означает «цементоносный». В конце личиночной стадии развития это насекомое строит из массы помёта прочный кокон, в котором термиты не смогут потревожить его во время метаморфоза. Ещё личинка служит поставщиком некоторых витаминов и других химических соединений: микрофлора в её кишечнике отличается от микрофлоры термитов, и бактерии выделяют биологически активные вещества, которые отчасти используются личинкой, и отчасти термитами. Это ещё одно преимущество, которое термиты получают от личинки навозника-термитолюба.
Взрослый жук этого вида выглядит очень эффектно: это насекомое длиной около 7 сантиметров, чёрного цвета с металлическим зелёным блеском на надкрыльях и синеватым на ногах. Надкрылья насекомого имеют грубозернистую фактуру. Переднеспинка этого жука имеет особую форму у особей обоих полов: на задней части переднеспинки есть глубокая ямка, прикрытая спереди своеобразным плоским «козырьком» – тремя сросшимися рогами. Внутренняя часть ямки выстлана жёсткими волосками.
Вылет жуков в большей или меньшей степени совпадает с роением термитов. Во время брачного лёта термитов, протекающего ночью, короткокрылая и почти нелетающая молодая «царица» покидает термитник вместе с частью своих «подданных». Жук покидает термитник, неся на себе таких «пассажиров». Во время полёта жука «царица» термитов испускает феромоны, привлекая самцов. Взрослый жук ищет подходящие для поселения кучи навоза, и зачастую прилетает на навозную кучу уже с готовой к размножению парой термитов. Когда жук закапывается в навоз, нежных термитов спасает от повреждений «козырёк» на его переднеспинке. В куче навоза самка навозника термитолюба откладывает яйца. Личинки этого жука могут развиваться без помощи термитов. Когда колония термитов становится более сильной, рабочие термиты начинают заботиться о личинках. Часто самки этого жука откладывают яйца в уже готовую колонию термитов, частично разрушая её. Но термиты быстро восстанавливают повреждения, и яйца жука оказываются в хороших условиях для инкубации.
Помимо термитов, этот жук распространяет на своём теле споры гриба Copragaricus, растущего на навозе крупных травоядных млекопитающих.

Этот вид насекомых открыл Mutant, участник форума.

Сакраб, зеркальный жук (Speculunitor audax)
Отряд: Жесткокрылые, или Жуки (Coleoptera)
Семейство: Жуки-навозники (Geotrupidae)

Место обитания: пустыни Северной Африки, Ближний Восток.

Рисунок Mex

Множество удивительных насекомых населяют жаркие пустыни, но самым заметным из них является сакраб, или зеркальный жук. Далёкий потомок жуков-навозников, он ведёт преимущественно дневной образ жизни и населяет одно из самых жарких мест на Земле эпохи неоцена – пустынные местности, окружающие Средиземноморскую котловину. Здесь крупные травоядные – большая редкость, и конкуренция за их навоз весьма высока. Многие жуки-навозники из-за жары активны ночью, но зеркальный жук избегает конкуренции с ними благодаря дневной активности и способности противостоять иссушающей жаре. Для этого он использует весьма необычное, но очень простое приспособление.
Многие жуки тропических районов Земли красиво блестят и переливаются, но сакраб довёл это свойство до крайности. Вся верхняя часть его тела – надкрылья и переднегрудь – превратилась у него в зеркальную поверхность, чья степень отражения не уступает человеческим зеркалам из стекла, серебрёным с помощью амальгамы. Эти части тела стали почти плоскими, а у отдельных особей даже слегка вогнутыми – они и являются главным оружием жука в борьбе с неблагоприятными климатическими условиями.
Яркое солнце на безоблачном небе иссушило бы сакраба, если бы он не отражал обратно почти весь свет, падающий на него. Этим же светом он ослепляет хищников: приподняв надкрылья и голову, жук становится похожим на небольшую параболическую антенну, фокусируя луч солнечного света на глазах нападающего. В иное время он просто ползает по горячему песку, разбрасывая во все стороны солнечные зайчики – своеобразные ложные цели, мешающие различить сверкающего жука на фоне песка, ослепительно блестящего на солнце.
Очертаниями тела это насекомое мало отличается от своих родственников, за исключением более уплощенного тела. Длина взрослого сакраба составляет около 2 см. Сильные передние ноги сакраба превратились в устрашающего вида клешнеобразные пилы, гораздо более совершенное приспособление для копания по сравнению с маленькими шипами на ногах его предков. Этими же ногами сакраб может защититься даже от крупных хищников, которых не ввёл в заблуждение его блеск. С таким набором защитных средств жук может вести себя более смело и агрессивно, иногда даже нападая на более мелких существ.
На ночь, однако, сакраб прячется в землю, быстро зарываясь в сухой песок и раскидывая в стороны лапы, подобно якорям. Ночь – это время активности наземных хищников, которые могут представлять опасность для этого жука. Ветер быстро заносит его песком, скрывая хорошо заметный ночью зеркальный покров его тела. Сакраб мирно засыпает, греясь за счёт накопленного песком тепла. Но лишь только солнце вновь прогреет песок, жук становится активнее, выползает из песка и отправляется в свой непрекращающийся путь в поисках новых источников пищи, сверкая, подобно невиданной драгоценности.
Взрослые жуки всеядны и не отдают предпочтения какому-либо виду пищи – эта особенность связана с общим дефицитом пищи в пустынных районах. Основной источник пищи для личинок этого насекомого – помёт свисторогов и пустынных зайцелоп. Самка отправляется в полёт, ориентируясь на запах помёта травоядных млекопитающих. Найдя подходящий субстрат, она быстро скатывает шар и ищет подходящее укрытие для устройства норы. В это время самку разыскивает самец, который тоже прилетает на запах навоза. Пара совместно роет нору, в которую самец затем натаскивает ещё до пяти навозных шаров. После этого происходит спаривание, и самка откладывает в каждый шар по одному яйцу. После этого пара запечатывает нору и покидает её навсегда. Общая плодовитость одной самки может составлять до 40 яиц. Личинка этого насекомого червеобразная, с утолщённым телом и крупной лопатообразной головой. Кишечник личинки образует крупный вырост для хранения помёта, который тянется по спинной стороне тела и образует «горб» на середине спины. Её развитие длится около года.

Этот вид насекомых открыл Mex, участник форума.

Оса-птицеед (Ornithosphex ornithophagus)
Отряд: Перепончатокрылые (Hymenoptera)
Семейство: Одиночные осы (Sphecidae)

Место обитания: Большая Антигуа, тропические леса.

Рисунок Fanboyphilosopher

В процессе эволюции одиночные осы превратились в очень специализированных хищников со сложным поведением. У этих насекомых самка специально заготавливает для своего потомства насекомых или других беспозвоночных определённых видов – она парализует их уколом жала, стаскивает в специально оборудованное гнездо и откладывает на тело добычи яйцо. Личинка осы пожирает парализованную добычу живьём, находясь в безопасности гнезда.
В неоцене отдельные виды паразитических перепончатокрылых совершили своеобразный «прорыв» в освоении паразитизма. Они перешли к паразитированию на позвоночных животных. В Юго-Восточной Азии оса-доктор (Hygeiosphex antibioticus) откладывает яйца в подкожную клетчатку мелких млекопитающих, и её личинка развивается в теле животного, избавляя его от прочих паразитов. Подражающий ей вид, особый вид наездников, оса-убийца (Pseudohygeia placebo), также нападает на млекопитающих. Его личинка даже размножается партеногенетически в организме хозяина. На острове Большая Антигуа встречается несколько видов ос, паразитирующих на позвоночных. Оса-лягушкоед (Batrachovespa batrachovora) заражает головастиков местных лягушек, и развивается в теле животного долгое время, покидая его, когда животное претерпело метаморфоз и вышло на сушу. А ещё один вид ос с Большой Антигуа независимо от этих видов перешёл к паразитизму на птицах, причём делает это очень сложным способом.
Антигуанская оса-птицеед – довольно крупное насекомое. Длина её тела около 35 мм. Она отличается хрупким и изящным сложением: у неё длинное тонкое тело, а короткое каплевидное брюшко сидит на длинном стебельке. Самка осы-птицееда покрыта бархатистыми серыми волосками, придающими её телу шелковистый блеск. Кончик брюшка у этого насекомого чёрный, без волосков, с сильным металлическим блеском. Самец отличается от самки меньшим размером и более выраженным серебристым блеском.
Эта оса откладывает яйца в развивающиеся яйца птиц среднего размера – голубей, небольших попугаев, воробьиных и других лесных птиц. Оса ищет кладки с помощью обоняния, и легко проникает даже в закрытые плетёные гнёзда или гнёзда, сделанные в дупле. Яйцеклад у этого вида ос очень прочный, и легко прокалывает скорлупу яйца возле воздушной камеры. Во время кладки яйца специальные железы выделяют вещество, которое сразу заклеивает отверстие от укола жала, и развитие птичьего яйца не нарушается. В яйце птицы очень мелкая личинка находит развивающийся эмбрион птицы, заползает в его пищеварительный тракт и присасывается к стенке кишечника. В качестве органов прикрепления ей служат видоизменённые конечности, превратившиеся в присоски с коготками по краю, и полукруглая присоска на заднем конце тела. Личинка осы-птицееда питается кровью развивающегося эмбриона. Обычно из яйца, заражённого этой осой, выводится более слабый птенец, который может погибнуть. Если это происходит, личинка превращается в активного падальщика: в теле погибшего птенца личинка осы начинает поедать мясо, и значительно быстрее набирает нужный для дальнейшего развития размер. Если птенец выживает, личинка осы продолжает питаться его кровью и растёт медленнее. В этом случае развитие личинки занимает до шести недель. К моменту подготовки к метаморфозу она достигает длины около 10 см. Тело личинки на этой стадии очень длинное и плоское, поэтому птица, в которой она паразитирует, продолжает относительно благополучное существование. Готовая к метаморфозу личинка покидает тело птицы через кишечник, и окукливается в почве, в подстилке гнезда птицы-хозяина, в древесной трухе или среди мха.

Кротовая оса (Talposphex terrestris)
Отряд: Перепончатокрылые (Hymenoptera)
Семейство: Норные осы (Terrasphecidae)

Места обитания: Большая Антигуа, почва в дождевых лесах.

Рисунок Amplion

В процессе эволюции вид может получить преимущество в борьбе за существование, сменив образ жизни. Стимулом к этому может послужить свободная экологическая ниша, или большая конкурентоспособность новичка по сравнению с теми видами, что занимали эту среду раньше. На острове Большая Антигуа, который разделяет Атлантику и Карибское море, один из видов одиночных ос пошёл по такому пути эволюции. Из подвижного летуна это насекомое отчасти превратилось в роющее существо, не видящее солнечного света. Новый вид насекомых, кротовая оса, отличается от сородичей своеобразным образом жизни: самцы выглядят как обычные осы, днём прячутся в различных укрытиях, а летают по ночам; самки летать не умеют, роются в почве и выходят на поверхность только перед спариванием.
Кротовая оса – небольшое насекомое. Облик самца и самки резко различается в связи с разницей в образе жизни.
Длина тела самки до 3 см. Тело удлинённое, гибкое, покрытое прочным хитиновым панцирем. Широкая лопатообразная голова – главное орудие рытья земли. Глаза самки маленькие, скрыты в ямках по краям головы и защищены «бровями» из щетинок. Верхняя губа хорошо развита, служит для рытья земли. Крылья самки утратили функцию полёта – они плотные и кожистые, прикрывают тело насекомого подобно надкрыльям жуков. По краям крыльев растут небольшие крючки, благодаря которым крылья плотно сцеплены друг с другом. Все ноги самки довольно короткие, с широкими лапками. Передняя пара ног снабжена небольшими шипами по краю – ими оса разрыхляет землю, прокладывая и расширяя норы.
Самец сильно отличается от самки – это длинноногая оса примерно такого же размера, но изящного сложения с коротким округлым брюшком, сидящим на длинном стебельке. У него подвижная голова с чувствительными перистыми усиками и большими глазами. У самца очень тонкое обоняние – его успех в размножении зависит от того, как скоро он обнаружит самку и спарится с ней. Тело самца окрашено в чёрный цвет с фиолетовым металлическим отблеском. Крылья самца узкие, полупрозрачные, с чёрными основными жилками.
Самец и самка питаются разной пищей: самец пьёт нектар цветов и древесный сок, стекающий из повреждённой коры, а самка – хищник. Её добыча – мелкие роющие насекомые и их личинки, а также мелкие почвенные черви.
Этот вид ос – паразит беспозвоночных. Обычно одиночные осы откладывают яйца на гусениц бабочек и других насекомых, живущих открыто, а также на пауков. Часто они парализуют своих жертв ядом, а личинка просто поедает «живые консервы», запасённые в гнезде. Кротовая оса избегает конкуренции с ними благодаря тому, что её личинки развиваются на совершенно иных видах беспозвоночных. Этот вид ос паразитирует на дождевых червях и других роющих беспозвоночных – личинках цикад и жуков, корневых червецах и других сидячих насекомых.
Для спаривания самка выползает ночью на поверхность земли и прячется под листьями. Она привлекает самцов запахом, испускаемым из особой железы. Почуяв его, самец начинает бегать по листьям, словно собака-ищейка, стараясь найти его источник. Обнаружив самку, он разгребает над ней листья, быстро оплодотворяет её и улетает на поиски новых самок.
Оплодотворённая самка закапывается в землю. Одного спаривания ей хватает, чтобы откладывать оплодотворённые яйца всю оставшуюся жизнь. Самка кротовой осы движется под землёй по собственным тоннелям, но чаще всего пользуется ходами, прокопанными её потенциальными жертвами – червями и другими насекомыми.
Для откладывания яйца самка по запаху ищет норы, прокопанные подходящим видом животных. У этого вида есть несколько экологических рас, предпочитающих для развития разные виды животного-хозяина: одни расы предпочитают червей, другие личинок жуков, третьи не столь разборчивы в выборе насекомого-хозяина. Особенно редкой является форма, паразитирующая на цикадах – это связано с тем, что у некоторых цикад очень длительный срок развития (намного дольше, чем у осы), и их личинки встречаются не столь часто, как у других видов.
Найдя жертву, оса-самка догоняет её и забирается к ней на спину. Упираясь в потолок норы, она прижимает жертву к земле и лишает возможности двигаться, после чего наносит ей укол жалом, откладывая яйцо в тело выбранного животного. Личинки насекомых и черви, на которых паразитирует этот вид, порой во много раз превосходят по весу взрослую кротовую осу. Через несколько часов из яйца выходит тонкая полупрозрачная личинка, которая начинает потихоньку поедать изнутри свою живую колыбель. Рано или поздно она наносит животному-хозяину повреждения, несовместимые с жизнью. Черви, на которых паразитирует оса, находятся в лучшем положении, нежели насекомые – они хотя бы могут разорваться пополам, освободиться таким способом от паразита, и после этого восстановиться. После гибели животного-хозяина личинка очень быстро поедает всё, что можно съесть, и окукливается под защитой останков съеденного животного. За всю взрослую жизнь (примерно 2 месяца) самка может отложить до 20 – 30 яиц.
Если личинка превращается в самца, ей предстоит трудное путешествие наверх, к поверхности почвы. Многие самцы не могут сделать этого, и погибают. Но оставшихся вполне достаточно, чтобы оплодотворить самок. Самки же сразу после выхода из куколки оказывается в родной стихии. Она несколько дней питается разнообразными почвенными животными, накапливая в теле жир, нужный для образования яиц. Только после этого жаркой тропической ночью она прокапывает ход на поверхность земли, и замирает в ожидании самца.

Улитковая оса-водолаз (Aquavespilla helicivora)
Отряд: Перепончатокрылые (Hymenoptera)
Семейство: Ныряющие осы (Aquavespidae)

Места обитания: реки и озёра Южной Америки.
Южная Америка эпохи неоцена имеет, как и в человеческую эпоху, обширную сеть рек и озёр. Огромная река прошлого, Амазонка, разделилась на две реки, текущих почти параллельно друг другу, но их бассейны всё же остаются самыми большими в мире. Для обитателей этих мест оказывается очень выгодным приспособиться к жизни в воде: здесь можно найти много корма, а конкуренция иногда ниже, чем на суше или в древесных кронах. Поэтому в реках Амазонии можно встретить представителей разных групп животных, порой весьма неожиданных.
В неглубокой, но довольно широкой лесной реке, заросшей по берегам множеством растений, можно увидеть небольших насекомых, сидящих на листьях над водой. Их тела серого цвета, поэтому такое насекомое заметно выделяется на фоне зелёных и красноватых листьев. Если его спугнуть, насекомое моментально спрыгивает в воду, превращаясь словно в ртутный шарик, и быстро плавает между растениями и корягами. Через несколько минут оно всплывает на поверхность воды, прицепляется к черешку листа, и на некоторое время замирает. Убедившись, что опасность миновала, насекомое вылезает на лист, и тогда его можно разглядеть во всех подробностях.
Это явно не жук: у него нет характерных гладких надкрыльев. Узкая «талия» говорит о том, что это не муха. Это насекомое – улитковая оса-водолаз, одиночная оса, представитель перепончатокрылых. В Новом Свете эти насекомые приспособились к жизни в воде, образовав особое семейство, достигшее определённого успеха.
Длина тела этого насекомого около 2 см. Туловище несёт черты приспособленности к плаванию: оно короткое, округлой формы. Брюшной стебелёк у этого вида достаточно короткий и относительно толстый. Окраска тела металлически-серая, крылья прозрачные.
Ноги улитковой осы-водолаза также приспособлены к водному образу жизни. Две передних пары ног сохранили свою универсальность, но задняя пара стала более крупной, голень и последние членики на ней плоские и широкие, образуют подобие весла.
Главное приспособление к водному образу жизни находится на поверхности тела насекомого: оса покрыта водоотталкивающими волосками, а железы на брюшке выделяют пастообразный восковидный секрет. Под водой эта оса похожа на паука-серебрянку (Argyroneta): благодаря волоскам и смазке её тело окружено слоем воздуха, отчего тело насекомого кажется серебристым, словно ртуть. Лишь гребущая задняя пара ног высовывается из воздушного пузыря.
Необычный образ жизни осы-водолаза связан с тем, что этот вид перепончатокрылых паразитирует на улитках, в изобилии населяющих реки и болота Амазонии. Оса разыскивает под водой улиток по запаху, ощупывая антеннами след из слизи, который моллюск оставляет при движении. Оса находит улитку и осторожно подплывает к ней. Почувствовав приближение насекомого, улитка прячется в раковину, но оса умеет выжидать. Она осторожно прицепляется к раковине улитки, и замирает. Когда обманутая мнимым спокойствием улитка вылезает наружу, оса колет её жалом, откладывая яйцо в ногу моллюска. Через несколько дней из него выводится маленькая личинка. Она паразитирует в ноге улитки, постепенно выедая её мускулы. Также личинка съедает часть печени и половых желез моллюска. Она питается понемногу, и моллюск успевает частично восстановить повреждённые органы. Кроме прямого физического вреда личинка влияет на жизнь поражённой улитки с помощью выделяемых ею биологически активных веществ. Достигнув определённого возраста, личинка с помощью выделяемых гормонов заставляет улитку покинуть воду. Фактически это является смертным приговором улитке. Когда моллюск выбирается на влажную почву берега, он может ещё какое-то время жить. Но личинка осы не даст это сделать: она начинает активно питаться, и за какие-то несколько часов поедает её всю, оставляя от улитки лишь пустую раковину. За это время личинка вырастает намного крупнее взрослой осы. Съев улитку, личинка осы перекрывает ход в раковину смесью помёта и выделений особых желёз прямой кишки, формируя своего рода перегородку. Под её защитой личинка окукливается в опустевшей раковине. Примерно неделю спустя перегородка трескается, и из-за неё выползает молодая оса. Обсохнув, насекомое расправляет крылья, и летит на поиски самца. Молодые самки выделяют пахучие вещества, по которым их находят самцы. Оплодотворённые самки слетаются к болотам и начинают жизнь пловца-охотника, разыскивая улиток. За свою недолгую жизнь оса-самка может отложить до 20 яиц.
Род ос-водолазов включает несколько видов, каждый из которых паразитирует на определённых видах моллюсков:
Крошечная оса-водолаз (Aquavespilla minimissima) – миниатюрная оса длиной всего около 4 мм. Отличается угольно-чёрной окраской с металлическим блеском, пропорциями похожа на крылатого муравья. Паразитирует на мелких улитках-катушках (Planorbidae). Из-за очень малого размера плавать не умеет, под водой перемещается ползком. Чтобы дольше оставаться под водой, насекомое выработало интересный способ обновлять запас воздуха: оса подгрызает жвалами лист водного растения, и просто встаёт над пузырьками выделяющегося из растения газа, богатого кислородом, образующимся при фотосинтезе. Избыток газа оса стряхивает с тела ногами. Благодаря такому приспособлению насекомое может оставаться под водой целый день.
Лёгочная оса-водолаз (Aq. pulmovora) – внутренний паразит улиток, дышащих лёгкими. Встречается в окрестностях степных рек и других частично или полностью пересыхающих водоёмов. Мелкая (длина тела около 6 мм), металлически-зелёная оса с редуцированными крыльями. Очень хорошо плавает и ныряет, подобно жуку-вертячке (Gyrinus). Паразитирует на крупных улитках, поселяясь в их лёгочной полости. Оса откладывает всего лишь одно яйцо в стенку дыхательной трубки улитки. Далее в процессе развития зародыш делится, и в итоге из одного яйца появляется сразу около десятка личинок (подобная особенность была известна у некоторых представителей наездников (Ichneumonidae), близких родственников ос). Они поселяются в стенках лёгочной полости, богатых кровеносными сосудами, и питаются кровью улитки. В сухой сезон, когда водоёмы пересыхают, а улитка закапывается в ил, личинки осы начинают бурно развиваться. Вскоре они пожирают поражённую улитку, и пережидают сухой сезон под защитой её раковины. В начале сезона дождей они покидают раковину и улетают на поиски новых жертв.

Оса-лягушкоед (Batrachovespa batrachovora)
Отряд: Перепончатокрылые (Hymenoptera)
Семейство: Ныряющие осы (Aquavespidae)

Места обитания: реки и озёра Южной Америки и юга Северной Америки.
В семействе водяных ос появились не только виды, заражающие мелких животных. В мелких реках и озерках, во множестве разбросанных по сельве Южной Америки и крайнего юга Северной Америки, обитает множество видов лягушек. И один вид водяных ос приспособился паразитировать на них.
Оса-лягушкоед заметно крупнее и массивнее своих родственников, паразитирующих на улитках. Её туловище достигает длины 2,5 – 3 см (самец мельче самки). Сама оса отличается очень тонким телом, её брюшко сидит на длинном стебельке. Тело окрашено в чёрный цвет с красной поперечной перевязью на стебельке и пятном на груди между крыльями. У самцов этого вида красного цвета в окраске намного больше, чем у самок, иногда всё брюшко самца окрашено в красный цвет.
Задние ноги у самцов обычные, а у самок видоизменены в плавательные. Голени у них широкие и плоские, а на наружном крае голени есть ряд волосков, увеличивающих гребную поверхность. Оса-лягушкоед также имеет железы, выделяющие водоотталкивающую смазку. В отличие от улитковых ос, она не смазывает всё тело, ограничиваясь лишь брюшком (где у насекомых открываются дыхательные отверстия) и крыльями. В случае необходимости, например, спасаясь от рыбы, эта оса может, разогнавшись под водой, выпрыгнуть в воздух, и сразу же полететь.
Этот вид отличается некоторыми особенностями жизненного цикла, связанного с тем, что оса паразитирует на позвоночном животном.
Для размножения самка, готовая отложить яйцо, ныряет и ищет стаю головастиков. Она по запаху безошибочно определяет среди головастиков множества видов лягушек представителей нужного вида. Оса выбирает головастиков самых крупных видов лягушек и жаб. Обычно оса подкрадывается к стае головастиков по плавающим растениям, перевернувшись вверх брюшком. Выследив жертву нужного вида, оса не дожидается, пока та сама наткнётся на неё. Насекомое вкладывает все силы в один удачный бросок. Если ей повезло, оса захватывает головастика двумя передними парами ног, и откладывает в его тело яйцо. Затем она отпускает его, и медленно всплывает на поверхность воды.
Головастик, в которого оса отложила яйцо, практически не отличается по темпам роста от своих собратьев. Дело в том, что личинка осы развивается очень долго и медленно, поэтому её присутствие не ложится непосильной нагрузкой на организм земноводного. Перемещаясь по кровеносным сосудам, личинка осы закрепляется в мочевом пузыре животного-хозяина. Головастик продолжает свою жизнь, и в нужное время превращается в лягушку. Всё это время в его мочевом пузыре сидит личинка осы, постепенно подрастая. Наконец, когда лягушка становится взрослой (в годовалом возрасте, и даже позже), личинка заканчивает своё развитие, и начинает метаморфоз. Молодая оса покидает тело лягушки через клоаку. Поскольку травмы, наносимые лягушке в этот момент, минимальны, лягушка в большинстве случаев выживает. И ей уже не страшны осы, летающие над прудом или речными берегами.
Взрослая оса живёт недолго, в отличие от личинки: всего 2 – 3 месяца. Но за это время она успевает отложить в головастиков около 250 – 300 яиц: по 2 – 3 яйца в день.

Толстоголовая блестянка опьяняющая (Pachychrysis inebrians)
Отряд: Перепончатокрылые
Семейство: Осы-блестянки (Chrysididae)

Место обитания: Южная Европа, горы Атлас; леса.
В процессе эволюции насекомые выработали многочисленные стратегии выживания. Одной из самых успешных среди них был союз с хорошо защищённым видом общественных насекомых, который в процессе защиты от врага обеспечивал безопасность видов, живущих рядом с ним. Примером явления такого рода являются муравьи и термиты, которые дают пристанище в своих колониях множеству видов насекомых и других животных. Отношения общественных насекомых с такими соседями не всегда складываются взаимовыгодно – в их гнёздах часто поселялись паразиты, которые своей жизнедеятельностью могли привести колонию к гибели. Такие отношения общественных насекомых и их соседей возникали неоднократно, и неоцене в гнёздах общественных ос появились осы-блестянки (семейство Chrysididae), выработавшие особую тактику взаимоотношений с хозяевами гнёзд. Они образуют род толстоголовых блестянок (Pacychrysis), и их секрет успеха заключён в способности выделять вещества, вкус и действие которых нравятся их хозяевам.
Один из типичных видов рода – толстоголовая блестянка опьяняющая, поселяющаяся в гнёздах общественных ос семейства Vespidae. Этот вид – одиночная оса длиной 12-14 мм. Покровы тела очень гладкие, волоски на теле сильно укорочены. Это приспособление позволяет избегать случайных нападений хозяев гнезда, выскальзывая у них из жвал при попытке укусить. Кроме того, брюшко сильно расширено и слегка выгнуто наружу, что позволяет насекомому сворачиваться в шар, избегая внимания хозяев гнезда – это типичная особенность поведения ос-блестянок. Стебельчатое брюшко состоит из трёх крупных видимых сегментов, среди которых второй сегмент самый крупный и выпуклый. Длинный яйцеклад включает сильно видоизменённые последние сегменты брюшка, превращаясь благодаря этому в «телескопическую» конструкцию, которая в покое втянута внутрь тела самки, но может вытягиваться на расстояние, равное длине брюшка.
Голова этого вида отличается морфологическими особенностями, напрямую связанными с образом жизни этого вида. Слюнные железы сильно разрослись, из-за чего глаза несколько сдвинулись в верхнюю часть головы, а сама головная капсула приобрела вздутую форму: отсюда родовое название, указывающее на форму головы. Протоки слюнных желёз открываются по краям рта, выделяя продукт секреции небольшими каплями.
Подобно всем представителям семейства, этот вид отличает очень яркая окраска. Голова и грудь обладают голубой окраской с сильным металлическим блеском, отражают большое количество ультрафиолетовых лучей, благодаря чему эти насекомые хорошо заметны для потенциальных хозяев. Брюшко с нижней стороны медно-красное, с верхней – оранжевато-жёлтое; конечности чёрные с металлическим блеском, крылья прозрачные, бурые. Несмотря на окраску, совершенно не похожую на окраску ос-хозяев гнезда, самки толстоголовой блестянки вольготно чувствует себя в их гнезде. Самцы у этого вида мельче самок, с головой обычных пропорций; они ведут свободный образ жизни и спариваются с самками на растениях.
Собираясь проникнуть в гнездо хозяев, оплодотворённая самка этого вида ведёт себя осторожно. Она садится на ветви деревьев или камни неподалёку от гнезда и ожидает, пока к ней не приблизятся рабочие особи из гнезда. Встречая их, оса запрокидывает голову на спину и выделяет из видоизменённых слюнных желёз капли жидкости, которые слизывают хозяева гнезда. После нескольких подобных визитов самка садится на поверхность гнезда недалеко от входа и выделяет жидкость, «покупая» право проникнуть в гнездо. В дальнейшем насекомое начинает выпрашивать у ос пищу, подкрепляя свои действия выделениями. Выделения этого насекомого оказывают на ос одурманивающее действие, заставляя их двигаться медленнее и повисать на стенках гнезда в неподвижности, словно они охвачены глубоким сном. Выделения явно нравятся осам, поскольку они часто подползают к этим насекомым и просят у них порцию выделений, отрыгивая каплю пищи. После налаживания контакта с населением гнезда самка толстоголовой блестянки начинает подготовку к размножению. При помощи длинного яйцеклада она заражает ячейки сот, где развиваются личинки хозяев гнезда.
Личинка этого паразита присасывается к телу личинки вида-хозяина и постепенно расправляется с ней, вначале ослабляя, а затем и вовсе поедая её. У личинки блестянки сильно развиты слюнные железы, выделяющие вещества, нравящиеся осам-хозяевам. Поэтому в ответ на попытки хозяев гнезда удалить из ячейки погибшую личинку паразит выделяет каплю вещества, которую слизывает рабочая особь вида-хозяина. В дальнейшем личинка паразита занимает опустевшую ячейку и начинает активно просить пищу, предлагая взамен опьяняющие выделения. Развитие этого насекомого длится около 2 недель, и стадия куколки ещё 10 суток. Молодые самцы навсегда покидают гнездо и живут на растениях, самки спариваются с самцами вне гнезда и заражают новые колонии ос.
В северной части ареала, где гнёзда ос-хозяев не зимуют, эти насекомые остаются зимовать прямо в остатках гнезда хозяев и покидают его лишь весной. В гнёздах хозяев в южной части ареала этого вида популяция паразита существует столько же, сколько само гнездо, и может давать несколько поколений. В таких гнёздах наблюдаются бескрылые самки, лишённые металлического блеска и способные размножаться партеногенетически.
Деятельность этих ос наносит значительный ущерб воспроизводству вида-хозяина: рабочие осы приносят меньше корма, личинки хозяев хуже питаются и развиваются в ослабленных особей, а матки и самцы совсем не появляются. Личинки паразита в таком гнезде мельчают, развиваются быстрее и покидают гнездо, подыскивая новые, не заражённые колонии.

Гавайская кровельная оса (Vespa tectoria)
Отряд: Перепончатокрылые (Hymenoptera)
Семейство: Складчатокрылые осы (Vespidae)

Место обитания: Гавайские острова, низинные влажные тропические леса.
Осы представляют собой чуждый элемент в фауне Гавайских островов: их предки были завезены на острова человеком. После исчезновения человека осы продолжили эволюционировать ав изолированной экосистеме островов, и в неоцене на островах насчитывается много разнообразных видов этих насекомых, отличающихся местом жительства, поведением и предпочтениями в рационе. Они особенно разнообразны в тропических лесах, но встречаются также в горных лесах, а отдельные виды живут даже на крутых горных склонах.
В пологе тропического леса обитает гавайская кровельная оса. Этот вид насекомых строит очень характерные гнёзда: вдоль нижней стороны ветви дерева тянется двускатная крыша, сделанная из картона, пропитаного растительным воском. Длина такой конструкции может достигать 3 – 5 метров, а нижний край свисает на 15-20 см от ветки, к которой прикреплён. Между картонными плоскостями находятся соты, тянущиеся на всю длину сооружения. Как правило, такая конструкция прикрепляется одним краем к стволу дерева, от которого отрастает ветка, а другой её конец наращивается. В дождь вощёная картонная кровля защищает соты от намокания.
Облик гавайской кровельной осы не претерпел существенных изменений от эпохи человека до неоцена. Длина рабочей особи – около 18 мм, матки – до 25-27 мм. У этих ос прозрачные крылья с чёрными кончиками и «прорисованными» в основании крыла жилками. Тело насекомого имеет чёрную окраску с крупными белыми пятнами на голове, изображающими фальшивые «глаза». Также передняя треть брюшка окрашена у них в рыжевато-красный цвет, а кончик брюшка белый. Матка отличается более крупным брюшком, на котором красная зона тянется больше, чем до половины его длины.
После брачного полёта оплодотворённая матка строит первые соты под толстой веткой дерева и пристраивает к ним короткую «кровлю». В дальнейшем рабочие особи начинают пристраивать гнездо вдоль ветки и наращивать кровлю. Когда кровля высовывается из-под ветки и начинает смачиваться дождём, насекомые собирают с листьев и плодов воск, а также латекс, содержащий некоторое количество каучкуа. Благодаря пропитке этими веществами кровля становится водонепроницаемой. Использованные для выращивания личинок соты вскоре оказываются закрыты новым слоем сотов, всего в старой части гнезда насчитывается до трёх ярусов сотов, и в толще старых сотов селятся насекомые-симбионты. На «молодом» конце гнезда соты строятся одним ярусом.
Продолжительность жизни матки этого вида – около 4 лет, рабочие особи живут до 2 месяцев.

Наездник контравирго (Micrevirator contravirginus)
Отряд: Перепончатокрылые (Hymenoptera)
Семейство: Настоящие наездники (Ichneumonidae)

Место обитания: Сибирь. Ареал совпадает с ареалом бабочек рода контравирго.
В эпоху человека наездники являлись одной из процветающих групп насекомых. Они благополучно пережили эпоху глобального экологического кризиса – среди них вымерли только некоторые узкоареальные и узкоспециализированные виды. Но в целом в неоцене видовое разнообразие наездников сравнимо с тем, что было в эпоху человека.
Интенсивное видообразование насекомых-хозяев (практически каждый вид насекомых является хозяином какого-либо наездника) вызвало появление паразитов, у которых жизненный цикл был согласован с развитием хозяина. В Сибири обитает несколько видов бабочек-медведиц близких родов контравирго и антивирго. Эти насекомые примечательны тем, что один из полов у них достигает половой зрелости на личиночной стадии. От крупных хищников из числа позвоночных их защищает яд, но он не спасает их от паразитических насекомых. Один из видов наездников, обитающих в Евразии, паразитирует на гусеницах бабочек рода контравирго, которые превращаются в самцов.
Наездник контравирго – мелкое насекомое с тонким телом и длинными ногами. Длина взрослой самки не превышает 1 см, но её яйцеклад втрое больше длины самого насекомого. Самец значительно меньше самки – его длина около 5 мм. Покровы этого вида насекомых чёрного цвета с металлическим блеском. Своим обликом наездник контравирго мало отличается от наездников других родов, в том числе известных в эпоху человека.
Самка наездника контравирго разыскивает гусениц контравирго по запаху. Она атакует гусеницу стремительно и не задерживается около неё надолго. Самка наносит быстрый укол яйцекладом в последние членики гусеницы, практически не причиняя ей беспокойства. Благодаря длинному яйцекладу самка наездника избегает укола ядовитых волосков гусеницы контравирго. Она откладывает крохотное яйцо в рыхлую соединительную ткань тела гусеницы. Через несколько часов из яйца выводится микроскопическая недоразвитая личинка, которая начинает постепенно поедать гусеницу. На ранних стадиях развития она почти не вредит хозяину, и заражённая гусеница по темпу роста и внешнему виду практически не отличается от здоровых особей. Однако гормональные сигналы созревающей гусеницы меняют течение развития личинки паразита. На последних стадиях метаморфоза гусеницы контравирго развитие личинки наездника активизируется, и она начинает бурно расти. Растущая личинка паразита перемещается в просвет семенников самца контравирго. После этого вместо семенной жидкости в организме самца быстро созревает личинка наездника (отсюда научное название, означающее «маленький оскопитель»), которая питается растущей тканью семенников гусеницы.
Личинка наездника контравирго начинает, в свою очередь, влиять на развитие гусеницы-хозяина. Выделения личинки наездника блокируют развитие запаховых желез у гусеницы самца контравирго на поздних стадиях развития. Также окраска заражённого самца контравирго более тусклая, чем у здоровых самцов. В результате он менее заметен не только для самок контравирго, но и для насекомоядных птиц. Повинуясь инстинкту, самец контравирго выползает на листья и начинает ожидать самок. Но он не выделяет запаха, привлекающего самок, и они не интересуются заражённым самцом. Такой самец долгое время существует «в режиме ожидания», незаметный ни для самок, ни для хищников. Таким способом личинка наездника контравирго подготавливает себе возможность успешного завершения развития. Через несколько дней тело гусеницы-самца контравирго постепенно мумифицируется заживо, и он падает на землю. Значительное количество мумифицированных трупов таких самцов теряется среди листвы, и их не находят насекомоядные животные. Внутри мумии самца контравирго личинка наездника успешно проходит метаморфоз. Весной наездник контравирго покидает своё укрытие. Спаривание у этого вида происходит на цветах, и взрослые насекомые питаются преимущественно нектаром, слизывая его из неглубоких цветков. Примерно через неделю после оплодотворения в организме самки начинают развиваться яйца, и она ищет молодых гусениц контравирго, пригодных для заражения.

Кровяной наездник обды (Haematorhyssa obdae)
Отряд: Перепончатокрылые (Hymenoptera)
Семейство: Настоящие наездники (Ichneumonidae)

Место обитания: Восточная Сибирь, места обитания обды и других представителей мегафауны.
Эволюция паразитов – это своеобразное состязание между двумя и более видами: паразитом и его промежуточными и окончательными хозяевами. С одной стороны, паразит вырабатывает различные приспособления, позволяющие ему комфортно существовать в теле хозяина. А с другой стороны, хозяин всячески препятствует этому, задействуя поведенческие особенности и иммунную систему. В процессе эволюции некоторые паразиты приспособились встречать хозяина на этапах жизненного цикла, критически важных для его воспроизводства. Так поступают наездники, паразитирующие на двукрылых, в свою очередь, паразитируют на крупных млекопитающих Сибири эпохи неоцена.
Личинки различных видов подкожных оводов паразитируют на подкожной клетчатке крупных млекопитающих. В таких укрытиях они надёжно спрятаны от птиц и хищных насекомых, которым не всегда удаётся извлечь из-под кожи зверя личинку. Но некоторые наездники приспособились атаковать их с другой стороны – прямо под кожей зверя. Один из этих видов – кровяной наездник обды. Взрослое насекомое этого вида длиной около 15 мм, очень хрупкого телосложения, чёрного цвета с пепельно-серым пятном на груди и желтоватыми прозрачными крыльями. Яйцеклад взрослой самки втрое превышает длину тела; он имеет «шарнир» посередине и в полёте сложен и прижат к нижней стороне тела насекомого. Для кладки яиц самка этого вида ищет особей крупных млекопитающих с открытыми ранами на теле. Яйцекладом самка определяет местонахождение кровеносного сосуда и откладывает в него яйца.
Личинка наездника выклёвывается из яйца и попадает в кровь. С током крови она попадает в подкожную клетчатку и начинает размножаться партеногенетически, отрождая генетически идентичных особей нитевидной формы, которые находятся в её яичнике. Личинка партеногенетического поколения живёт до 3-4 лет, вырастая до 20 мм в длину. Её тело мешковидное, с почти утраченной сегментацией. Партеногенетическая личинка этого вида питается прямо через покровы тела: они не хитинизированные, проницаемые и снабжены множеством ворсинок. Личинка пребывает в относительно неактивном состоянии и ожидает нужного момента – когда животное-хозяин будет поражено оводом. На партеногенетической стадии личинки этого вида не мешают хозяину и даже могут оздоравливать его, выделяя в кровь вещества, угнетающие развитие одноклеточных паразитов и личинок аскарид. Когда личинка овода поселяется под кожей животного и в крови хозяина появляется соответствующий химический сигнал, и личинки наездника второго поколения покидают партеногенетическую личинку. После этого она способна ещё несколько раз отрождать личинок второй стадии, но с каждым циклом всё меньше и меньше. Личинки второй стадии с током крови достигают личинки овода, внедряются в неё и превращаются в третью личиночную стадию. Они паразитируют уже исключительно на самой личинке и ждут, когда она окуклится. Личинки третьей стадии развития уже не размножаются. Из куколки овода выводятся уже имаго.

Милосердный ксенафелинус (Xenaphelinus misericordius)
Отряд: Перепончатокрылые (Hymenoptera)
Семейство: Афелиниды (Aphelinidae)

Место обитания: западная и южная Европа, Малая Азия, Ближний Восток, горы Атлас, лиственные леса.
Одной из крупнейших групп насекомых в эпоху человека были наездники – паразитические перепончатокрылые. Основным направлением их эволюции была специализация к паразитированию на личиночной стадии развития на различных видах насекомых. Обычно результатом паразитизма наездников является гибель хозяина в конце развития личинок паразита. Но некоторые наездники в процессе эволюции приспособились причинять минимальный ущерб организму хозяина, что способствует успеху их собственного размножения. Один из таких видов – ксенафелинус милосердный, наездник, нападающий на тлей. Подобно большинству родственных видов, это насекомое микроскопического размера – длина взрослой особи 0,5 мм.
Голова у имаго этого вида относительно крупная, с круглыми выпуклыми глазами. Грудь широкая, брюшко короткое; тело окрашено в чёрный цвет. Передние крылья покрыты бахромой из множества волосков по заднему краю, задние редуцированы до одной жилки с тонкой кромкой мембраны крыла по заднему краю. Несмотря на некоторую редукцию крыльев, этот вид не утратил способность к полёту. Также у него тонкие длинные бегательные ноги.
В отличие от прочих видов, ксенафелинус милосердный – живородящий вид. После оплодотворения в яйцеводах самки этого вида созревают микроскопические личинки. В отличие от многих других видов наездников, у этого вида яйцеклад достаточно гибкий. Когда личинка готова перейти к самостоятельной жизни, самка находит тлю подходящего вида и размера, предпочитая особей живородящих видов и партеногенетического поколения. Сев на тлю, самка осторожно вводит яйцеклад в яйцевод тли и оставляет в её теле микроскопическую личинку первого поколения. Эта личинка быстро проползает в начало яйцевода тли и поселяется там. Она никогда не превратится во взрослого наездника, но долгое время живёт внутри тли, питаясь её формирующимися яйцами, и рождает путём партеногенеза нескольких маленьких личинок второго поколения. Эти личинки растут, питаясь яйцами и эмбрионами тли. Одна за другой эти личинки превращаются во взрослых особей наездника и выходят из тела тли через яйцевод, оставляя её в живых. Продолжительность развития личинок в теле тли – 5-6 дней, жизнь имаго – около недели.

Паучий минёр хитрый (Arachnomina arguta)
Отряд: Перепончатокрылые (Hymenoptera)
Семейство: Паучьи минёры (Arachnominidae)

Место обитания: умеренный и субтропический климатические пояса Европы, горы Атлас; лиственные леса и кустарники.
В неоцене среди перепончатокрылых появились различные виды, личинки которых паразитируют на других животных. Некоторые виды наездников и одиночных ос приспособились паразитировать на позвоночных: млекопитающих, птицах и земноводных. Другие остались «верными» прежнему источнику корма – беспозвоночным. Особое семейство неоценовых перепончатокрылых специализировалось на паразитизме исключительно на пауках. За особенности индивидуального развития эти насекомые получили название «паучьи минёры». Эти насекомые являются специализированной ветвью наездников.
Эти насекомые исключительно мелкие – длина самого крупного тропического вида едва превышает 5 миллиметров, но обычно они вдвое меньше. Паучьи минёры внешне похожи на мелких плодовых мушек, но их толстое брюшко сидит на выраженном стебельке, как у ос, и очень подвижно. Яйцеклад самки отличается прочностью, и может прокалывать покровы тела различных насекомых.
На узкой голове паучьих минёров сидят большие глаза, состоящие из множества фасеток, и короткие перистые антенны. Челюсти паучьих минёров грызущие, а нижняя губа подвижна и покрыта волосками на конце. Крылья этих насекомых короткие, закруглённые, по краю покрыты волосками.
Самцы паучьих минёров мельче самок. Взрослые насекомые этой группы живут долго и питаются нектаром цветов. Они кормятся жидкой пищей с помощью нижней губы, смакивая ею жидкость. Весной паучьи минёры собираются на деревьях и слизывают древесный сок, вытекающий из трещин в коре.
Наездники откладывают яйца непосредственно в животных, которые становятся пищей их личинок. У паучьих минёров этот процесс происходит в два этапа. Вначале оплодотворённые самки паучьих минёров разыскивают паутину паука подходящего вида, и постоянно «дежурят» возле неё. Столь же терпеливо, как сами пауки, они ожидают, пока в паутину попадётся добыча. Когда какое-либо насекомое оказывается в паутине, самка паучьего минёра бросается к нему, стараясь успеть раньше паука, откладывает в его тело несколько яиц и сразу улетает. Паук схватывает добычу, наносит ей укус и впрыскивает ферменты, разжижающие содержимое панциря добычи. Пищеварительный фермент растворяет ткани и органы жертвы, но не действует на яйца паучьих минёров. И на втором этапе заражения паук всасывает вместе с растворёнными тканями жертвы яйца паучьих минёров. Они очень мелкие, и покрыты плотной оболочкой. Ферменты паука делают оболочку яиц более проницаемой, и стимулируют развитие личинки. Личинка паучьих минёров очень мелкая. Она внедряется в стенку кишечника паука, и выходит в его полость тела. Здесь личинка питается тканями паука и развивается. В это время она дополнительно размножается путём педогенеза. Одна личинка за время развития рождает ещё нескольких – в теле одного крупного паука может развиваться в общей сложности до десяти личинок.
Значительную часть времени развития личинки наносят несущественный вред пауку, и он продолжает нормально жить. У них происходит дифференциация органов и тканей, но они растут очень мало – увеличиваются в длину приблизительно в три раза по сравнению с исходным размером. Незадолго до окончания развития личинки начинают сильнее влиять на жизнь паука, в котором паразитируют – это является частью подготовки к их метаморфозу. С помощью химических веществ они изменяют поведение паука, и заставляют его в буквальном смысле хоронить себя заживо. Под влиянием веществ, выделяемых личинками паучьих минёров, паук прекращает обычный образ жизни. Он покидает паутину, находит в лесу укрытие и плетёт в нём подобие кокона для самого себя. Здесь он вскоре гибнет, поскольку личинки начинают расти и поедают его ткани. В его мумифицированном теле личинки завершают развитие. Они быстро пожирают мягкие ткани добычи, интенсивно растут и вскоре претерпевают метаморфоз внутри панциря паука.
У паучьих минёров зимуют оплодотворённые самки. У видов, обитающих на севере ареала семейства, куколки зимуют прямо в укрытии, которое делает паук перед смертью.
Паучий минёр хитрый относится к распространённым европейским видам, и паразитирует на большинстве видов пауков Европы, за исключением пауков-волков (Lycosidae), и других видов, не строящих паутину для ловли добычи. Самки этого вида отличаются серой окраской брюшка, голова и грудь чёрные.

Идею о существовании этой группы животных высказал Nem, участник форума.

Муравей-революционер (Formica comandante)
Отряд: Перепончатокрылые (Hymenoptera)
Семейство: Муравьи (Formicidae)

Место обитания: Центральная и Восточная Европа, лиственные и хвойные леса.
Между муравьями разных видов складываются, как правило, антагонистические отношения. В редких случаях муравьи разных видов могут вступать в отношения симбиоза, например, муравей-рекрут (Recrutoformica latrunculus). В эпоху человека весьма обычными были так называемые муравьи-«рабовладельцы»: эти виды не имели собственной касты рабочих, и для пополнения численности рабочих особей в муравейнике они просто захватывали куколки других видов муравьёв, из которых появлялись новые рабочие особи.
Такая тактика приносит муравьям-«рабовладельцам» большую пользу, поэтому виды, ведущие такой образ жизни, сохранились в неоцене. Но постоянные «военные действия» между разными видами муравьёв приводят к формированию в процессе эволюции новых оборонительных тактик. Один из видов муравьёв, предки которого подвергались нападениям агрессивных соседей, выработал интереснейшую тактику защиты, за которую он получил название муравья-революционера.
Внешность муравья-революционера вполне обычна для этих насекомых. Размер взрослой плодовитой самки достигает 14 мм, рабочие особи значительно мельче – до 9 мм. У этого вида есть одна необычная каста крупных рабочих, которые бывают немного меньше «царицы» – около 12 мм.
Эти насекомые окрашены в красновато-коричневый цвет с белой «маской» из коротких волосков на передней части головы.
Колонии муравья-революционера ведут жизнь, стандартную для муравьёв рода Formica. Они строят муравейники высотой около 30 см вокруг трухлявых пней, и прогрызают пень насквозь своими тоннелями, превращая его в хорошо укреплённый «дворец». Под корнями пня располагается большая камера, где обитает несколько плодовитых самок-основательниц. Рабочие особи стаскивают в муравейник различных мелких насекомых, очищая участок леса от вредителей.
В потомстве муравья-революционера можно увидеть чёткое разделение личинок и куколок на касты по размеру. Рабочие особи защищают своё потомство от хищников, но не всегда способны противостоять натиску муравьёв-«рабовладельцев», которые похищают много куколок этого вида для пополнения численности «рабов» в собственных муравейниках. В этой ситуации проявляется то свойство, за которое муравей-революционер получил своё громкое название.
Муравьи-«рабовладельцы» похищают куколок этого вида муравьёв, и к ним в муравейники часто попадают куколки, из которых появляются крупные рабочие муравьи. Но это становится своеобразной «биологической бомбой» для колонии муравьёв-«рабовладельцев». Крупные рабочие особи муравья-революционера обладают особым свойством: это самки, которые превращаются в партеногенетических «цариц». Муравьи-«рабовладельцы» не воспринимают этих особей как угрозу, поскольку те обладают запахом, свойственным всем членам колонии. Находясь в безопасности, партеногенетические «царицы» муравья-революционера при хорошем кормлении (если колония с захваченными муравьями процветает) начинают усиленно откладывать яйца, о которых рабочие муравьи заботятся так же, как о яйцах вида-захватчика. В этом случае численность особей муравья-революционера в смешанной колонии постепенно возрастает и вскоре превышает численность хозяина. Фактически, муравей-революционер просто биологически вытесняет муравья-«рабовладельца» из его собственного муравейника, и постепенно образует полноценную колонию своего вида. В ней развиваются крылатые самки, которые нормально спариваются с самцами своего вида, и расселяются.

Гавайский раковинный муравей (Cochleoformica ostracophila)
Отряд: Перепончатокрылые (Hymenoptera)
Семейство: Муравьи (Formicidae)

Место обитания: Гавайи, дождевые леса.
За время колонизации людьми Гавайских островов на них намеренно или случайно было ввезено множество видов животных. если крупные виды позвоночных (свиньи, олени, домашний скот, мангусты) завозились целенаправленно, то мелкие, особенно насекомые, большей частью попадали на острова случайно, как «незваные гости»: в земле с экзотическими растениями, или с какими-то грузами. Так на Гавайях поселилось множество видов насекомых, а среди них – более 40 видов муравьёв. Будучи преимущественно выходцами из тропических стран, не все эти виды пережили ледниковый период, зато выжившие получили приз – возможность заселения островов. Эволюция породила на этих островах множество уникальных видов муравьёв, отличающихся интересными особенностями образа жизни.
Среди десятков видов муравьёв, населяющих Гавайи, раковинные муравьи одни из самых мелких. Длина рабочего муравья у этого вида около 5 миллиметров, и лишь матка достигает длины около сантиметра. Эти муравьи окрашены неброско: у них коричневое тело с металлическим блеском, и лишь у рабочих особей («по совместительству» являющихся солдатами) голова окрашена в ярко-оранжевый цвет с чёрными жвалами. Эта окраска предупреждающая: укус этого вида муравьёв ядовит, несмотря на их мелкие размеры. Укус десятка взрослых муравьёв этого вида может привести к гибели птицы размером с голубя, а в одиночку этот муравей может убить жука или муравья-солдата более крупного вида.
Ядовитость этого вида муравьёв – скорее оборонительное оружие, нежели охотничье приспособление. Раковинные муравьи питаются мелкими насекомыми, которых собирают на земле, и редко держатся большими группами, собирая корм. Такие пищевые пристрастия отчасти связаны с образом жизни этого вида: их жилища устроены так, что крупная добыча в них просто не влезет.
Этот муравей связан в повседневной жизни с некоторыми местными птицами: наиболее часто раковинный муравей устраивает гнездо под «столовыми» птицы гавайской крючкоклювки. Он селится в раковинах съеденных птицей улиток, поэтому многие особенности его образа жизни диктуются именно возможностями его жилища. Колония раковинных муравьёв занимает несколько пустых раковин улиток. Одна из этих раковин, самая крупная, занята маткой-основательницей. «Королева» выбирает эту раковину один раз в жизни, во время брачного полёта, и больше никогда не покидает её. Матка сидит в самых дальних завитках раковины, окружённая множеством рабочих, которые утаскивают отложенные ею яйца в «детские сады», расположенные в соседних раковинах, и приносят ей корм – свежих насекомых. Рабочие оберегают матку, очищают её, убирают за ней мусор, и готовы все, как один, броситься на её защиту, если «царскую» ракушку кто-нибудь потревожит. Большинство рабочих обитает в соседних раковинах, там же находятся склады пищи.
Примерно два раза в год у раковинных муравьёв начинается лёт: за месяц до этого события самка начинает откладывать крупные яйца, и рабочие, повинуясь её химическим сигналам, выращивают из них поколение будущих «царей» и «цариц» - плодовитых самцов и самок. Для этой цели они очищают одну из лучших раковин в окрестностях колонии, и заботятся о личинках очень внимательно. Личинки, из которых разовьются плодовитые особи нового поколения, получают усиленное питание. Если они выводятся раньше времени общего вылета молодых насекомых из соседних колоний, они остаются в раковине-укрытии, и рабочие муравьи продолжают заботиться о них. Но обычно разные колонии синхронизируют лёт, и молодые насекомые-основатели устремляются в брачный полёт одновременно.
После спаривания, которое происходит в воздухе, перед оплодотворённой самкой стоит трудная задача: она должна найти пустые раковины улиток, которые накапливаются под «столовыми» крючкоклювки. Иногда инстинкт «даёт осечку»: насекомое находит и занимает одиночную раковину улитки, погибшей от каких-то случайных причин. Тогда рост колонии замедляется: он ограничен только этой раковиной, и места для расширения муравьиного поселения нет. Такие колонии быстро становятся жертвами муравьёв других видов, или гибнут от случайных причин.
Оплодотворённая самка забирается в глубину раковины и там откладывает первую порцию яиц – около десятка самых крупных из когда-либо отложенных ею. Из них выводятся личинки, и самка какое-то время кормит их. Они получают отчасти урезанный рацион, хотя превращаются в нормальных рабочих особей: развитие идёт за счёт запасов питательных веществ в яйце. После того, как они разовьются, самка-королева оставляет «домашние заботы», и начинает лишь откладывать яйца.
Колония существует, пока жива самка-основательница – около трёх лет.

Муравей-скотовод (Lasius pecuarius)
Отряд: Перепончатокрылые (Hymenoptera)
Семейство: Муравьи (Formicidae)

Место обитания: Южная Европа, Балканы, берега Четвероморья.
В процессе эволюции муравьи неоднократно вступали в симбиотические отношения с различными видами насекомых, позволяя им жить в своих колониях в обмен на выделения, вкус которых нравился муравьям. В итоге муравьи превратились в фактор естественного отбора, придающий причудливый облик насекомым, вступившим в союз с ними. В эпоху человека домашним «скотом» муравьёв стали тли, и в неоцене их союз лишь сильнее укрепился: появился даже особый вид тлей, который не может жить без заботы со стороны муравья-скотовода.
Муравьи-скотоводы – это мелкий вид насекомых: длина рабочей особи не более 3 мм, солдата – около 4 мм, и матки – до 7 мм. Внешне они мало чем отличаются от видов рода Lasius, существовавших в эпоху человека. Окраска тела бледно-жёлтая, покровы густо покрыты белыми блестящими волосками. Глаза очень маленькие, поскольку муравей-скотовод живёт под землёй и в лесной подстилке, редко показываясь на поверхности земли. Гнёзда муравья-скотовода представляют собой набор камер, выкопанных среди корней растения – дерева или крупной многолетней травы. Этот вид муравьёв находится в симбиотических отношениях с домашней тлёй (Pachyaphis hypervacca), которую разводит и оберегает ради производимой ею сладкой жидкости. Поэтому большинство камер в гнезде устроено для этих насекомых – это камеры, окружающие молодые корни растения с тонкой корой: корень «протыкает» пространство камеры. На корнях находятся колонии тлей, которых муравьи оберегают и окружают вниманием. К камерам, где живут тли, тянутся многочисленные галереи, по которым рабочие особи уносят выделяемую тлями падь и отходы жизнедеятельности колонии. На нижнем ярусе гнезда находятся выводковые камеры, а к поверхности ведут галереи для рабочих муравьёв, которые одновременно работают как вентиляционные шахты. Ухаживая за тлями, муравьи очищают их от загрязнений и сброшенных шкурок, вылизывают остатки пади и уничтожают микроскопические грибки, появляющиеся в колонии.
Обычно в колониях этого вида имеется одна матка и около 30 тысяч рабочих особей и солдат. Если колония разрастается, на периферии возникают вторичные гнёзда, основанные крылатыми матками, которые не отправляются в брачный полёт и лишь оплодотворяются «сторонними» самцами на поверхности земли. Рабочие особи из таких колоний действуют сообща, несмотря на то, что могут оказаться потомством разных маток. Если колония разрастается слишком сильно, часть муравьёв может уйти вместе с маткой и основать новую колонию в другом месте. Во время переселения часть рабочих муравьёв несёт с собой тлей из родительской колонии.
Этот вид муравьёв питается главным образом падью тлей, поэтому встречается лишь в достаточно влажных местах, где могут расти кормовые растения для тлей. Южнее Альп этот вид обитает лишь в долинах рек и в отдельных оазисах, где могут расти деревья.
Лёт этого вида происходит по ночам. Во время брачного лёта молодая самка муравья несёт в челюстях личинку домашней тли, которая станет основательницей новой колонии. После спаривания она находит подходящее место у корней растения и проползает через трещины в земле к его корням. Она сажает самку домашней тли на корень растения и строит вокруг неё маленькую камеру, где и живёт первое время, питаясь выделениями тли. В соседней камере она выращивает первых мелких рабочих особей, которые в дальнейшем берут на себя заботу о колонии тлей и об основательнице гнезда. Матка этого вида может прожить до 8-9 лет.

Идею о существовании этого вида насекомых высказал Мех, участник форума.

Супай (Solenopsis supai)
Отряд: Перепончатокрылые (Hymenoptera)
Семейство: Муравьи (Formicidae)

Место обитания: влажные тропические леса Южной Америки.
В эпоху человека некоторые виды насекомых широко распространились по Земле благодаря интенсивным грузовым перевозкам. На новом месте часть видов приживалась, и такие переселенцы начинали теснить аборигенные виды и нарушать исторически сложившиеся взаимоотношения между видами в экосистемах. После исчезновения человека и климатических изменений на рубеже голоцена и неоцена начался процесс восстановления биологического разнообразия, и потомки ранее завезённых человеком видов оказались компонентом новых экосистем неоцена.
Южноамериканская сельва сильно пострадала от вырубки людьми, а в ледниковый период площадь лесов сократилась ещё сильнее. В это время вымерли многие виды населявших сельву животных, в т. ч. насекомых. В числе вымерших видов оказались муравьи рода Eciton. Однако когда сельва восстановилась, свободные экологические ниши были заняты новыми видами. Среди них были потомки огненных муравьёв (Solenopsis geminata), довольно широко распространившихся с помощью человека. Огненные муравьи, не всегда строящие гнёзда, легко заняли нишу вымерших бродячих муравьёв и процветали благодаря более влажному, чем в голоцене, климату. Один из видов этих насекомых – супай, бродячий муравей полога леса. Супаи проводят в кронах и на стволах деревьев большую часть года, спускаясь на землю только в периоды снижения уровня воды в реках.
Это сравнительно крупный вид муравьёв: длина рабочих особей 5-7 мм, солдат 12-15 мм, длина самца 2-2,5 см, а царица в момент созревания яиц имеет увеличенное брюшко и длину до 3,5-4 см. При этом она не теряет подвижности и способна наносить ядовитые укусы. Покровы тела оранжево-коричневые; ноги и гладкое, блестящее брюшко светлее. В колонии муравьёв может насчитываться до 650-700 тысяч особей, среди которых есть несколько самцов и плодовитых самок-цариц. Цикл жизни колонии состоит из чередующихся оседлой и кочевой фаз. В течение примерно двух недель колонна муравьёв движется по ветвям, стволам и лианам (реже по земле) в поисках нового места для гнезда. при этом они переносят с собой все куколки и личинок, которые не успели завершить развитие на прошлой стоянке. Метаморфоз таких особей происходит в пути. Колонна муравьёв при этом растягивается на 10-15 м. В оседлый период жизни супаи занимают дупла и трещины в стволах деревьев, где устраивают временные жилища.
Эти насекомые – исключительно хищники, питаются членистоногими и небольшими позвоночными. Когда колонна движется по деревьям, их сопровождают крики испуганных птиц, а мелкие животные стараются скрыться; отсюда название: «супай» – злой дух, смерть у индейцев инков. Эти муравьи охотно кормятся падалью и объедками хищников, и крупные хищники часто сами оставляют добычу при приближении этих наасекомых. Охотничьи рейды муравьи совершают, как правило, в дневное время, не отступаю перед вооружёнными насекомыми типа осы-корсара. «Запертые» наводнением на дереве, эти муравьи почти полностью очищают его от других насекомых и мелких позвоночных, неспособных спастись бегством.
Раз в 2 недели в брюшке самки созревает до 400 мелких яиц, и колония вынуждена на некоторое время прекратить движение, чтобы вывести очередное поколение муравьёв. В это время муравьи останавливаются в любом укрытии, которое окажется пригодным для их нужд. Скопление тел рабочих особей «достраивает» недостающие стены и перегородки, обеспечивая самкам защиту, а дличинкам – уход и благоприятный микроклимат для развития. Спустя 25 дней, когда большая часть личинок окуклится, супаи возобновляют движение. Лёт происходит в сухой сезон, когда дожди идут реже. В это время самки откладывают меньше яиц, но личинки получают полноценное питание и развиваются в плодовитых крылатых особей.
Самки из одной колонии предпочитают держаться вместе, и часто оплодотворяются самцами, также состоящими в близком родстве между собой. Поэтому у колонии может быть несколько пар основателей, и такая колония развивается и защищает себя от врагов намного успешнее. Спустя 7 месяцев после лёта основателей новая колония муравьёв выходит на первую кочёвку. По мере развития в колонии появляются самки-заместители, также участвующие в размножении.
Продолжительность жизни отдельной самки может составлять до 4 лет. Колонии супая могут существовать на протяжении жизни двух-трёх поколений плодовитых самок.

Этот вид насекомых открыл Ник, участник форума.

Муравей-демон (Daemonoformica ferox)
Отряд: Перепончатокрылые (Hymenoptera)
Семейство: Муравьи (Formicidae)

Местообитания: саванны Южной Африки.
Среди муравьев всегда существовали виды, отличающиеся особой агрессией и опасностью для прочих видов, обитающих по соседству с ними. Такие муравьи существовали в эоцене Европы, и сходные по размерам виды появились в неоцене – например, муравей ужасный (Horromyrma pestis) с Гавайских островов. На континентах в тропических широтах также существуют виды муравьёв, ведущие сходный образ жизни. В африканских саваннах и джунглях эпохи неоцена существуют виды рода Daemonoformica – одни из самых опасных муравьёв мира.
Внешне они выглядят как классические муравьи подсемейства мирмицид. Эти насекомые происходят, вероятно, от тропического огненного муравья (Solenopsis geminata), интродуцированного человеком в Африку. Окраска муравья-демона очень броская: по огненно-красному фону густо разбросаны угольно-чёрные пятна. У касты солдат жвалы окрашены в тёмно-коричневый цвет. Длина рабочей особи – около 14-15 мм, солдата до 17 мм.
Необычен образ жизни этого вида. Гнездо располагается практически под землёй, снаружи заметен лишь земляной бугор диаметром около метра, прикрытый растительным мусором. Тоннели в этом гнезде уходят вниз на глубину до 2-3 метров, и там же располагаются камеры, в которых обитают плодовитые самки-царицы (до 5-6 особей на колонию). Помимо рабочих и солдат, у этого вида есть особая каста «стражей». Они отличаются большими размерами (до 20 мм), крупными глазами, гипертрофированными черными челюстями и очень концентрированной кислотой, используемой в качестве оружия. Они не участвуют в охоте и заботе о потомстве, а занимаются охраной муравейника и его обитателей.
Ежедневно огромные колонны рабочих и солдат выдвигаются на поиски пищи. Их обычно сопровождают стражи, которые занимаются охраной, в то время как солдаты убивают мелких животных и разделывают их тушки, а рабочие таскают пищу в гнездо. Особенность этого вида в том что муравьи-демоны способны поедать не только падаль и мелких позвоночных, но и весьма крупных животных. Обычно они нападают на крупных животных, не успевших покинуть норы или застигнутых врасплох иным образом. Несколько стражей и солдат забираются в горло, нос и уши жертвы, одновременно нанося укусы и вводя в ранки яд. Такая тактика дезориентирует жертву, а когда настаёт удобный момент, несколько муравьёв душат жертву, заползая в её трахею и нанося укусы. Часто такие насекомые гибнут, но у них есть шанс остаться в живых, вылетев их трахеи жертвы во время вызванного раздражением кашля. Таким образом эти «берсерки» обеспечивают колонию огромным количеством пищи.
Колония существует на протяжении 10-15 лет и больше. За это время самка-основательница может умереть, но её заменяют несколько молодых самок-заместителей, возвращающихся в гнездо после брачного лёта.
В других природных зонах Африки существуют другие близкие виды этого рода:
«Джунглевый дьявол» (Daemonoformica diablo) – более крупный вид, отличающийся тёмным окрасом: чёрное тело покрыто замысловатыми алыми узорами. Этот вид имеет очень сильный яд, содержащий нейротоксины. Из-за этого муравьи этого вида могут без проблем убить любое крупное животное на своём пути, почти не прикладывая усилий. Несколько укусов этого муравья легко убивают животное размером со свинью. Ещё одна отличительная особенность этого вида – активный каннибализм. Огромные колонны муравьёв из сильных колоний нападают на более слабые колонии, убивают и поедают всех чужаков. Также старая колония с большой степенью вероятности может быть разорена более молодыми и активно воспроизводящимися колониями, обосновавшимися в окрестностях. Каннибализм является своего рода регулятором плотности поселения этого вида: на каждые 100 км2 приходится лишь по одной полноценной взрослой колонии. Тем не менее, у такого вооружённого вида есть свои враги: паразитические мухи откладывают на тела солдат своих личинок, внедряющихся в мозг муравья и превращающих его в своего рода «зомби». Также некоторые улитки питаются этими муравьями и используют их яд для самозащиты, накапливая его в тканях и в клеевых железах, открывающихся в ротовую полость.
Гнездо данного вида исключительно подземное, располагается на глубине до 3 метров. На поверхности земли его расположение можно определить по пятну расчищенной от опавших листьев земли, приблизительно совпадающему с очертаниями гнезда.
Древесный демонический муравей (Daemonoformica arborea) – вид полудревесных муравьёв. Обычная окраска насекомых этого вида – зелёная с множеством мелких чёрных пятен, позволяющая скрываться среди мха и эпифитных растений при поиске пищи. Этот муравей обитает в основном в тропических лесах, где большими колоннами обследует кроны деревьев. У данного муравья яд обладает сильнейшим раздражающим действием. Этот яд стражи могут разбрызгивать на расстояние до 10 см. Этот вид – самый крупный представитель рода: стражи достигают 27 мм в длину. Гнездо располагается в основании ствола крупного дерева, главным образом под землёй. На поверхность выходят несколько тоннелей шириной с мышиную нору.

Этот вид насекомых открыл Ilia, участник форума.

Муравей-рекрут (Recrutoformica latrunculus)
Отряд: Перепончатокрылые (Hymenoptera)
Семейство: Муравьи (Formicidae)

Место обитания: умеренные и субтропические области Европы – от атлантического побережья до степей Трёхречья; леса и кустарники.
Муравьи – одни из самых типичных насекомых леса. Благодаря их деятельности некоторые растения расселяются, а численность насекомых-вредителей сдерживается в разумных пределах. Среди муравьёв нет одиночных видов, хотя колонии некоторых видов эпохи голоцена могли включать лишь несколько десятков особей. В колониях муравьёв существует более или менее выраженное разделение на касты. Отношения муравьёв разных видов отличаются разнообразием, хотя чаще всего сводятся к межвидовому антагонизму. Среди муравьёв эпохи голоцена были известны виды, захватывавшие «рабов» – личинок других видов муравьёв, из которых затем вырастали особи, выполняющие функции рабочих в колониях муравья-захватчика. В неоцене один из видов муравьёв развил эту форму отношений с другими видами в ином направлении – он превратился в своеобразного «наёмника», обитающего в колониях других муравьёв. Эта особенность определила его название – муравей-рекрут.
У этого насекомого есть только две касты: плодовитые матки, обитающие в колониях других видов муравьёв, и свирепые «солдаты», которые заменяют собственных «солдат» вида-хозяина и защищают его колонию на правах полноценных жителей. Облик представителей этих каст значительно отличается.
Матка в период наибольшего проявления функции размножения напоминает «царицу» термитов. В это время она достигает длины 35 – 40 миллиметров, из которых только около 10 мм приходится на голову и грудь, а всё остальное составляет сильно раздутое брюшко. Взрослая самка муравья-рекрута совершенно беспомощна, и не может самостоятельно передвигаться. Она живёт в наиболее защищённой нижней части муравейника, в особой камере. Её кормят и чистят рабочие особи вида-хозяина, на которых полностью ложатся все заботы о личинках муравья-рекрута. Такой образ жизни превращает самку в настоящую «фабрику» по производству яиц. Летом, когда все муравьи наиболее активны, матка муравья-рекрута откладывает по одному яйцу каждую минуту. Рабочие особи вида-хозяина тут же уносят яйца и ухаживают за ними так же, как за яйцами собственного вида.
Большую часть лета из яиц выходят личинки, превращающиеся в особей другой касты – свирепых «солдат». «Солдаты» муравья-рекрута совершенно не похожи на матку. Этих муравьёв легко обнаружить в колониях других видов: муравьи-рекруты отличаются чёрной окраской с металлическим блеском, и белыми челюстями. Длина этих насекомых достигает 20 – 25 миллиметров – это одни из самых крупных муравьёв Евразии. Они уступают по размерам только некоторым тропическим видам. Но эта особенность также накладывает определённое ограничение на возможности существования муравья-рекрута. Он может обитать только в колониях муравьёв сравнимого с ними размера. У мелких видов муравьёв не хватит пищевых ресурсов, чтобы прокормить воинов-великанов, и крупные «солдаты» просто не могут нормально передвигаться в слишком узких ходах. Муравей-рекрут может селиться в колониях разных видов муравьёв, в том числе тех, которые имеют собственных «солдат». Колония, защищаемая муравьями-рекрутами, развивается успешнее, чем прочие колонии того же вида муравьёв-хозяев. Укус «солдата» муравья-рекрута очень болезненный: насекомое дополнительно впрыскивает в ранку ядовитую жидкость, содержащую муравьиную кислоту. Эффективность защиты гнезда муравьями-рекрутами очень велика: млекопитающее размером с мышь погибает от десяти укусов таких муравьёв. А совместная атака «солдат» муравья-рекрута может обратить в бегство даже крупное млекопитающее.
Во второй половине лета матка муравья-рекрута откладывает яйца, из которых развиваются крылатые особи, участвующие в размножении. Эти насекомые похожи на крылатых муравьёв других видов, но их отличает заметный металлический блеск покровов тела, а также более крупные челюсти. Они вылетают из заселённых муравейников разных видов муравьёв почти одновременно, быстро спариваются, и вскоре после этого самцы гибнут. Самки муравья-рекрута должны вскоре после спаривания осуществить важную миссию: найти не заселённую сородичами колонию другого вида, и поселиться в ней. Самка муравья-рекрута выделяет особый феромон, который снижает агрессию муравьёв потенциального вида-хозяина. Найдя колонию, самка муравья-рекрута по запаху определяет, есть ли в колонии особи её вида. Если запах сородичей слабый, или его нет совсем, самка входит в муравейник, окружая себя запахом феромонов. Она разыскивает подходящую по размеру камеру, и поселяется в ней. Вначале молодая матка муравья-рекрута очень осторожна: она не откладывает яиц, и усиленно выделяет феромоны. Постепенно она начинает пахнуть подобно окружающим муравьям, и более свободно передвигается по муравейнику. Когда муравьи вида-хозяина «признают» самку муравья-рекрута, и начинают кормить её по её требованию, она поселяется в выбранной камере и начинает продуцировать яйца. После нескольких недель усиленного кормления её брюшко гипертрофируется, и самка становится похожей на «царицу» термитов.
Если запах муравьёв-рекрутов в облюбованном самкой муравейнике присутствует, но довольно слабый (то есть, в колонии мало муравьёв этого вида), самка также поселяется в таком муравейнике. Крупная колония каких-либо муравьёв-хозяев может кормить до пяти самок муравья-рекрута, пользуясь услугами их «солдат».
Продолжительность жизни самки этого вида около трёх лет.

Идею о существовании данного вида насекомых выдвинул Momus, участник форума.

Галловый муравей (Nanocamponotus symbioticus)
Отряд: Перепончатокрылые (Hymenoptera)
Семейство: Муравьи (Formicidae)

Место обитания: леса на южных склонах Альп, на Балканах и Апеннинах, симбиоз с галлообразующими насекомыми.
В эпоху человека муравьи почти не понесли ущерба, за исключением видов, которые обитали в тропических лесах, подвергнувшихся широкомасштабной вырубке. После исчезновения человека эволюция муравьёв продолжилась почти в прежнем темпе. Одно из направлений эволюции муравьёв – симбиоз с различными видами растений. При этом растения образуют в корнях и стеблях особые полости, которые заселяют муравьи, спасающие растение от растительноядных насекомых. Но на юге Европы, в сухих горных лесах Средиземноморской области, эволюция муравьёв пошла в прямо противоположном направлении: эти насекомые вступили в симбиоз с насекомым-паразитом, которое за счёт кормового растения снабжает их кровом и пищей в обмен на защиту.
Муравей, вставший на такой путь эволюции, является потомком муравьёв-древоточцев рода Camponotus. Эти муравьи делали жилища в старых сухих пнях деревьев, но насекомое-симбионт предложило им уже готовое жилище в живом дереве, и муравей превратился в его союзника. Этот муравей заселяет галлы, образующиеся на ветвях деревьев, заселённых личинками лаврово-дубовой галлицы (Oncofaber myrmecophilus), и называется галловый муравей.
Колонии галлового муравья сравнительно малочисленные – они насчитывают лишь несколько сотен взрослых насекомых. Это мелкий вид муравьёв: длина взрослой рабочей особи не более 3 мм, летающей самки-расселительницы – до 5 мм. Окраска галлового муравья чёрная с белыми кончиками челюстей и продольным мазком коричневого цвета на грудных сегментах. У предкового вида муравьёв существовала своеобразная каста головастых «привратников», которые своими массивными головами закрывали входы в гнездо. У галлового муравья они отсутствуют, но имеется большое количество муравьёв-солдат. Рабочие особи у этого вида не специализированные – галловый муравей живёт в уже готовых полостях, и его строительная деятельность сводится к минимуму. Рабочие особи лишь расширяют проходы между полостями внутри галлов или прогрызают новые. Также они собирают корм – мелких мягкотелых насекомых. Этот вид корма редок в сухих лесах Южной Европы, и у галловых муравьёв здесь практически нет конкурентов.
Деятельность личинок лаврово-дубовых галлиц образует сложные галлы с множеством полостей, представляющие собой практически готовые жилища для муравьёв этого вида. Кроме того, галлица снабжает муравьёв значительным количеством пищи. Выделения личинок меняют биохимические процессы в тканях растения, и благодаря им внутренние стенки галлов питают муравьёв образованиями, богатыми белком и крахмалом – так называемым «муравьиным хлебом».
Рабочие особи муравьёв ухаживают за личинками, живущими среди рыхлой паренхимы на внутренних стенках галлов. Они удаляют помёт личинок и осторожно облизывают их, очищая от загрязнений. Если личинки сидят слишком густо, муравьи переселяют часть личинок на новые места. В остальном биология галлового муравья мало отличается от биологии прочих видов муравьёв. В колонии этого вида присутствует несколько самок, способных откладывать яйца. Они являются потомками первой самки-основательницы, и их оплодотворяют мелкие бескрылые самцы, которые вывелись из яиц, отложенных ею же. Это близкородственное спаривание обеспечивает генетическое единообразие колонии, что облегчает узнавание муравьями «своих» и «чужих» по запаху. Колонии этого вида существуют сравнительно недолго – не более трёх лет подряд. Это связано с особенностями размножения галлиц – примерно столько времени они живут в полости галла, после чего проходят метаморфоз или гибнут в силу естественного старения. Это неизбежная расплата за преимущества симбиоза, но за это время муравьи успевают основать на дереве ещё несколько колонии, просто перетащив туда оплодотворённых самок галлицы. За время существования колонии муравьёв в ней проходит метаморфоз несколько поколений самок и самцов галлиц, о которых заботятся рабочие муравьи.
Процветая благодаря симбиозу с галлицами, муравьи берут на себя заботу по их расселению – самки лаврово-дубовых галлиц утратили способность летать. Лёт у галлового муравья начинается весной, когда снега в Альпах тают, реки на короткое время становятся полноводными, а деревья бурно растут. Молодая королева летит в брачный полёт, взяв в челюсти нелетающую самку галлицы, и ещё одна или две особи могут прицепиться к её ногам. Во время брачного полёта крылатые самцы по запаху определяют, есть ли у самки такое «приданое», необходимое для основания колонии. Если самка не несёт ни одной галлицы, самец просто не обращает на неё внимания, несмотря на запах самой самки. В некоторых случаях самки из слабых и стареющих колоний, где ощущается нехватка самок галлиц для брачного лёта, могут заниматься «грабежом», нападая на самок, несущих двух и больше галлиц. В этом случае у них появляется реальная возможность быть оплодотворённой и основать новую колонию. Но такие случаи редки – самка из жизнеспособной колонии обычно сильнее и легко спасается бегством от нападающей особи из более слабой колонии.
Критическим моментом в жизни новой колонии является её основание. После брачного полёта оплодотворённая самка муравья выбирает ветку, на которой будет основана новая колония. Она осторожно высаживает на ветку принесённых самок галлицы и оставляет их, чтобы они отложили яйца. После этого самка галлицы гибнет, а самка муравья заботливо охраняет ветку, где галлица отложила яйца, от прочих насекомых, в том числе от собственных сородичей. В это время она живёт в случайном укрытии и очень уязвима для насекомоядных животных. Когда образуется первый галл, самка муравья прогрызает в нём вход и заползает во внутреннюю полость. Там она откладывает первые яйца и кормится «муравьиным хлебом». Первые мелкие рабочие начинают ухаживать за ней и расширяют гнездо, отыскивая новые полости и соединяя их удобными тоннелями. Также они снабжают колонию пищей – мелкими насекомыми.

Муравей-эльф (Cardiocondyla fungaceus)
Отряд: Перепончатокрылые (Hymenoptera)
Семейство: Муравьи (Formicidae)

Место обитания: Филиппинский архипелаг, леса различных типов.
Глобальные катаклизмы, произошедшие на Земле в конце голоцена и начале неоцена, оказали значительное влияние на направления эволюции представителей различных групп живых организмов. Одним из ходов, обеспечивающих выживание вида, становился симбиоз. В тропических лесах, в условиях значительной конкуренции, симбиоз позволяет снизить конкуренцию с другими видами и повысить вероятность выживания за счёт взаимной выгоды членов симбиоза. В тропических лесах симбиоз порой создаёт необычные союзы.
В начале неоцена из-за движений океанского дна Филиппинский архипелаг приблизился к материку, и через цепочку вулканических островов между Филиппинским архипелагом и материковой Азией установилась прерывистая, но сравнительно стабильная связь. Но именно эти молодые, вулканически активные, выжженные и покрытые остывшей лавой и пеплом острова, условия на которых губительны для большинства видов живых существ, обеспечили частичную изоляцию архипелага.
В условиях этой изоляции и зародился новый вид муравья – грибной муравей, или муравей-эльф. Своё название он получил из-за своего необычного образа жизни. Свои гнёзда он, словно сказочный эльф, устраивает внутри особого вида гриба-трутовика – гриба йи-чё (Ganoderma formicarium), трама которого достаточно пористая и очень неприятна на вкус для большинства животных. Симбиоз муравьёв с грибами многократно складывался на протяжении кайнозоя: одним из результатов этого процесса стало появление муравьёв-грибоводов. Но муравей-эльф развивался в ином направлении.
Рабочие особи этого вида очень мелкие: их длина не более одного миллиметра, окрас охристый, лапки и усики полупрозрачные. Длина солдата – около 2-3 мм, а крылатая самка достигает 5 мм в длину. Жвалы всех особей, как рабочих, так и солдат, крупные и довольно сильные для их размера, хотя у солдат они относительно крупнее. С помощью жвал рабочие особи достраивают необходимым образом своё жилище, прогрызают в мякоти гриба проходы, соединяя и расширяя уже имеющиеся в плодовом теле пустоты под свои нужды. Небольшой ущерб, который они наносят при обустройстве жилища, компенсируется пользой, приносимой грибу: муравьи выискивают паразитов гриба и защищают его от нежелательных гостей. Кроме того, остатки пищи, мёртвые и больные особи, помёт и убитых вредителей, древесную труху и прочий органический мусор муравьи сносят в особые камеры у основания гриба, подкармливая своё жилище легкоусвояемой органикой. Благодаря такой заботе и защите своих жильцов плодовое тело гриба постепенно вырастает до 40-50 сантиметров в диаметре.
Жизнь внутри гриба несёт определённые неудобства, и главное из них то, что гриб поглощает кислород и выделяет углекислый газ. Эту проблему муравьи-эльфы решили очень изящно. Часть рабочих особей рождается... крылатыми, как самцы или царицы. Но эти крылья совсем не предназначены для полёта, и сами рабочие остаются бесплодными. Такие рабочие скапливаются в узких и глубоких тоннелях и переходах, и начинают часто-часто махать крыльями, работая как приточные вентиляторы (подобное поведение, впрочем, существует и у пчёл), создавая живительный ток воздуха.
Ещё одним преимуществом симбиотического сосуществования муравьёв с этим грибом является способность рабочих муравьёв добывать ядовитое вещество из гриба. Прогрызая ходы в мякоти гриба, они тщательно прожёвывают эту мякоть и вытягивают из неё слабоядовитый сок, делающий гриб несъедобным. Этот сок накапливается в зобу муравья и смешивается с фрементами, превращаясь в более токсичные соединения. Отрыгивая эту жидкость, рабочие муравьи смазывают ею жвалы солдат, делая их укус очень болезненным. В небольшой концентрации это вещество оказывает дезинфицирующее действие, поэтому рабочие особи смазывают ею коконы и поверхность тела личинок, а также тело матки, защищая их от грибков и паразитов.
Питаются муравьи разнообразной пищей – соком спелых и подгнивающих фруктов, мелкими насекомыми с нежными покровами.
Раз в два года в колонии в массовом порядке появляются молодые фертильные самцы и самки, и происходит лёт. Вылетающие молодые матки несут на себе споры и части грибницы своего родного гриба. После оплодотворения они находят потайное место под корой старых деревьев и счищают их с себя, закладывая основу будущего гнезда. Самцы также несут на себе грибницу из своего гнезда, и при оплодотворении самки часть гиф остаётся на её теле. Так происходит половое размножение гриба и начинают достаточно быстро формироваться плодовые тела, в которых селится молодая колония.
Королева живёт в среднем до 5-7 лет, рабочие муравьи – несколько недель.

Этот вид насекомых открыл Моргот, участник форума.

Муравей-бокор (Mycophoros bokor)
Отряд: Перепончатокрылые (Hymenoptera)
Семейство: Муравьи (Formicidae)

Место обитания: тропические леса Южной Азии.
В природе есть паразитические грибы, которые заражают муравьёв и делают из них своего рода «зомби», меняя поведение насекомых. В неоцене такие грибы также существуют, и некоторые насекомые научились извлекать пользу из их существования. Разные насекомые в процессе эволюции выступали переносчиками грибов, принося им пользу, и в неоцене к ним прибавился вид муравьёв-бокоров, который пользуется «услугами» паразитического гриба гри-гри (Grigrimycos magicus). У этих муравьёв появился иммунитет к заражению грибами и появилась особая каста носителей этого паразита. Эти носители заражают других общественных насекомых (муравьёв и термитов, реже ос), превращая их в своего рода «зомби». Отсюда название вида: «бокор» – колдун культа вуду, способный делать зомби.
Облик муравьёв-бокоров обычен для этих насекомых. В колониях этого вида значительную часть особей составляют бесплодные рабочие особи длиной до 7 мм, и время от времени появляются крылатые матки и самцы длиной до 16 мм, которые становятся основателями новых колоний. Окраска этих муравьёв чёрная с металлическим блеском, голову и грудь обильно покрывают серебристые волоски. У рабочих особей головы плоские, в форме квадрата со скруглёнными углами. Челюсти крупные, с острыми крючковатыми концами; схваченные муравьи сильно кусаются. Численность колонии может достигать 200-300 тысяч особей.
Особенностью муравья-бокора является существование особой касты носителей грибницы симбиотического гриба гри-гри. Тело касты носителей гриба снабжено микангиями, которые представляют собой продольную бороздку на верхней стороне головы и несколько ямок на брюшке, окаймлённых волосками. В этих углублениях содержатся кусочки грибницы, которые муравьи-бокоры разносят по окрестностям. Волоски удерживают грибницу, и муравьи из касты носителей гриба, проникая в колонии других общественных насекомых, вынуждены активно выскребать грибницу из микангиев, оставляя её в колонии. Слюна муравья-бокора содержит вещества, препятствующие росту и развитию грибов, и это в значительной степени спасает самих муравьёв-бокоров от опасности заражения грибами.
Муравей-бокор паразитирует на колониях других видов муравьёв, изредка грабит гнёзда термитов и колонии ос с подземными гнёздами. Симбиоз с грибом гри-гри является важной составляющей подобного образа жизни: муравьи заражают грибами более или менее подходящие колонии общественных насекомых по соседству. Носители грибницы проникают даже в гнёзда ос, в типичном случае нападающих на муравьёв. Его с большой степенью вероятности атакуют и съедят, но при этом гриб заражает членов колонии и распространяется по ней с пищей или при соприкосновении насекомых. Заражённый грибом вид насекомых ведёт обычную жизнь, поддерживая существование собственной колонии. Поведение заражённых насекомых меняется при нападении муравьёв-бокоров: когда колонна рабочих муравьёв-бокоров вторгается в гнездо и начинает похищать личинок или куколок, такие насекомые не оказывают грабителям сопротивления. Добыча служит исключительно источником пищи – муравьи-бокоры не относятся к числу муравьёв-рабовладельцев. Носители грибницы часто ползают в окрестностях заражённых соседних колоний насекомых и ищут погибших от гриба гри-гри особей. Муравьи соскребают челюстями куски грибницы и плодовых тел гриба с трупов насекомых и лапками помещают их в микангии. Если микангии уже заполнены, носитель гриба скатывает фрагменты грибницы в шарик и делится ими с сородичами из своей касты.
Жизненный успех муравья-бокора настолько тесно связан с грибом, что, отправляясь в брачный полёт, крупная крылатая самка уносит в челюстях мелкого носителя грибницы, и при спаривании с самцом бережно держит его, а затем переносит в новое гнездо, обустраиваемое сразу после брачного лёта. Жилище муравья-бокора располагается в лесной подстилке, в источенном насекомыми пне. Значительная часть жилых камер и тоннелей располагается под землёй.

Идею о существовани данного вида животных выдвинул Моргот, участник форума.

Водоносная тля (Toxiaphis aquifera)
Отряд: Равнокрылые хоботные (Homoptera)
Семейство: Тли (Aphidiidae)

Место обитания: пустыни Средиземноморской низменности, растение брюхоствольник безлистный.
Тли – мелкие и нежные насекомые, встречающиеся в огромном количестве по всей Земле. В отличие от большинства насекомых, тело тлей покрыто очень тонкой кутикулой. Это делает тлей очень уязвимыми для любых хищников, которые захотят напасть на них. Но защита этих насекомых вовсе не в надёжной броне. Их спасает быстрый темп развития и высочайшая плодовитость. Тли вступают в симбиоз с другими животными, например, с муравьями, и пользуются их защитой в обмен на капли сахаристых выделений.
Способность быстро наращивать численность, лёгкость расселения и высокая приспособляемость позволили тлям легко пережить изменения в биосфере на рубеже голоцена и неоцена. Их видовое многообразие почти не изменилось, а в неоцене даже стало ещё больше. Среди тлей появились специализированные виды, отличающиеся интересными приспособлениями к среде обитания.
Тлей можно встретить повсеместно. Даже на границе суровой солончаковой пустыни бывшего Средиземноморья эти насекомые находят дом и пищу. Самое главное условие для жизни тлей – наличие кормового растения. Там, где весной протекали небольшие ручьи, из почвы торчат толстые неветвистые стволы растения брюхоствольника безлистного. Это неприхотливое растение служит источником пищи для одного неоценового вида тлей. Насекомые образуют белые, словно присыпанные порошком колонии на вершинах стволов этого растения, где кожица ещё тонкая, а сок движется активнее.
На поверхности колонии тлей поблёскивают капли их выделений. Это не густой сахаристый сироп, а нечто более ценное в пустыне – почти чистая вода. За эту особенность тля, обитающая на брюхоствольнике, называется водоносная тля.
Это насекомое – стенофаг, питается исключительно на растениях брюхоствольника. Брюхоствольник ядовит, но эта тля в процессе эволюции научилась нейтрализовывать его химическую защиту. Она даже защищается от врагов, накапливая ядовитые вещества из сока растения в своём теле. Кроме хищных насекомых, у водоносной тли есть другой враг – иссушающее солнце. Чтобы спастись от него, насекомое выделяет воск, предохраняя себя от высыхания. Окраска тела водоносной тли светло-серая, а воск придаёт её телу белизну. Он не образует сплошного покрова, а лежит на теле тли рыхлыми хлопьями, создавая изоляцию от перегрева.
Подобно всем видам тлей, водоносная тля является малоподвижным насекомым. Она почти постоянно сидит на месте, проткнув хоботком покровы растения. Из сока брюхоствольника насекомое получает всё необходимое для жизни. Выделительные железы хорошо развиты, их концы торчат из воскового налёта в виде двух трубочек. Тли, известные в эпоху человека, вступали в симбиоз с муравьями. Они «подкупали» муравьёв, выделяя при стимуляции сахаристую жидкость. Водоносная тля обитает в пустыне, и выделяет более ценное для обитателей пустыни вещество – чистую воду. В пустыне водятся муравьи разных видов, и некоторые из них могут просто съесть этих тлей. Но эта тля вступила в отношения симбиоза с другим насекомым. Тлей охраняет жук-пастушок из семейства долгоносиков. Он оберегает тлей, нападая на других насекомых, садящихся на колонию тлей. Жук получает ощутимую выгоду от обитания совместно с этими тлями: он пьёт выделяемую ими воду. Растение брюхоствольника содержит большое количество воды, но мало кто из животных может её использовать, поскольку растение ядовито. Тли служат своеобразным естественным фильтром, снабжая жука водой.
Для тлей характерно явление чередования поколений. В зависимости от условий эти насекомые образуют различные внутривидовые формы – крылатые и бескрылые, партеногенетические и размножающиеся с оплодотворением. Жарким летом водоносная тля образует только бесполые поколения. Они селятся на поверхности облюбованного растения брюхоствольника и активно размножаются. Осенью, когда становится прохладнее, а по ночам образуются туманы, в колониях водоносных тлей появляются крылатые самцы и крупные подвижные самки полового поколения. Самцы отыскивают и оплодотворяют таких самок, и они откладывают зимующие яйца, покрытые плотной оболочкой. По трещинам в земле такая самка проникает под землю. Она ползает по поверхности корневища и откладывает яйца на почки, из которых весной вырастут новые стебли. После откладки всех яиц самка гибнет. Зимой яйца водоносной тли находятся в состоянии покоя. Весной стебель растения начинает расти и выносит яйца тли на поверхность. Из них выводятся личинки, которые поселяются на кончиках побегов. По мере нарастания стебля личинки переползают выше. Часть личинок превращается в поколение мелких крылатых самок-расселительниц. Они улетают от растения, где родились, и ищут новые кормовые растения. Большинство из них гибнет: ветра уносят их в солёную пустыню бывшего Средиземноморья, или в Альпы. Но те немногие особи, которым удаётся найти кормовое растение, начинают рождать личинок, из которых вскоре развивается колония. За один летний сезон водоносная тля даёт более двадцати поколений, а плодовитость одной самки может достигать полусотни личинок. Они быстро растут, и уже через неделю сами могут давать потомство.

Домашняя тля (Pachyaphis hypervacca)
Отряд: Равнокрылые хоботные (Homoptera)
Семейство: Настоящие тли (Aphididae)

Место обитания: Европа, смешанные леса на южных склонах Альп, на Балканах, по берегам Четвероморья.
Процесс одомашнивания животных в эпоху человека имеет свои аналоги в природе. Различные виды живых организмов, вступая в симбитические отношения, становятся друг для друга новым фактором естественного отбора, и эволюционируют, взаимно влияя друг на друга. Степень этого влияния определяется характером взаимоотношений, складывающихся между видами.
Один из классических примеров симбиоза в природе – отношения, складывающиеся между муравьями и тлями: выделения тлей в обмен на защиту со стороны муравьёв. В процессе эволюции различные виды сосущих насекомых неоднократно «покупали» у муравьёв защиту в обмен на сладкие выделения, и эволюция неоднократно приводила к независимому развитию в разных таксонах гротескных форм насекомых-симбионтов с переразвитыми железами.
В лесах юга Европы обитает один из видов насекомых, находящийся в тесных симбиотических отношениях с муравьями – домашняя тля. Этот вид – насекомое с нежными покровами и вздутым телом. Тело имеет чёрный цвет, короткие ноги и антенны полупрозрачные. Домашняя тля живёт в подземных гнёздах муравьёв-скотоводов (Lasius pecuarius) и питается на корнях деревьев и крупных травянистых растений. Муравьи выкапывают для этих тлей подземные камеры вокруг подходящего участка корня растения, и рассаживают тлей на очищенной поверхности корня, выбирая участки с тонкой корой. Они обеспечивают тлям безопасность и уход, очищают их от старых шкурок и смачивают их покровы слюной, если воздух в подземной камере становится слишком сухим.
В жизненном цикле домашней тли чередуется несколько форм, но их чередование нерегулярно и связано исключительно с условиями проживания. Наиболее обычна в здоровых колониях муравьёв партеногенетическая форма, способная размножаться без оплодотворения. Размер взрослой особи этой формы – около 5-6 миллиметров. Её брюшко сильно вздуто из-за развития кишечника, выделяющего сахаристую жидкость, ради которой муравьи разводят тлей. Кроме того, у домашней тли более мощный сосущий хоботок, позволяющий высасывать и обрабатывать больше сока растений. В выделяемой ими жидкости содержатся вещества, вызывающие у муравьёв определённое возбуждение, которое в дальнейшем сменяется периодом покоя, напоминающим сон. В небольшом количестве это вещество улучшает работоспособность муравьёв, и они прилежно собирают его, обходя колонии этих насекомых. Это вещество выделяют специальные железы, открывающиеся в заднюю кишку насекомого.
Партеногенетическая форма живородяща: самка рождает по одной крупной личинке-самке каждые 2 дня, и практически всегда в её теле есть несколько эмбрионов на разных стадиях развития. Личинок этих тлей муравьи сразу же забирают и рассаживают на свободных участках корня. Насекомые этого поколения образуют основное «дойное стадо» муравьёв. Эти насекомые малоподвижны, но муравьи переносят и расселяют их. Важным этапом расселения этих тлей является их участие в брачном лёте муравьёв – самки муравья уносят из гнезда по одной личинке тли, которая становится основательницей колонии этого вида на новом месте. Бывает, что муравьи из конкурирующих колоний могут похищать их, и тогда в колонии «воров» появляются генетически разнородные особи, что способствует росту генетического разнообразия при половом размножении.
Если муравьи плохо ухаживают за тлями, на полу камер накапливаются их выделения, привлекающие других насекомых, живущих в муравейниках. Неухоженные тли часто поражаются сажистыми грибками и плесенью; гифы грибов закупоривают трахеи тлей, и они массово гибнут.
В неблагоприятных условиях, особенно перед началом зимы, партеногенетическая особь рождает самцов, которые оплодотворяют партеногенетических самок и тем самым вызывают появление расселяющегося и зимующего поколения. Тли этого поколения – самцы и самки длиной не более 2 мм. Они способны выделять жидкость, которую собирают муравьи, но железы у них развиты значительно слабее. Они обладают развитыми крыльями и более толстыми хитиновыми покровами. Ориентируясь по движению воздуха, они находят вентиляционные ходы муравьёв и покидают их колонию. Во время лёта происходит оплодотворение, и самцы вскоре после этого гибнут. Самки уходят на зимовку, собираясь в земле у корней деревьев или крупных травянистых растений. Их обнаруживают муравьи, которые утаскивают их к себе в колонии. После зимовки оплодотворённые самки откладывают яйца, из которых выходят особи партеногенетическоо поколения, и цикл развития повторяется.

Идею о существовании этого вида насекомых высказал Мех, участник форума.

Морской восковой червец (Thalassorthezia cereifera)
Отряд: Равнокрылые хоботные (Homoptera)
Семейство: Червецы (Ortheziidae)

Место обитания: Атлантическое побережье Европы, паразит морской безлистной астры.
Разнообразные насекомые отряда равнокрылых хоботных – червецы, тли и щитовки – одни из самых специализированных паразитов растений. Паразитический образ жизни привёл к упрощению образа жизни при одновременном усложнении способов размножения. Некоторые насекомые этого отряда утеряли подвижность на взрослой стадии развития, и живут, постоянно присосавшись к кормовому растению. Часто паразит является узкоспециализированным видом, и эволюция растения-хозяина приводит к появлению у его паразита удивительных адаптаций.
На солёных болотах литоральной полосы Северной Европы растут морские безлистные астры – цветковые растения, выдерживающие регулярное затопление приливными волнами. Этот вид растений является кормовым растением для одного вида паразитических насекомых, который также приспособился к существованию в приливной зоне. Это морской восковой червец, обитающий на суккулентных стеблях морской безлистной астры. Подобно всем своим родственникам, это малоподвижное насекомое, которое почти постоянно сидит на растении и сосёт его сок с помощью длинного хоботка.
Самцы и самки морского воскового червеца сильно отличаются по внешнему виду. Самка этого вида бескрылая, длиной около 1 сантиметра. У неё сохранились очень короткие ноги. Поскольку это насекомое ведёт неподвижный образ жизни, ноги уже не служат для ходьбы. Две передних пары ног редуцированные и слабые. Задняя пара ног длиннее остальных; они подвижны, с широкими лапками. Эти ноги служат для жизненно важного процесса: ими насекомое растирает по телу воск, выделяемый особыми железами. Вокруг тела самки развивается щиток из воска, который служит для защиты от морской воды. Этот щиток защищает не только самку, но и её потомство, образуя выводковую камеру в задней части тела самки. Самец для оплодотворения самки подползает под её щиток.
Самец морского воскового червеца мелкий – длиной около 2 – 3 мм. У него развиты крылья, и он перелетает с растения на растение в поисках самок. За свою короткую жизнь самцы ничего не едят. У них есть две главных цели в жизни – оплодотворить самку и расселить потомство. Впрочем, самки легко размножаются без оплодотворения.
Оплодотворяя самку, самец невольно забирает с собой мелких личинок из её выводковой камеры, и разносит их по окрестностям. Личинки также легко расселяются с помощью ветра и морской воды. Они настолько лёгкие, что не прорывают плёнку поверхностного натяжения, и переносятся течениями на большие расстояния вдоль берегов. Но они выживают только там, где произрастает кормовое растение.
Это насекомое получает питание из единственного источника – из сока морской безлистной астры. Морской восковой червец во взрослом состоянии постоянно сосёт сок растения с помощью очень длинного хоботка, втрое превышающего длину тела самого насекомого. Поскольку сок не сбалансирован идеально для питания насекомых, червец вынужден удалять из организма вещества, получаемые в избыточном количестве. Родственники этого насекомого, тли, выделяют избыток сахаров, поступающих в организм, с помощью специальных желез. Морской восковой червец выделяет с их помощью не только сахар, но и избыток соли: в соке кормового растения соли значительно больше, чем в соке наземных растений. Выделительные поры на верхней стороне мешковидного тела самки имеют вид двух трубочек. Через них время от времени выделяется сладковатый рассол. Соль засыхает поверх воскового налёта и отваливается от воскового покрова насекомого полупрозрачными чешуйками. Иногда бабочки прилетают в колонии этих червецов и сосут выделяемую ими жидкость.
Соль, растворённая в морской воде, является главной проблемой для животных, вынужденных осваивать жизнь в море. Морской восковой червец решает её очень просто: насекомое не допускает контакта воды с собственным телом. Это насекомое выделяет обильный восковой налёт, а верхняя часть его тела покрыта волосками. Благодаря таким приспособлениям насекомое может переносить затопление водой – вокруг его тела сохраняется тонкая плёнка воздуха, предохраняющая организм насекомого от воздействия соли и служащая для дыхания. Но воздуха, окружающего тело насекомого, не хватило бы для пребывания под водой в течение прилива. Однако у этого насекомого есть практически неограниченный источник кислорода для дыхания, и морской восковой червец умеет его использовать. Дыхальца на брюшке насекомого сдвинуты вниз и сближены. Они защищены особого рода чешуйками, которые складываются в остроконечную трубку. Благодаря этой особенности насекомое не задыхается во время прилива: червец просто втыкает трубку под кожицу стеблей растения и дышит газами, образующимися в паренхиме растения. Газовая смесь внутри растения богата кислородом, образующимся в процессе фотосинтеза, и таким образом, растение служит насекомому не только «столовой», но и «аквалангом».
Этот вид может выдерживать пребывание в морской воде и расселяться на плавающих ветвях морской безлистной астры. Поэтому морской восковой червец распространён почти во всех местах, где произрастает морская безлистная астра на атлантическом побережье Старого Света. Это насекомое не встречается только на Новой Азоре и в Исландии – эти острова слишком далеки от побережья Европы и Африки.

Каучуковый червец (Latexococcus tubulipyga)
Отряд: Равнокрылые хоботные (Homoptera)
Семейство: Гигантские червецы (Margarodidae)

Место обитания: Африка, тропики и субтропики.
В процессе эволюции между растениями и насекомыми идёт постоянная война. Защищаясь от растительноядных насекомых, растения используют множество средств, делающих их несъедобными. Одно из таких средств – млечный сок, содержащий большое количество латекса. Для растений семейства молочайных характерно выделение млечного сока в больших количествах. Кроме того, он бывает ядовитым для травоядных животных. Это обеспечивает молочайным хорошую защиту, но не гарантирует полной свободы от растительноядных животных. Некоторым насекомым удалось преодолеть химическую защиту молочаев и они получили возможность беспрепятственно кормиться даже на самых ядовитых видах этих растений.
На ветвях деревьев семейства молочайных, произрастающих в лесах и редколесьях Африке к югу от Сахары, встречаются существа, больше напоминающие болезненный нарост на коре. Поодиночке или группами они сидят на побегах и непрерывно сосут сок кормового растения. Тело этих существ почти полностью погружено в массу, состоящую из капелек каучука, склеенных восковыми выделениями насекомого. Эти выделения образуют надёжный защитный футляр, спасающий малоподвижных существ от хищных насекомых. Это каучуковые червецы – насекомые, ведущие почти полностью сидячий образ жизни.
Каучуковый червец является довольно крупным представителем своей группы – длина взрослого насекомого достигает 13 – 15 мм. У него уплощенное чешуйковидное тело, покрытое слабо хитинизированной кутикулой красновато-бурого цвета. Крылья отсутствуют, антенны рудиментарны, а от глаз осталось лишь по несколько фасеток с каждой стороны широкой короткой головы. Сегментация тела выражена слабо. У каучукового червеца шесть коротких ног. Они вполне функциональны, но большую часть времени бездействуют. Взрослые особи этого вида неподвижны.
Ротовой аппарат этого вида представлен очень длинным хоботком (длина в 7 – 8 раз превосходит длину тела). Во время питания хоботок развёрнут и погружён в сосуды кормового растения. Во время линьки насекомое вытаскивает хоботок из тканей растения и скручивает его тугой спиралью.
Большую часть времени тело каучукового червеца покрыто щитком, который склеен из восковых выделений самого насекомого и частиц каучука, полученного из сока кормового растения. Задняя кишка насекомого может вытягиваться в длинную трубку и помещать каучуковые капли на его спину, где они застывают и густеют от солнечного тепла. Восковые выделения из желез, расположенных на спине, скрепляют каучуковые гранулы, образуя достаточно прочный покров. Во время линьки насекомое выползает из старого домика и после отвердения покровов переползает на другое место. Если это последняя линька, то молодое имаго может оплодотворить находящуюся в пределах досягаемости особь (при этом оплодотворение бывает взаимным), после чего прикрепляется к ветке и строит постоянный домик-щиток.
В отличие от многих насекомых, этот вид является гермафродитом. Взрослое насекомое способно после оплодотворения откладывать яйца всю жизнь, давая в общей сложности за 8 – 9 месяцев около тысячи личинок. Если по каким-то причинам не произошло оплодотворения, насекомое может откладывать партеногенетические яйца. Партеногенетические личинки мельче обычных, и неоплодотворённая особь производит до полутора – двух тысяч таких личинок.
Личинки каучукового червеца намного подвижнее взрослых. У них относительно более длинные ноги, чем у взрослых, и они хорошо ползают. В раннем возрасте благодаря мелкому размеру (длина – до 0,2 – 0,4 мм в зависимости от способа воспроизводства) они легко разносятся ветром и на ногах птиц и крупных насекомых вроде жуков и одиночных пчёл. Пчёлы, собирающие воск и каучук, выделяемые этими червецами, особенно часто разносят личинок этого вида.

Лягушкоглавая горбатка (Insectobatrachops mimicus)
Отряд: Равнокрылые хоботные (Homoptera)
Семейство: Горбатки (Membracidae)

Место обитания: Центральная Африка, влажные тропические леса.
В эпоху человека насекомые из обширного и разнообразного семейства горбаток были наиболее разнообразными в Южной Америке. Из-за деятельности человека, а в дальнейшем – из-за климатических изменений на рубеже голоцена и неоцена площади тропических лесов сильно сократились, и значительная часть видов этих насекомых исчезла. Восстановление тропических лесов способствовало росту биологического разнообразия горбаток, и среди них появились виды, обладающие причудливыми защитными приспособлениями. В тропических лесах Африки один из видов этих насекомых выработал необычный способ маскировки – эта горбатка подражает обитающему по соседству ядовитому земноводному, лягушке лжедреволазу прекрасному (Afrodendrobates pulcher) – вырост на её груди приобрёл сходство с головой этой лягушки, за что вид получил название лягушкоглавая горбатка. Кроме того, вместе с этим насекомым обитает ядовитый паук-скакунчик, также имитирующий ядовитую лягушку, и это даёт насекомому дополнительную защиту.
Длина тела взрослого насекомого – около 20 мм, но благодаря головному выросту имаго этого вида кажется крупнее. Тело насекомого шире всего в области грудных сегментов; голова широкая и короткая, с маленькими круглыми глазами по краям. Сверху она скрыта под большим выростом переднеспинки, который является частью камуфляжа этого вида. По форме вырост напоминает карикатурную лягушачью голову: он широкий и плоский, а с боков на нём возвышаются два выроста, имитирующих выпуклые глаза амфибии. Размер этого выроста составляет около половины длины тела насекомого, но он пустотелый, поэтому при необходимости лягушкоглавая горбатка умет летать. Крылья в сложенном виде располагаются по бокам туловища и имитируют бёдра задние лапок лягушки. Окраска этой горбатки очень заметная: крылья и вырост лимонно-жёлтые; голова, ноги и нижняя сторона тела желтовато-белые. По бокам тела есть по два чёрных мазка: на боковых частях груди и в основании крыльев. На выростах, имитирующих глаза, есть пара ложных «глаз» оранжевого цвета с чёрным вертикальным мазком внутри и несколькими белыми точками.
Незаметные у сидящего насекомого задние крылья окрашены в красный цвет с чёрными каёмками сбоку и сзади, и с мелким чёрным крапом по поверхности крыла. Эта окраска видна лишь в полёте насекомого.
Интересна звуковая защита вида, дополняющая мимикрию: замеченная хищником горбатка начинает издавать тонкий писк сериями сигналов, имитирующими голос лягушки. Если хищник не уходит, следует вторая часть спектакля: насекомое внезапно прерывает писк резкой дребезжащей трелью и в этот момент улетает, стараясь добраться до ближайшего укрытия.
Личинки лягушкоглавой горбатки не обладают такими средствами защиты – они разовьются лишь при последней линьке, при превращении в имаго. Но молодые насекомые обладают расширенными телами, а на переднегруди растёт конический шип, направленный вперёд. Они имитируют колючки и выросты коры, но дополнительно пользуются покровительством местных муравьёв: личинки выделяют сладкую падь, которую собирают муравьи. Они собираются группами на нижней части стволов молодых деревьев в подлеске. Взрослые особи предпочитают улетать в заросли эпифитов, где водится ядовитая лягушка-модель, и питаются соками лиан и эпифитов.
Готовый к размножению самец ищет по запаху самок и устраивает перед ними представление, трепеща расправленными крыльями. Представление сопровождается многотонным журчащим звуком. Самка откладывает в трещинах коры молодых деревьев до 50 яиц, оставляя их группами по 10-15 штук. Личинки сосут соки дерева, собираясь группами. Иногда в одной группе собирается потомство 2-3 разных самок. Продолжительность развития – до 7 месяцев, имаго живёт около полугода, успевая сделать 4-5 кладок.

Хищнец гигантский (Rhinocoris gigas)
Отряд: Полужесткокрылые (Hemiptera)
Cемейство: Хищнецы (Reduviidae)

Место обитания: умеренные области Евразии, от Центральной Европы до Восточной Сибири.

Рисунок Amplion

Клопы – один из самых крупных отрядов насекомых наряду с жесткокрылыми, чешуекрылыми, перепончатокрылыми и двукрылыми. Различные виды клопов встречаются во всех природных зонах, вплоть до поверхности воды тропических морей. Обычно они достигают очень крупных размеров в тропиках и субтропиках, но в неоцене отдельные очень крупные представители этой группы появились в областях Евразии, отличающихся сезонным климатом. Некоторые из них являются потомками тропических форм, а другие происходят от местных видов. Один из крупных клопов Евразии – хищнец гигантский, потомок одного из европейских хищнецов рода Rhinocoris. Это насекомое встречается на травянистой и древесно-кустарниковой растительности в лиственных и смешанных лесах, особенно там, где лес чередуется с участками кустарников и открытой местностью, а также по берегам рек. Этот вид отличается от других хищнецов более вытянутой и суженной формой тела. Размеры позволяют считать этого клопа одним из самых крупных видов насекомых умеренных широт: взрослые самцы достигают длины 4,5 – 5 см, а самки 5 – 6 см. Окраска взрослых особей изменчива в зависимости от среды обитания: от буровато-жёлтой до тёмно-коричневой, но чаще всего светло-коричневая или желтоватая с более тёмными пятнами. Личинки этого вида темнее взрослых особей. Блеск хитиновых покровов, характерный для ринокорисов, у хищнеца гигантского отсутствует. Тергиты брюшка с полосами, которые можно заметить на своеобразных «бортиках» – краях брюшка, немного приподнимающихся над спиной.
Этот вид клопов плотояден и очень неразборчив в пище. Он питается практически всем, что может поймать и удержать. Благодаря размерам он может нападать на пауков и крупных кузнечиков. Этот вид конвергентно сходен с богомолами некоторыми особенностями строения. Передняя пара конечностей несёт на внутренней поверхности своеобразные выросты-шипики для удержания добычи. Простых глазков у этого вида нет, зато сложные глаза крупные и сложены из множества фасеток, что обеспечивает насекомому острое зрение. Усики, как и у всех клопов данного рода, 4-члениковые, хоботок – из трёх члеников. Половой диморфизм ярко выражен – самка имеет более крупные размеры и недоразвитые крыльях. У этого вида летает только самец. Гигантские хищнецы могут издавать звуки трением хоботка о продолговатую бороздку, снабженную поперечными утолщениями и помещающуюся между тазиками передних ног (это отличительная особенность всех хищнецов).
Гигантский хищнец начинает охотиться вечером, и охота продолжается всю ночь. Днём это насекомое старается найти укрытие или просто неподвижно сидит среди растительности, стараясь не выдать своего присутствия. Спаривание происходит в июне-июле. Самка терпимо относится к самцу: несмотря на сходство с богомолом, каннибализма со стороны самки не происходит. Самка прячет кладку среди растений. Кладка не несёт каких-либо защитных приспособлений, число яиц в кладке доходит в среднем до 60-ти штук, но может варьировать от 40 до 80. В течение лета кладка повторяется до 3 – 4 раз. Из яиц выходят подвижные личинки, которые отличаются от взрослых особей лишь размерами и недоразвитыми крыльями. Они также являются хищниками, и их первой добычей обычно бывает тля. Хищнец гигантский зимует на стадии поздней личинки, и в это время не образует скоплений.
Естественных врагов среди беспозвоночных у этих клопов довольно мало. Они более уязвимы в молодом возрасте, и тогда на них нападают другие хищные насекомые и пауки. Кладки часто поражаются наездниками. В любом возрасте этих клопов поедают птицы и мелкие млекопитающие. Защищаясь от крупных врагов, клоп может нанести болезненный укол хоботком – его «укус» по болезненности сопоставим с «укусом» шершня.

Этот вид насекомых открыл Amplion, участник форума.

Иглолаз обыкновенный (Spiculophthiris carnivorus)
Отряд: Полужесткокрылые (Hemiptera)
Семейство: Антокориды (Anthocoridae), подсемейство Иглолазы (Spiculophthiirinae)

Место обитания: Евразия, Африка, Меганезия и близлежащие острова.

Рисунок Amplion

Клопы даже в прошлом обладали огромным потенциалом, заполняя почти все существующие в то время экологические ниши. В неоцене клопы стали ещё более вездесущими. Одно из семейств, в прошлом имевшее небольшое значение, в неоцене породило виды, несколько отличающиеся от предков по образу жизни: в семействе цветочных хищников, или антокорид, появилось целое подсемейство Spiculophthiriinae, или иглолазы. Эти клопы примечательны тем, что живут на млекопитающих, имеющих на спине колючки, и питаются паразитическими беспозвоночными (в основном клещами, но также вшами и блохами), тем самым принося немалую пользу «хозяевам». Хозяевами различных видов иглолазов являются ежи и их крупные потомки, дикобразы и ехидны.
Взрослые клопы, как и все антокориды, обладают очень мелкими размерами – от 1 до 10 мм. Их конечности устроены особым образом, позволяющим цепляться за подшерсток и иглы – на дистальном конце бедра развивается похожий на шпору шип, и лапка образует вместе с этим шипом подобие клешни, позволяя насекомому цепляться за шерсть и иглы животного-хозяина. Различные виды иглолазов выглядят и окрашены немного по-разному, но основной цвет их окраски – чёрный, иногда с добавлением пятен красного или жёлтого цвета. Бывает и контрастный окрас: его демонстрирует обыкновенный иглолаз, живущий в Европе на различных видах ежей.
Самцы и самки иглолаза, миновав последнюю стадию линьки, разлетаются в поисках других животных-хозяев; очень редко они остаются на той же самой особи, на которой родились. Новых хозяев они находят с помощью зрения и обоняния. Затем клопы приступают к брачным играм, которые сводятся к достаточно стандартному ритуалу погони самцов за самкой, после которой следует быстрая копуляция. Спустя некоторое время самка откладывает яйца на иглы или прямо на кожу, после чего некоторое время охраняет кладку. Развитие этих насекомых происходит быстро: после выхода из яиц нимфы моментально расползаются, приступая к своим прямым обязанностям – истреблению паразитов. После череды линек и они покинут животное, повинуясь инстинкту расселения.
В некоторых случаях клопы вынуждены впадать в диапаузу. Даже тогда они не покидают тело животного, а впадают в спячку вместе с ним.
Род Spiculophthiris не очень велик, но довольно разнообразен. Некоторые из его представителей обладают широким ареалом и не привязаны к определённому животному-хозяину, а другие, напротив, являются эндемиками или узкоспециализированными симбионтами.
Иглолаз большой (Spiculophthiris major) живет в Северной Европе на ежеволках и их родственниках и достигает длины 9 – 10,5 мм. Это самый крупный и северный вид рода. Для него характерна тёмная окраска всего тела и крыльев; только задний край передних крыльев имеет белую кайму.
Азорский иглолаз (Spiculophthiris azorensis) населяет остров Новая Азора, где его хозяевами являются необычные потомки ежей. Длина этого вида равна 7 – 9 мм. У него удлинённое тело чёрного цвета с широкой алой перевязью на груди.
Меганезийский иглолаз (Spiculophthiris tachyglossophilus) обитает в Меганезии и является симбионтом ехидн. Длина тела — от 5 до 7 мм; отличается несколько расширенным телом овальных очертаний и серой окраской, на фоне которой ярко выделяется белоснежное пятно на голове между глазами.
Африканский иглолаз (Spiculophthiris hystricola) и азиатский иглолаз (Spiculophthiris parahystricola) живут в иглах соответственно африканских и азиатских дикобразов. Их длина — от 3 до 6 мм. Африканский вид в среднем крупнее азиатского. Оба вида окрашены в тёмно-бурый цвет и различаются преимущественно по географическому распространению и некоторым особенностям жилкования крыльев.
Отдельный род подсемейства составляют чешуелазы (Squamicola), обитающие в тропических и субтропических районах Азии от засушливых окраин Средиземноморской котловины до лесов тихоокеанского побережья. Два представителя этого рода обладают уплощенным телом и добывают паразитов из-под плоской чешуи панголинов (панголинов чешуелаз (Squamicola maniphilus) из тропических лесов и кустарников) и чешуйчатых ежей (ежиный чешуелаз (Squamicola erinaceicola) из полупустынь Передней Азии). Эти насекомые невелики: длина их тела не превышает 5 мм. На лапках этих видов развиты присоски, позволяющие им передвигаться по гладкой поверхности роговой чешуи животного-хозяина.

Эти виды насекомых открыли Семён и Amplion, участник форума.

Гераклоп речной (Plicatilichelus hercules)
Отряд: Полужесткокрылые (Hemiptera)
Семейство: Белостомовые (Belostomatidae)
Место обитания: Евразия, реки и ручьи в областях тропического и субтропического климата.

Рисунок Amplion

Гераклоп речной – один из нескольких новых видов клопов, составляющих в общем-то немногочисленное семейство белостом. Внешне этот клоп сильно отличается от большинства представителей семейства, обладая несколькими очень специфическими признаками. Большую часть своей жизни имаго этого вида существует в бескрылой форме, зато достигает очень крупных размеров по меркам насекомых – до 15 см. Гераклоп имеет необычные передние конечности – развитые бедро и гипертрофированные голени и первые членики лапок. Сложеные на манер богомоловых, они обладают огромной силой и позволяют не только захватывать добычу, но и оглушать ее мощным ударом булавовидного членика лапки. Гераклоп стал реже плавать, всё чаще передвигаясь по дну и проламывая раковины моллюсков, хитин насекомых и даже твёрдые панцири ракообразных. На рыб, плавающих в толще воды и у поверхности, это насекомое почти не обращает внимания, но охотно нападает на небольших сомов, вьюновых и других донных рыб. Благодаря силе передних конечностей гераклоп может почти не бояться хищников – конечности у вынутого из воды насекомого в воздухе могут также издавать громкий щелчок, который благодаря эффекту неожиданности может испугать даже больше, чем удар, который наносит хищнику защищающийся гераклоп.
Интересен жизненный цикл этого клопа. Как и прочие виды беластоматид, самка гераклопа откладывает яйца (в количестве до 50 штук) на спину своему супругу, и тот носит их до вылупления. С самого начала у нимф этого вида есть столь же своеобразные конечности, разве что менее сильные. С последней линькой клопы приобретают крылья. Дальнейший жизненный путь взрослого насекомого зависит от особенностей климата, погоды и сезона.
Обычно большая часть гераклопов так или иначе расселяется по соседним водоёмам. Этому насекомому довольно трудно летать из-за большого размера и тяжёлых передних конечностей, поэтому мигрирующие особи движутся короткими перелётами, отдыхая в лужах, или просто на земле. Миграция обычно происходит ночью, когда спят их основные враги – крупные околоводные птицы. После прибытия на новое место жительства часть клопов (самки всегда, самцы иногда) сбрасывает крылья; такие особи навсегда переходят к жизни в воде. Но иногда сбрасывания крыльев не происходит, а часть клопов сбрасывает их сразу же после того, как затвердеют после линьки. Такие особи уже никуда не переселяются, или мигрируют исключительно под водой.
Гераклоп поселяется в реках и ручьях, обычно с несильным течениям, на небольшом удалении от берегов. Это насекомое отдаёт явное предпочтение местам, заросшим растениями, но с пространством для плавания.

Этот вид насекомых открыл Amplion, участник форума.

Бродячая водомерка (Pezogerris saltans)
Отряд: Клопы (Hemiptera)
Семейство: Водомерки (Gerridae)

Место обитания: Антарктида, луга и побережья водоёмов.

Рисунок Тони Джонса

Наземная фауна Антарктиды в эпоху ранненеоценового потепления начала формироваться практически с нуля. Изоляция этого материка широкими морскими проливами стала причиной медленного заселения материка. Но другой стороной этого была интенсивная адаптивная радиация мигрантов, которая приводила к появлению многочисленных эндемичных видов. В процессе эволюции потомки первых мигрантов часто меняли образ жизни, осваивая новые экологические ниши. Так произошло с представителями семейства клопов-водомерок: некоторые неоценовые виды этих насекомых смогли вернуться к наземному образу жизни.
Бродячая водомерка полностью утратила связь с водными местообитаниями и превратилась в наземного хищника. Это насекомое длиной около 15 мм с удлинённым и уплощенным телом. Голова этого насекомого несёт выпуклые глаза, приподнятые над поверхностью тела, короткие антенны и острый хоботок, который в покое укладывается вдоль нижней стороны тела. Окраска спинной стороны тёмно-бурая с чёрным пятном на груди и голове; нижняя сторона тела оранжево-красная, кончик брюшка белый.
Ноги этого насекомого имеют различную длину и специализацию. Передняя пара ног – сильная, хватательная, приспособлена для удержания добычи. Длина этих ног – примерно три четверти от длины тела насекомого. В покое они подогнуты под туловище и сложены, прикрывая хоботок. Средняя и задняя пары ног очень удлинённые – вдвое превышают длину тела. Задняя пара ног обладает также утолщёнными бёдрами и позволяет совершать прыжки длиной до метра.
Этот вид насекомых – хищник, питающийся мелкими насекомыми других видов. Бродячая водомерка устраивает засады среди травы, держась длинными ногами за несколько листьев или стеблей. Почувствовав вибрацию растения от ползущего насекомого, хищник высматривает его и настигает прыжком. Упав на свою добычу, бродячая водомерка вцепляется в неё передней парой ног и наносит ядовитый укол хоботком. Через некоторое время клоп просто высасывает растворившиеся ткани добычи и бросает пустой хитиновый панцирь. Яркая окраска нижней стороны тела – предупреждающая: укус этого клопа причиняет сильную боль, хотя и не смертелен даже для мелких птиц.
В течение полярного лета у этого вида сменяется два поколения, но самые южные популяции, обитающие вблизи ледника, дают только одно поколение в год. Зимуют особи бескрылого поколения, появившиеся на свет во второй половине лета. Весной они претерпевают последнюю линьку, откармливаются и спариваются. Часто самка поедает самца, завершившего спаривание, но даже если ему удаётся уцелеть, он вскоре гибнет сам. Самка откладывает яйца в гнилую растительность, после чего погибает. Из яиц выходят личинки, которые к середине лета вырастают в крылатых особей. В популяциях, развивающихся в одно поколение, крылатых особей не бывает. Крылатое и бескрылое поколения ведут одинаковый образ жизни, но крылатые особи активно расселяются и могут даже пересекать морские проливы. После спаривания и откладки яиц они также гибнут.
Если спаривание не произошло, существует большая вероятность успешного размножения путём партеногенеза. Партеногенетические популяции состоят только из самок, и развиваются также двумя поколениями. Кроме того, крылатые особи обеспечивают единство вида, спариваясь с особями из приполярных и островных популяций и передавая им свои гены.

Бегающая водомерка (Dolichogerris cursor)
Отряд: Клопы (Hemiptera)
Семейство: Водомерки (Gerridae)

Место обитания: Антарктида, каменистые местности с редким травяным покровом в окрестностях ледников.
Адаптивная радиация наземных водомерок привела к появлению разнообразных видов хищных клопов, населяющих различные местообитания и применяющих различные тактики в поиске добычи.
На поверхности скал, прогреваемых лучами летнего солнца, охотится один из представителей наземных водомерок – бегающая водомерка. Этот вид представляет собой небольшое насекомое – длина тела взрослой особи около 12 мм. Тело удлинённое, цилиндрическое, с шаровидной головой и крупными выпуклыми глазами. Передняя пара ног хватательная, в покое сложена под телом. Вторая и третья пара ног равной длины и одинакового развития. Они лишь немного превышают длину тела. Крылья есть у всех особей.
Основная окраска тела – серая или коричневатая, под цвет преобладающих в той или иной местности горных пород. Верхняя сторона тела красная, но это заметно лишь во время полёта или при угрожающей демонстрации насекомого.
Ожидая появления добычи, этот клоп лежит на поверхности камня, распластав в стороны среднюю пару ног. Задняя пара при этом подогнута под тело и готова к прыжку. Чувствительные волоски на лапках позволяют насекомому ощущать малейшие сотрясения поверхности камня, производимые бегущими по нему насекомыми. Когда подходящая добыча оказывается близко, клоп догоняет её, передвигаясь «галопом» и держа переднюю пару ног наготове. Настигнув добычу, хищник наносит ядовитый укол хоботком и высасывает её.
При нападении птицы насекомое раскрывает крылья и демонстрирует приподнятое кверху брюшко красного цвета. У бегающей водомерки прочный хоботок, способный проколоть кожу птицы, и сильный яд, вызывающий недолгие, но очень болезненные ощущения.
В течение года этот вид даёт только одно поколение. Зимуют личинки раннего возраста, которые начинают интенсивно питаться после таяния снега. Благодаря выносливости они способны выдерживать даже вмерзание в лёд и продолжают нормальное развитие после нескольких лет ледяного плена.

Травяной скрытень (Gerromantis cryptus)
Отряд: Клопы (Hemiptera)
Семейство: Водомерки (Gerridae)

Место обитания: Антарктида, луга и побережья водоёмов, территории, удалённые от ледников.
Трудности заселения Антарктиды наземными животными привели к появлению среди обитателей этого материка своеобразных форм, являющихся экологическим аналогами обитателей других материков, но не имеющими с ними ничего общего в плане происхождения. Здесь стрекозы отчасти замещают мелких рыб, птицы – грызунов, а креветки – наземных крабов. Среди насекомых примеры такого рода тоже существуют, и один из них – это представитель наземных водомерок, ставший своеобразным аналогом богомола – травяной скрытень.
Это довольно крупный вид клопов – длина его палочковидного тела около 25 мм. Как и у прочих наземных водомерок, у него лишь две пары ходильных ног – средняя и задняя. С их помощью насекомое ползает в зарослях травы и среди кустарника. Передние ноги очень сильно развиты. Они хватательные, очень большие, с удлинёнными голенью и бедром. На нижней поверхности голени и бедра передних ног имеются зубцы разного размера, образующие при сгибании конечности цепкий захват. Этот вид – хищник, питающийся любыми насекомыми, которых может удержать.
Голова насекомого малоподвижна, но это компенсируется подвижностью хоботка, легко нащупывающего уязвимые места в теле добычи и проникающего между хитиновыми кольцами её панциря. Хоботок подвижен в основании и посередине, где имеется своеобразный «сустав». Яд очень сильный: укол хоботка способен убить мелкую птицу в течение нескольких минут.
Тело насекомого окрашено в ярко-зелёный цвет с желтоватым брюшком и тонкими продольными полосками желтоватого цвета на спине и боках, что обеспечивает прекрасную маскировку среди растений. Крылья имеются только у самцов.
Травяной скрытень обычно сидит среди растений, приняв вертикальное положение. Насекомое следит за окружающим миром с помощью зрения, а также улавливает вибрацию почвы и растений чувствительными органами на кончиках ног. Добыча также поедается в вертикальном положении.
Ухаживание у этого вида происходит своеобразно: самец летит на запах самки, но не приближается к ней сразу, а выжидает, пока она поймает добычу. Когда самка занята поглощением пищи, её агрессивность заметно снижается, поэтому самцу удаётся оплодотворить её и уйти живым.
После оплодотворения самка откладывает яйца на основания собственных ходильных ног и носит их, ведя обычный образ жизни. Молодые особи сразу же покидают мать и ведут самостоятельную жизнь. После одного оплодотворения самка может сделать до трёх кладок. Зимуют и взрослые, и молодые особи.

Длиннохоботный гарпунёр (Proboscigerris dolichostomus)
Отряд: Клопы (Hemiptera)
Семейство: Водомерки (Gerridae)

Место обитания: Антарктида, пресные водоёмы.
В Антарктиде эволюция клопов-водомерок сделала своеобразный «шаг назад», когда от водных обитателей произошли сухопутные формы. Но такой шаг в эволюции сделали далеко не все представители этой группы: среди антарктических водомерок эпохи неоцена большинство всё же составляют водные формы. У некоторых из них появились различные приспособления, позволяющие им более эффективно добывать пищу.
Длиннохоботный гарпунёр – это небольшой представитель водомерок, способный охотиться на водяных насекомых, изобилующих в пресных водах Антарктиды. У него две пары ходильных ног (средняя и задняя), которые удерживают насекомое на поверхности воды благодаря гидрофобным выделениям. Передняя пара ног укороченная и очень подвижная, выполняет гигиеническую функцию. Тело этого насекомого цилиндрическое, сероватое сверху и белое с голубоватым оттенком снизу, покрыто короткими волосками. Клоп смазывает его гидрофобными выделениями специальных желёз с помощью передней пары ног.
Главное приспособление для охоты у этого вида – очень длинный складной хоботок. Его длина почти вдвое превышает длину тела насекомого. Примерно посередине хоботка имеется подвижный сгиб, позволяющий насекомому двигать хоботком, как рукой, и складывать его при необходимости. Кончик хоботка слегка загнут назад. Во время охоты длиннохоботный гарпунёр просто дрейфует по поверхности воды, время от времени перемещаясь на новое место, если его сносит ветром. При этом хоботок вытянут вперёд, а его кончик прокалывает плёнку поверхностного натяжения и находится под водой. Чувствительные волоски на кончике хоботка позволяют насекомому улавливать волны и запахи, распространяющиеся от плывущей под водой добычи. Когда какое-либо некрупное насекомое оказывается достаточно близко, клоп с силой втыкает в него свой хоботок и сразу же выпускает яд, убивающий добычу и растворяющий её внутренности. Если добыче удаётся сорваться, клоп легко отыскивает её благодаря чувствительным клеткам на кончике хоботка.
Взрослые насекомые зимуют в толще растительного мусора. Размножение происходит в весенне-летний сезон и предваряется брачными играми. Самцы демонстрируют себя самкам, поднимая вверх хоботки и совершая кончиком хоботка круговые движения. Самка откладывает яйца на листья растений, плавающие по поверхности воды. В течение лета кладки повторяются 2 – 3 раза, после чего взрослые особи гибнут. Личинки чёрного цвета, мелкие, с укороченным телом. Они питаются ногохвостками и другими мелкими насекомыми, обитающими на поверхности воды, и держатся близ берегов, под защитой листьев болотных растений. По мере роста они начинают охотиться на подводную добычу.

Гладыш-комарик (Aquaculex typicus)
Отряд: Полужесткокрылые (Hemiptera)
Семейство: Гладыши-комарики (Aquaculicidae)
Место обитания: Евразия; пресные водоёмы умеренного климатического пояса Европы, Средней Азии, Сибири.

Рисунок Amplion

Гладыш-комарик – один из нетипичных представителей отряда Heteroptera. Он и еще несколько схожих представителей, обитающих в разных частях Евразии, образуют небогатое видами семейство маленьких клопов-эктопаразитов, живущих под водой. Клоп по внешнему виду очень напоминает представителей семейства Pleidae, от которых произошёл. Это очень мелкий вид насекомых: размер гладыша-комарика – около 3 – 4 мм. Представители рода отличаются особым строением хоботка. У гладыша-комарика он направлен вперёд и усилен, а также способен несколько изгибаться вниз. Но значительные изменения произошли в поведении – клопы этого рода перешли от хищничества к питанию жидкостями тела и разжиженными тканями крупных водных позвоночных. Способность хоботка изгибаться позволяет клопу прочно заякориваться на жертвах.
Тело этого насекомого по форме напоминает перевёрнутую лодку: спинная сторона сильно выпуклая и клоп кажется «горбатым». Усики сильно редуцированы и скрыты внизу под головой, чтобы уменьшить сопротивление воды при плавании. Тело у большинства представителей рода жёлтое, а глаза имеют красноватый оттенок. Самцы и самки никак не различаются внешне.
Две передних пары ног у гладыша-комарика укорочены, зато задняя пара ног длинная и сильная. На внутренней стороне задних ног развита бахрома щетинок, помогающих плавать. Эти клопы ловко плавают как брюшной, так и спинной стороной вверх. Манера движения гладыша-комарика напоминает плавание веслоногих рачков – насекомое движется серией последовательных рывков в толще воды. Этот клоп способен надолго зависать в толще воды, выпустив из-под крыльев пузырёк воздуха. Кислород из воды поступает в этот пузырёк путём диффузии, обеспечивая потребности крохотного насекомого.

Рисунок Amplion

Эти клопы нападают на рыб и сосут их кровь. Обычно они прикрепляются возле оснований грудных и брюшных плавников крупных рыб, а у мелких рыб атакуют живот, где кожа тоньше. Проколов кожу рыбы, клоп выпускает небольшое количество ферментов, препятствующих свёртыванию крови и частично разрушающих ткани жертвы. После этого он всасывает получившуюся питательную жидкость и покидает жертву. Раны, как правило, болят недолго, и крупные рыбы не испытывают беспокойства, когда на них нападает этот мелкий клоп. Но маленькие рыбы стараются сбросить его, резко поворачиваясь из стороны в сторону, проплывая через заросли растений или почёсываясь об дно и камни. Мальки могут погибнуть от укуса этого клопа.
Гладыш-комарик откладывает яйца, как и его предки, в ткани растений. Самка надрезет яйцекладом основания стеблей недалеко от дна и откладывает в каждый надрез одно яйцо. Кладка состоит из 10 – 15 яиц и повторяется до пяти раз за лето. У тропических видов возможно до десяти кладок в течение года. Молодые клопы достигают половозрелости в возрасте двух месяцев, и могут прожить до года.
В субтропиках Дальнего Востока и Японии этот вид сменяется близким видом – гладышем-комариком восточным (Aquaculex orientalis). Этот вид сходного размера имеет светло-жёлтую окраску и сходные размеры тела. Его чётко отличает особенность репродуктивного поведения: самка откладывает яйца в ткани плавающих листьев водных растений. Также этот клоп часто нападает на лягушек и тритонов.
Утиный кровосос (Aquaculex anativorus) нападает не на рыб, а исключительно на водяных птиц – уток и чаек. Этот вид – самый мелкий в своём роде, и самый широко распространённый. Длина этого клопа – около 2,5 мм, окраска оранжевая – это позволяет клопу оставаться невидимым на ногах птиц во время кормления. Две передних пары ног у него очень сильные и цепкие. Прицепляясь к ногам птиц, он легко переносит многочасовое воздушное путешествие. На ногах мигрирующих уток этот вид расселился далеко на север Евразии, за Северный полярный круг. Это насекомое успешно зимует в промерзающих водоёмах и подо льдом в крупных реках. Эти насекомые встречаются от атлантического до тихоокеанского побережья Евразии.
Рыбья блоха въедливая (Aquaculex penetrans) – один из самых крупных видов: его длина достигает 4,5 – 5 мм. Это эндемичный для Четвероморья вид, паразитирующий на местных осетровых рыбах. От остальных видов он отличается более прочным и относительно длинным хоботком, позволяющим проколоть прочную кожу этих рыб. Это насекомое также отличаются от остальных представителей рода тем, что откладывает яйца на плавающие куски дерева и куртины тростника. Личинки этого вида питаются на пелагических рыбах, по мере роста переходя к питанию на основном виде-хозяине.
Гладыш-комарик тропический (Aquaculex tropicalis) населяет исключительно Южную, Юго-Восточную Азию и Дальний Восток до Японских островов. Это мелкий вид (длина имаго не более 2 мм), паразитирующий на пресноводных рыбах, преимущественно мелких видов. Отличается от остальных видов рода светлой, почти белой окраской. В перерывах между нападениями на рыб держится на нижней стороне листьев подводных растений, которая часто окрашена в белый цвет.

Идею о существовании этих видов насекомых высказали Семён и Amplion, участники форума.

Кружевница гигантская (Megalotingis phyllomorpha)
Отряд: Полужесткокрылые (Hemiptera)
Семейство: Кружевницы (Tingidae)
Место обитания: остров Новая Азора, тропические леса.

Рисунок Amplion

Семейство кружевниц в эпоху человека включало огромное количество (до 2000 видов) клопов, крайне разнообразных по форме тела. По красоте ажурных форм некоторые виды могли сравниться с радиоляриями, и были столь же мелкими (в масштабах клопов, конечно). Немногие достигали длины в полсантиметра, а уж «гиганты» длиной в сантиметр попадались и вовсе крайне редко.
Несмотря на то, что общая форма надкрыльев у кружевниц была довольно разнообразной, представителей достаточно многих видов можно было бы принять за опавшую листву… если бы они не были столь мелкими. Преимущество столь своеобразной формы тела использует в неоцене один из видов этого семейства, гигантская кружевница, населяющая вечнозелёные леса на острове Новая Азора. Этот клоп сильно отличается от прочих представителей своего семейства, и в первую очередь бросаются в глаза размеры насекомого: самцы длиной до 5 сантиметров, а самки – до 6! Кружевницы – одни из немногих клопов, которые не имеют перепоночки на передней паре крыльев, и, следовательно, их вполне можно было бы назвать «жесткокрылыми», а не полужесткокрылыми (таково научное название отряда, к которому принадлежат клопы) с точки зрения морфологии. Форма надкрылий у этого вида напоминает лист одного из растений, среди которых обитает этот крупный клоп.
Но не только размеры отличают эту кружевницу от предковых форм. Её окраска целиком зелёная! «Жилки листа», которые образованы бывшими некогда утолщениями, отграничивающими поля надкрыльев, приобрели более темный оттенок; ячейки между жилками более светлые. Лапки и усики насекомого очень светлые, и в покое клоп поджимает их под себя.
Многие кружевницы питаются у корней и окрашены в неприметные цвета – бурый и серый. Мимикрия гигантской кружевницы позволила ей почти открыто питаться на своем растении. Днем клоп практически неподвижен. Кроме того, когда он вытягивается на средней и передней парах ног и поджимает усы под голову, его крайне сложно отличить от обычных листьев: клоп почти абсолютно плоский, а нижняя сторона тела, хотя и не обладает фактурой, имитирующей лист, окраской также подражает листу.
Передвигаться этот клоп предпочитает ночью; в это же время он совершает перелёты. К концу мая клопы спариваются (обычно спариванию предшествуют невыразительные ухаживания в виде «черепашьих» гонок по веткам), и самец покидает самку. Самка откладывает до 40 яиц. Личинки первого возраста почти прозрачны, но уже со второго начинают приобретать зелёный цвет. Личиночная стадия – самая опасная в жизненном цикле этого вида: форма тела не позволяет им полностью сливаться с фоном, крыльев для спасения бегством нет, а размеры тела привлекают более крупных хищников, обычно из числа птиц. Но пройдёт три месяца, и личинки станут взрослыми клопами. Имаго, если повезёт, проживёт ещё около полугода, успев дать жизнь очередному поколению.

Этот вид насекомых открыл Amplion, участник форума.

Щитник-нянька горбатый (Pentatonutrix gibbosus)
Отряд: Полужесткокрылые (Hemiptera)
Cемейство: Щитники (Pentatomidae)

Место обитания: влажные тропические леса Южной Америки.

Рисунок Amplion

В эпоху неоцена в экваториальных областях Земли обитает огромное количество видов насекомых. В ходе борьбы за существование они вырабатывали разнообразные стратегии, позволяющие избежать конкуренции: новые виды корма, новые способы защиты, новые пути заботы о потомстве. Среди южноамериканских клопов появились виды, которые приобрели своеобразный способ заботы о потомстве – щитники-няньки.
Один из типичных видов в своём роде – щитник-нянька горбатый. Это крупный клоп: взрослая особь достигает длины от 4 (самцы) до 5 (самки) сантиметров. Форма тела характерна для типичного щитника: тело насекомого широкое, приплюснутое, без боковых выростов. Отличается лишь щиток, строение которого является характерным признаком рода – он крупный, закрывает большую часть спины и имеет форму крышечки (выпуклый). Обычно он достаточно плотно прилегает к телу, но в некоторых случаях способен приподниматься над спиной – этому способствуют и изгибы туловищного отдела.
Окраска горбатого щитника-няньки яркая, но узор на теле довольно простой: на каждом сегменте брюшка присутствуют чёрная и светлая (от ярко-красного до бежево-желтого) полосы. Щиток светлый с двумя чёрными пятнами, иногда эти пятна достигают края щитка. Переднеспинка с более или менее Т-образным светлым пятном на общем чёрном фоне. На голове (также чёрной) может присутствовать M-образное пятно. Надкрылья чёрные с рядом светлых пятен по краю. У данного вида присутствует половой диморфизм: самка крупнее за счет более удлинённого, заострённого заднего конца тела; надкрылья укорочены, крылья редуцированы.
Рисунок Amplion

Обитает этот клоп во влажных тропических лесах, на крупных деревьях. Он питается растительной пищей, подобно другим клопам, нанося уколы хоботком в покровы растений. Благодаря пахучим железам, выделяющим неприятно пахнущий секрет, клоп относительно несъедобен. Он питается днём, ночами скрывается в укромных местах, но иногда остаётся на месте, просто замирая и полагаясь на предупреждающую окраску и запах.
В процессе индивидуального развития этот клоп претерпевает четыре линьки, достигая стадии половозрелого имаго на 30-й – 35-й день. Поиском партнёра занимаются самцы, способные летать. После того, как самец находит самку, следует короткая фаза распознавания, а затем происходит спаривание, длящееся от нескольких часов до суток. После спаривания самка поворачивается к самцу задом и начинает откладывать яйца прямо под приподнявшийся щиток, на его спину. Кладка яиц проходит несколько часов; всё это время самка удерживает самца задними ногами. Отпуская его, самка даёт понять, что кладка завершена и самец свободен.
Яйца очень мелкие, их количество может достигать 90 штук. Их развитие завершается на 20-й день. Находясь под щитком, яйца защищены не только от излишнего высыхания и хищников-яйцеедов, но и от яйцевых паразитов, от которых сильно страдают другие клопы. Кроме того, самец активно передвигается всё время, пока носит на себе кладку – это позволяет вылупившимся самкам быстрее распространяться. Впрочем, летать в это время он не может – яйца приклеиваются не только на внутреннюю сторону щитка, но и на крылья.
На третий день после вылупления, сразу после первой линьки, молодые щитники покидают папашу и «отправляются в свободное плавание». Удалив из-под щитка остатки оболочек яиц, самец может отправиться искать новую самку. При удачном стечении обстоятельств взрослый клоп может дожить до 2 лет, спариться и выносить потомство до 4 – 5 раз в течение жизни. Явной приуроченности размножения к какому-либо сезону у этих клопов не наблюдается.
Основными врагами этих клопов являются пауки, отдельные виды птиц, а также ряд крупных жуков. В момент откладки клопиные яйца уязвимы для мелких наездников.

Этот вид насекомых открыл Amplion, участник форума.

Клоп-алхимик (Alchemicus distillator)
Отряд: Полужесткокрылые (Hemiptera)
Семейство: Щитники (Pentatomidae)

Место обитания: тропические леса Южной и Юго-Восточной Азии.

Рисунок Amplion

Жизнь в тропическом лесу имеет одну особенность – благоприятные климатические условия способствуют процветанию множества видов, среди которых возникает острая конкуренция за жизненное пространство и пищевые ресурсы. В таких условиях оптимальной стратегией является появление очень узкой специализации и освоение источников пищи, недоступных другим видам. Один из видов азиатских клопов-щитников приобрёл способность кормиться соком деревьев семейства тутовых, который богат каучуком. За способность расщеплять компоненты сока этих растений этот клоп получил название клоп-алхимик.
Это насекомое – достаточно крупный представитель семейства: его длина достигает 25 – 30 мм. Его внешность очень характерна, и на неё оказали большое влияние особенности рациона насекомого. У взрослого клопа переднеспинка вздута в виде огромного «горба» с двумя коническими выступами-«рогами», направленными вперёд и назад. Размер этого нароста сравним с размерами остального туловища насекомого. В этом наросте находится значительная часть сильно развитого многокамерного желудка насекомого, содержащего колонии бактерий-симбионтов.
Тело клопа-алхимика, в отличие от тел большинства клопов-щитников, не уплощенное, а выпуклое на верхней стороне. Нижняя сторона тела плоская: во время кормления насекомое плотно прижимается к субстрату. Несмотря на странную форму тела, это насекомое умеет летать. Полёт клопа-алхимика тяжёлый и прямолинейный, он не способен совершать сложные воздушные манёвры, как более мелкие насекомые. Окраска этого насекомого сохраняет яркость на протяжении всей жизни, кроме самого первого возраста. Вылупившиеся из яиц личинки имеют буроватый цвет, который после второй линьки сменяется ярко-розовым с жёлтыми пятнами на сегментах брюшка между зачатками крыльев. У личинок старшего возраста тело приобретает рубиново-красный цвет с оранжевыми брюшными сегментами. Голова и ноги у неё чёрные. Взрослый клоп-алхимик имеет ярко-красный цвет с лаковым блеском. На Выросте переднеспинки развита пара ложных «глаз», белых с чёрной каймой и синим мазком в середине. Сегменты брюшка взрослого насекомого сверху жёлтые, окаймлены по бокам чёрной полосой. Но окраска брюшка не видна за крыльями, сложенными на спине. Первая пара крыльев имеет маскировочный цвет – серый с чёрными жилками, имитирующими трещины на коре дерева. Вторая пара крыльев прозрачная с ярко-красной каймой. Потревоженный клоп поворачивается к агрессору спиной и раскрывает переднюю пару крыльев, делая заметными яркие брюшко и кайму на задних крыльях (они также раскрываются). Если враг не отступает, клоп брызгает в его сторону липкий помёт, к которому подмешивается едкий и резко пахнущий секрет желёз, открывающихся в заднюю кишку. В теле клопа накапливается большое количество ядовитых веществ, аккумулированных из кормовых растений.
Забота о потомстве – важная часть жизненного цикла этого вида. В кладке этих клопов бывает до сотни яиц цилиндрической формы, оранжевых с белой «крышечкой». Самец ухаживает за кладкой, отгоняя от неё потенциальных врагов. Время от времени он испускает характерный запах, приподнимается на ногах и «топает», демонстрируя готовность защищать потомство. Он также ухаживает за личинками в первые дни их жизни. В течение года кладка яиц повторяется до трёх раз.
Ключевым моментом в заботе о потомстве является кормление самых мелких нимф. Для этого самец отрыгивает немного полупереваренной пищи, засовывая хоботок в пустые оболочки яиц, находящиеся по краям кладки. Это своеобразное «детское питание» на первые дни жизни нимф. Они сосут отрыгнутую самцом пищу из оболочек яиц, как из стаканов. С питанием они получают бактерии, помогающие расщеплять каучук. Без этой заботы со стороны самца нимфы гибнут при переходе к самостоятельному питанию – в дальнейшем они не способны расщеплять каучук. Через несколько дней они покидают самца и ведут самостоятельную жизнь. По мере синтеза ядовитых веществ в организме их окраска меняется на яркую предупреждающую.
Личинки становятся взрослыми в возрасте около 9 месяцев. Продолжительность жизни имаго – до 2 лет.

Черепашка щитовидная (Omniaspis immobilis)
Отряд: Полужесткокрылые (Hemiptera)
Семейство: Щитники-черепашки (Scutelleridae)

Место обитания: Меганезия, травянистые равнины, берега водоёмов, поросшие крупными травянистыми растениями.

Рисунок Amplion

Черепашка щитовидная – это вид клопов-черепашек, возникший в неоцене. Клопы-черепашки отличаются от настоящих щитников, с которыми состоят в близком родстве, огромным щитком, заслоняющим собой практически все тело и крылья. Черепашка щитовидная также не лишена этой черты; более того, черта эта выражена у нее в большей мере – разросшиеся щиток и края переднеспинки образуют пластинообразный щит, который защищает черепашку спереди, сзади и с боков. Снизу же защита обеспечена субстратом, к которому черепашка при необходимости прижимается.
Впрочем, такой облик присущ лишь самкам – самцы ближе к типичным черепашкам, хотя (как и самки, впрочем) не страдают излишней скромностью наряда – окрас щитовидной черепашки яркий, покровы блестящие. Самец немного менее выпуклый, чем самка, а также меньше по размеру.

Рисунок Amplion

Взрослая самка достигает длины 2 см. Помимо формы тела, примечательны и другие морфологические черты взрослого насекомого – короткие ножки и длинный хоботок. К слову, именно хоботок может оказаться ахиллесовой пятой этого живого «танка», если самка не успеет убрать его под «щит». Щитовидную черепашку можно назвать самым ленивым клопом – будучи взрослой, самка обычно не совершает за оставшуюся жизнь и десятка сантиметров пути. Неудивительно, что самка навсегда утратила способность к полёту. Окрас самки очень ярок и прекрасно выделяется на фоне растительности, но самку это не очень беспокоит. Всё дело в неприятных пахучих веществах, содержащихся в гемолимфе клопа и вырабатываемых пахучими железами насекомого. Благодаря этому же секрету самке удаётся избежать конкуренции с другими насекомыми, посягнувшими на обеденный стол клопа. Для этого она периодически впрыскивает хоботком яд вместе с излишками питания в проводящие ткани растения, дабы отпугивающий секрет распространился по всему растению, или хотя бы по той части побега, где сидит черепашка.
Щитовидная черепашка имунна к своему яду, а большинство насекомых его не терпит. Потому обычно бесполезно искать насекомых других видов там, где сидит черепашка. Зато велика вероятность увидеть еще одну, двух или трёх самок, которые порой заселяют всё растение. Происходит это, впрочем, не так часто – как раз по причине малоподвижности клопов.
Основные события повседневной жизни самки сводятся исключительно к питанию соками растения. Если грозит опасность в лице хищника – самка прижимается к растению живым щитом и прячет под него ноги и хоботок. Если дождь – следует та же реакция, если ветер – тот же ответ. Даже переползти с солнечной стороны на теневую для щитовидной черепашки – уже непосильный труд.
Самец по своему поведению – полная противоположность самке. На нём лежат все родительские обязанности в семье щитовидных черепашек. Юркий, на голову меньше самки (длиной 1,6 см), он передвигается очень активно, поскольку от его подвижности зависит выживание будущего поколения этого вида. Он носит на спине кладку яиц, отложенных самкой (даже эта работа выполняется ею медленно и лениво, и длится до 7 часов). Так он охраняет кладку и будущее потомство от хищников, яйцеедов и паразитов. Яйца и сами ярко окрашены, но, к сожалению, абсолютно сьедобны. Яркий цвет яиц лишь усиливает окраску самца, который ядовит, так же, как и самка. Самец никак не может помешать паразитам-яйцеедам отложить своё потомство прямо у него на спине, буквально в колыбельке, но ему приходится уповать на удачу.
Спаривание происходит весной, в октябре-ноябре. Самцов в популяции больше, чем самок, но яиц хватит на всех – самка обеспечена бесперебойным питанием, и это позволяет ей откладывать даже больше яиц, чем нужно для выживания вида. В результате часто складывается ситуация, когда самцы предыдущего поколения все носят потомство и яйца, а новые ещё слишком молоды. Тогда зрелая самка может отложить прямо рядом с собой кучку партеногенетических яиц. У них не такая уж плачевная судьба – хотя самка и не охраняет свое потомство преднамеренно, но далеко и не отползает, а яркий цвет яиц часто делает свое дело. Нимфы щитовидной черепашки подвижны, пока не придёт время предпоследней линьки – тогда можно будет увидеть различия между самцами и самками. Нимфы растут примерно 2 месяца, до первой линьки оставаясь с самцом. Тот сопровождает их до кормовых растений, где и оставляет. Путешествие молоди обычно недолгое – клопы неприхотливы, и кормовыми растениями для них являются многие представители злаковых, а также крупные травянистые растения других семейств. Ядовитость проявляется у молодых клопов уже с третьей линьки. Максимальная продолжительность жизни – 2 года, но часто меньше.
Окрас взрослых клопов варьирует, имеется много локальных вариантов окраски с разными размерами цветных и чёрных участков окраски панциря. Основной фон окраски – красный или жёлтый, на чёрных полях пятна всегда красные, обрамлённые белой или кремовой полосой.

Этот вид насекомых открыл Amplion, участник форума.

Росянковая моль (Antarctinea droserolesta)
Отряд: Чешуекрылые (Lepidoptera)
Семейство: Моли (Tineidae)

Место обитания: Антарктида, луга и болота.
Моли — насекомые, относящиеся к космополитам. Уже в эпоху человека они обитали на большинстве континентов и крупных островов. В неоцене эти примитивные чешуекрылые заселили и самый южный материк Земли — Антарктиду, которая стала доступной для них благодаря потеплению климата и появлению там растительности и многочисленных птиц. Растения и птичьи перья и служат источником пищи для личинок одного из видов антарктических молей – росянковой моли.
Росянковая моль относится к тем видам, которые выбрали в качестве источника пищи птичьи перья. Но личинки этих насекомых находят еду в необычном месте: около гигантских хищных растений — росянок-птицеловов (Droserophyllum ornithivorum). Эти росянки способны ловить и поедать мелких птиц, но не могут переварить их кости и перья. В остатках трапезы растений и обитают личинки росянковых молей. Подобная стратегия обеспечивает им не только источник пищи, но и защиту от хищников. В отличие от некоторых насекомых эпохи человека, обитавших вблизи растений-хищников, эти моли не являются паразитами и не воруют добычу «хозяина», существуя исключительно за счёт непереваренных остатков добычи этого растения.
Личинки этих молей – крохотные червеобразные существа коричневого цвета. Они обитают на поверхности земли и в растительном мусоре около росянки-птицелова. Личинки прокладывают тоннели среди остатков растений, и протягивают вдоль тоннелей шёлковые нити, по которым ориентируются во время движения. У личинок плохое зрение, но очень хорошее обоняние и осязание. Личинка чувствует по запаху, какой лист росянки поймал птицу, и ползёт в его сторону, аккуратно обходя остальные листья, которые могут её поймать. После того, как лист переварит добычу и начнёт отмирать, личинки росянковой моли собираются вокруг него и обгладывают птичьи перья, не переваренные растением. Сами личинки могут чувствовать себя в относительной безопасности – мелкие птицы редко могут кормиться рядом с этим растением, не опасаясь за свою жизнь.
Всё лето личинка моли активно питается, однако растёт она сравнительно медленно по причине сурового климата. К середине осени личинка росянковой моли окукливается и проводит в таком состоянии всю зиму до наступления весны. Для окукливания обычно используются производимые самими насекомыми шёлковые нити и кусочки погибших растений. С установлением положительных температур из куколок выходят взрослые росянковые моли. Имаго имеет размах крыльев 1,5 – 2 см. Крылья окрашены в серовато-зелёный цвет с тонкими чёрными поперечными полосами. После выхода из куколки моли спариваются. Самцы этих насекомых не питаются и быстро погибают – их роль в жизненном цикле сводится исключительно к спариванию, и они не конкурируют с самками за пищу. Самки используют в качестве пищи пыльцу растений, в том числе росянки-птицелова. Яйца откладываются вблизи росянок-птицеловов, причём самка старается отложить вблизи каждого растения несколько яиц, чтобы повысить выживаемость потомства. Для кладки выбираются листья, уже поймавшие добычу; иногда яйца откладываются прямо на оперение погибшей птицы, и личинки сразу же обеспечены подходящим кормом.

Этот вид насекомых открыл Семён, участник форума.

Осиная гнездовая моль (Magnitinea vespophila)
Отряд: Чешуекрылые (Lepidoptera)
Семейство: Моли (Tineidae)

Место обитания: Новая Зеландия, гнёзда ос.
До прибытия человека в изолированной в течение долгого времени фауне Новой Зеландии отсутствовало множество групп живых организмов, обычных на материках. Деятельность человека привела к появлению в фауне островов многочисленных чужеродных видов, которые в дальнейшем вытеснили много видов аборигенной фауны. После исчезновения человечества их эволюция в новых условиях привела к появлению новых эндемичных видов и уникальных биоценозов.
Новыми в фауне Новой Зеландии были жалящие перепончатокрылые – складчатокрылые осы семейства Vespidae. В неоцене они активно эволюционировали, образовав ряд эндемичных видов. В их гнёздах, часто достигающих огромной величины и существующих по многу лет, обитает большое количество насекомых-симбионтов разных отрядов.
Один из симбионтов в гнёздах ос – осиная гнездовая моль, настоящий гигант в своём семействе. Особенности её образа жизни привели к тому, что отбор благоприятствовал выживанию крупных форм, превратив мелкое насекомое в настоящего великана среди своих сородичей.
Личинка этого вида – червеобразное существо с прочными хитиновыми кольцами, защищающими её от слишком активных прикосновений ос. Длина взрослой личинки достигает 35 мм. Её окраска – тёмно-коричневые поперечные кольца на светло-жёлтом фоне. У личинки прочная головная капсула чёрного цвета и хорошо развитые грызущие челюсти. Она живёт в самом защищённом от врагов, но одновременно в самом опасном месте – в гнёздах многочисленных колоний новозеландских ос. Чтобы постоянно жить в согласии с хозяевами гнезда, личинка постоянно выделяет вещества, которые охотно слизывают осы. Железы расположены вдоль заднего края брюшных колец и особенно хорошо развиты в средней части брюшка, которая значительно толще остального тела личинки. Почувствовав прикосновение антенн осы, личинка изгибает тело «горбом» и выделяет каплю пахучей желтоватой жидкости, которую слизывает оса. Личинки ранних возрастов ведут более скрытную жизнь и прячутся в уголках гнезда, куда не может протиснуться оса. Развитие личинки длится до 50 дней.
Пищу личинки осиной гнездовой моли составляет материал осиных сот. Личинки в сильно заражённом гнезде повреждают много сотов, не давая осам нормально вырастить потомство. В норме осы оттаскивают личинок моли от используемых сот и переносят в мало используемые части гнезда. Фактически, личинки этого вида помогают осам при реконструкции старых частей гнезда.
Для окукливания личинка строит паутинный кокон и вплетает в его оболочку куски материала осиного гнезда. Метаморфоз – критичный момент в жизненном цикле осиной гнездовой моли. В это время она не выделяет веществ, желаемых осами, и осы часто поедают куколок этого вида.
Имаго появляются из кокона ночью, расправляют крылья и сразу ищут выход из гнезда, ориентируясь по запаху. Поиск партнёров и спаривание у этих насекомых происходит вне осиного гнезда.
Самец этого вида – небольшая бабочка: длина его тела около 15 мм, размах крыльев – до 25 мм. Он покрыт светло-жёлтым, почти белым опушением, и лишь голова у него красно-коричневая, а на крыльях имеется тонкий мраморный рисунок, отчасти повторяющий узор жилкования. С общим светлым фоном контрастирует узкая чёрная кайма на дистальном крае передних крыльев. Самка осиной гнездовой моли отличается от самца размерами и внешним видом. Она крупнее и массивнее: длина тела около 25 мм, размах крыльев около 35 мм. Тело и задние крылья самки окрашены в белоснежный цвет, голова светло-коричневая. Передние крылья зеленовато-коричневой окраски с тонким рисунком из светлых жилок. На дистальном краю переднего крыла широкий чёрный мазок. Сидящие на субстрате насекомые обоих полов складывают крылья крышеобразно и напоминают палочку. Имаго этого вида не питается и живёт не дольше недели. Чтобы найти самок, самцы часто собираются неподалёку от осиных гнёзд и ожидают вылета готовых к размножению самок.
Взрослая моль-самка после оплодотворения проникает в гнездо, пользуясь выделяемым запахом, который умиротворяющее действует на ос. После оплодотворения у неё начинают функционировать запаховые железы; если самка израсходовала значительную часть ресурсов на поиск партнёра, запаховые железы работают плохо и осы зачастую убивают такую бабочку. Если всё складывается удачно, самка находит в осином гнезде укромный уголок, откладывает яйца и погибает.

Гигантская опунциевая огнёвка (Afrocactoblastis dendrovorum)
Отряд: Чешуекрылые (Lepidoptera)
Семейство: Огнёвки (Pyralidae)

Место обитания: саванны и полупустыни Северной Африки.
Характерными представителями экосистем аридных районов Северной Африки являются кактусы, потомки видов, завезённых в историческую эпоху. В процессе эволюции они образовали ряд эндемичных родов, в том числе огромную баобабовую опунцию (Adansopuntia obesa). Но немногим позже самих кактусов в Старый Свет попал один из видов насекомых, питающихся кактусами – кактусовая огнёвка (Cactoblastis cactorum). Этот вид легко пережил изменения в биосфере на рубеже голоцена и неоцена, и его многочисленные потомки стали частью экосистем, в которых господствуют кактусы. Гигантская опунциевая огнёвка – крупнейший вид в своём роде, питающийся чаще всего на баобабовой опунции.
Это довольно крупная бабочка – размах крыльев самки до 100 мм, самца – около 75 мм. Самец и самка почти не отличаются друг от друга по окраске, только у самца на передних крыльях есть тонкая белая полоска по внешнему краю, а окраска крыльев более тёмная. Также пропорции тела самки более массивные, и она хуже летает. Самец, напротив, отличается хорошими лётными способностями и способен преодолевать в течение ночи до 50 км. Днём имаго сидят на коре деревьев, сложив крылья на спине крышеобразно. Антенны самца покрыты многочисленными волосками, S-образно изогнутые. У самки волосков на антеннах почти нет.
Передние и задние крылья отличаются по окраске и форме. Передние крылья сильные, треугольных очертаний. Окраска передних крыльев маскировочная: бежево-коричневая с более тёмной областью по заднему краю крыла и с рисунком из тонких светлых линий, имитирующих текстуру древесной коры. В переднем верхнем углу крыла тёмное пятно, имитирующее отверстие на коре дерева. Задние крылья вееровидные, белой окраски, покрыты чешуйками, отражающими ультрафиолетовый свет. Это помогает насекомым распознавать друг друга ночью, когда они наиболее активны.
Ротовые органы имаго редуцированы, взрослая бабочка не питается и живёт не более пяти дней.
Оплодотворённая самка разыскивает деревья с повреждённой корой или древесиной, и откладывает в них около 200 яиц. Инкубация длится около 50 дней; в это время значительное количество кладок бывает уничтожено или заражено наездниками. Гусеница этого вида грызёт мякоть стволов древовидных опунций, в том числе одревесневшие ткани. Длина гусеницы последних возрастов достигает 80 – 90 мм. Её тело голое, с характерной «тигровой» окраской – чёрные поперечные полосы на жёлтом или оранжеватом фоне. Развитие гусеницы длится около 1 года. Готовая к окукливанию гусеница спускается к корням кормового растения и окукливается в укрытии. Выход имаго приурочен к началу сезона дождей и времени активной вегетации кормовых растений.

Антигуанский гигантский бражник (Toxicomanduca longissimoproboscis)
Отряд: Чешуекрылые (Lepidoptera)
Семейство: Бражники (Sphingidae)

Место обитания: Большая Антигуа, участки тропического леса.
Бабочки – насекомые, в высшей степени приспособленные к питанию нектаром. Лишь примитивнейшие их виды, мелкие моли, сохранили жвалы и способны питаться пыльцой. Большинство видов бабочек питается исключительным образом жидкой пищей с помощью длинного хоботка. Конечно, среди них есть виды, питающиеся соком деревьев, жидкой фракцией помёта крупных животных, забродившими гнилыми плодами, кровью живых животных и продуктами разложения трупов. Но большинство видов бабочек всё равно встречается на цветах. Совместная эволюция цветов и бабочек направлена на максимальное соответствие обоих видов потребностям и особенностям строения друг друга при одновременном избавлении от каких-либо сторонних видов, не приносящих пользы растению и являющихся конкурентами его опылителя.
Одну из вершин этой совместной эволюции представляет собой союз растения и насекомого, появившийся в неоцене на острове Большая Антигуа. На нарушенных участках тропического леса, где в пологе леса появляются «окна» и солнечный свет достигает земли, растёт табак длиннейшецветковый – крупный вид паслёновых с древовидным стеблем. Его трубчатые цветки, достигающие полуметровой длины, глубоко прячут свой нектар от опылителей, не приспособленных к его добыче. И только один вид бабочек обладает способностью беспрепятственно кормиться нектаром этого растения – антигуанский гигантский бражник.
Это насекомое – один из крупнейших видов бабочек в неоцене. Размах крыльев у самки 20 см, у самца 15 см. Очертаниями тела эта бабочка сходна с большинством представителей своего семейства – крылья сравнительно узкие и длинные, обеспечивают превосходные лётные качества; тело обтекаемой формы. Антигуанский гигантский бражник – превосходный летун. В полёте эту бабочку легко спутать с небольшой птицей. Он способен зависать в воздухе и пить нектар на лету, как все бражники. Окраска передних крыльев криптическая, зелёная с бурыми пятнами, образующими узор, похожий на пятна мха и лишайника на коре дерева. Задние крылья пурпурно-красные с синими глазчатыми пятнами. В середине этих пятен есть участки чешуек, отражающих солнечный свет. Во время отдыха бабочка сидит на коре дерева, сложив передние крылья поверх задних, и этот рисунок не виден. При опасности бабочка демонстрирует задние крылья, разводя в стороны передние. При этом она слегка приподнимается на ногах и мелко вибрирует задними крыльями. Солнечный свет отражается от глазчатых пятен и пугает врага, создавая иллюзию глаз движущегося крупного животного.
Эта бабочка обитает в верхней части крон деревьев и после метаморфоза не спускается на землю.
Наиболее примечательной особенностью антигуанского гигантского бражника является его хоботок длиной полметра – самый длинный в природе. Даже у более крупных бабочек он не достигает такой длины. Этот вид приспособлен исключительным образом к питанию на цветках табака длиннейшецветкового. Также эта бабочка – единственный опылитель этого растения. Во время полёта хоботок свёрнут в тугую спираль и помещается между ногами насекомого.
Плодовитость этого вида до 1000 яиц. Она может показаться сравнительно небольшой для такого крупного насекомого, но у антигуанского гигантского бражника нет пищевых конкурентов, поскольку гусеницы этого вида также питаются на растениях табака длиннейшецветкового. Самка откладывает яйца в полёте, просто сбрасывая их на листья кормового растения. Благодаря клейкой оболочке яйца сразу же приклеиваются к листьям и через несколько дней из них выводятся гусеницы. Незадолго до окукливания гусеница достигает длины до 15 см. У неё ярко-зелёная окраска с продольными чёрными полосами. Сразу за головой гусеницы на грудных сегментах есть пара чёрных глазчатых пятен с красным ободком. На заднем конце тела имеется длинный (до 2 см) оранжевый хвостовой шип. При опасности гусеница принимает характерную для этих насекомых позу сфинкса. Совсем молодые гусеницы имеют однотонную зелёную окраску. Возрастное изменение окраски связано с особенностями защиты гусениц. С возрастом гусеницы накапливают в теле алкалоиды табака, и к последнему возрасту становятся неуязвимыми для хищников. Молодые гусеницы значительно съедобнее, и зелёная окраска помогает им скрываться от врага. От союза с ядовитым растением это насекомое приобрело ещё одну выгоду: на нём паразитирует крайне мало наездников – не все виды этих насекомых могут выдержать то количество алкалоидов, которое накапливается в тканях гусеницы.
Достигнув предельного возраста, гусеницы окукливаются в почве прямо под кормовым растением. Куколки и имаго этого вида также ядовиты.
Всякое приспособление имеет свою цену. Антигуанский гигантский бражник в своей жизни полностью зависит от кормового растения, и сокращение численности табака длиннейшецветкового может вызвать быстрое вымирание бабочки, которое, в свою очередь, приведёт к полному исчезновению растения. Однако, существование этих двух видов, столь тесно взаимосвязанных друг с другом, говорит о том, что среда их обитания отличается некоторой стабильностью.

Этот вид насекомых открыл Антон, участник форума.

Бражник-долгонос (Nasulosphinx longiproboscis)
Отряд: Чешуекрылые (Lepidoptera)
Семейство: Бражники (Sphingidae)

Место обитания: субтропики Европы, лиственные леса.
Роль насекомых в жизни растений трудно переоценить. Различные виды насекомых питаются растениями (реже бывает наоборот) и являются опылителями и переносчиками семян. Зачастую совместная эволюция растения и насекомого приводит к появлению причудливых форм и узкой специализации у обеих сторон этого союза. Один из примеров этого – тропическое растение табак длиннейшецветковый (Nicotiana longissimoflora), опыляемый только одним видом бабочек. В Европе отношения растения и насекомого не достигают таких крайностей специализации, но среди них тоже имеются примеры тесной взаимосвязи.
На корнях деревьев влажных субтропических лесов юга Европы обитает паразитическое растение корнецветник чуждый (Rhizoflosculus xenos). Его стебель и листья превратились в сеть тканевых тяжей, которые тянутся под корой дерева-хозяина, вызывая образование наростов на стволе. Сквозь кору прорастают цветочные почки, которые образуют крупные двугубые цветки удлинённой формы, которые служат местом кормления одного из видов европейских насекомых.
Цветки паразитических растений опыляет крупная бабочка-бражник, которая водится в подлеске европейских субтропических лесов. Это бражник-долгонос, насекомое длиной около 5 см, с размахом крыльев около 8 – 9 см. Большинство бражников летает днём, некоторые – ночью. Бражник-долгонос относится к дневным видам, но его места обитания – сумрачный влажный подлесок. Это насекомое никогда не поднимается даже до первых крупных ветвей, и проводит ночь на коре деревьев.
Бражник-долгонос хорошо летает. Его тело имеет обтекаемую форму, а крылья узкие и остроконечные. Передние крылья имеют маскировочную окраску – тёмно-серые с прерывистыми продольными полосами и штрихами чёрного цвета. В покое бабочка сидит на коре дерева головой вверх, сложив крылья крышеобразно. Их рисунок при этом сливается с фоновой окраской коры. Задняя пара крыльев, напротив, очень заметная – они белые с чёрным пятном в основании и васильково-синей блестящей каймой. Тело насекомого покрыто опушением серого цвета, ноги чёрные. Испуганная бабочка выделяет остро пахнущее вещество – таким способом она отпугивает хищных насекомых и млекопитающих.
В связи с узкой пищевой специализацией у этого вида развился длинный хоботок: до 15 см в длину. В покое хоботок свёрнут в тугую спираль. Бражник-долгонос питается, зависая над цветком в полёте.
Узкая специализация взрослого насекомого компенсируется всеядностью его личинки. Гусеница этого насекомого, достигающая длины 7 см, обитает в кронах деревьев. Она питается на многих видах лиственных деревьев, полностью объедая листву на отдельных ветках. Она явно отдаёт предпочтение мягкой листве клёнов и конского каштана, но избегает листвы лавров и плюща. Облик гусеницы типичен для бражников: в задней части тела растёт остроконечный рог, а передняя часть тела массивная. Гусеница окрашена в ярко-зелёный цвет с несколькими косыми продольными штрихами. Испуганная, она замирает, имитируя свернувшийся лист. Нижняя часть тела ярко-красная. Потревоженная гусеница изгибает голову и грудь назад, показывая агрессору красный цвет. Она способна выделять едкие вещества, вызывающие у хищника обильное отделение пенистой слюны.
Гусеница зимует в трещинах коры и в дуплах, в слое трухи. Она кормится молодой весенней зеленью, достигает кондиции, оптимальной для метаморфоза, и окукливается в конце весны или в начале лета. В начале лета, к моменту цветения кормового растения, метаморфоз завершается и появляются взрослые бабочки.

Золотокрылый металлический парусник (Metallopapilio chrysopterus)
Отряд: Чешуекрылые, или Бабочки (Lepidoptera)
Семейство: Парусники (Papilionidae)

Места обитания: полог влажных тропических лесов Юго-Восточной Азии.
Бабочки семейства парусников были одними из самых эффектных насекомых эпохи голоцена. Крупные размеры и яркая, контрастная окраска привлекают внимание к этим насекомым, когда они стремительно пролетают над цветами где-нибудь на лугу умеренного пояса Земли или над деревьями влажного тропического леса. После экологической катастрофы и массового вымирания, унёсшего в небытие тропические леса голоценовой эпохи вместе со всеми обитателями, некоторым видам парусников удалось выжить. Когда климат стал более тёплым и мягким, они заселили вновь образовавшиеся места обитания, дав начало множеству эффектно выглядящих видов. Среди потомков обычных парусников (рода Papilio) особенно выделяются бабочки особого рода металлических парусников (Metallopapilio), отличающегося особым строением чешуек на крыльях.
У металлических парусников усилились светоотражающие свойства чешуй на крыльях, отчего представители этого рода блещут металлом разных оттенков: от холодной серебристой стали до золота и изумительной красоты зелёного и красноватого металла. Металлический блеск сочетается у этих бабочек с бархатистой матовой чернотой на краях крыльев. У всех видов на задних крыльях есть характерные хвостики. Блеск крыльев позволяет насекомым на большом расстоянии узнавать представителей своего вида.
Туловище металлических парусников обычно покрыто густыми короткими волосками серого и чёрного цвета. У некоторых видов по средней линии тела проходит белая или жёлтая полоса. Металлические парусники отличаются большими размерами тела: длина туловища бабочки – около 5 см, размах крыльев у некоторых видов превышает 15 см.
Эти парусники имеют очень длинные хоботки – до 10 см в развёрнутом виде. Это специализация к питанию на деревьях с длинными трубчатыми цветками. Взрослые насекомые практически никогда не покидают полог леса.
Гусеницы этих парусников кормятся на деревьях других видов, нежели взрослые бабочки. Особенно часто гусениц можно встретить на растениях, листья которых богаты эфирными маслами. Гусеницы металлических парусников крупные (длиной до 10 см), толстые, яркой окраски. Обычно в их расцветке зелёный цвет сочетается с красными и белыми пятнами и полосками. За головой гусеницы есть пахучая железа, которая в случае опасности выворачивается в виде пузыря и издаёт неприятный запах.
Золотой металлический парусник – один из самых эффектных видов рода: размах его крыльев достигает 18 см. Крылья этого насекомого покрыты блестящими чешуйками, переливающимися всеми оттенками золота. По краю крыльев проходит узкая чёрная кайма, углы передних крыльев тоже чёрные. На задних крыльях по два хвостика с расширенным концом и закруглённой вершиной. Кайма на задних крыльях шире, чем на передних.
Гусеницы этого вида длиной около 12 см, почти целиком чёрные с узкими продольными зелёными полосками. Они кормятся на деревьях семейства губоцветных (Lamiaceae).
В лесах Юго-Восточной Азии обитают другие виды этого рода:
Траурный металлический парусник (Metallopapilio hypochondricus) – обитает на острове Суматра. Размах крыльев – до 10 см. Крылья почти целиком чёрные, с несколькими рядами серебристых чешуек вдоль главных жилок и крупным участком серебристого цвета близ корня переднего крыла. На задних крыльях по одному заостренному хвостику.
Медный парусник (Metallopapilio chalcopterus) – населяет острова Индонезии близ Австрало-Новогвинейского континента. Очень крупный вид: размах крыльев до 20 см. Крылья окрашены в медно-красный цвет с рыжеватым оттенком, только углы передних крыльев и узкая кайма на задних крыльях чёрные. На задних крыльях по одному большому хвостику с закругленным кончиком.
Стальной парусник (Metallopapilio ferrum) – встречается на юге островов Индонезии и на крайнем севере Австрало-Новогвинейского континента. Размах крыльев – около 10 см. Основная окраска – серая с голубоватым оттенком, чёрная кайма на задних крыльях образует характерный зубчатый рисунок, на передних – только узкая чёрная полоса. На задних крыльях есть по три очень тонких хвостика со сближенными основаниями.

Парусник уруши (Necropapilio urushiphilus)
Отряд: Чешуекрылые, или Бабочки (Lepidoptera)
Семейство: Парусники (Papilionidae)

Место обитания: Японские острова, влажные горные леса.
Между растениями и животными всегда шла непрерывная «гонка вооружений». Против травоядных четвероногих растения выставляли острые колючки, а съедобные части были пронизаны жёсткими волокнами. Защищаясь от поедания, растения вырабатывали разнообразные яды, смолу и млечный сок. Но ответом на эти приспособления растений был очередной виток эволюции травоядных животных. Вездесущие насекомые особенно преуспели в противодействии растениям: любой вид растений, защищённый от большинства травоядных, оказывается кормом для каких-то видов насекомых. Как следствие таких эволюционных преобразований, эти насекомые являются очень узкоспециализированными видами. Это может неблагоприятно отразиться на перспективах их дальнейшей эволюции, но, пока виду кормовых растений ничего не угрожает, они процветают и оказываются вне конкуренции.
В тёплых и влажных горных лесах Японских островов процветает растение, достигшее больших успехов в химической войне с травоядными животными. Все его части буквально пропитаны ядом (отсюда его название – «дерево смерти»), а в воздухе ощущается горьковатый запах, предупреждающий возможных любителей зелени об опасности. Вокруг этого дерева летает очень мало насекомых, а на земле под корнями этого дерева лежат мёртвые и умирающие бабочки – все одного вида. Их слишком много, чтобы их нахождение в таком месте выглядело простой случайностью.
На самом деле крупные яркие бабочки, чья жизнь заканчивается у корней «дерева смерти», оказались здесь вполне закономерно – они завершили свой жизненный цикл. Мало того, вполне возможно, что они начинали жизнь на растении этого вида. И это одно из немногих насекомых, которое успешно сосуществует с «деревом смерти». Бабочка называется парусник уруши («уруши» - японское название сумаха ядовитого, предка «дерева смерти», а урушиол – один из ядов «дерева смерти»).
Парусник уруши – это довольно крупный вид бабочек-парусников: размах крыльев у этого вида достигает 15 см. Окраска крыльев яркая и контрастная – оранжевая с красными краями крыльев и чёрными прожилками, особенно хорошо выраженными у основания крыльев. На концах задних крыльев растёт по несколько коротких «хвостиков», среди которых средний самый крупный. У основания этого хвостика есть круглое чёрное пятно с белым «глазком». Самец парусника уруши окрашен более контрастно, чем самка – у него больше чёрного цвета в окраске, а у отдельных экземпляров появляется даже узкая чёрная кайма на крыльях. Туловище этой бабочки чёрное с красной продольной полоской на боках. Брюшко самки гораздо больше, чем у самца.
Гусеница парусника уруши кормится на листьях «дерева смерти»: обычно повреждения на листьях этого дерева оставлены ими. Прожорливые гусеницы старших возрастов оставляют от листьев «дерева смерти» только толстую среднюю жилку.
Гусеница этой бабочки очень большая – непосредственно перед метаморфозом она достигает длины 12 – 15 см. Окраска гусеницы чёрная с большими красными пятнами на каждом сегменте. На переднегруди есть два белых глазчатых пятна, которые помогают гусенице имитировать голову небольшой змеи или ящерицы. Для дополнительной защиты у них есть запаховая железа в виде двух отростков – при опасности она выворачивается наружу и распространяет неприятный запах. Ткани этой железы окрашены в оранжевый цвет и контрастно выделяются на фоне спинки гусеницы.
Такая окраска взрослой бабочки и её личинки имеет большой биологический смысл – она предупреждающая. В жировой ткани насекомого накапливается много яда: гусеница получает его из листьев «дерева смерти». Даже после метаморфоза яд остаётся в теле взрослого насекомого в достаточном количестве, чтобы сделать бабочку совершенно несъедобной. Развитие гусеницы парусника уруши длится примерно 5 недель, а за год у этого вида может быть до трёх поколений. Последнее поколение насекомых зимует в состоянии куколки. Куколка парусника уруши также имеет предупреждающую окраску: она поперечно-полосатая красно-чёрная.
Взрослая бабочка питается нектаром цветов различных растений, избегая, однако, цветов «дерева смерти». Ядовитые вещества в её теле аккумулированы в жировом теле и надёжно изолированы от органов и тканей. Её иммунитет к яду растений, которыми кормится её гусеница, гораздо ниже, чем у гусеницы. Взрослые парусники уруши часто кормятся на орхидее урушифиле, паразитирующей на корнях сумаха и «дерева смерти».
Готовые к спариванию самцы собираются на хорошо освещённых местах среди крон деревьев. Они летают в лучах солнца плотной стаей, видимой издалека. Самцы испускают феромоны, привлекающие самок с большого расстояния.
Самка этой бабочки откладывает яйца один раз в жизни. Она отыскивает кормовое дерево и садится на листву, выбирая молодые побеги. В это время вещества, испаряющиеся с листьев растения, начинают воздействовать на насекомое. Развитие яиц в теле самки требует много энергии, и истощает организм насекомого. При этом способность сопротивляться ядовитым веществам «дерева смерти» снижена, и насекомое отравляется.
Самка оставляет яйца по несколько штук на листьях дерева. Общая плодовитость этого вида достигает полутысячи яиц и больше, поэтому откладывание всех яиц занимает много времени. К концу кладки самка оказывается смертельно отравленной испарениями растения и гибнет. Мёртвое или отравленное насекомое падает на землю под деревом. При массовом лёте парусников уруши земля под деревьями оказывается усыпанной мёртвыми бабочками. Самцы ненамного переживают самок – после спаривания они перестают питаться и гибнут через несколько дней.

Алтьира (Aepypapilio altjira)
Отряд: Чешуекрылые, или Бабочки (Lepidoptera)
Семейство: Парусники (Papilionidae)

Место обитания: Меганезия, дождевые леса.

Рисунок FanboyPhilosopher

В эпоху человека остров Новая Гвинея был известен тем, что там обитала самая крупная дневная бабочка на Земле – птицекрылка Александра (Ornithoptera alexandrae) из семейства парусников (Papilionidae). Этот вид наряду с большим количеством ярких тропических насекомых исчез в эпоху глобального экологического кризиса, наступившего в конце эпохи человека. В неоцене дождевые тропические леса вновь покрыли экваториальные области Земли. В них появились новые виды насекомых, многие из которых не уступают в красоте и величине самым известным видам эпохи человека. Один из таких видов – бабочка-парусник алтьира из дождевых лесов севера Меганезии. Взрослая бабочка этого вида имеет размах крыльев свыше 30 сантиметров, а гусеницы достигают длины около 20 сантиметров. Такие насекомые появились благодаря стабильным условиям и обилию пищи в местах их обитания. Название «алтьира» происходит из мифологии одного из племён австралийских аборигенов – это имя мифического хозяина неба.
Гусеницы алтьиры кормятся листьями лесных видов бобовых растений. Их довольно легко увидеть на фоне растительности: гусеница имеет чёрную окраску, благодаря которой быстро разогревается после прохладных ночей, и имеет более высокую скорость обмена веществ. На втором сегменте груди у гусеницы есть пара крупных глазчатых пятен оранжевого цвета с коротким вертикальным штрихом в середине. Эти пятна имитируют глаза мелких рептилий. Первый сегмент груди оранжево-красный, а голова чёрная, как всё тело. Потревоженная гусеница поджимает голову к груди, и при этом передняя часть её тела становится похожей на голову с раскрытым ртом. Таким способом она отпугивает птиц. Также у неё есть ещё один способ обороны: на сегментах груди выпячиваются пахучие железы ярко-жёлтой окраски, выделяющие отвратительный запах. С помощью такого запаха гусеница отпугивает животных, которые ищут корм с помощью обоняния – рептилий и млекопитающих. Если оба способа не работают, гусеница стреляет во врага полупереваренной пищей, добавляя к ней секрет видоизменённых слюнных желез, застывающий на воздухе в резиноподобную массу.
Развитие гусеницы, имеющей столь многочисленные защитные приспособления, длится до 3 месяцев. Взрослая бабочка этого вида выглядит очень впечатляюще – длинные остроконечные передние крылья придают ей отдалённое сходство с ласточками. Передние жилки на крыльях утолщённые и очень прочные. Задние крылья округлые, а на их внешнем и заднем краях растут несколько хвостиков. Задняя пара хвостиков очень длинная – у самцов они достигают длины до 15 см и расширяются на концах. Взрослые самцы алтьиры окрашены в голубой цвет с зелёным металлическим блеском и чёрным передним краем крыла. В основании заднего крыла у них есть несколько небольших чёрных пятен. Самки алтьиры зелёные со слабым металлическим блеском. На их передних крыльях разбросаны тонкие поперечные штрихи, образующие прерывистый сетчатый рисунок, варьирующий у разных особей. Хвостики на задних крыльях у представителей обоих полов окрашены в чёрный цвет. У самцов на крупных хвостиках задней пары вдоль средней линии тянется узкая серебристая полоска. Нижняя сторона крыльев у бабочек обоих полов окрашена сходно – в желтовато-коричневые тона, имитирующие окраску засохшего листа. В покое эти бабочки сидят на нижней стороне ветвей и среди листвы, скрываясь таким способом от хищников. Туловище у бабочек обоих полов чёрное с серовато-белой продольной полосе, тянущейся от головы до кончика брюшка.
Алтьира быстро летает, и в полёте концы крыльев хлопают друг об друга сверху и снизу тела бабочки с довольно громким звуком. В брачный сезон самец, ухаживая за самкой, зависает перед ней в воздухе, громко хлопая крыльями. После брачного сезона концы крыльев самцов выглядят потрёпанными, а их окраска выцветает до полупрозрачности.
Алтьира питается на цветках различных деревьев и лиан, не отдавая предпочтения какому-то одному виду. Благодаря длинному хоботку (до 12 см) этот вид может кормиться даже на цветках, недоступных металлическим парусникам – дальним родственникам этого вида. Максимальная продолжительность жизни имаго составляет около 3 – 4 недель, но обычно меньше. За свою жизнь самка успевает сделать до пяти кладок по 300 – 400 яиц. Наибольшая смертность у гусениц приходится на первые недели жизни, пока у них не развиты в полной мере все средства защиты.

Водяной парусник (Exopapilio aquaticus)
Отряд: Чешуекрылые (Lepidoptera)
Семейство: Парусники (Papilionidae)

Место обитания: Земля Сунда, пресные водоёмы.
Неоцен – это время новых и необычных животных. После исчезновения человека природа восстановила утраченное видовое разнообразие экосистем, и множество новых видов заняло образовавшиеся местообитания. Представители некоторых групп живых организмов делали более или менее удачные попытки занимать новые среды обитания, где их предки не встречались. Пример успеха такого рода – водяной парусник, бабочка из Юго-Восточной Азии, потомок изумрудного парусника (Papilio palinurus) голоцена, красивого крупного насекомого с размахом крыльев 10 см. Но антропогенный прессинг (сбор насекомых и уничтожение среды их обитания) сократил численность вида и привёл к измельчанию этих насекомых, а затем с окончанием ледникового периода климат Юго-Восточной Азии начал меняться. С климатом менялись и растения, а с растениями – зависящие от них животные, в том числе различные бабочки, а среди бабочек – уцелевшие виды парусников. В результате действия на эволюцию бабочек этих обстоятельств в неоценовом мире появились совершенно необычные потомки старых родов.
Водяной парусник – это бабочка, которая заняла совершенно новую для парусников экологическую нишу благодаря мелким размерам и экологической гибкости предкового вида: пресные водоёмы Земли Сунда. Этот остров образовался при слиянии нескольких островов Индонезии под воздействием вулканической деятельности и поднятия литосферной плиты при движении на север Меганезии. Отчасти переход этого парусника к водному образу жизни случился из-за того, что Сунда – это земля многочисленных водоёмов, средних и маленьких – от ручьёв и рек до прудов и озёр. Они получают воду из ежедневных дождей – это следствие экваториального климата, жаркого и влажного. Обилие пресной воды и наличие разнообразных изолированных биотопов способствует развитию разнообразной пресноводной жизни, особенно беспозвоночных, рыб и амфибий. Водяной парусник – это одновременно и одно из самых странных животных пресных вод, и одно из самых обычных на этом острове. Его предки перешли к полуводному образу жизни, чтобы воспользоваться новым кормовым ресурсом в виде обильно растущих болотных и водных растений. Эти растения предоставляют обильную пищу самым разным водным и полуводным животным, в том числе и гусеницам водяного парусника. Его предок, изумрудный парусник, не был склонен обитать около водоёмов, предпочитая им кроны деревьев, но в эпоху человека площади тропических лесов в Азии сократились, что поставило парусника буквально на грань исчезновения. Парусник приспособился к новым условиям подобно некоторым другим бабочкам (например, сатурниям и мешочницам): взрослые особи перестали питаться и их роль в жизненном цикле бабочки сводится только к продолжению рода, На какое-то время эта стратегия помогла парусникам выжить, существуя преимущественно в виде прожорливых, неядовитых, но защищённых неприятным запахом гусениц, но ситуация продолжала меняться. Пока парусники приспосабливались жить на немногочисленных кормовых деревьях привычных видов, последние становились реже и мельче, уступая места новым видам. Парусник избежал полного вымирания, качественно изменив свой рацион. Его потомки осваивали новые виды кормовых растений, и некоторые популяции переселились на берега тропических водоёмов, где они стали питаться вначале околоводными, а потом полуводными растениями. Гусеницы новых видов парусников адаптировались к временному существованию в водной среде, выработав примитивную систему дыхания и на воздухе, и под водой – их тело покрылось несмачивающимися волосками, которые удерживали вокруг тела гусеницы воздушный покров, позволяя ей дышать. Это приспособление не было особенно эффективным, особенно перед очередной линькой и окукливанием, но начало одному из самых необычных видов чешуекрылых было проложено.
Как и все тропические виды, водяные парусники откладывают яйца практически круглый год – у них нет массового одновременного метаморфоза и появления имаго. Поскольку они не полностью проводят свою жизнь под водой, взрослые самки приклеивают яйца на листья растений, которые растут над водой. Вылупившиеся гусеницы сразу падают в воду, где растут, питаясь разными растениями Они поедают и надводные побеги растений, и нежные подводные листья. Первой пищей для них часто становится ряска. Гусеницы водяного парусника невзрачного зеленовато-бурого цвета, что маскирует их от хищников. Их покровы имеют многочисленные складки, действующие подобно трахейным жабрам водных личинок насекомых других групп; через них гусеницы получают кислород прямо из воды. Хотя они обладают не очень приятным вкусом, из-за многочисленности этого вида достаточно много гусениц становится пищей для самых разных водных животных, особенно для амфибий и рыб. По мере роста гусениц (жизненный цикл вида занимает не более полугода), складки на покровах постепенно разглаживаются и поглощение кислорода из воды через покровы ухудшается. Более крупные личинки водяного парусника сперва переселяются на мелководье, а потом выходят на воздух, обитая на плавающих и надводных листьях болотных растений. Они проходят метаморфоз на суше; гусеницы заползают на деревья и проводят в стадии куколки 2 – 3 недели. Из куколок выводятся небольшие бабочки (размах крыльев не более 3 см), которые своей взрослой жизнью напоминают подёнок – древних крылатых насекомых, которые также продолжают жить в неоцене. Задние крылья этого парусника сохраняют характерные для семейства «хвостики». Бабочка окрашена в белый цвет с чёрными жилками передних крыльев и широкой чёрной каймой вдоль края задних крыльев. В основании «хвостиков» находятся крупные глазчатые пятна – красные с белым мазком в середине. Когда бабочка сидит, сложив крылья, они имитируют голову, отвлекая внимание хищника от настоящей головы насекомого. Впрочем, это скорее атавистическая особенность, не несущая реальной пользы для выживания вида. Жизнь на стадии имаго у этого вида очень коротка: взрослые насекомые созревают через несколько часов после выхода из куколки. Они умирают в течение 1 – 2 суток, но до этого самцы успевают оплодотворить самок, а самки приклеивают яйца на листья надводных растений, чтобы жизненный цикл этого вида повторился снова.

Идею о существовании этого вида насекомых высказал Семён, участник форума.
Этот вид насекомых открыл Bhut, участник форума.

Жильчатая белянка-цветок (Petalopterina flosculimima)
Отряд: Чешуекрылые, или Бабочки (Lepidoptera)
Семейство: Белянки (Pieridae)

Места обитания: сухие леса и полупустыни Юго-Западной Азии.
В природе каждый вид растений сосуществует с различными видами животных, прямо или косвенно зависящих от него. Бывает, что один вид насекомых, например, живёт на одном растении, кормится на другом, а его личинки поедают зелень третьего вида. Бывает и наоборот, когда два вида, растение и животное, приспосабливаются только друг к другу, и эволюционируют вместе.
В полупустынях, окружающих высохшее Средиземноморье, встречаются группы пузатых невысоких настоящих капустных деревьев (Brassixylon crassus) из семейства Крестоцветных (Brassicaceae). Эти растения служат для некоторых животных единственным источником влаги и пищи, а иногда единственным домом.
Весной и в начале лета, когда тучи с Индийского океана и Танганьикского пролива достигают этих засушливых местностей и увлажняют почву, настоящее капустное дерево зацветает: его крона венчается множеством крупных соцветий с ярко-розовыми цветками. Они цветут недолго, и ветер срывает их с дерева и уносит прочь. Похоже, однако, что не все лепестки так легко соглашаются покинуть дерево: некоторые из них достаточно уверенно летят против ветра, и садятся обратно на ветки. При ближайшем знакомстве с ними становится совершенно ясно, что это не цветки, и вообще не растения, а животные – бабочки, мастерски имитирующие формой и окраской тела цветок капустного дерева. Этот вид бабочек называется жильчатая белянка-цветок, и принадлежит к семейству белянок, среди которых есть виды, весьма неравнодушные к растениям семейства Крестоцветных. В эпоху человека некоторые виды этих насекомых считались вредителями, но природа поставила всё на свои места, когда исчезли люди, а вместе с ними ушли в прошлое гигантские плантации, засаженные одним или двумя видами растений.
Жильчатая белянка-цветок - сравнительно крупная бабочка: длина её тела до 5 см, а размах крыльев достигает 8 – 9 см. Крылья этого насекомого розоватого цвета с тёмно-красными жилками, округлой формы. Тело и усики бабочки желтоватые, покрыты опушением из коротких волосков. В случае опасности эта бабочка имитирует цветок настоящего капустного дерева, на котором живёт: разводит крылья вперёд и назад в виде креста, слегка приподнимает их (имитация лепестков), задирает и загибает на спину брюшко, поднимая голову с усиками (имитация тычинок и пестика). Её сходство с цветками настолько велико, что даже в начале сухого сезона, когда дерево уже отцвело, птицы не клюют бабочек, сидящих среди высыхающих остатков соцветий капустного дерева.
Гусеница питается на листьях этого же дерева, и для маскировки окрашена в зелёный цвет. Обычно эти гусеницы сидят по краям листьев, объедая мягкие ткани. После них от листа остаётся лишь «скелет» из самых толстых жилок. Потревоженные гусеницы изгибают передний конец тела в виде буквы S и отрыгивают проглоченную и полупереваренную зелень, от которой исходит отвратительный запах. Больше они ничем не защищены, и часть их гибнет в клювах птиц и зубах ящериц. Но плодовитость бабочек этого вида, дающих до двух поколений в течение короткого влажного сезона, позволяет компенсировать эти потери. Бабочки первого поколения – «скороспелые»: они мелкие, быстро растут и быстро гибнут. Из их яиц выходят гусеницы, которые набирают вес в течение первой половины засушливого сезона, питаясь увядающими листьями дерева. Они окукливаются в трещинах почвы и среди растительного мусора. Второе поколение бабочек переживает сухой сезон в состоянии куколки, и вылетает после первых дождей уже на следующий год.

«Крылатый страж» (Pugnatonymphalis lord-protector)
Отряд: Чешуекрылые (Lepidoptera)
Семейство: Нимфалиды (Nymphalidae)

Место обитания: Дальний Восток, субтропические и теплоумеренные области, леса.

Рисунок Ламберта

Леса богаты различными видами бабочек. Природа предоставляет им щедрый выбор кормов на любой стадии развития – от гусеницы до имаго. В тропических лесах часто встречаются крайне специализированные виды бабочек, которые связаны в своём жизненном цикле с единичными видами кормовых растений. А в умеренных и холодных областях Земли бабочки могут быть очень неприхотливы в выборе пищи. Кроме нектара, в рацион взрослых бабочек входят другие виды корма: древесный сок (даже забродивший), жидкость с разлагающихся трупов животных, помёт крупных животных. Некоторые бабочки, впрочем, совсем не питаются во взрослом состоянии.
Эволюция не стоит на месте, и часто живые существа могут вырабатывать причудливые и неожиданные, но эффективные способы выживания. На Дальнем Востоке один из видов бабочек полностью прекратил питаться на цветах. Эта небольшая (размах крыльев около 6 см) яркая бабочка встречается на крупных травянистых растениях, где поселились колонии тлей. Бабочка постоянно держится возле колонии тлей, и отгоняет от неё своих сородичей. За эту особенность она называется «крылатый страж».
«Крылатому стражу» нужна сахаристая жидкость, выделяемая тлями. Она вполне заменяет бабочке нектар, и «крылатого стража» лишь изредка можно увидеть на цветах. Скорее всего, это «бродяги», у которых погибла кормовая колония тлей. В течение нескольких дней такие бабочки ищут новую колонию, и продолжают вести привычный образ жизни.
Подобно муравьям, «крылатый страж» стимулирует тлей выделять сладкий сок. Бабочка садится в колонии тлей и осторожно щекочет насекомых усиками. В ответ на стимуляцию тли выделяют сладковатую жидкость, которую «крылатый страж» слизывает коротким подвижным хоботком.
Такой источник корма не столь доступен, как цветочный нектар, поэтому «крылатый страж» территориален. Бабочки этого вида оставляют на растениях пахучие метки, предупреждающие сородичей о том, что территория занята. Окраска верхней стороны крыльев очень яркая и заметная издалека: они жёлтые с чёрной каймой по краю крыла. Чёрный цвет каймы оттенён кроваво-красной полосой. На нижней поверхности передних крыльев у «крылатого стража» есть яркие метки – на сером фоне большие белые пятна с разбросанными по ним сероватыми чешуйками. Чешуйки отражают ультрафиолетовую часть солнечного спектра, делая бабочку особенно заметной для сородичей. Задняя пара крыльев имеет коричневатую изнанку и бурый внешний край. Когда бабочка прячется от хищников, она закрывает изнанку передней пары крыльев задними, и отблески света не выдают её присутствие. Бабочка очень осторожна: заметив летящую птицу, она складывает крылья, прикрывает блестящие пятна, и просто падает в траву.
Если на кормовую территорию «крылатого стража» вторгается сородич, хозяин территории защищает колонию тлей от чужаков. Отгоняя конкурентов, бабочка устраивает в воздухе бескровные, но активные «дуэли», оттесняя сородичей от облюбованной колонии тлей. Если соперник летает на краю территории, законный хозяин колонии тлей взлетает, и делает несколько кругов вдоль границ территории. Время от времени бабочка останавливается в воздухе на несколько секунд, трепеща крыльями и демонстрируя ультрафиолетовые «вспышки» на изнанке крыльев. Другими соперниками «крылатого стража» являются муравьи. Против них эта бабочка ничего не может сделать, и довольствуется тем, что кормится на колониях, расположенных вдалеке от гнёзд муравьёв. Если таких колоний нет, бабочка совершает налёт на занятые муравьями колонии тлей, и кормится, пока муравьи не собрались для защиты тлей.
У «крылатого стража» самец имеет более скромную окраску, чем самка – у него на верхней стороне крыльев нет красной полосы, чёрная полоса более узкая, а фоновый цвет крыла бледнее. Он не имеет постоянной кормовой колонии тлей и ведёт «бродячую» жизнь, разыскивая самок. Спаривание у этих бабочек длится более часа. При этом самка сидит вертикально на стебле растения, а самец висит вниз головой, сложив крылья и поджав ноги. Такое положение не вызывает у него неудобства: спаривающийся самец одновременно «грабит» кормовую колонию самки, активно слизывая выделения тлей. Это его основной источник пищи.
После спаривания самка на короткое время покидает свою территорию, чтобы отложить яйца. Гусеницы «крылатого стража» кормятся на листьях орешника и берёзы, поэтому оплодотворённая самка улетает в лес на поиски кормового дерева. Она делает это вечером, чтобы её территорию не успели захватить сородичи. После кладки яиц самка возвращается, ориентируясь на запах собственных меток. За свою жизнь самка успевает сделать 3 – 4 кладки по 200 – 300 яиц в каждой. Гусеницы имеют неброскую зелёную окраску с коричневой продольной полоской на верхней части тела. Они держатся на нижней стороне листьев, и скелетируют их.
За лето этот вид бабочек даёт два поколения. Зимуют куколки второго поколения. Весной их метаморфоз завершается, и они превращаются в бабочек, ведущих типичный для вида образ жизни.

Летняя контравирго (Contravirgo aestiva)
Отряд: Чешуекрылые (Lepidoptera)
Семейство: Медведицы (Arctiidae)

Место обитания: Сибирь, участки ландшафта, поросшие травянистой растительностью и кустарниками.

Вверху: Contravirgo aestiva - самка, личинки, личинкообразный взрослый самец
Внизу: Contravirgo hibernata

Рисунок Fanboyphilosopher

В неоцене Евразия осталась гигантским массивом суши, где господствует суровый континентальный климат. Поэтому в центральной части этого материка период, благоприятный для активной жизни беспозвоночных, довольно короткий. Эволюция насекомых в таких условиях зачастую оказывается направленной на выработку приспособлений, позволяющих как можно быстрее развиваться и экономнее использовать ресурсы окружающей среды.
В этом плане среди неоценовых насекомых Сибири интересны бабочки из семейства медведиц, составляющие особый род контравирго. У этих насекомых развитие ускорилось настолько, что они отчасти даже приобрели способность размножаться, оставаясь личинками. Наиболее обычный вид этого рода – летняя контравирго. Бабочка этого вида летает в середине и во второй половине лета.
Для контравирго характерен резкий половой диморфизм. Самка летней контравирго развивается нормальным образом, превращаясь из гусеницы в крылатое имаго с размахом крыльев до 4 см. Самка этого вида насекомых ядовита – она синтезирует ядовитые вещества, будучи гусеницей, и сохраняет их в своём теле после метаморфоза. Окраска крыльев летней контравирго предупреждающая: передние крылья белые с явственными чёрными прожилками. Основания передних крыльев и грудь бабочки покрыты густыми чёрными волосками. Задние крылья летней контравирго ярко-красные с сетчатым рисунком из блестящих синих жилок. Обычно взрослое насекомое довольно малоподвижно: днём бабочка прячется в траве и сидит на нижней стороне листьев, сложив крылья крышеобразно. Потревоженная бабочка раскрывает передние крылья и демонстрирует яркую расцветку задних крыльев. Зато вечером взрослые самки летней контравирго летают, кормятся и ищут самцов.
Ещё одна особенность облика контравирго – у самок этой бабочки есть сильно развитые перистые усики, пушистые из-за дополнительных волосков, увеличивающих чувствительную поверхность усиков. Обычно развитыми усиками и острым обонянием отличаются самцы бабочек, но у контравирго облик самца совершенно иной, нежели у обычных бабочек.
Самец бабочек рода контравирго фактически редуцирован до личинки, способной к спариванию. Обычно выживаемость самцов на стадии личинки выше, чем самок – они мельче и держатся скрытно, поэтому на личиночной стадии самцов в популяции больше, чем самок. Гусеница-самец контравирго имеет невзрачную серую окраску с зеленоватой полосой вдоль спины и чёрными штрихами на боках. Он растёт медленнее самки, и претерпевает меньше линек. После последней линьки у него бурно развиваются половые железы, а тело сильно изменяется внешне: гусеница-самец становится ярко-оранжевой, начинает выползать на верхнюю сторону листьев кормового растения и распространяет особый запах, привлекательный для самок. На этой стадии половые железы, заполненные семенной жидкостью, занимают около половины объёма тела гусеницы-самца. У него развиваются цепкие ходильные ноги, похожие на ноги взрослой бабочки других видов, но брюшные ложные ножки, характерные для гусениц, не исчезают. Голова такого самца также приобретает отдельные черты облика взрослого насекомого – глаза становятся крупнее, а на грудных сегментах сверху появляются четыре маленьких отростка – редуцированные крылья. Ротовые органы самца на этой стадии деградируют, и от них остаются только нефункциональные рудименты. Ротовое отверстие полностью зарастает. В таком состоянии единственное предназначение самца – оплодотворить самку.
Самка прилетает на запах самца, садится рядом с ним и принимает позу спаривания, приоткрыв крылья и вытянув брюшко в сторону самца. Самец заползает на самку, и отправляется с ней в брачный полёт, прицепившись к её брюшку снизу. Самец держится за тело самки ходильными ногами, вводит в половые пути самки всю семенную жидкость, которая у него образовалась, и после спаривания быстро гибнет. Часто он просто срывается с летящей самки и падает на землю.
Сперматозоиды долго сохраняют жизнеспособность в половых путях самки. В отличие от самца, после метаморфоза она может питаться и живёт долго – до двух недель. За оставшуюся жизнь она делает несколько кладок по 200 – 300 яиц после единственного спаривания. Также за это время она может пролететь десятки километров, расселяясь в новые места обитания. Самка находит подходящие кормовые растения, откладывает яйца и гибнет обычно после первого заморозка.
Гусеницы летней контравирго неприхотливы в части питания: питаются на листьях разнообразных вечнозелёных кустарников, зимующих под снегом. У этого вида есть несколько внешне неразличимых экологических рас, питающихся на разных растениях. Яйца контравирго зимуют в состоянии покоя, и начинают развиваться после таяния снега. Гусеницы выводятся из яиц ранней весной, и сразу начинают питаться. Они очень выносливы: во время заморозков они просто остаются на листве кормового растения, легко перенося промерзание. После ночного заморозка гусеницы легко оттаивают и продолжают кормиться. Будучи замёрзшими и неподвижными, они могли бы стать лёгкой добычей разных насекомоядных животных, но их защищают ядовитые щетинки, густо покрывающие тело. На первых стадиях развития гусеницы летней контравирго обоих полов похожи по окраске на гусеницу-самца старшего возраста.
Гусеницы-самки старшего возраста имеют типично предупреждающую окраску – они чёрного цвета с поперечными белыми полосками. Кроме того, гусеница-самка густо покрыта волосками. Эти волоски легко обламываются и втыкаются в кожу агрессора, вызывая раздражение. Также они легко попадают в дыхательные пути и лёгкие, вызывая сильное жжение. Окраска гусеницы чётко запоминается насекомоядными птицами или мелкими зверями, и они оставляют опасных личинок в покое. Но в местах обитания летней контравирго есть несколько видов птиц, способных поедать гусениц, защищённых подобным образом. Также естественными врагами этих бабочек являются наездники.
В Сибири встречается близкий вид бабочек: контравирго зимующая (Contravirgo hibernata). Это насекомое питается более узким набором кормов, чем летняя контравирго. Кормовые растения для зимующей контравирго – ядовитые виды семейства лютиковых. Поэтому зимующая контравирго чаще всего встречается в более влажной местности, где чаще встречаются нужные ей кормовые растения. Этот вид отличается от летней контравирго более крупным размером – гусеница этой бабочки питается дольше, и окукливается позже. Гусеницы-самки у этого вида гораздо крупнее самцов, растут быстрее и линяют чаще. Они окукливаются ранней осенью, на несколько дней раньше самцов. Но основное отличие от летней контравирго состоит в том, что самец в состоянии гусеницы более активен. Он находит по запаху и оплодотворяет самок, находящихся уже на стадии куколки. Самцы этих бабочек также не превращаются в имаго, но живут дольше, чем у летней контравирго, и гибнут после оплодотворения нескольких самок. Куколка этого вида защищена ядом, который получен из кормовых растений и накопился в гемолимфе. Куколка самки переживает зиму и весной бабочка, претерпевшая метаморфоз, уже откладывает оплодотворённые яйца на подходящие растения. Размах крыльев самки зимующей контравирго составляет около 6 – 7 см. Она также окрашена очень ярко – передние крылья имеют чёрно-синий цвет с небольшим металлическим блеском. На задних крыльях самки по белому фону разбросаны тёмно-красные пятна неправильной формы. Самка зимующей контравирго не ищет самцов по запаху, поэтому её усики относительно короткие и лишь слегка перистые. Имаго этого вида питается нектаром весенних цветов и живёт относительно долго – до трёх – пяти недель. Самка откладывает яйца несколькими порциями по 400 – 500 штук в течение двух недель, после чего гибнет.

Двуликая антивирго (Antivirgo dimorpha)
Отряд: Чешуекрылые (Lepidoptera)
Семейство: Медведицы (Arctiidae)

Место обитания: Сибирь, участки ландшафта, поросшие травянистой растительностью и кустарниками.
Некоторые бабочки семейства медведиц, обитающие в неоцене на территории Сибири, развили резкий половой диморфизм как результат приспособления к суровому континентальному климату. У бабочек рода контравирго (Contravirgo) самцы фактически остаются в состоянии гусеницы и не превращаются в полноценную взрослую форму. Очень резкий половой диморфизм развился также у бабочек другого близкого рода – антивирго. У этого рода самка созревает, ещё оставаясь гусеницей, а мелкий крылатый самец не отличается по особенностям развития от бабочек других видов. Он находит половозрелых самок-гусениц и оплодотворяет их. В течение своей жизни самец успевает оплодотворить нескольких самок. У неоплодотворённых самок-гусениц также развиваются яйца. Во время первого деления хромосомы в таких клетках не расходятся, и новой клеточной стенки не образуется. Из таких яиц выводятся исключительно самки. У оплодотворённой самки из яиц появляются как самки, так и самцы. Кроме того, в яйцеводе растущей самки-гусеницы некоторое время после оплодотворения продолжают образовываться яйца. Последние порции яиц в кладке оплодотворённой самки не оплодотворены, и из них выводятся мелкие гаплоидные самцы.
Оплодотворённая гусеница нормально претерпевает метаморфоз и превращается в бабочку. Бабочка у антивирго служит лишь для расселения вида – она находит подходящие для развития гусениц деревья, откладывает яйца и гибнет. Имаго антивирго обоих полов не питается, ротовые органы этих бабочек недоразвиты.
Яйца антивирго зимуют, и весной, когда начинается рост растений, из них выводятся гусеницы.
Гусеницы и бабочки рода антивирго защищены от хищников ядом. Гусеницы этого вида длиной 7 – 8 см, покрыты густыми чёрными волосками. На чёрном фоне ярко выделяется белая продольная полоса на спинной стороне тела. Это предупреждающая окраска, подкреплённая эффективным способом защиты. Волоски гусениц антивирго ядовиты и легко отламываются у основания. При попадании на слизистые оболочки они вызывают сильное раздражение и отёк. Гусеницы антивирго продуцируют яд сами. Они питаются на неядовитых растениях разных видов – шиповнике, орешнике и крупных травянистых растениях. Гусеницы-самцы растут медленнее, чем самки.
Имаго этого рода также ядовиты. Самец и самка двуликой антивирго резко различаются внешне (отсюда видовое название этой бабочки). Самец представляет собой мелкое насекомое (не более 3 см в размахе крыльев) красно-коричневого цвета, с чёрным кончиком брюшка и белым пятном на груди. Жилки крыльев немного темнее основного фона окраски крыла. Самка значительно крупнее самца – размах крыльев у неё достигает 7 см. Передние крылья самки несут поперечно-полосатый чёрно-белый рисунок; полосы неправильной формы. Задние крылья окрашены в ярко-голубой цвет с металлическим блеском, контрастирующий со строгой окраской передних крыльев. Тело самки покрыто густыми бархатистыми волосками вишнёво-красного цвета. Потревоженная самка раскрывает передние крылья и демонстрирует блестящие задние крылья. Она подкрепляет предупреждение о несъедобности, распространяя в воздухе резкий горький запах.
Самцы антивирго летают в августе, а самки-имаго появляются в конце августа и начале сентября. Они летают всего несколько дней, но появляются одновременно в большом количестве. Самки антивирго наиболее активны в течение полуденных часов, когда их тело хорошо прогревается солнцем. Лёт самок антивирго знаменует завершение сибирского лета.

Речной шелкопряд (Potamobombyx socialis)
Отряд: Ручейники (Trichoptera)
Семейство: Неотенические ручейники (Pedopsychidae)

Место обитания: Евразия; реки, ручьи и озёра Сибири.
Представители отряда ручейников в эпоху человека были очень характерными обитателями пресных вод. Но осушение и загрязнение водоёмов нанесли большой ущерб их популяциям, и многие виды стали очень редкими и исчезли на значительной части своего ареала. Немногочисленные популяции ручейников сохранялись только в мелких реках, но этого было достаточно, чтобы эти насекомые после исчезновения человека сравнительно быстро вернули утраченные позиции. Среди ручейников Голарктики, обитающих в холодных водоёмах, появилось особое семейство, представители которого приобрели редкую для насекомых способность размножаться на стадии личинки. Один из видов этого семейства – речной шелкопряд, обитающий в водоёмах Сибири.
Подобно всем ручейникам, этот вид проводит значительную часть жизни на стадии личинки. Размеры личинок – 8 – 12 мм. Их тело длинное и тонкое, ноги короткие (около 0,8 – 1 мм), но сохраняют все сегменты и очень цепкие. Трахейные жабры у этих личинок есть, но они очень маленькие и дыхание почти исключительно кожное.
Летом, когда водные растения разрастаются, этот вид образует колонии на плавающих листьях кувшинок. Речной шелкопряд отказался от инкрустации домиков различными мелкими предметами, и вместо этого сооружает сложные конструкции из шёлка на нижней стороне листа. Каждый лист или несколько соседних листьев населяет целая колония личинок, насчитывающая несколько сотен особей. У каждой особи в колонии есть индивидуальное жильё в виде шёлковой трубки, свисающей вниз. На поверхности листа эти трубки соединяются у основания сетью беспорядочно расположенных тоннелей, в стенки которых вплетается случайно попадающий мусор. В общих шёлковых тоннелях эти ручейники передвигаются, петлеобразно изгибая тело, как гусеницы пядениц; средняя пара ног в это время складывается и прижимается к боковым частям грудных сегментов, чтобы не мешать движению. В собственных трубках она движется просто ползком, подтягиваясь двумя парами ходильных ног (1-й и 3-й), сложив и прижав к бокам ноги второй пары, и отталкиваясь церками. Они делают «шаги» благодаря 2 – 3 парам ложноножек, расположенных на первых брюшных сегментах.
Значительную часть времени личинка проводит в собственном домике, и лишь при его разрушении хищниками покидает его, спасаясь в общих тоннелях колонии. Личинка является фильтратором; она висит на нижней поверхности листа, держась церками за внутреннюю поверхность домика и удерживая слизистую ловушку средней парой ног. Она почти постоянно совершает волнообразные движения всем телом, одновременно фильтруя воду и способствуя кожному дыханию (примерно так же поступают многие современные морские черви). Паутинные железы личинки выделяют слизь особого рода, которая разбухает в воде в виде длинных клейких нитей. Средняя пара ног личинки удлинённая: они достигают примерно половины длины тела личинки. Когда она высовывается из домика, эти ноги вытянуты вниз и в стороны. Предварительно личинка намазывает их такой слизью, и кончики этих ног превращаются в слизистую ловушку для мелкой добычи. Личинка совершает средней парой ног гребущие движения, и время от времени подносит их ко рту, чтобы слизнуть планктон. Если попадается более крупная добыча, личинка вытаскивает её из слизи передней парой ног. Если вблизи колонии окажется чья-нибудь икра (обычно кладки улиток), личинка речного шелкопряда ест эту икру, оплетая её паутиной, чтобы до пищи не смогли добраться конкуренты.
В случае опасности личинка прячется в шёлковую трубку, затыкая вход большой плоской головой. Если опасность велика (например, рыба или водяной жук пытается разорвать шёлковые конструкции), личинка покидает свою трубку и спасается в общих тоннелях колонии. Если на колонию нападает только один крупный хищник, личинки легко спасаются, просто переползая по тоннелям на другой край колонии.
У речного шелкопряда имеет место сложное сочетание различных способов размножения в колонии. Это раздельнополый вид, и в некоторых случаях для размножения необходимо оплодотворение. Среди представителей своего семейства этот вид является достаточно примитивным, поскольку сохраняет взрослую летающую стадию. Речной шелкопряд размножается в течение всей личиночной жизни (одна личинка живёт около 6 – 7 месяцев). Разные поколения накладываются друг на друга по времени существования, особенно в холодных реках и озёрах, где развитие личинки затягивается. Поколение, у которого вторая половина жизни приходится на весну и начало лета, претерпевает метаморфоз и превращается в крылатую стадию имаго.
У этого вида насекомых нет строгого чередования поколений, а развитие того или иного поколения управляется феромонами. У личинок имеются два феромона, А и В. Феромон А выделяется подрастающими расселительными особями и «запрещает» другим личинкам развиваться в расселителей, а феромон В выделяется фильтраторами и в большой концентрации (например, при перенаселении колонии) стимулирует личинок развиваться в расселителей. Развитие расселителей возможно при высокой концентрации феромона В и низкой концентрации феромона А. Обычно расселители появляются с первой половины лета, когда колонии фильтрующих личинок становятся достаточно многочисленными. При высокой температуре воды расселители способны превращаться в имаго. Подрастающие расселители не могут быть фильтраторами из-за отсутствия слизевыделяющих желез. Они питаются, соскребая бактериальный налет внутри тоннелей колонии, а также поедают выделения околоанальных желез особей-фильтраторов.
Образ жизни личинок речного шелкопряда зависит от их возраста. Личинки младших возрастов (до 2-й линьки), ещё не умеющие делать слизистые ловушки, кормятся съедобными выделениями околоанальных желез личинок более старшего возраста, затем сами становятся фильтраторами. Если им приходится расти вне колонии, то они успешно выживают и кормятся водорослями и прикреплёнными к растениям коловратками, но при «самостоятельной» жизни их смертность гораздо выше. Основав колонию, такие личинки строят шёлковые трубки и откладывают в них до 20 – 30 партеногенетических яиц, из которых выводится второе поколение. Они подкармливают этих личинок своими выделениями, но эти новые личинки достаточно быстро переходят к питанию путём фильтрования воды. Следующее поколение личинок расселяется по всей поверхности листа, прокладывая узкие временные тоннели. В дальнейшем личинки расширяют и укрепляют их, а по краям тоннелей появляются трубки новых особей-фильтраторов. Время от времени личинки-фильтраторы откладывают яйца с гаплоидным набором хромосом, из которых выводятся самцы. Личинки-самцы фильтрующего поколения сильно отстают в росте и быстро гибнут, а под влиянием феромона В нормально развиваются, питаясь выделениями особей-фильтраторов, и развиваются в полноценных личинок-расселителей.
Осенью, в конце сентября – середине октября, но до того, как температура воды опустится ниже +5 … +7 градусов Цельсия, личинки расселительного поколения во время очередной линьки одеваются уплотненной кутикулой и покидают колонию. Особи-расселители этого поколения не превращаются в имаго, но зато сохраняют активность даже в холодной воде, что даёт им преимущество – рыбы менее активно преследуют их. У расселителей более мощные грудные ноги, а задняя пара ног становится плавательной – на ней появляется бахрома из жёстких волосков. Они склонны к расселению форезией: часто прицепляются к плавающему растительному мусору, перьям и ногам водоплавающих птиц и шерсти водяных млекопитающих. Незадолго до наступления заморозков¬ они выползают на сушу, расползаются по зарослям прибрежных растений и впадают в анабиоз в лесной подстилке. Эти личинки легко переносят промораживание. Весной они спариваются, самки заползают в ближайшие водоёмы и откладывают яйца большой кладкой на нижней стороне листьев водных растений, после чего погибают. Когда отмирают листья кувшинок, личинки сами съедают значительную часть шёлка в своих конструкциях (это, в сущности, почти чистый белок), и колония погружается на дно, где зимует в толще рыхлого грунта. Следующей весной выжившие особи основывают новые колонии.
Летом расселяются и представители фильтрующего поколения – происходит своего рода «почкование» колонии. Они покидают свои домики и просто переползают на соседние листья.

Этот вид насекомых открыл Mutant, участник форума.

Крабовый овод (Carcinotaba vorax)
Отряд: Двукрылые (Diptera)
Семейство: Слепни (Tabanidae)

Место обитания: Юго-Восточная Азия, Берег Джакарта, Земля Сунда и близлежащие острова.
Среди насекомых отряда Двукрылых очень широкое распространение получил паразитизм. Одни из этих насекомых сосут кровь (комары, мошки, некоторые мухи), другие паразитируют в теле крупных позвоночных (личинки оводов). В тропиках Азии один из видов слепней приспособился к паразитированию на наземных ракообразных. Взрослые мухи этого вида сосут кровь крабов и наземных раков-отшельников. Личинки, как у большинства слепней, являются хищниками. Но их добыча – не почвенные животные, а яйца и молодняк тех же крабов.
Внешне крабовый овод мало чем отличается от прочих мух. Но у этого насекомого развит половой диморфизм. Самец этого вида ничего не ест, и живёт недолго. Он окрашен в белый цвет с серебристым блеском, отражающим ультрафиолетовые лучи, и его глаза изумрудно-зелёные. Он «токует» на освещённом месте на стволе дерева, издавая характерное жужжание и привлекая самок специфическим запахом. Самка окрашена в серый цвет с черной продольной полосой, её глаза коричневые. Сразу после выхода из куколки самки ищут «токующих» самцов, спариваются с ними, и улетают. У самок очень развиты органы обоняния – это нужно для поиска специфического животного-хозяина, на котором паразитирует этот вид. Сразу после спаривания самка напивается крови, и в её организме начинают созревать… не яйца, а сразу живые личинки. Попав к животному-хозяину, они сразу начинают расти и развиваться.
Для выращивания потомства взрослый крабовый овод находит самку краба, недавно отложившую яйца. Муха осторожно подлетает сзади, и садится на панцирь краба. Выждав несколько минут, пока животное успокоится, насекомое сильно вытягивает брюшко, и откладывает в полость между головогрудью и брюшком краба живую личинку, покрытую лишь тонкой плёночкой. Если краб крупный (это насекомое часто паразитирует на гигантском крабе «мангровом воре» (Archocancer mangrophilus), то к нему может попасть сразу несколько личинок. Личинка крабового овода сразу же начинает питаться яйцами краба, и часто уничтожает их почти полностью. Если яиц не хватает, личинка может прокусить покровы краба, и слизывать выделяющуюся кровь. В случае нехватки корма одна личинка может съесть другую, если они окажутся вместе на одном крабе. Откормившись до нужного размера, личинка покидает тело краба, и падает в лесную подстилку. Зарывшись в землю, она окукливается, и через неделю превращается во взрослое насекомое.

Этот вид насекомых был открыт Арсением Золотниковым.

Инфекциомуха (Dolichomusca infectans)
Отряд: Двукрылые (Diptera)
Семейство: Ктыри (Asilidae)

Место обитания: тропики и влажные субтропики Старого Света – Азия и юго-восток Европы.
В неоцене на Земле появилось много видов крупных насекомых. Они распространены преимущественно в тёплом климатическом поясе и принадлежат к различным систематическим группам. Каждый вид таких насекомых своим существованием указывает на стабильность среды обитания, поскольку само существование такого вида находится на грани физиологических возможностей организма насекомых в целом.
В тропических областях Старого света, где разрастаются дождевые леса и водится большое количество видов позвоночных, обитает много видов насекомых, питающихся падалью. Среди них выделяется своим обликом крупная муха с телом, похожим на тело стрекозы, длиной 8 – 10 см. Это один из представителей хищных мух-ктырей, который в процессе эволюции приспособился к питанию падалью. Однако, эта муха выработала особый механизм, который одновременно позволяет ей питаться, не опасаясь конкуренции, и защищает её от врагов – он вступила в симбиоз с различными видами бактерий, среди которых есть болезнетворные даже для крупных позвоночных. За это она получила название инфекциомуха.
Эта муха обладает яркой окраской – она поперечно-полосатая, как оса: по тёмно-синему фону с сильным металлическим блеском тянутся широкие поперечные полосы жёлтого цвета. Брюшко этой мухи довольно узкое и подвижное, а грудь сильно расширена – в ней помещаются сильные летательные мускулы, которые позволяют этому насекомому летать со скоростью, мало уступающей скорости птиц и стрекоз. Глаза инфекциомухи крупные, с многочисленными фасетками, обеспечивают почти полный круговой обзор. Но главное чувство для этого насекомого – обоняние. Инфекциомуха улавливает в воздухе даже самые слабые запахи, свидетельствующие о смерти и начале разложения трупа, и благодаря сильным крыльям появляется на трупе одной из первых.
Ротовой аппарат этого насекомого – острый колющий хоботок, который в покое складывается вдоль тела между основаниями ног. Этот хоботок достаточно длинный (около трети длины тела насекомого) и прочный – он может проколоть даже толстую шкуру трупа крупного травоядного. У инфекциомухи есть своеобразный аналог зоба – карман в пищеводе, где размножаются болезнетворные бактерии-симбионты, помощники и защитники насекомого. Они легко выдерживают действие пищеварительных ферментов насекомого.
Эта муха переносит бактерий, болезнетворных для позвоночных, поэтому на неё редко охотятся птицы и насекомоядные млекопитающие. Для большинства членистоногих эта муха слишком крупная, чтобы охотиться на неё – лишь крупные пауки и богомолы могут добывать и поедать без вреда для себя этих насекомых. Инфекциомуха питается преимущественно падалью, хотя может разнообразить свой рацион другими членистоногими. Эта муха питается, впрыскивая в толщу разлагающейся падали пищеварительный сок, и высасывает получившийся «бульон» с помощью хоботка.
Своеобразна забота о потомстве, которая наблюдается у этого насекомого. Личинки инфекциомухи развиваются в падали. Также это насекомое живородяще, и в яйцеводах самки всегда есть несколько личинок, готовых к откладке на подходящий субстрат. Насекомое достаточно точно оценивает размеры мёртвого животного, и оставляет ровно столько личинок, сколько может успешно прокормиться в нём. Перед кладкой самка несколько раз прокалывает мертвечину хоботком. Она впрыскивает в эти места немного пищеварительного сока и выпускает из своего «зоба» некоторое количество развивающихся в нём бактерий. После этого самка вонзает в заражённую бактериями падаль твёрдый яйцеклад и помещает в толщу мяса личинку. В крупную падаль муха откладывает несколько десятков личинок, в мелкую (размером с мышь) – одну или двух. Позвоночные не беспокоят их, так как эта падаль заражена и несъедобна для них. Ферменты, выделяемые бактериями-симбионтами, замедляют процесс гниения, и личинка успевает съесть пищу прежде, чем она разложится. Также бактерии-симбионты препятствуют поеданию туши другими беспозвоночными. Деятельность бактерий превращает мясо туши в более легко усвояемую для личинок инфекциомухи пищу. Развившись полностью, личинки окукливаются и после метаморфоза превращаются во взрослых мух. Во взрослом состоянии инфекциомухи спариваются и ищут падаль. Самец отличается от самки более крупными глазами и тонким брюшком. Спаривание происходит в воздухе; самцы активно ищут самок и устраивают из-за них сражения в воздухе, отгоняя соперников от самки. После спаривания самка может отложить до 100 личинок.

Идею о существовании этого вида насекомых высказал Артропод, участник форума.

Самбио (Sambio mortalis)
Отряд: Двукрылые (Diptera)
Семейство: Ктыри (Asilidae)

Место обитания: Тропическая Африка, экваториальные области Земли Зиндж.
В эпоху человека одним из самых страшных насекомых Африки была муха цеце (Glossina palpalis), переносчик ряда смертельных болезней. После человека историю этого вида и его потомков проследить достаточно сложно. Возможно, она стала редкой в эпоху антропогенного прессинга, когда численность крупных видов млекопитающих сильно сократилась. Возможно, она вымерла в период оледенения, которое последовало за вымиранием человечества. Возможно также, что какие-то её потомки переключились на питание кровью мелких позвоночных. Однако, в неоцене, когда по земле вновь бродят стада крупных животных, на смену мухе цеце пришла другая муха, внушающая животным не меньший страх. Этот вид – смертоносная муха самбио, представитель семейства ктырей. Неоценовые ктыри породили очень крупную инфекциомуху (Dolichomusca infectans), широко распространённую в тропиках Старого Света и питающуюся падалью. Но в процессе эволюции этого вида на просторах Африки появилась боковая ветвь плотоядных мух, которые добывают себе пищу иным способом. Они не ищут уже мёртвых животных, а убивают живых своим укусом. Один из видов этих мух – обитающая во влажных тропических лесах Африки и Земли Зиндж муха самбио.
Добычей самбио являются мелкие теплокровные животные – грызуны, летучие мыши, насекомоядные. Ротовые органы самбио представляют собой острый длинный хоботок, длина которого составляет около половины длины тела насекомого. Выследив добычу по запаху, самка самбио преследует её, держась на расстоянии. Выбрав подходящий момент, самбио набрасывается на жертву и наносит ей смертельный укус. Во время укуса в тело жертвы вводится слюна, смешанная с содержимым «зоба», в котором обитают симбиотические бактерии. Фактически, самка самбио отравляет свою жертву (отсюда название: «самбио» – ядовитое снадобье на языке племени киси). После этого муха продолжает преследовать укушенное животное, распознавая его по запаху. Укушенное животное обречено – в течение одного – двух часов оно гибнет от отравления. Труп животного, кишащий болезнетворными бактериями, становится пищей для личинок: самка самбио откладывает личинок в ткани ещё тёплого трупа.
Облик самбио значительно менее впечатляющий, чем облик инфекциомухи. Длина самки самбио около 30 мм. Её тело окрашено в невзрачный серо-чёрный цвет с неясными поперечными кольцами на сегментах брюшка. Крылья самки самбио прозрачные, и лишь у основания тёмные, словно закопчённые. Глаза этого насекомого тёмно-зелёные. Брюшко самки удлинённое, его кончик очень подвижен и снабжён прочным яйцекладом. После оплодотворения самка самбио превращается в конвейер по производству личинок – в течение дня в её организме созревает 2 – 3 личинки, готовых к самостоятельной жизни.
Самец самбио сильно отличается от самки своим обликом. Это насекомое длиной до 25 мм, с очень тонким брюшком. Окраска покровов самца тёмно-синяя с искристым металлическим блеском – некоторые волоски на теле превратились в светоотражающие чешуйки. Крылья самца имеют тёмно-фиолетовую окраску, а глаза изумрудно-зелёные. Самец активно разыскивает самок с помощью обоняния.
У насекомых обоих полов грудь сильно вздутая и расширенная. Пищеварительный тракт в этом месте образует направленный вверх отросток – «зоб», в котором развиваются симбиотические бактерии. Роль этих бактерий в жизни самбио очень велика – они участвуют в умерщвлении добычи и подготавливают её для питания личинок. Обсеменённый бактериями труп животного не поедают позвоночные – он приобретает особый запах. Ткани трупа разлагаются медленнее, и личинки самбио питаются ими до самого метаморфоза. Они растут очень быстро, и в течение недели уже готовы к метаморфозу.
Самбио атакует исключительно млекопитающих, поскольку бактерии-симбионты успешно развиваются лишь в их теле. Птицы, укушенные самбио, выживают благодаря более высокой температуре тела, при которой развитие бактерий подавляется. А рептилии не заболевают из-за значительного различия с млекопитающими в биохимии – бактерии не развиваются в их организме и быстро гибнут. В лесах Африки есть несколько родственных видов хищных мух, нападающих на других животных:
Самбио-мучитель (Sambio cruciator) – крупный вид мух, паразитирующий на больших четвероногих животных. Длина взрослой особи этого вида достигает 40 – 45 мм. Самка и самец мало отличаются по окраске – они тёмно-серые с отдельными серебристыми волосками на теле. Самец отличается от самки более узким телом и крупными глазами. Самка откладывает личинок под кожу крупных млекопитающих и птиц, предварительно нанеся укол хоботком. В месте укуса образуется очаг воспаления, причиняющий сильную боль животному-хозяину. Действие бактерий вызывает приток крови к поражённому месту, и личинка питается кровью и рыхлой соединительной тканью. Этот вид встречается в Африке на границе саванны и лесов.
Самбио-змееяд (Sambio ophiophagus) населяет влажные тропические леса в Экваториальной Африке. Этот вид специализируется на питании рептилиями. Он атакует обычно мелких змей длиной до полуметра, и наряду с хищными птицами и млекопитающими истребляет значительную часть молодняка этих рептилий. Кроме того, самбио-змееяд нападает на ящериц среднего размера. У этого вида самка окрашена в золотисто-жёлтый цвет с тусклым блеском; крылья прозрачные, глаза тёмно-красные. Самец серебристо-серый с рубиново-красными глазами, основания крыльев тёмно-серые.
Самбио-птицеед (Sambio ornitivorus) населяет полог влажного тропического леса в Экваториальной Африке и на Земле Зиндж. Этот вид нападает исключительно на птиц. Его бактерии-симбионты способны выдерживать высокую температуру тела атакуемого животного и отличаются высокой вирулентностью – укушенная мухой птица размером с голубя гибнет меньше, чем за час. Этот вид мух имеет самый мелкий размер среди представителей рода: самка длиной 14 – 15 мм, самец – только 12 мм. Окраска этих мух неприметная – чёрная с тусклым блеском. Самка ведёт себя крайне осторожно, и чаще всего ожидает птиц, затаившись на ветвях и с нижней стороны листьев. Иногда эта муха атакует птенцов, находящихся в гнезде, и способна за одно посещение гнезда убить весь выводок.

Птичья пиявкомуха (Bdellomusca ornitina)
Отряд: Двукрылые (Diptera)
Семейство: Пиявкомухи (Bdellomuscidae)

Место обитания: умеренные, субтропические и тропические области Старого Света: Евразия (кроме Сибири и Берингии), Африка, Земля Зиндж.
Двукрылые представляют собой успешную в эволюционном отношении группу насекомых. Они распространены всесветно, и занимают огромное количество разнообразных экологических ниш. Некоторые виды освоили даже гипергалинные водоёмы Средиземноморской котловины, а другие стали хищниками в этой негостеприимной местности. Но большинство двукрылых всё же обитает в менее экстремальных условиях.
Среди двукрылых много паразитов других животных, в том числе позвоночных. Эти насекомые паразитируют на различных стадиях развития: одни на стадии личинки, а другие во взрослом состоянии. В неоцене в Старом Свете получили распространение представители нового семейства двукрылых – пиявкомухи. Эти насекомые приспособились к паразитизму на позвоночных животных разных видов. Одни виды этих мух являются узкоспециализированными паразитами отдельных видов позвоночных, а другие используют для питания широкий спектр видов. Пиявкомухи рождают живых личинок, судьба которых у разных видов складывается по-разному. Одни виды оставляют их прямо на коже хозяина (обычно это узкоспециализированные виды); у таких видов плодовитость невелика, но личинки крупнее и выживаемость потомства более высокая. Другие виды оставляют личинок в местах наиболее вероятного появления возможных хозяев, и более не заботятся о потомстве. У таких видов личинки мелкие, и их выживаемость ниже, поскольку им не всегда удаётся вовремя найти подходящего хозяина. Высокая плодовитость таких видов (до 200 – 300 личинок от одной самки) компенсирует смертность потомства. Непосредственно перед метаморфозом длина личинки пиявкомухи в 2 – 2,5 раза превышает длину взрослой особи. Имаго у всех видов пиявкомух питаются иной пищей, нежели личинки: гниющей органикой, помётом животных, нектаром. В зависимости от способа размножения облик этих насекомых различается. У пиявкомух, которые оставляют личинок непосредственно на теле хозяина, резко выражен половой диморфизм. Самцы таких видов отличаются яркой и красивой окраской, а самки имеют невзрачную серую или чёрную окраску, и мало отличаются от прочих видов мух. Те виды, которые просто оставляют личинок в подходящих местах, имеют яркую окраску с металлическим блеском у обоих полов. Способ размножения чётко связан с размером взрослой особи: более плодовитые виды крупнее, чем специализированные. На кончиках крыльев пиявкомух есть тёмные пятна; у самцов они крупнее, чем у самок. У самок пиявкомух также есть особенность, связанная с полом: на задней паре ног у них развиты специальные прикрепительные крючки и присоски, позволяющие удержаться на теле хозяина.
Личинки пиявкомух отличаются от личинок других видов мух немногими особенностями строения. У них червеобразное сегментированное тело без ног и с невыраженной головной капсулой. Но, в отличие от личинок других мух, личинки пиявкомух имеют на переднем конце тела особую присоску с крючьями. Найдя подходящего хозяина, личинка пиявкомухи присасывается к его телу и пьёт его кровь. Личинка присасывается к коже там, где она тонкая, или где есть повреждения. Она держится на коже хозяина благодаря прикрепительным крючьям. У некоторых видов есть дополнительные крючья на туловищных сегментах. У личинок мух отсутствуют челюсти, с помощью которых можно прогрызть или проколоть кожу хозяина. Поэтому они решают проблему питания достаточно просто: личинки выделяют сильные пищеварительные ферменты, которые растворяют верхний слой кожи животного-хозяина, и присасываются к ране. Благодаря действию пищеварительных ферментов личинок пиявкомух раны, сделанные их личинками, не подвергаются воспалению и нагноению, и после открепления паразита сравнительно быстро зарастают. В слюне личинки пиявкомухи содержится вещество, препятствующее свёртыванию крови и оказывающее местный анестезирующий эффект.
Личиночная стадия является лимитирующим звеном в распространении этих насекомых. Взрослое насекомое хорошо защищено от высыхания хитиновым панцирем, но у личинки тонкие покровы, и она относительно быстро теряет влагу в сухом воздухе. Поэтому пиявкомухи встречаются преимущественно в областях, где воздух влажный – в лесах и около водоёмов.
Птичья пиявкомуха паразитирует на различных птицах, обитающих в пологе леса, и является типичным представителем семейства. Её длина не превышает 5 – 6 миллиметров. Самка этого вида имеет серую окраску с более тёмной грудью, и красновато-коричневые глаза. Самец по внешности сильно отличается от самки – он крупнее, и имеет золотисто-жёлтую окраску с металлическим блеском. Это насекомое встречается в лесах Южной и Юго-Восточной Европы. Она нападает на мелких птиц, преимущественно на воробьиных, но изредка встречается на птицах других таксономических групп.
Самцы этого вида легко заметны: на протяжении большей части лета они устраивают брачные полёты. Самцы демонстрируют себя самкам, летая в пологе леса. Привлекая самку, самец может подолгу висеть на месте в луче солнечного света, пробивающемся через полог леса. Если рядом оказывается конкурент, самец бросается на него, и отгоняет в сторону. Если к самцу приближается самка, он устраивает погоню за ней, время от времени останавливаясь в воздухе и издавая особое жужжание более высокого тона. Спаривание происходит в воздухе, и длится несколько секунд.
После спаривания в яйцеводе самки начинает созревать личинка. Она питается выделениями стенок яйцевода, и быстро достигает веса примерно в треть веса взрослой самки. Когда личинка готова к самостоятельной жизни, самка ищет птицу-хозяина подходящего размера. Обычно самка пиявкомухи откладывает личинок на кожу птиц по вечерам или утром, когда птица малоактивна. Насекомое заползает под оперение птицы, и старается по запаху найти повреждённый участок кожи птицы. Когда подходящее место найдено, самка пиявкомухи рождает личинку, которая сразу же начинает питаться. Новорождённая личинка прикрепляется к коже птицы вязкими выделениями особых желез на нижней стороне тела, и начинает сосать кровь.
Развитие личинки длится около пяти недель. Таким образом, за лето птичья пиявкомуха может дать три поколения, а в тёплые годы даже четыре (на юге ареала – до пяти). У пиявкомух зимуют куколки.
Присосавшаяся личинка питается почти непрерывно. Тем не менее, она адекватно реагирует на окружающий мир. Когда птица чистится или ищет паразитов, личинка открепляется от раны и начинает быстро ползать между перьев, спасаясь от клюва птицы. Когда обстановка становится более спокойной, она по запаху находит место, где питалась, и вновь начинает сосать кровь. Когда развитие личинки заканчивается, она покидает хозяина и окукливается среди мха, растущего на ветвях. Личинки других видов пиявкомух окукливаются в древесной трухе, лесной подстилке, или в мягкой почве.
Род включает много видов, различающихся образом жизни:
Пиявкомуха скрытная (Bdellomusca alveophila) обитает в лесах Европы от Атлантики до степей Трёхречья, и паразитирует на широком спектре видов животных – её личинки кормятся на летучих мышах, мелких хищниках, различных птицах. Этот вид легко отличим от прочих пиявкомух по красновато-коричневой окраске с небольшим блеском, и ярко-оранжевым глазам у насекомых обоих полов. Пиявкомуха скрытная принадлежит к крупнейшим видам рода – длина взрослого насекомого достигает 10 – 12 мм. Плодовитость этого вида составляет до 30 – 40 мелких личинок за одну кладку. Самка оставляет их не на коже животного-хозяина, а в дуплах деревьев, где больше вероятность встретить пригодных для питания животных. Личинки не постоянно обитают на животном, а лишь временно присасываются к нему для кормления. Они предпочитают нападать на летучих мышей, у которых мембраны крыльев богаты кровеносными сосудами. Взрослые особи питаются забродившим древесным соком и подгнивающими плодами растений: главный компонент пищи имаго составляют дрожжевые грибки. За год эта пиявкомуха даёт лишь два поколения.
Пиявкомуха норная (Bdellomusca subterranea) живёт в степях Трёхречья, на Балканах, по краям Средиземноморских болот и в саваннах на севере Африки. Она паразитирует исключительно на норных животных – роющих млекопитающих и их соседях (обычно на птицах). Очень редко личинок этого вида можно встретить на ящерицах и жабах. Взрослое насекомое длиной около 8 мм, серого цвета с металлическим блеском. У личинки на каждом сегменте тела развивается бахрома из коротких крепких щетинок, позволяющих крепче удерживаться на теле животного-хозяина.
Пиявкомуха въедливая (Bdellomusca dermatolysa) – самый крупный вид рода, обитающий в Южной Европе и Южной Азии (южнее горной цепи Гималаев). Длина взрослой самки этого насекомого – около 15 мм, самца – около 10 мм. Самец имеет контрастную окраску: тело с медным отливом и красноватым металлическим блеском, и зелёные глаза. Самка желтовато-серая с чёрной продольной полоской на брюшке. Этот вид мух паразитирует на крупных млекопитающих. Личинка хорошо приспособлена к тому, чтобы добираться до кровеносных сосудов через толстую кожу животного-хозяина. Она повреждает кожу, выделяя сильные пищеварительные ферменты. Обычно передняя часть тела личинки погружена в кожу млекопитающего. Потревоженная личинка быстро вылезает из раны и старается спрятаться в шерсти животного-хозяина. Самка рождает крупных личинок (около 30% веса самки) с периодичностью в 2 – 3 дня, садясь на шкуру крупных млекопитающих. Взрослые особи кормятся на помёте млекопитающих.
Пиявкомуха хищная (Bdellomusca rapax) из Северной Африки и Западной Европы представляет собой исключение среди представителей рода. Её личинка является не эктопаразитом, а активным хищником. Она кормится на крупных млекопитающих и птицах. Взрослая особь этого вида питается на цветах; её хоботок достаточно длинный, и помогает добираться до нектара в глубоких цветках. В отличие от большинства пиявкомух, самки которых имеют неброскую окраску, у этого вида самка окрашена в серебристо-серый цвет с зелёными глазами. Самец, напротив, угольно-чёрного цвета с металлическим блеском. У него также зелёные полупрозрачные глаза. Животные, инстинктивно ощущающие опасность кровососущих насекомых, не боятся этой пиявкомухи. Она свободно ползает по покровам крупных животных, и оставляет на их коже своих крупных личинок. Молодые личинки пиявкомухи хищной высасывают паразитических насекомых и клещей (особенно напившихся крови), а позже начинают заглатывать их целиком. Личинка окукливается в почве.
Представители близкого рода водных пиявкомух (Aquabdellomusca) ещё более привязаны к влажным местообитаниям. Они паразитируют на разнообразных земноводных и других водных позвоночных животных. Их личинка обладает особыми приспособлениями, позволяющими получать кислород из воды – на сегментах туловища у неё развиваются длинные эластичные выросты, пронизанные трубочками трахей. Когда личинка находится в воде, её дыхальца закрываются, а выросты вытягиваются и способствуют газообмену – кислород из воды диффундирует через тонкие покровы прямо в трахейную систему. Кроме того, у личинок водных пиявкомух развиваются дополнительные прикрепительные крючья на двух задних сегментах тела – это приспособление, которое позволяет личинке удерживаться на теле хозяина при его движении в плотной среде.
Утиная пиявкомуха (Aquabdellomusca anatina) обитает на нижней части тела водоплавающих птиц – уток и поганок. Она имеет очень широкий ареал – от Четвероморья и рек Южной и Юго-Восточной Европы до Экваториальной Африки и Южной Азии. Распространение этого вида явно связано с миграционными путями европейских птиц. Длина взрослой особи утиной пиявкомухи не превышает 6 мм. Самка имеет тёмно-серый цвет с белыми точками на груди и первых сегментах брюшка. Самец яркий – зелёный с металлическим блеском. Глаза у особей обоих полов оранжево-красные.
Имаго этого вида кормится на гниющих частях водных растений, и часто встречается на берегах водоёмов целыми стаями. Взрослые самцы и самки образуют общий рой, и кормятся вместе. После спаривания, когда в яйцеводе самки разовьётся несколько мелких личинок, она ищет для потомства подходящую птицу-хозяина. Самка осторожно садится на оперение птицы, и ждёт, пока птица успокоится и перестанет обращать на неё внимание. Тогда самка заползает в оперение птицы, и быстро откладывает на её кожу нескольких личинок. Личинки расползаются, находят кровеносный сосуд, подходящий близко к коже, и присасываются к нему. Когда птица ныряет, в её оперении сохраняется прослойка воздуха, которая позволяет личинкам дышать. У личинок этого вида приспособления к обитанию в водной среде выражены в меньшей степени.
Лягушачья пиявкомуха (Aquabdellomusca ranophila) паразитирует на лягушках разных видов. Она достигает длины 6 – 7 мм и встречается в тропических и субтропических районах Старого Света. Самки этих насекомых имеют выраженную маскировочную окраску, варьирующую у разных популяций от песочно-серой до бурой и чёрной. Глаза у самок имеют примерно такой же цвет, как тело. Самцы этой пиявкомухи сверкают золотисто-жёлтой окраской с зеленоватым металлическим блеском, и изумрудно-зелёными глазами. Они держатся вблизи болот и заболоченных участков речного русла, сбиваясь в плотный рой. Когда самка приближается к скоплению самцов, они бросаются за ней в погоню, и только после нескольких минут беспорядочного полёта один самец спаривается с самкой.
Самка проявляет очень большую осторожность, разыскивая животное-хозяина для личинок. Отыскав лягушку, самка лягушачьей пиявкомухи залетает сзади, где лягушка не видит, и осторожно приближается к лягушке по земле. Последние несколько шагов она движется брюшком вперёд, вытянув его. Самка пиявкомухи едва касается кожи лягушки, сокращением мускулов брюшка выбрасывая личинку на кожу лягушки. Личинка сразу же прикрепляется к телу лягушки, и только после этого начинает искать на её теле место, пригодное для кормления. Тело личинки полупрозрачно, и плохо заметно на фоне пёстрой кожи лягушки.
Черепашья пиявкомуха (Aquabdellomusca testudophaga) – самый крупный вид рода. Её длина – около 15 мм. Она обитает в районах, где встречаются водные черепахи – в тропиках Старого Света от Экваториальной Африки до Японских островов. Это насекомое имеет медно-красную окраску, и самец отличается от самки только цветом глаз (жёлтые, у самок коричневые) и наличием чёрных пятен на крыльях. Это насекомое оставляет личинок на теле различных водных черепах – от гигантской африканской черепахи-крокодила до мелких черепах Юго-Восточной Азии. Самка откладывает личинок на заднюю часть тела черепах, около основания хвоста и под панцирь. Личинки покрыты плотной кутикулой, и трахейные жабры у них развиты лишь на последних сегментах тела. Взрослое насекомое питается на разлагающихся трупах различных животных.
Плоская пиявкомуха (Aquabdellomusca platysoma) названа за форму тела личинки, которая очень широкая, и округлыми очертаниями напоминает лепёшку. По краям тела личинки из складок покровных тканей развиваются дополнительные присоски, позволяющие ей удерживаться на гладкой коже животных-хозяев. Этот вид живёт в Юго-Восточной Азии и паразитирует на теле земноводных, обитающих в быстро текущих горных реках. Чаще всего эта пиявкомуха нападает на плоских жаб. Взрослая муха держится в зарослях широколиственных травянистых растений, на нижней стороне листьев, ожидая, пока в зарослях окажется земноводное нужного вида. Атака самки плоской пиявкомухи очень быстрая – она за доли секунды «выстреливает» в плоскую жабу личинкой, и одновременно выбрасывает каплю клейких выделений, которые помогают личинке прикрепиться к телу животного-хозяина. Плоская пиявкомуха – достаточно крупное насекомое: длина взрослой особи составляет около 15 мм. Она отличается массивным сложением (видовое название определила исключительно форма тела личинки) и тяжёлым медленным полётом. Поэтому взрослые плоские пиявкомухи предпочитают вести скрытный образ жизни. Тела имаго обоих полов рубиново-красные с металлическим блеском, а глаза обведены тонкими серебристыми полосками. Такая же полоска проходит вдоль брюшка. У самцов этого вида крылья почти целиком чёрные; только задний край крыла прозрачный. Имаго этого вида активны в сумерках, и питаются мякотью загнивающих фруктов.
Четвероморская пиявкомуха (Aquabdellomusca tetramarina) водится в зарослях тростника и гигантского рогоза по берегам Четвероморья, и особенно многочисленна на южном берегу и Кавказском полуострове. Этот вид – полифаг; личинка питается на различных птицах и лягушках. По образу жизни личинка этого вида значительно отличается от прочих видов. У большинства видов пиявкомух самка своим поведением обеспечивает контакт личинки и животного-хозяина. У четвероморской пиявкомухи личинка ведёт подвижный образ жизни и фактически сама ищет животное-хозяина. Она ожидает приближения подходящей добычи, затаившись в пазухах листьев болотных растений, как сухопутные пиявки тропического леса. Личинки четвероморской пиявкомухи довольно крупные. Самка на протяжении своей жизни может родить до 50 таких личинок. Она оставляет их в пазухах листьев гигантского рогоза, где накапливается небольшое количество воды.
Взрослая четвероморская пиявкомуха питается на трупах различных животных. Её довольно легко узнать по бронзовой окраске тела с красноватым металлическим блеском, и золотисто-жёлтым глазам с мелкими чёрными точками. Самец и самка у этого вида сходны друг с другом, и различаются только по окраске крыльев – у самца они темнее.

Идею о существовании данной группы насекомых высказал Nem, участник форума.

Золотистая дорзобия (Dorsobia chrysaea)
Отряд: Двукрылые (Diptera)
Семейство: Падальные мухи (Calliphoridae)

Место обитания: Восточная Азия, заболоченные леса Китая.
Насекомые, прочно заняв место в мелкоразмерном классе обитателей Земли, легко пережили эпоху антропогенного кризиса. Вымерли лишь наиболее уязвимые и узкоспециализированные виды, но в целом видовое разнообразие насекомых снизилось очень незначительно. В раннем неоцене, когда экосистемы снова стали восстанавливаться, насекомые быстро заняли новые местообитания. Появились новые виды, наилучшим образом приспособленные к среде обитания; в стабильных условиях появилось большое количество узкоспециализированных форм. Появление новых видов позвоночных вызвало новый виток эволюции насекомых-паразитов. Появились новые виды, использующие самые необычные источники пищи.
В болотистых лесах Китая появился крупный вид земноводных – гигантская замшелая квакша (Bryodorsa titan). Это земноводное выработало в процессе эволюции своеобразную форму заботы о потомстве – самец этого вида вынашивает кладку икры на спине, среди многочисленных кожных выростов. Когда из икры выводятся головастики, он выкармливает их питательными кожными выделениями и носит, пока они не достигнут определённого размера.
Самец может защитить своё потомство от высыхания, голода и хищников среднего размера вроде жуков-плавунцов и мелких рыб. Но потомство этого земноводного не может чувствовать себя в полной безопасности.
Самец гигантской замшелой квакши с кладкой икры становится объектом пристального внимания самок одного из видов насекомых. Маленькая (длиной 4 – 5 мм) муха золотисто-жёлтого цвета с коричневыми глазами и шаровидным брюшком неотступно следует за самцом амфибии, превосходящим её по весу в тысячи раз. Выбрав подходящий момент, муха садится на его спину среди икры и начинает откладывать яйца одно за другим в разные места кладки. Через несколько часов из яиц выводятся червеобразные личинки. Первой их пищей служат слизистые выделения на коже квакши, которые обеспечивают соединение икры с поверхностью кожи. Пока личинки малы, они не вредят икре, поскольку питаются как комменсалы. Очевидно, это было первым шагом в приспособлении к паразитическому образу жизни. Когда выклёвываются головастики, кожа самца начинает выделять более питательную слизь, содержащую белок и небольшое количество углеводов. На таких выделениях личинки начинают быстро расти и через два дня достигают длины 6 – 8 мм. После очередной линьки они начинают атаковать головастиков и поедать их. Ферменты, выделяемые личинками золотистой дорзобии, разъедают кожу головастиков и вызывают появление у них ран. Личинки мухи, ощущая запах крови, сползаются к раненому головастику и поедают его. Мёртвый головастик отваливается от спины родителя, а личинки мухи нападают на следующего. Если на теле головастика остались личинки, они могут завершить развитие, питаясь его мясом. Если мёртвый головастик упал в воду, личинки, сидящие на нём, гибнут. За время вынашивания кладки самцом гигантской замшелой квакши на него могут отложить яйца несколько особей мухи. Личинки не нападают друг на друга, и на заражённом самце квакши можно найти личинок, находящихся на совершенно разных стадиях развития. В итоге деятельность личинок золотистой дорзобии может уничтожить до половины выводка амфибии. Закончив развитие, личинки покидают хозяина и окукливаются в слое мягкого растительного мусора и в трещинах коры.
Самцы золотистой дорзобии отличаются от самок более узким телом и крупными глазами, соприкасающимися на большей части головы. Взрослые насекомые питаются древесным соком и нектаром цветов. После спаривания самка может сделать до трёх кладок.

Лаврово-дубовая галлица (Oncofaber myrmecophilus)
Отряд: Двукрылые (Diptera)
Семейство: Галлицы (Cecidomyidae)

Место обитания: сухие леса в горных районах Средиземноморской области.
Галлицы – особое семейство двукрылых, паразитирующих на растениях. В эпоху человека их виды были среди вредителей сельского хозяйства, а многие виды просто обитали рядом с человеком, кормясь на декоративных растениях и в лесопарковой зоне городов. Поэтому для многих видов эпоха человека прошла совершенно незаметно, и видовое разнообразие этой группы в целом сохранилось. Восстановление нарушенных человеком лесных массивов и климатические изменения, связанные с движением материков, вызвали перераспределение границ природных зон в неоцене, что привело к изменениям фауны этих насекомых, паразитирующих на растениях.
После высыхания Средиземного моря климат Южной Европы стал очень сухим и жарким. В Средиземноморской котловине сформировались особые сообщества растений, устойчивые к засолению почвы и недостатку влаги. А в горах, где условия более влажные, образовались леса из засухоустойчивых деревьев, преимущественно из дубов и лавровых деревьев разных видов. На этих растениях паразитирует мелкое насекомое из числа галлиц – лаврово-дубовая галлица. Этот вид выработал особую форму отношений с мелким видом галловых муравьёв, обитающим на деревьях. Совместная эволюция привела к изменениям облика и жизненного цикла этих насекомых.
Личинки этого вида, слепые червеобразные существа длиной около 3 мм, поселяются на молодых побегах деревьев. Их выделения вызывают уродливое разрастание ветки с образованием крупных галлов со сложной внутренней структурой. Галл представляет собой цепочку из 4 – 8 разрастаний размером с яблоко, покрытых беспорядочно разбросанными по их поверхности мелкими листьями, сохраняющими типичную форму листьев растения-хозяина. Внутри каждого галла находится целая сеть полостей разных форм и размеров, сообщающихся друг с другом отверстиями. Личинки обитают во внешнем слое галлов, под прочной оболочкой. Воздействие химических веществ, секретируемых личинками, заставляет растение продуцировать богатые крахмалом и белком паренхиматозные клетки на стенках некоторых камер галлов. Скопления такой ткани образуют своего рода «муравьиный хлеб», который используется для питания галловых муравьёв. Деятельность личинок лаврово-дубовой галлицы обеспечивает муравьёв и прочным жилищем, и питанием. Взамен муравьи защищают галлы и их обитателей от хищников и паразитов.
Галлы, образуемые этим насекомым, существуют несколько лет. На второй год существования галла на его поверхности появляется несколько побегов. Рабочие муравьи заражают их личинками, и галл разрастается дальше. Личинки галлицы размножаются под их защитой. Для них ещё в эпоху человека было известно явление педогенеза, при котором личинка, не переходя во взрослое состояние, образует без оплодотворения новое поколение личинок. Они развиваются в теле родительской особи, разрывают и поедают его, и далее продолжают вести ту же жизнь, которую вела их родительница. Муравьи заботливо следят, чтобы среди личинок не возникало перенаселения. При необходимости они переносят часть молодых личинок на новые ветки, где в скором времени возникают новые галлы.
Взрослые самцы этого вида очень похожи на прочих галлиц. Это крохотные крылатые насекомые, похожие на комаров длиной около 1 миллиметра, лимонно-жёлтого цвета с блестящей чёрной головой. Антенны самцов длинные, их членики утолщённые, а кончики антенн снабжены железами. Они выделяют пахучее вещество, сильно успокаивающее муравьёв. Благодаря такому «пропуску» самцы, даже если они несут на себе запах другой колонии муравьёв, беспрепятственно проникают в галлы, заселённые муравьями, в поисках самок. Самцы после метаморфоза сами покидают гнездо, и муравьи не препятствуют им в этом.
Прошедшие метаморфоз самки сильно отличаются от самцов. Они крупнее – длиной до 3 миллиметров, с толстым, почти шаровидным брюшком. Их антенны короткие, но широкие, и также снабжены железами, выделяющими пахучее вещество, заставляющее муравьёв относиться к ним бережно и заботливо. Самки лишены крыльев, но имеют нормально развитый хитиновый покров. Муравьи заботятся о них: переносят самок с отвердевшими покровами в специальные камеры, где они могут кормиться «муравьиным хлебом», и где их легко могут найти самцы, прилетевшие из других колоний. По мере надобности рабочие муравьи утаскивают оплодотворённых самок галлицы на другие ветви, где самки откладывают яйца. Часть самок откладывает яйца на той же ветке, где появились на свет, на побегах поверх старых галлов, «пристраивая» новый галл в более молодой части побега. После кладки яиц самки погибают.
Во время лёта муравьёв происходит расселение оплодотворённых самок – муравьиные самки уносят их в брачный полёт. На одной муравьиной самке может находиться до трёх оплодотворённых самок галлицы, которые держатся за её ноги. Оплодотворённая самка муравья находит дерево подходящего вида и сажает на него самку галлицы. Самка откладывает яйца, и через сутки выводятся личинки. Они начинают видоизменять побег растения своими выделениями, формируя галл для новой колонии муравьёв.

Ложноцветковая галлица (Nanofloricultor pseudanthoformis)
Отряд: Двукрылые (Diptera)
Семейство: Галлицы (Cecidomyidae)

Место обитания: тропические леса Юго-Восточной Азии.
Среди насекомых в процессе эволюции развилась особая экологическая группа галлообразователей. Виды насекомых, принадлежащих к разным отрядам, в процессе эволюции выработали умение с помощью выделений менять характер роста растений, вызывая у них образование галлов разнообразной формы и размера. Часто галлы представляют собой наплывы, но иногда могут выглядеть совершенно необычно – как листья и цветки, но не такие, какие образуются в типичном случае на материнском растении. Одна из вершин в искусстве галлообразования принадлежит обитающей в Юго-Восточной Азии ложноцветковой галлице. Это насекомое живёт на растениях семейства бигнониевых (Bignoniaceae). Обычно кормовые растения этого насекомого представляют собой лианы, которые образуют соцветия, состоящие из крупных трубчатых цветков яркой окраски, опыляемых птицами и крупными бабочками. Но под влиянием выделений насекомого-паразита характер роста растения меняется. На молодом побеге образуется небольшое вздутие, в котором первоначально обитает личинка – червеобразное существо длиной до 6 – 8 мм. Эта личинка никогда не превращается во взрослую особь – в её задачу входит размножение. Её выделения приводят к постепенному образованию на стебле растения шарообразного утолщения. Оно покрыто тонкой эластичной корой, под которой закладывается несколько почек. Одна из почек прорастает и превращается в подобие редуцированного цветка – узкую зелёную трубку, на внутренней поверхности которой появляются бугорки, примерно соответствующие тычинкам нормального цветка. Изредка на них появляется небольшое количество нежизнеспособной пыльцы. Края этого цветка окружены мясистыми лопастями бурого цвета – в клетках находятся одновременно хлорофилл и антоциан. В глубине этого «цветка» развивается подобие нектарника – железа, выделяющая запах, привлекающий самцов ложноцветковой галлицы. Это приспособление развивается для привлечения самца, который через этот цветок проникает внутрь галла и производит оплодотворение личинки-матки. Самец этого вида представляет собой мелкое крылатое насекомое лаково-чёрного цвета с бело-жёлтой головой. Его полная длина – менее 2 миллиметров. Спарившись с личинкой-маткой, он гибнет и остаётся в полости галла. Часто личинка поедает его тело.
После оплодотворения личинка-матка постепенно меняется и становится похожей на какую-то нематоду: её тело сильно утолщается от созревающих яиц, которых может быть до 200 – 300 штук. Вся порция яиц созревает одновременно; личинка-матка распределяет их по внутренней поверхности своего жилища. Отложив последнее яйцо, она гибнет. Поскольку она перестаёт выделять вещества, стимулирующие образование «цветка», он отмирает и вход в полость галла закрывается пробкой из рыхлой паренхиматозной ткани. Личинки второго поколения имеют иную судьбу: они превращаются в имаго, нормальных крылатых самцов и бескрылых малоподвижных самок, способных к самостоятельному передвижению на небольшое расстояние. Самки ложноцветковой галлицы имеют вздутое брюшко и короткие ноги, а также прочный яйцеклад. Они способны ползать по ветвям в поисках подходящего места для кладки яиц.
По мере роста личинок нового поколения постепенно просыпаются почки, заложенные деятельностью их родительницы. Почки разрастаются в гипертрофированные подобия бутонов. Когда личинки превращаются в самок и самцов, эти «цветки» раскрываются. Внешне они напоминают нормальные цветки кормового растения, но размерами превосходят их. Вначале из этих «цветков» разлетаются самцы, которые разыскивают новых самок и оплодотворяют их. Затем из галла выбираются самки. Их способности к самостоятельному расселению сильно ограничены, поэтому они применяют иной способ расселения. Самки остаются в глубине «цветков», ожидая животных, которые возьмут на себя функцию опылителей. В трубке такого галла-«цветка» разрастаются нектарники, а яркая окраска околоцветника привлекает насекомых и мелких нектароядных птиц. Клювы птиц и хоботки бабочек в поисках нектара глубоко проникают в убежище самок, которые прицепляются к ним. Из-за мелких размеров птицы и насекомые не замечают такого рода «пассажиров» и разносят самок по новым растениям. Самки откладывают под кожицу побегов растений партеногенетические яйца, из которых выводятся личинки, внедряющиеся в ткани растения и образующие галлы.

Большая земляная долгоножка (Aerolumbricus agricola)
Отряд: Двукрылые (Diptera)
Семейство: Долгоножки (Tipulidae)

Место обитания: Антарктида, луга и заросли кустарников.
Из-за изоляции Антарктиды морскими проливами формирование экосистем этого материка происходило главным образом за счёт видов, которые могли попасть в новые места обитания по воздуху. Поэтому такой важный компонент почвенных сообществ, как дождевые черви, какое-то время отсутствовал на этом материке. В неоцене дождевые черви встречаются на некоторых субантарктических островах, куда их яйца были занесены птицами. На материке они не водятся, их заменили своеобразные насекомые – крупные представители комаров-долгоножек, червеобразные личинки которых играют важнейшую роль в почвообразовании в Антарктике.
Крупнейший вид рода, большая земляная долгоножка, представляет собой настоящего гиганта среди двукрылых. Длина тела имаго – около 7 см при размахе крыльев до 9 см. Это насекомое хрупкого сложения с длинными ногами и узкими крыльями. Имаго не питается, поэтому его ротовые органы представлены лишь рудиментарным хоботком. Грудные сегменты сильно увеличены, в них помещаются мощные летательные мышцы, помогающие насекомому развивать большую скорость в полёте. Окраска тела у самцов и самок различается. Самки целиком чёрные, с серебристым кончиком брюшка. Самцы золотисто-зелёные, стройнее и изящнее самок; длина тела меньше примерно на 1 см. У насекомых обоих полов есть хорошо развитые тёмно-зелёные глаза, а у самцов – крупные перистые антенны, обеспечивающие острое обоняние. На узких крыльях есть чёрное пятно посередине.
Брачный лёт у этого вида происходит в середине лета, когда почва хорошо прогревается. Этот вид не образует скоплений, поскольку на стадии имаго уязвим для хищников. Самцы активно разыскивают самок, спариваются с ними и почти сразу же погибают от истощения. Самки откладывают яйца в почву на глубину до 3 см и также гибнут после размножения. Продолжительность жизни имаго не превышает 70 – 80 часов.
Личинки большой земляной долгоножки имеют червеобразную форму, лишены конечностей и головной капсулы. В первые недели жизни они питаются корнями живых растений, но позже переходят на питание мёртвым растительным материалом. Они прокладывают в почве вертикальные кормовые ходы, соединённые в нижней части горизонтальными норами. По вертикальным ходам личинка поднимается к поверхности земли в поисках корма и тщательно собирает все гнилые остатки растений вокруг отверстия кормового хода. В случае опасности она скрывается в горизонтальных тоннелях, проложенных на глубине до 20 см.
Продолжительность личиночной стадии – 4 года, в холодные годы до 5 лет. Длина готовой к метаморфозу личинки – около 15 см.
Деятельность личинок большой земляной долгоножки имеет большое значение для процессов почвообразования, поскольку они перемешивают и аэрируют почвенный слой и способствуют появлению органики в нижних почвенных горизонтах.

 

Многоножки

Едкая многоножка (Lacrimacausa irritans)
Отряд: Кивсяки (Juliformia)
Семейство: Настоящие кивсяки (Julidae)

Место обитания: Большая Антигуа, подлесок дождевого леса.
Многоножки – одни из древнейших сухопутных животных Земли. Появившись на планете в девоне, они благополучно пережили время господства человека, и в неоцене сохранили свои позиции в экосистемах.
Главное защитное оружие многоножек – разнообразные химические вещества. Одни из них обладают сильным ядом, и выделяют его в раны во время укуса. Другие, спасаясь от врага, выделяют пахучие вещества с примесью паров синильной кислоты. Третьи оставляют после себя след из едких веществ, раздражающих кожу.
В неоцене одна из многоножек, обитающих на острове Большая Антигуа, выработала ещё более эффективный способ защиты от врагов. Этот вид называется едкая многоножка и обитает в подлеске дождевого леса. Когда эта многоножка чувствует опасность, она выбрасывает в воздух смесь легко испаряющихся веществ, которая действует как слезоточивый газ (её латинское название буквально означает «причина плача») и сильно раздражает слизистые оболочки хищника.
Наличие такого способа защиты очень полезно для едкой многоножки – у неё нет иных способов защиты от врагов. По своей природе это мирное медлительное животное. Длина едкой многоножки достигает 20 см, а толщина цилиндрического тела – до 15 мм. В её теле насчитывается 60 сегментов. Этот вид обитает на земле, и может при необходимости лишь зарыться в гниющую листву. Изредка едкая многоножка залезает на деревья по толстым стеблям лиан.
Едкая многоножка растительноядная; её рацион большей частью состоит из листового опада и грибов. Однако, столь же охотно едкая многоножка ест улиток и падаль. Это животное принадлежит к большой группе кивсяков, и обладает практически всеми их типичными особенностями. Хотя на каждом сегменте туловища, кроме первых трёх, у едкой многоножки располагается по две пары ног (это общая черта кивсяков), она не может спастись от врага бегством – ноги слишком короткие. Но в скорости нет необходимости, поскольку химическая защита этой многоножки очень надёжна. Она подкрепляется яркой оранжевой окраской тела, а на каждом сегменте поперёк тела проходит полоска серебристого цвета, что делает едкую многоножку более красивой и заметной издалека. На заднем конце тела у неё располагается ещё одно защитное приспособление: два последних сегмента тела окрашены в чёрный цвет с двумя белыми точками на боках. Они образуют «фальшивую голову», которая отвлекает внимание хищника от настоящей головы едкой многоножки.
Этот вид многоножек размножается круглый год. Самка откладывает яйца небольшими порциями, по 20 – 30 штук. Для каждой кладки она сооружает особое гнездо. Для этого самка роет небольшую кувшинообразную ямку задним концом тела. Она разрыхляет землю ногами и плотно утрамбовывает стенки гнезда. При этом специальные выделения из желез на одном из сегментов цементируют землю и дезинфицируют внутреннюю часть гнезда.
Из яиц выводятся личинки с небольшим количеством ног. Первые недели жизни они питаются исключительно мицелием грибов, потом начинают поедать полуразрушенную грибами листву, и только по достижении примерно трети длины взрослой особи начинают поедать только что опавшие листья деревьев, богатые клетчаткой.

Тигровый кивсяк (Bradyjulius rubro-nigrum)
Отряд: Кивсяки (Juliformia)
Семейство: Настоящие кивсяки (Julidae)

Место обитания: влажные леса Японских островов.

Рисунок Тони Джонса

Потепление в неоцене вызвало расширение области тропического климата на Земле. Обилие пищи и сравнительно ровные температурные условия благоприятствовали появлению среди неоценовых беспозвоночных крупных видов с длинным циклом развития. Потепление вызвало появление влажных тропических лесов на юго-востоке Японских островов, на склонах, открытых ветрам с Тихого океана. Как в любом тропическом лесу, в лесной подстилке влажных лесов Японских островов обитает множество беспозвоночных – жуков, тараканов и крупных улиток. Здесь же обитает крупнейшее наземное беспозвоночное на островах, крупная многоножка под названием тигровый кивсяк. Это животное с цилиндрическим телом длиной до 20 см и толщиной около 3 см. В теле этой многоножки насчитывается около 100 сегментов.
Несмотря на крупные размеры, это животное не представляет опасности для остальных обитателей подлеска. Это безобидный вид наземных беспозвоночных, исключительный вегетарианец, который питается грибами и опавшей листвой. Тело тигрового кивсяка покрыто прочным панцирем. Широкая и плоская голова помогает ему копаться в почве. Такая особенность помогает этому кивсяку раскапывать подземные плодовые тела грибов-трюфелей, которые тигровый кивсяк может учуять через 10-15-сантиметровый слой почвы. Поедая грибы, эта многоножка разносит их споры. Также тигровый кивсяк может поедать клубни и луковицы различных травянистых растений. Но всё равно в его рационе преобладают опавшие листья разных растений. Эти многоножки играют важную роль в процессах разложения органических веществ в лесу.
У этой многоножки короткие усики, которые во время рытья почвы складываются под нижнюю часть головы, и очень маленькие глаза. Зрение у этого вида очень слабое: тигровый кивсяк уверенно отличает только свет от темноты, и может различать движение вокруг себя крупных объектов. Впрочем, ему не требуется острого зрения – пища всегда рядом и никуда не девается. А от хищников тигровый кивсяк надёжно защищён, хотя совсем не умеет кусаться. Слабые челюсти – общая черта кивсяков, и он – не исключение.
Эту большую многоножку трудно не заметить в лесу: у неё очень яркая окраска, видимая издалека. Тигровый кивсяк имеет красное тело с поперечными чёрными полосками – по одной на каждом сегменте. Это предупреждающая окраска, и хищник, вовремя не остановивший нападение, в полной мере может испытать всю силу защиты этой многоножки.
При нападении тигровый кивсяк инстинктивно сворачивается спиралью, спрятав голову в витках тела. Это уже должно стать предупреждением для хищника, поскольку вслед за этим животное задействует вторую линию обороны. Тигровый кивсяк ядовит, и, будучи потревоженным, выпускает легко испаряющуюся жидкость с неприятным запахом, содержащую большое количество формальдегида и органических кислот. Попав на кожу агрессора, жидкость вызывает сильное воспаление, которое длится несколько дней, но редко заканчивается смертельным исходом. Обычно от яда тигрового кивсяка гибнут только лягушки и жабы, чья голая кожа очень чувствительна к его выделениям. Благодаря эффективному химическому оружию этой многоножки у тигрового кивсяка есть подражатели – один из мелких видов змей и крупный наземный плоский червь. Поскольку они также защищены, хотя и слабее, эти три вида образуют «кольцо», и служат хорошим примером мимикрии Мюллера.
Этот вид многоножек устраивает зрелищные брачные ритуалы. Для размножения большое количество этих многоножек собирается вместе. Скопление может занимать до ста квадратных метров, и на каждом квадратном метре может находиться до двухсот животных. Все они распространяют специфический острый запах, который чувствуется с большого расстояния. В таких скоплениях особи разного пола находят друг друга и спариваются в течение нескольких часов ночью. Интересно, что выделяемый этими кивсяками запах очень привлекает некоторых местных птиц. Брачные скопления этой многоножки часто посещает местная птица лесной ронин (Roninornis mortifer). Эти птицы, обычно агрессивно относящиеся к сородичам, не обращают внимания друг на друга, сидя среди ползающих многоножек. Они распушают перья и стараются приблизиться к наибольшему скоплению тигровых кивсяков. Очевидно, птицы таким способом избавляются от паразитов, находящихся в оперении.
Самка откладывает яйца, закопавшись задней частью тела в рыхлую землю возле корней дерева. В кладке этого вида до 50 крупных яиц, и такие кладки могут повторяться каждые 2 недели. Молодое животное достигает размеров взрослой особи только на втором году жизни.

Паукообразные

Плоский древесный скорпион (Corticoscorpius rugosus)
Отряд: Скорпионы (Scorpiones)
Семейство: Гемискорпииды (Hemiscorpiidae)

Место обитания: леса Центральной Африки.
Скорпионы представляют собой относительно консервативную группу членистоногих. Их общий план строения остался относительно неизменным с тех пор, как их предки переселились на сушу. Большинство видов этих животных обитает на земле, предпочитая тропические и субтропические области Земли. Неоценовые скорпионы сохранили многообразие, характерное для эпохи голоцена – исчезнувшие на рубеже эпох виды быстро заместили потомки тех, кому удалось выжить. Восстановление тропических лесов способствовало эволюции скорпионов, и среди них появились причудливые и своеобразные виды.
На стволах высоких деревьев в лесах Центральной Африки обитает один из видов скорпионов эпохи неоцена – плоский древесный скорпион. Это животное обитает на коре и крупных ветвях деревьев, будучи прекрасно приспособленным к жизни на вертикальной или почти вертикальной плоскости.
Форма и окраска тела этого вида указывают на глубокую приспособленность к образу жизни. Тело плоского древесного скорпиона сильно расширено в горизонтальной плоскости; напротив, оно сильно сплюснуто в дорсовентральной плоскости. Сегменты тела несут по бокам пару выростов с неровным наружным краем, которые маскируют тень затаившегося животного. Сегменты клешней и ходильных ног также сильно расширены и имеют листовидную форму. Покровы тела плоского древесного скорпиона прекрасно имитируют текстуру коры: на поверхности тела животного разбросано множество бугорков, бороздок и ямок. Длина взрослой особи составляет около 15 см, не считая клешней.
Окраска этого скорпиона также прекрасно имитирует окружающую среду: в зависимости от оттенка коры и обилия лишайников и мхов она варьирует от серой с коричневатыми и зеленоватыми пятнами до тёмно-коричневой. В процессе индивидуального развития животное может менять окраску (обычно с более светлой на более тёмную); в популяции есть несколько наследственно закреплённых типов окраски. Нижняя часть «хвоста» у всех цветовых морф имеет ярко-красную окраску. Потревоженное животное резко изгибает брюшко на спину, демонстрируя потенциальному врагу яркое пятно.
Плоский древесный скорпион прекрасно лазает по деревьям благодаря цепким ногам. Его вес невелик, поэтому животное легко переносит случайные падения: благодаря выростам на боках тела плоский древесный скорпион отчасти способен планировать и даже менять направление падения, изгибаясь всем телом. Во время падения животное растопыривает в стороны все колнечности и клешни. Обычно это животное прячется в узких щелях под корой и среди эпифитов, стараясь не выдавать своего присутствия случайными движениями.
Плоский древесный скорпион является активным хищником. Как все скорпионы, он хватает добычу клешнями и наносит укол жалом. Добычей этого вида становятся насекомые (часто это ночные бабочки, проводящие день на коре деревьев), пауки и мелкие позвоночные (лягушки и гекконы).
В брачный сезон самец «танцует» вокруг самки, демонстрируя ей яркую окраску нижней стороны брюшка. Он откладывает на кору сперматофор на длинной «ножке» и ведёт самку к нему, удерживая её за клешни своими клешнями.
Этот вид живородящ, самка приносит до 20 детёнышей 3 – 4 раза в год. Молодые скорпионы держатся на нижней стороне брюшка самки, позже расползаются по всей нижней стороне её тела. В недельном возрасте молодые особи покидают самку и ведут самостоятельную жизнь в зарослях эпифитов. Их форма тела в это время похожа на типичную для большинства скорпионов, но позже за 3 – 4 линьки трансформируется в характерную для данного вида. Продолжительность жизни составляет 6 – 7 лет.

Скорпион-палочник (Scorpiobaculus tanatos)
Отряд: Скорпионы (Scorpiones)
Семейство: Бутиды (Buthidae)

Место обитания: Южная и Юго-Восточная Азия, полог влажных тропических лесов.
В тропическом лесу наибольшее многообразие жизненных форм наблюдается в пологе леса, где лучше освещённость и больше источников пищи. В пологе тропического леса складывается сообщество растений и животных, обитающих только в таких условиях. Здесь богато представлены разнообразные беспозвоночные, которые часто имеют причудливый облик и узкую специализацию к своему образу жизни.
Среди скорпионов, живущих в пологе леса, имеется очень своеобразный вид, получивший за свой облик название скорпион-палочник. У этого вида тонкое длинное тело, достигающее примерно 30 см в длину при максимальной ширине тела около 1 см. Клешни и конечности также удлинённые и очень тонкие, отчего скорпион-палочник кажется ещё крупнее. Покровы тела гладкие, с отдельными очень короткими волосками, тёмно-зелёного цвета с прерывистыми продольными штрихами жёлтого цвета. Опистосома (дистальная часть брюшка) окрашена в жёлто-коричневый цвет, имитируя засохший кончик свернувшегося листа.
Обладая хрупким телосложением, этот вид является, однако, активным хищником. Скорпион-палочник маскируется среди стеблей эпифитных растений и на концах ветвей деревьев, ожидая приближения добычи. Этот вид предпочитает кормиться животными с мягкими покровами тела – моллюсками и мелкими позвоночными. Он редко покидает облюбованное место, делая это лишь при недостатке пищи и при прямой угрозе для жизни. По ровной поверхности он движется неуклюже и медленно, постоянно покачиваясь и имитируя тем самым движение веток от ветра.
Из-за хрупкого телосложения этот скорпион не приспособлен к силовой борьбе, поэтому он избегает нападать на хорошо защищённых и сильных животных вроде жуков. Словно компенсируя недостаток силы, скорпион-палочник имеет очень сильный яд: одного ужаления хватает для того, чтобы убить животное весом до 200 кг за минуту. Но в случае опасности скорпион-палочник предпочитает скрываться среди листвы, где неподвижно замирает. Лишь схваченный, он начинает наносить беспорядочные удары жалом.
Этот вид способен к размножению почти круглый год, делая лишь небольшой перерыв в сухой сезон. Самка рождает до 30 – 40 детёнышей, которых вынашивает на спине в течение 2 недель. Молодые особи похожи на взрослых: они такие же длиннотелые и уступают им в ядовитости лишь из-за размеров. По мере роста они постепенно покидают самку и переселяются на другие деревья. Часто они пользуются для этого услугой птиц – молодые особи охотно прицепляются к их ногам и перьям, расселяясь с их помощью на многие километры, что способствует смешению генов в популяции и предотвращает инбридинг.
Молодой скорпион становится способным к размножению в возрасте 10 – 13 месяцев.

Южноамериканский речной скорпион (Potamoscorpio aquaticus)
Отряд: Скорпионы (Scorpiones)
Семейство: Ботриуриды (Bothriuridae)

Место обитания: пресноводные водоёмы тропической Южной Америки.
Скорпионы являются одними из древнейших представителей членистоногих-арахнид; они появились на мировой арене жизни ещё в палеозое (силур и девон). Первые представители скорпионов были подводными животными, но со временем они переселились на сушу и освоили новый образ жизни так успешно, что пережили своих подводных сородичей более, чем на 300 миллионов лет.
В неоцене несколько видов скорпионов вторично вернулось к водному образу жизни, осваивая освободившиеся после климатических катастроф и антропогенного воздействия экологические ниши. Южноамериканский речной скорпион – один из самых крупных видов вторичноводных скорпионов и членистоногих в целом; он достигает длины 27 – 30 см от кончиков массивных клешней до жала на конце брюшка. Покрытый толстым тёмно-оливковым панцирем, он слишком тяжел чтобы плавать, поэтому он просто ползает по речному дну в поисках разных беспозвоночных, падали и раненых рыб или амфибий, которых он умерщляет уколом ядовитого жала.
Являясь подводным жителем, речной скорпион не утратил связи с воздушной средой. Он дышит не жабрами, которые утратили ещё его палеозойские предки, а лёгкими, которые увеличились пропорционально размерам и весу тела, и позволяют ему дышать под водой, а также на суше, когда он переползает из одного водоёма в другой во время сухого сезона в поисках жилья и добычи. Возможно, приспособление к водному образу жизни явилось ответом наземного существа на периодическое затопление лесов в тропиках Южной Америки.
Для дыхания южноамериканский речной скорпион выползает на поверхность воды по водяным растениям. Если необходимо, он способен проплывать небольшое расстояние, интенсивно работая конечностями: этот скорпион может всплывать для дыхания с метровой глубины и подвешиваться к водяным растениям, чтобы выбраться на поверхность. Нижняя часть брюшка, где открываются дыхательные отверстия, покрыта густыми несмачивающимися волосками, и под водой её облекает слой воздуха, придающий нижней стороне животного серебристый блеск.
Главные враги речного скорпиона – некоторые крупные пауки, другие крупные скорпионы и американские муравьи-кочевники, способные одолеть его численностью, а также разные микробы и грибки, которые поражают его изнутри. Иногда на этих скорпионов нападают крупные рыбы, а во время передвижения по суше животное оказывается уязвимым для крабов и околоводных птиц.
С наступлением дождей речные скорпионы несколько бледнеют и становятся гораздо более заметными друг для друга; в это время самки и самцы этого вида ищут пару. Они спариваются во время причудливого брачного танца, как и многие другие представители этой группы подкласса арахнид, но танец и передача сперматофора происходят под водой. Спарившись, самец и самка остаются на некоторое время вместе, скрываясь в норках, выкопанных в прибрежной грязи недалеко друг от друга. Этот вид яйцеживородящ; самка охраняет потомство, вынашивая его на собственной спине. В это время она держится на суше и почти ничего не ест. Молодые скорпионы вскоре покидают её и скрываются среди плавающих растений, либо в прибрежных зарослях, предпочитая держаться поодиночке. В это время у них наблюдается каннибализм: молодые особи часто оказываются жертвами подросших особей своего вида. Они становятся полностью взрослыми в возрасте около двух лет.
Средняя продолжительность жизни южноамериканского речного скорпиона достаточно велика: 17 – 20 лет.

Этот вид паукообразных открыл Bhut, участник форума.

Иктоми (Araneus iktomi)
Отряд: Пауки (Aranei)
Семейство: Кругопряды (Araneidae)

Место обитания: лиственные и смешанные леса северо-востока Северной Америки.
Пауки относительно успешно пережили эпоху человека: вымирание коснулось главным образом видов, обитавших в уязвимых природных сообществах – на океанических островах или во влажных тропических лесах. В умеренных и холодных широтах в эпоху человека сохранилось достаточно небольших рефугиумов, чтобы популяции многих видов смогли пережить эпоху человека. После исчезновения человека и стабилизации природных условий в раннем неоцене эволюция пауков продолжилась, и среди них появились новые виды, заполнившие вакантные экологические ниши. Один из новых видов эпохи неоцена– крупный лесной паук иктоми, потомок обычного североамериканского вида Araneus cavaticus. Название вида происходит из фольклора индейцев: это паук-трикстер у племени сиу.
Этот вид значительно крупнее своего предка: длина тела самки 3-3,5 см, самца – 2.5-3 см. Этот паук серого цвета с обильным опушением на теле и основаниях ходильных ног, на брюшке имеется ряд чёрных точек вдоль средней линии. Кончики ног и педипальп светлее фоновой окраски.
Подобно предку, этот вид охотится по ночам, а днём прячется в разнообразных укрытиях неподалёку от паутины. Во время охоты иктоми держится у верхнего края паутины и прячется среди листьев. Паутина имеет типичную круговую форму и достигает 70 см в диаметре. Благодаря прочному шёлку она удерживает даже крупных ночных бабочек. В нижней части паутины иктоми устраивает подобие кармана из паутины, между его краем и основной паутиной тянутся прочные хаотично натянутые нити. Если мохнатой бабочке удаётся вырваться с верхней части паутины, она ударяется о нити и соскальзывает вниз, попадаясь в паутинный карман, а хаотично расположенные нити мешают ей выбраться. Иктоми поедает любых попавших в паутину членистоногих.
Сезон размножения у этого вида приходится на самые тёплые летние месяцы – июнь и июль. Самцы активно ищут самок, передвигаясь по деревьям. Перед спариванием самец приносит самке добычу, заплетённую в кокон, и сигнализирует о своём присутствии, подёргивая паутину в особом ритме. Сигналом хорошего расположения самки является ответный сигнал. Вскоре после спаривания самец погибает, а самка откладывает до 300 яиц в кокон и охраняет его. Паучата выводятся через месяц и расползаются по окрестностям. В начале сентября они расселяются на паутинных нитях с помощью ветра. Половая зрелость наступает на следующий год. Иктоми живёт до 3-5 лет; самка живёт дольше, чем самец, успевая принести потомство трижды.

Этот вид пауков открыл Ник, участник форума.

Четвероногий сачковый паук (Tetrapodarachna tetramana)
Отряд: Пауки (Araneae)
Семейство: Кругопряды (Araneidae)

Место обитания: дождевые тропические леса Юго-Восточной Азии, полог дождевого леса.

Рисунок FanboyPhilosopher

Пауки в процессе эволюции выработали самые разнообразные способы ловли добычи: от преследования до паутинных ловушек, иногда достигающих высокой степени изощрённости в конструкции. Большинство пауков подстерегает добычу, раскинув среди ветвей паутинные сети. Но некоторые пауки охотятся особым образом, сочетая черты пауков-охотников и строителей паутинных сетей. Таков неоценовый обитатель лесов Юго-Восточной Азии, представитель пауков-кругопрядов, четвероногий сачковый паук.
Это крупный паук: длина тела составляет около 6 – 7 см, из которых около 60% приходится на большое округлое брюшко. Головогрудь широкая, в её передней части имеется возвышение, на котором расположены глаза: два крупных блестящих глаза смотрят вперёд, и ещё шесть обеспечивают круговой обзор. Головогрудь покрыта густыми волосками чёрного цвета. Брюшко поперечно-полосатое, «осиной» расцветки: по чёрному фону желтые поперечные полосы. Ноги светло-зелёные с продольными чёрными полосами на верхней стороне.
Леса Юго-Восточной Азии отличаются переменчивой погодой. Здесь каждый деть идут дожди, сопровождаемые сильными ветрами с океана. Поэтому четвероногий сачковый паук не устраивает огромных сетей: их часто рвёт ветер. Этот представитель паукообразных не имеет постоянного укрытия: он охотится, бродя по веткам и лианам полога леса в поисках добычи, подобно представителям пауков-охотников (семейство Lycosidae). Каждое укрытие бывает занято лишь несколько дней подряд, после чего паук покидает его. Но этот вид пауков также не отказался от плетения паутины, хотя делает это на редкость своеобразно.
Ноги четвероногого сачкового паука разной длины: первые две пары очень длинные, примерно в четыре раза превышают длину головогруди и брюшка. Две задних пары ног гораздо короче: лишь в полтора раза длиннее тела паука. Такое строение связано с особенностями плетения паутины. Для этой цели паук встаёт на две передних пары ног, и начинает плести паутину на кончиках двух задних пар ног. Вначале он соединяет коготки задних пар ног нитями основы, затем протягивает между ними радиальные опорные нити, и заплетает их клейкой круговой нитью. Получается паутина правильной круговой формы, длиной и шириной примерно с тело паука. Когда она готова, паук постепенно перехватывает её за уголки ногами передних двух пар, меняя их по одной. В конце этой операции он встаёт на ноги двух задних пар. Когда паутина окажется растянутой на длинных передних ногах, она готова для охоты.
Охотящийся паук передвигается на двух парах ног, совершая короткие перебежки и прыжки. Паутина всегда готова к ловле добычи: паук держит её над глазами, растянув. Заметив подходящую добычу (любое мелкое животное от таракана до мелкой ящерицы), паук догоняет её прыжками, или просто спускается сверху на паутинной нити, и накрывает добычу паутиной.
Так выглядит и ведёт себя самка этого паука. Самец четвероногого сачкового паука, подобно самцам большинства пауков, намного мельче самки. Это существо больше похоже на крупного муравья – у него узкая головогрудь, и сам он окрашен в чёрный цвет. Такая окраска в сочетании с формой даёт ему неплохие шансы на спасение от насекомоядных птиц. Для улучшения маскировки он держит переднюю пару ног сложенными перед головой, имитируя голову муравья.
В брачный сезон самец должен быть особенно осторожен: если он подберётся к самке слишком близко без соответствующего ритуала, она просто «спеленает» его паутиной, и съест. Поэтому ритуал знакомства у этого паука начинается с очень осторожного знакомства будущей родительской пары. Самец определяет укрытие самки по запаху, осторожно подбирается к нему, и оставляет пахучие метки. На всякий случай он держится возле подходящих укрытий, готовый спрятаться при первой же угрозе со стороны самки. Но постепенно самка привыкает к его присутствию, и однажды самец начинает брачный танец возле её жилища. Во время этого ритуала самец имитирует действия, производимые при поимке добычи. Только вместо паутины он держит в двух передних парах ног просто лист растения или птичье перо. Самец «накрывает» этим предметом воображаемую жертву, но не доводит действия до конца, ограничиваясь лишь «поимкой добычи». Если самка не проявляет агрессивности, самец «преподносит» ей этот предмет, и, пока самка держит его в хелицерах, быстро спаривается с ней. После этого самцу изредка удаётся спастись, но чаще самка поедает его.
Самка сачкового паука откладывает до 200 яиц одновременно. Она держит их в паутинном коконе, тщательно очищая его от мусора и оберегая от повреждений. Примерно через десять дней из яиц выводится потомство. Паучата первые дни «дозревают» в коконе, затем покидают его и перебираются на спину самки. Окрепнув, они начинают вести самостоятельную жизнь. Вначале молодые пауки охотятся на тлей и мелких термитов, а затем начинают нападать на более крупных и защищённых насекомых: муравьёв и жуков.

Мангровый паук-рыболов (Arachnopiscatorius mangrophilus)
Отряд: Пауки (Araneae)
Семейство: Кругопряды (Araneidae)

Место обитания: Меганезия, мангровые заросли залива Эйр.
Среди пауков очень мало видов, ведущих полностью водный образ жизни – лишь единичные виды. Для сравнения, среди насекомых водную среду обитания освоили представители нескольких отрядов, и они проводят в воде всю жизнь, либо одну из стадий развития (обычно личиночную). Однако, значительное количество видов пауков ведёт околоводный образ жизни, и даже обладает навыками ловли водных животных. Один из таких пауков обитает в зарослях болотных растений залива Эйр в Меганезии.
Залив Эйр представляет собой мелководный водоём с переменной солёностью воды, в котором ощущается действие океанских приливов. Два раза в сутки вода залива устремляется в океан через песчаные отмели в устье, и два раза в сутки её сменяет приливная волна из океана. В результате уровень воды в заливе сильно колеблется. Реки намывают в некоторых местах залива сеть небольших песчаных отмелей и островков, отделяющих от залива обширные участки более спокойной воды. На этих отмелях произрастают своеобразные «мангровые леса», составленные преимущественно панданусом. Среди участков такого леса находят приют и пищу разнообразные животные – птицы, насекомые, моллюски и другие животные.
Один из обитателей зарослей пандануса в заливе Эйр – крупный паук красновато-коричневого цвета с белыми пятнами на брюшке. Длина его массивного брюшка достигает 4 см, а размах ног – более 15 см. Это мангровый паук-рыболов, который приспособился к обитанию в переменчивом мире мангрового леса.
Мангровый паук-рыболов очень ядовит – его укус может убить животное размером со свинью за несколько минут. Сигнализируя о наличии столь сильного оружия, мангровый паук-рыболов выработал очень яркую и заметную окраску. Все ноги этого паука имеют поперечно-полосатую окраску из широких бурых и белоснежных полос. На красновато-коричневом брюшке паука белые мазки образуют неровную кайму, и по средней линии брюшка протягивается полоса белых круглых пятен. Головогрудь этого паука белого цвета, покрыта мелкими бархатистыми волосками, а педипальпы и смертоносные хелицеры имеют чёрную окраску. Тело паука покрыто несмачивающимися волосками, которые удерживают слой воздуха на брюшке и позволяют пауку какое-то время дышать, окунувшись в воду. Передняя пара ног очень длинная – длиной до 10 см.
Глаза у этого паука крупные, и в темноте светятся зелёным светом.
Мангровый паук-рыболов обитает в зарослях пандануса, и держится на границе обычного уровня прилива. Этот паук слишком массивен, и не умеет плавать. Тем не менее, его пищу составляют различные водные животные. Этот паук строит сети, имеющие характерную круговую форму, среди стволов и корней панданусов и других растений. Он занимается постройкой и ремонтом сети во время отлива. Паутина мангрового паука-рыболова достаточно прочная и эластичная, чтобы выдержать сравнительно сильную приливную волну. Весь способ охоты этого паука рассчитан именно на бурные волны прилива и отлива. В это время в паутину попадает добыча – мальки рыб и мелкие ракообразные – крабы и креветки. При охоте на такую добычу, имеющую медленный обмен веществ, очень важно быстро убить её – на это рассчитан сильный яд паука.
Паутина плетётся с таким расчётом, чтобы у паука было удобное место над ней. Если нет твёрдой опоры, паук плетёт для себя маленькую паутину из сухих нитей, образующую подобие гамака. Во время прилива и отлива мангровый паук-рыболов держит передние ноги на паутине, при этом его тело находится вне воды. Почувствовав наличие добычи, он сползает в воду (примерно до половины длины брюшка), и схватывает добычу передней парой ног. Он аккуратно обрывает нити паутины, удерживающие добычу, и умерщвляет её укусом. Во время охоты паук держится одной из задних ног за крепкий «страховочный трос» из паутины.
Самец у этого вида легче самки в несколько десятков раз, но столь же ядовит. Большую часть времени он ведёт такой же образ жизни, как самка, но охотится на мелкую добычу. В брачный сезон самец находит самку, и приступает к осторожному ритуалу ухаживания. Когда самка ловит добычу, самец осторожно приближается к паутине сбоку, и начинает осторожно подёргивать паутину в особом ритме, предупреждая самку о своём присутствии. Когда самка отвечает самцу особым сигналом, он осторожно приближается к ней, держась в поле зрения и соблюдая дистанцию. При малейшем признаке агрессии со стороны самки самец прячется и начинает ухаживания сначала.
Спаривание у этих пауков происходит быстро, но ему предшествует особая подготовка – самец предварительно связывает ноги самки паутиной. После спаривания у него есть несколько минут, чтобы покинуть паутину самки и остаться в живых. Но примерно в одном случае из четырёх он не успевает этого сделать, и становится жертвой самки.
Самка откладывает около 200 яиц в крупный кокон из прочной паутины, который она всегда носит с собой. Для молодых паучат она плетёт специальную «детскую» паутину выше уровня максимального прилива, и кормит потомство, принося в «детскую» мелкую добычу. Паучата быстро покидают родительское гнездо, и расселяются, отправляясь в полёт на паутине. Многие из них гибнут в волнах залива Эйр, и становятся добычей рыб. Но часть паучат выживает и достигает мест, пригодных для жизни. Первые месяцы жизни они охотятся на мелких беспозвоночных с помощью простых паутинных ловушек, и лишь достигнув размера примерно в 1/3 длины взрослой особи, начинают ставить подводные сети.

Малый республиканец (Microsociarachne numerosus)
Отряд: Пауки (Araneae)
Семейство: Кругопряды (Araneidae)

Место обитания: Северная Америка, области теплоумеренного климата, лиственные леса.
Обычно пауки – одиночные охотники, и даже отношения самца и самки носят весьма напряжённый характер. Изредка самцу удаётся связать самку паутиной и уйти живым, но чаще всего после спаривания самка ловит и съедает его. Среди пауков общественные виды представляют собой скорее исключение, чем правило. В неоцене среди пауков существует несколько общественных видов, которые появились независимо друг от друга в разных областях Земли, преимущественно в тропиках.
Один из самых северных видов пауков, ведущих общественный образ жизни – малый республиканец, населяющий леса Северной Америки. Длина самки этого вида с ногами – до 9 мм, самца – около 6 мм. Колонии насчитывают до 100 000 особей.
Облик малого республиканца типичен для пауков-кругопрядов. У него на теле нет выростов, характерных для ряда тропических пауков, и тело не имеет густого покрова из волосков. На теле и ходильных ногах этого паука есть только короткие осязательные волоски. Этот паук имеет неяркую криптическую окраску – серую с коричневым «мраморным» рисунком. Самцы отличаются от самок не только размерами, но и более хрупким телосложением.
Присутствие пауков этого вида легко обнаружить: облюбованное колонией малого республиканца дерево бывает сплошь затянуто паутиной. Ловчие сети этого паука круговые, характерные для пауков-кругопрядов. Диаметр отдельной паутины может достигать одного метра. На каждой такой сети ожидает добычу несколько взрослых самок этого вида. Сети связаны друг с другом одиночными сигнальными нитями, поэтому пауки с любой сети получают информацию о том, что происходит на соседних сетях.
На одной из ветвей располагается центр колонии – общее гнездо, которое сшито паутинными нитями из живых зелёных листьев. Этот паук не специализирован на какой-либо определённой добыче, и ловит подчас огромных относительно собственных размеров насекомых, явно предпочитая двукрылых и чешуекрылых. Крупную добычу убивают укусами сразу несколько самок.
В колонии малого республиканца работают в основном самки – в их обязанности входит умерщвление добычи, и они также откладывают яйца, из которых выводится новое поколение пауков. Когда колония нормально воспроизводится, в ней постоянно появляется множество «лишних» самок, которые не должны достигнуть половой зрелости, чтобы их потомство не подорвало кормовую базу колонии. Чтобы этого не произошло, у таких самок тормозится последняя линька: на них действуют феромоны, вырабатываемые зрелыми самками. Вне колонии «лишние» самки нормально развиваются дальше, и их плодовитость не отличается от плодовитости обычных самок колонии.
Самцы малого республиканца также живут в колонии. Среди них есть «домоседы», выполняющие часть функций членов колонии, и есть самцы-расселители, которые покидают колонию после последней линьки. Самцы не отличаются особой «трудовой активностью»; они в основном выполняют работу по патрулированию и мелкому ремонту повреждённой паутины. Это происходит ночью, когда меньше опасность атаки со стороны птиц и одиночных ос. Участие самцов в охоте минимально: они не убивают пойманных насекомых, но, если находят крупную добычу, сигнализируют о ней самкам с помощью колебаний паутины. Самцы также активно ловят добычу на периферии паутины, где самкам труднее удержаться.
Самцы в большинстве своём также подвергаются феромональному «укрощению»: у них не происходит последней линьки. Это явление возникает при одновременном воздействии на самца феромонов других зрелых самцов и оплодотворенных самок. Те же особи, которые смогли перелинять (это происходит также при большой концентрации в атмосфере гнезда феромонов неоплодотворенных самок) остаются в родной колонии. Если же конкуренция между ними велика, они становятся расселителями.
«Укрощённые» самцы являются защитниками колонии от мелких врагов. Они проявляют повышенную активность в борьбе с наездниками и одиночными осами, охотящимися на пауков. С более крупными врагами борются «лишние» самки – у них ядовитые железы лучше развиты.
В гнезде находятся самки, вынашивающие коконы, а также молодые пауки. За ними ухаживают мелкие «укрощённые» самки. У малого республиканца существует обмен пищей, похожий на тот, что характерен для общественных насекомых. Поставщиками пищи являются особи-охотники, которые живут на паутине. Подобно всем паукам, малые республиканцы впрыскивают в добычу пищеварительные ферменты, которые превращают ткани добычи в «бульон», который затем высасывают самки. Наполнив пищевой жидкостью желудок, они ползут в гнездо. Здесь самки-охотники отрыгивают часть пищи для самок, охраняющих кладку, и для самцов, которые ухаживают за ними и борются с насекомыми-паразитами. Самцы, получив порцию жидкого корма, делятся ею с мелкими паучатами. Самец, кормящий потомство, покачивает паутину в особом ритме, привлекая паучат. Когда они собираются на его теле, самец повисает на паутине и отрыгивает каплю питательной жидкости, удерживая её хелицерами и педипальпами, и паучата просто слизывают эту жидкость.
Колонии малого республиканца размножаются «делением» либо «почкованием»: крупная колония постепенно разделяется на две – три самостоятельных, или от неё отделяется небольшая колония, в которой представлены все типы самцов и самок. Часто наблюдаются расселяющиеся неоплодотворенные самки, за которыми следуют самцы. Часто таких самок встречают самцы из других колоний. Расселения молоди на паутинках у этого вида нет.
Колонии малого республиканца встречаются на ветвях в течение большей части года, когда на деревьях есть листва. Эти пауки зимуют в многослойном паутинном гнезде, которое устраивают в заброшенной норе мелких млекопитающих. Для защиты от холода пауки устраивают многослойную паутинную «пробку», которая обеспечивает теплоизоляцию. Снаружи «пробка» инкустирована комочками земли и растительными остатками. Весной колония покидает зимнее укрытие и строит новое гнездо, окружённое ловчими сетями.

Этот вид пауков открыл Mutant, участник форума.

Паук-птицелов (Avireticulum mortalis)
Отряд: Пауки (Araneae)
Семейство: Кругопряды (Araneidae)

Место обитания: Центральная Америка, тропические леса.
В эпоху человека при изучении особенностей пауков, ведущих общественный образ жизни, было установлено, что взрослые пауки в малочисленных колониях имеют тенденцию к тому, чтобы быть крупнее, чем зрелые пауки в более крупных колониях. Среди пауков неоцена, образующих колонии, эта зависимость также сохраняется. Один из видов общественных пауков неоцена, малый республиканец (Microsociarachne numerosus) из Северной Америки, демонстрирует это явление. Это мелкий паук, образующий крупные колонии, насчитывающие до сотни тысяч экземпляров. Южнее его, в тропических районах Центральной Америки, живёт его более крупный родственник, демонстрирующий прямо противоположную тенденцию – паук-птицелов.
Колония паука-птицелова насчитывает не более 20 взрослых самок – это очень мало по сравнению с колониями прочих пауков, ведущих сходный образ жизни. Зато каждая самка в колонии имеет длину тела около 6 см, а размах ног достигает 20 см. У самки удлинённое цилиндрическое брюшко и широкая головогрудь. Тело самки окрашено в чёрный цвет с белым пятнистым узором на нижней стороне брюшка. Ноги самки длинные и тонкие, чёрные с тонкими поперечными полосами белого цвета в основании. На головогруди сверху есть белый рисунок в виде белого пятна неправильной формы. Хелицеры и педипальпы самки покрыты крупными красными пятнами. Это предупреждающая окраска – при необходимости самка паука-птицелова может напасть на животное, превосходящее её размерами во много раз.
В колонии паука-птицелова есть также самцы. Они очень мелкие – длина тела взрослого самца около 10 мм. В отличие от самок самцы имеют серо-зелёную маскировочную окраску, и только педипальпы имеют белую окраску.
Пауки-птицеловы являются активными хищниками. Пауки-птицееды (семейство Aviculariidae), известные в эпоху человека, не были специализированными охотниками на птиц, несмотря на своё название, полученное умозрительно. В отличие от них, паук-птицелов является истинным, буквальным «птицеедом» в пологе тропического леса. Добычей этих пауков иногда становятся птицы размером с мелкого голубя, хотя обычно они ловят более мелких птиц. Также эти пауки питаются мелкими млекопитающими, лягушками, ящерицами и молодыми змеями. Укус паука-птицелова очень ядовит – одного укуса достаточно, чтобы птица размером с курицу погибла в течение минуты.
Этот паук строит большую паутинную ловушку, состоящую из нескольких круговых сетей правильной формы, сделанных из толстой клейкой паутины. Сети расположены в разных плоскостях и охватывают участок крупной ветви дерева. От них тянутся сигнальные нити, ведущие в укрытие, где прячутся взрослые особи. Укрытие представляет собой шар, сделанный из листьев, склеенных паутиной. Сложный перистый лист особенно хорошо подходит для устройства укрытия. Пауки изгибают его и связывают доли листа между собой. Постепенно весь лист превращается в шар с узкой щелью-входом, внутри которого пауки прячутся во время дождя или ночью.
Самцы паука-птицелова мелкие и уязвимые, но это не мешает им иметь сильный яд, и успешно обороняться от мелких хищников. В роли охотников самцы практически не выступают – всю потребность в пище обеспечивают самки, а самцы могут ловить только случайную мелкую добычу. Зато самцы очищают тело самок от паразитов. Кроме того, самки оставляют в общем гнезде коконы с отложенными яйцами, где самцы заботятся о них. Самцы очищают поверхность коконов от мусора и защищают потомство. Они убивают и поедают разных паразитических мух и наездников, которые постоянно проникают в гнездо, чтобы отложить яйца в паучьи коконы. Самцы также ухаживают за потомством, подкармливая молодых пауков отрыгнутой пищей. Чтобы эффективно использовать добычу, у этого паука развилась особенность поведения, характерная для термитов и других общественных насекомых – обмен пищей. Наевшаяся самка по просьбе самца (особого рода прикосновения к её хелицерам) отрыгивает жидкую полупереваренную пищу, которую самцы распределяют среди потомства колонии.

Паук-нянька (Curarachne nutrix)
Отряд: Пауки (Araneae)
Семейство: Кругопряды (Araneidae)

Место обитания: тропические леса Дальнего Востока (материковая Азия и ближайшие острова).
Среди насекомых существует большое количество общественных видов, а некоторые таксоны представлены исключительно общественными видами. В противоположность насекомым, пауки сравнительно редко образуют колонии. Но зато при независимом переходе к общественному образу жизни у пауков встречается значительное разнообразие типов устройства колонии. Общественые пауки встречаются в эпоху неоцена на разных материках, населяя преимущественно тропики.
В тропических лесах Дальнего Востока встречается один из своеобразных видов общественных пауков – паук-нянька. Это представитель кругопрядов, образующий колонии, насчитывающие до 500 особей, большинство из которых – молодняк и мелкие самцы. У этого вида сильно выражен половой диморфизм. Самка паука-няньки достигает длины 15 мм (размах ног около 30 мм), у неё крупное округлое брюшко. Окраска взрослой самки тёмно-коричневая, с белыми кончиками ног и педипальпами. Самец длиной около 5 мм (размах ног до 10 мм), окрашен очень броско: верхняя часть брюшка ярко-красная с несколькими белыми крапинками вдоль средней линии брюшка, остальное тело белое, ноги полупрозрачные. Самцы обладают очень сильным ядом и в случае опасности выползают на паутину и даже садятся верхом на самок, отпугивая от них возможных врагов. Укуса нескольких самцов достаточно, чтобы убить мелкую птицу. Молодые особи долгое время сохраняют зеленовато-белую окраску.
Паутина этого вида – крупное сооружение, диаметром до 3 метров. Обычно она растягивается среди ветвей и состоит из нескольких сравнительно правильных круговых сетей, от которых к соседним ветвям тянутся отдельные прочные паутинные нити. Попавшее в сеть насекомое привлекает внимание молодых и взрослых половозрелых самок, которые атакуют его, наносят укус и частично высасывают. После этого на паутину выползают старые самки, получающие значительно большую долю питательных веществ из добычи. Самцы и молодые особи также присутствуют на паутине, но держатся в укрытиях. Самки-охотники редко наедаются досыта – обычно они оставляют добычу, едва начинается действие пищеварительных ферментов. Насосавшаяся самка заползает в укрытие и подаёт движениями ног по паутине особый сигнал «к кормлению», в ответ на который молодые особи и самцы забираются на её тело. Она отрыгивает питательную жидкость, и потомство и самцы кормятся ею. Также старые самки-кормилицы распределяют питательные вещества между молодыми самками, занятыми уходом за потомством.
У этого вида, несмотря на резко выраженный половой диморфизм, самка лояльно относится к самцу и не поедает его после спаривания. Иногда во время спаривания самка кормится «бульоном», который отрыгивают «няньки», и это снижает её агрессивность. В одном выводке бывает до 200 мелких паучат, значительная часть которых доживает до самостоятельности. В возрасте около 6 месяцев они становятся половозрелыми. Продолжительность жизни достигает 2-3 лет.

Паук-амазонка (Latrodectus bellicosus)
Отряд: Пауки (Araneae)
Семейство: Пауки-тенетники (Theridiidae)

Место обитания: субтропические и теплоумеренные районы Европы, Ближнего Востока и Средней Азии; лесистые местности, кустарники.
Среди неоценовых пауков появилось некоторое количество видов, ведущих общественный образ жизни. Представители разных групп пауков независимо друг от друга переходили к образованию колоний. Отношения между особями в колониях разных видов носят различный характер – от простого стремления жить рядом с сородичами до сложной регуляции развития членов колонии в зависимости от благополучия всей колонии.
В тропиках и субтропиках на востоке Европы, в Леванте и Средней Азии обитает один из видов пауков, образующих колонии – небольшой, но агрессивный сильноядовитый паук – паук-амазонка. Длина тела этого животного около 15 мм, его ближайший родственник – паук каракурт (Latrodectus tredecimguttatus), известный в эпоху человека.
Паук-амазонка похож обликом на каракурта, но отличается от него окраской – общая окраска тела у него чёрная, а на брюшке есть большое красное пятно неправильной формы, окружённое беспорядочно разбросанными белыми точками. Это типичная предупреждающая окраска – паук ядовит и агрессивен, и каждая особь может дать отпор хищнику, нападающему на колонию. Самец этого вида – маленькое существо серого цвета длиной около 5 мм.
Колонии паука-амазонки достигают разного размера в зависимости от продуктивности мест обитания. В засушливых районах колонии этого вида не превышают 1000 особей, а в субтропических лесах не редкость колонии, насчитывающие 10000 особей. Паук-амазонка ведёт строго ночной образ жизни. Ночью эти пауки проявляют повышенную активность и ловят любую добычу подходящего размера в радиусе 20 – 100 метров от гнезда. Колонии этого вида не задерживаются в облюбованном месте надолго: когда пауки-амазонки выедают всю подходящую добычу, они просто перекочёвывают на новое место. Паутина у таких колоний представляет собой отдельные полотнища неправильной формы, сделанные среди растительности или между камнями. Стационарные колонии в местах, богатых пищей, обладают целой системой паутинных ловушек, среди которых располагается тщательно сделанное гнездо, в котором все члены колонии пережидают день.
Социальность у паука-амазонки развита слабее, чем у прочих общественных видов пауков. В частности, у этого паука отсутствует обмен пищей между членами колонии и взрослыми особями и молодняком. В бедных пищей местах обитания колония больше похожа на простое скопление особей. Пауки вместе пережидают день в укрытии, сплетённом из паутины, инкрустированной песчинками и остатками растений. При истощении пищевых ресурсов пауки легко покидают такое укрытие и совместно переселяются в новое место обитания.
В долговременных колониях в полной мере проявляется сильно развитое влияние феромонов на развитие индивидов. В плотно заселённой колонии проявляется ограничение рождаемости: избыточные («лишние») самки линяют и достигают типичного размера, но их яичники недоразвиваются. Фактически, в колонии существует 300 – 1000 размножающихся самок в зависимости от размера колонии. Хотя в крупных колониях количественный прирост больше, чем в мелких, его уравновешивает отток расселяющихся особей.
Самцы также подвергаются химическому «укрощению». Для них фактором «укрощения» является большое количество феромонов зрелых самцов и запах яйцевых коконов (меньший эффект имеют феромоны оплодотворенных самок). Обратный эффект – более быстрый рост и созревание самцов – оказывают на них феромоны неоплодотворенных самок. Торможение развития яичников у избыточных самок также происходит под действием «феромона яиц», который выделяют самки, сформировавшие яйцевые коконы. Влияние запаха яйцевых коконов на самок значительно сильнее, чем на самцов. У самцов более высокие потери при расселении и в колонии любого типа их меньше, чем самок. Избавиться от влияния химических веществ любая особь может, если покинет колонию. Обычно так поступают самцы, но неоплодотворенные самки тоже иногда покидают колонию.
Крупные колонии паука-амазонки могут произвольно делиться на несколько самостоятельных колоний, или от них отделяются расселительные группы – небольшие группы особей обоих полов, совместно переселяющихся в новые места обитания. Оплодотворенные самки также иногда переселяются на самую периферию колонии, способствуя ее «почкованию». Паук-амазонка дает 1 – 2 поколения в год в зависимости от температуры. В местностях с сезонным климатом с наступлением зимы колония поселяется в норе грызуна или ином укрытии, оплетая его стенки паутиной.

Этот вид пауков открыл Mutant, участник форума.

Геральдический паук, паук-щитоносец (Heraldarachne scutiferus)
Отряд: Пауки (Araneae)
Семейство: Пауки-волки (Lycosidae)

Место обитания: Южная и Юго-Восточная Европа, Балканы, побережье Четвероморья, Кавказ; влажные субтропические леса.
В неоцене, когда произошло значительное потепление климата, границы природных зон изменились: граница влажных широколиственных лесов сдвинулась дальше к полюсам. Это оказалось особенно заметно в районах, близких к океану и морям, в то время, как центральные области Евразии остались зоной резко выраженного континентального климата. В Европе климат стал более тёплым и влажным благодаря влиянию Четвероморья – гигантского солоноватого озера. Это способствовало появлению вдоль западных и южных берегов Четвероморья пояса влажных вечнозелёных субтропических лесов. Фауна этих мест почти столь же богата, как в субтропиках эпохи голоцена. Но она образована преимущественно потомками европейских видов – с юга эти леса отделены от Африки и Южной Азии горами, и исконно тропические группы животных и растений представлены в них единичными видами.
В тёплых тропиках и субтропиках очень многообразны членистоногие, зачастую достигающие очень крупных размеров. Среди них, как в мире позвоночных, есть свои хищники и жертвы. Одни из главных членистоногих хищников – это пауки. В лесах Балкан водится один крупный вид пауков, потомок, очевидно, европейских пауков-волков (Lycosa). Длина его тела – около 8 см, а размах ног может быть свыше 12 см. Это существо обитает на стволах и ветвях деревьев, и ведёт бродячий образ жизни, проводя ночь в случайных укрытиях. Его внешность отличается от привычного облика паука: это плоское существо с цепкими ногами и брюшком очень своеобразной формы. Брюшко этого паука расширено, его верхняя часть вытянута вперёд и нависает козырьком над головогрудью. Передний край брюшного щита расширен и немного прогнут. Брюшко животного при взгляде сверху напоминает старинный французский рыцарский щит, а его окраска усиливает это сходство. За это паук называется паук-щитоносец, или геральдический паук. У спокойно ползущего паука передняя часть головогруди с глазами высовывается из-под «козырька», и животное получает хороший круговой обзор. В случае опасности животное полностью накрывается брюшным щитом, надвигая его на тело сверху. При этом благодаря маскировочной окраске и форме паук становится неотличимым от какого-то нароста на коре дерева. В случае необходимости геральдический паук может обороняться от врагов укусами. Его главные враги – птицы, которые находят этих пауков с помощью зрения и просто расклёвывают, прижав лапой к коре.
Этот паук сохранил особенности, характерные для пауков-охотников: он также не строит паутину, а свою добычу ловит, внезапно набрасываясь на неё прыжком. Часто его добычей становятся ночные бабочки, которые проводят день на стволе. Изредка геральдический паук ловит даже молодых лягушек и ящериц. Хелицеры этого животного длинные (до половины длины головогруди), их укус ядовит и опасен для птиц размером с голубя. Геральдический паук обладает прекрасным зрением: у него два крупных передних глаза, дающих стереоизображение хорошего качества. Четыре боковых глаза маленькие, а задняя пара глаз сдвинута вверх, давая животному возможность увидеть всё, что делается позади него.
Ноги и нижняя часть тела геральдического паука покрыты волосками, а верхняя часть щита без волосков, с морщинистой поверхностью – она хорошо имитирует кору дерева. Окраска щита геральдического паука маскировочная: на коричневом фоне узор из серых и желтоватых пятен и точек, образующий рисунки, отдалённо похожие, в том числе, на геральдические фигуры. Под панцирем этот паук окрашен гораздо ярче, чем снаружи. Нижняя поверхность щита у самца покрыта красными волосками, отражающими свет и придающими изнанке щита шелковистый блеск. Основания ходильных ног самца угольно-чёрные, а сами ноги поперечно-полосатые чёрно-белые. У самки изнанка щита окрашена в красно-коричневый цвет, а основания полосатых ног покрыты волосками ярко-голубого цвета.
Самец геральдического паука примерно на 20% легче самки. Такая небольшая разница в весе позволяет ему избегать летального исхода после спаривания, который очень характерен для многих пауков. Самец, готовый к спариванию, активно разыскивает самок, бегая по стволу дерева. Он старается держаться там, где через полог леса проникают солнечные лучи – в ярком свете он выглядит очень эффектно. Встретив самку, самец начинает брачную демонстрацию: приподнявшись на трёх парах ног, он поворачивает навстречу самке яркую изнанку щита так, чтобы на неё падали лучи солнца. Когда готовая к спариванию самка замирает (это тоже часть ритуала), самец забирается к ней на щит, и плотно приклеивает самку паутиной к коре. Этого, конечно, недостаточно, чтобы надёжно удержать самку на месте, но самец может выиграть несколько секунд, чтобы убежать от самки после спаривания.
Самка отличается от самца не только размерами. У неё особое строение брюшка: оно асимметрично с нижней стороны, образуя (обычно с правой стороны) своеобразный «карман». Это приспособление нужно для переноски кокона, который этот паук прячет под щитом.
Геральдические пауки размножаются большую часть года, за исключением самых холодных зимних месяцев, когда их активность снижена, и они большую часть времени проводят в укрытиях. За год самка вынашивает 3 – 4 кокона по 200 – 250 яиц. Последняя кладка обычно меньше остальных, но зато яйца в ней крупнее, и у молодых пауков есть шанс лучше пережить зиму. Яйца развиваются в течение 15 дней, молодые пауки сидят в коконе ещё примерно три дня, затем перебираются на нижнюю сторону щита самки. Перелиняв, они покидают самку навсегда и ведут самостоятельную жизнь. Молодые геральдические пауки достигают половой зрелости через год. Продолжительность жизни геральдических пауков относительно велика, и может составлять до 9 – 10 лет.
Все членистоногие для роста вынуждены проходить через сложный процесс линьки. Обычно у линяющего паука отделяется верхняя часть панциря головогруди, и он вылезает через это отверстие. У геральдического паука этот процесс осложнён тем, что у него очень крупное брюшко. Поэтому он линяет несколько иначе: у линяющего паука лопается шов, отделяющий верхнюю сторону панциря от остального тела. Когда верхний щит на брюшке отслаивается, животное вылезает через него, как через люк, задом наперёд.
В субтропиках Европы обитают близкие виды пауков:
Быкорогий паук (Heraldarachne taurocornis) живёт в лесах Кавказского полуострова. Это более мелкий вид, чем геральдический паук – он всего до 6 см длиной. Этот вид живёт на нижних частях стволов, среди мха. Щитовидный вырост на его брюшке образует два «рога», торчащие вперёд. Верхняя часть тела окрашена маскировочно: она чёрная с ярко-зелёными пятнами неправильной формы и толстыми зелёными волосками по краю. Низ тела у этого паука ярко-оранжевый, ноги у самцов серебристо-серые, самок – чёрные. В драке за территорию самцы «бодают» друг друга роговидными выростами. В пылу сражения паук может отшвырнуть соперника или сбросить его со ствола вниз движением «рогов».
Листобрюхий паук (Heraldarachne foliomimus) обитает в лесах по западному берегу Четвероморья. Он достигает размера 7 – 8 см. Этот вид окрашен более тускло, чем его родственники: с нижней стороны щита нет ярких волосков, ноги окрашены в серый цвет с размытыми белыми поперечными полосками, и лишь на передней паре ног у самца есть красно-коричневые «щёточки». Зато этот паук обладает превосходной маскировкой: брюшко этого вида плоское, широкое, несёт по краям зубцы с вытянутыми и слегка изогнутыми вверх кончиками. Окраска брюшка точно имитирует сухой листок: основной фон желтовато-коричневый с более тёмными пятнами. Светлые штрихи имитируют прожилки листа и образуют неясный сетчатый рисунок. Этот паук питается насекомыми, и может убивать пауков более мелких видов.
Ушастый паук (Heraldarachne auriculatus) обитает в лесах Балкан. Это самый крупный вид рода: длиной более 10 см при размахе ног свыше 15 см. Он отличается от остальных геральдических пауков формой щита, образованного разросшимся вперёд брюшком: на нём торчат вперёд и вверх два крупных плоских боковых выроста. Ушастый паук живёт в пологе леса и не спускается на стволы. Он очень ядовит, и у него развилась яркая предупреждающая окраска – щит ярко-жёлтый с чёрными бородавками на поверхности, выросты чёрные с голубыми глазчатыми пятнами в центре. Ноги животного чёрные с красными кончиками. Укус этого паука может убить животное весом до 50 кг. Ушастый паук питается мелкими позвоночными – лягушками, ящерицами и птенцами небольших птиц. Также он поедает крупных насекомых – тараканов и сверчков.

Паук-палочник (Arachnobaculum inconspicuus)
Отряд: Пауки (Araneae)
Семейство: Пауки-волки (Lycosidae)

Место обитания: тропические леса Юго-Восточной Азии, полог леса.
В процессе эволюции между хищником и жертвой идёт постоянное состязание, в котором новые средства выживания проходят жёсткий отбор. Скорость, сила, яд – это результаты такой борьбы. Но сводить состязание между хищником и жертвой только к грубой силовой борьбе было бы неверным. Мимикрия и покровительственное сходство – это также итоги борьбы за существование; при этом выживает не сильнейший борец, но искуснейший имитатор. Причём и хищники, и их добыча одинаково хорошо преуспевают в состязаниях такого рода. Среди беспозвоночных искусными имитаторами являются палочники и прямокрылые среди травоядных, и богомолы среди хищников. Среди пауков также немало имитаторов – одни из них подражают неодушевлённым объектам, а другие – хорошо защищённым животным. В неоцене некоторые пауки с целью маскировки приобрели форму тела, характерную скорее для насекомых отряда палочников. Один из таких видов, обитающий в Юго-Восточной Азии, так и называется – паук-палочник.
Этот вид имеет очень характерную форму тела. У него узкое, тонкое и подвижное брюшко. Из-за этого длина его тела достигает 90 – 100 мм, хотя ширина брюшка не превышает 8 мм. Головогрудь также длинная, расстояние между парами ног около 5 мм. Ноги паука-палочника также очень длинные – до 15 сантиметров длиной. Этот паук отличается хрупкостью телосложения, и не умеет быстро бегать. Он способен на быстрые движения лишь в момент захвата добычи, и передвигается по веткам просто быстрым шагом. В случае опасности этот паук просто прыгает в воздух и раскидывает ноги в свободном падении. Благодаря небольшому весу и длинным ногам паука прыжок получается очень плавным, и паук успевает зацепиться за ветку или стебель лианы.
Тело паука-палочника покрыто густыми короткими волосками. Окраска тела маскировочная – серо-коричневая с короткими поперечными штрихами чёрного цвета. Когда паук замирает среди листвы и ветвей, его почти невозможно разглядеть. Иногда насекомые, не заметив паука, садятся прямо на его тело. Чувствуя опасность, паук-палочник может впадать в подобие каталепсии – он замирает, вытянув вперёд две передних пары ног, и крепко вцепляется в ветку задними парами ног. Он сохраняет неподвижность даже тогда, когда хищник случайно касается его тела. Но при первой же возможности спастись бегством паук спрыгивает с ветки.
Глаза этого паука крупные. Их расположение на головогруди очень необычно. Все глаза (два крупных и шесть более мелких) вынесены вверх и вперёд на «башне» – особом выросте головогруди, который нависает над хелицерами и педипальпами. Благодаря необычному расположению глаз этот паук обладает очень широким полем зрения. Крупные глаза направлены вперёд и дают стереоскопическое изображение участка непосредственно перед пауком, ряд из четырёх мелких глаз располагается под ними, а ещё два глаза средних размеров, расположенных над парой крупных глаз, направлены вверх.
Самец у паука-палочника лишь немного мельче самки. По окраске оба пола не отличаются друг от друга. Брачный ритуал у этих пауков сопровождается особым брачным танцем – самец ходит вокруг самки, высоко поднимая ноги и задрав вверх переднюю пару ног. В хелицерах самец держит символический подарок – кусочек коры или сухой лист, слегка обмотанный паутиной. Обычно после спаривания самцу удаётся спастись от самки, но примерно в десятой части случаев самке удаётся поймать самца и съесть его. Некоторые самцы могут совершить до четырёх спариваний в течение жизни.
Самка носит кокон под брюшком, приклеив его к паутинным бородавкам (это типичный признак пауков-волков). Чтобы белизна паутины не нарушала маскировки животного, самка наклеивает на поверхность кокона мелкий растительный мусор – пушистые хохолки семян, кусочки коры и гнилых листьев. Когда выводится потомство, самка вынашивает паучат на своём теле несколько дней. Подросшие и окрепшие паучата покидают мать и начинают вести самостоятельную жизнь. Первой их добычей чаще всего бывает тля или другие мелкие насекомые с мягкими покровами. После нескольких линек молодые пауки переходят к жизни среди воздушных корней растений, где охотятся на личинок сверчков и тараканов. Они достигают половой зрелости в возрасте 13 – 14 месяцев.

Перекатипаук (Rotarachne ventiporta)
Отряд: Пауки (Araneae)
Семейство: Пауки-волки (Lycosidae)

Место обитания: Сахара, окраины Средиземноморской котловины.
Высыхание Средиземного моря создало новые местообитания для живых существ – суровые жаркие пустыни, разделяющие Африку и Европу. Места, пригодные для жизни, здесь разделены огромными расстояниями, поэтому животные и растения наиболее обильно представлены в оазисах, где есть источники воды. Не все виды могут преодолеть бесплодные земли, разделяющие эти оазисы. У крылатых существ вроде птиц и насекомых не возникает проблем с расселением, но лишённые крыльев существа вынуждены искать иные способы передвижения.
Пауки являются характерными обитателями пустынь, и они многочисленны в районах, бывших в голоцене территорией Северной Африки. Среди них особенно выделяется крупный представитель семейства пауков-волков, который получил название перекатипаук за оригинальный способ перемещения на большие расстояния. Этот вид является потомком сирийского пустынного паука-волка (Arctosa deserta) эпохи голоцена.
Перекатипаук выделяется среди сородичей довольно крупным размером: размах ног у самки достигает 14 – 16 см. Самцы этого вида значительно мельче: размах его ног до 3 см. У этого вида типичная паучья внешность, но относительно небольшое тело и подвижное брюшко. Ноги перекатипаука сильные, покрыты длинными густыми волосками. Этот паук окрашен в маскировочный желтовато-белый цвет с более светлой нижней стороной брюшка.
Характерной особенностью перекатипаука является его способ перемещения по пустыне. Он способен сворачиваться в шар, складывая ноги, и в такой позе ветер просто перекатывает его на большие расстояния без затраты энергии. Когда перекатипаук готовится к путешествию, он складывает ноги «корзиночкой». Дистальные части ног при этом слегка выгнуты наружу, образуя своеобразный решётчатый шар, внутри которого, в центре масс, находится тело животного. Самка, носящая кокон, подгибает его под головогрудь. Из-за этого у неё укороченное и расширенное брюшко, которое обеспечивает дополнительную защиту кокону.
Перекатипаук принимает позу «готовности к путешествию», выползая на камни и другие возвышенности. Достаточно сильный порыв ветра сносит его, и животное отправляется в путешествие.
Волоски на наружной стороне ног животного упругие и крепкие. Они защищают его тело от соприкосновения с горячим песком и грунтом, а также пружинят во время толчков, неизбежных при таком способе перемещения. Кроме того, это защита от хищников – уколы волосков обладают раздражающим действием. Укус перекатипаука болезненный, а для мелких позвоночных смертельный. Этот паук питается насекомыми и мелкими позвоночными – молодыми рептилиями и птенцами мелких наземных птиц. Путешествия у этого вида происходят преимущественно днём, а по ночам перекатипаук охотится, передвигаясь обычным для пауков способом.
Семейные отношения у перекатипаука несколько нетипичны для паукообразных в целом. Поскольку вероятность встречи партнёров при таком образе жизни очень низкая, самец, встретив самку, прицеплятся к ней и остаётся верным «супруге» всю оставшуюся жизнь (перекатипауки живут до 6 – 7 лет). «Женатый» паук охраняет её от посягательств других самцов, а самка делится с ним кормом, отрыгивая капли полупереваренной пищи и давая самцу возможность высасывать её добычу. При недостатке пищи, однако, самка может съесть самца, но такое бывает относительно редко. Во время путешествий по пустыне «замужняя» самка носит с собой самца, который прицепляется к её спине и обхватывает её всеми ногами. Между переселениями пара пауков живёт в общей норе, но охотится порознь. Самец съедает свою добычу в одиночку (он охотится на мелких насекомых), а самка часто делится с ним своей добычей, притаскивая её в укрытие. Эти пауки предпочитают жить в норе или расщелине между камнями. Для маскировки они сооружают над входом в укрытие «тент» из ватообразной паутины, к которому приклеиваются песчинки.
Яйца в коконе из паутины самка носит на брюшке, молодые пауки покидают родителей через 1 – 2 недели после выхода из кокона. Количество паучат в одном выводке достигает полусотни особей. Они достигают зрелости в возрасте 8 – 9 месяцев, а продолжительность жизни у этого вида – до 4 лет.

Этот вид паукообразных открыл Андрей, участник форума.

Прыгающий паук-заколо (Zakolo saurophagus)
Отряд: Пауки (Araneae)
Семейство: Пауки-скакуны (Salticidae)

Место обитания: тропические леса Африки.
В эпоху неоцена семейство пауков-скакунов переживает определённый расцвет. Среди его представителей появились относительно крупные виды, которые смогли отчасти потеснить пауков-волков и птицеедов в тропических местообитаниях, но не расстались с характерными для этих пауков скоростью и бродячим образом жизни.
В подлеске африканских тропических лесов и на корнях крупных деревьев, поросших мхом, живёт один из крупных представителей этого семейства – прыгающий паук-заколо. Это довольно крупный паук: длина тела 7 – 8,5 см, длина ног – около 5 см. Телосложение паука-заколо достаточно массивно: головогрудь расширена и приподнята спереди, а брюшко относительно невелико (короче головогруди), уплощенное, округлых очертаний при взгляде сверху. Тело самки этого паука бурого цвета с несколькими яркими пятнами в передней части. Пара крупных глаз смотрит вперёд, обеспечивая прекрасное стереоскопическое зрение. Они ярко блестят и «светятся» в темноте за счёт слоя светоотражающего пигмента. Ещё две пары маленьких глаз расположены по бокам головогруди и направлены в стороны, а пара глаз смотрит назад. Передняя пара глаз окаймлена полосой белого цвета, что создаёт впечатление глаз животного гораздо большего размера. Педипальпы и утолщённые основания хелицер лишены волосков, их поверхность блестящая и окрашена в ярко-красный цвет. Когти на концах хелицер белые, загнутые, длиной около 15 мм.
Самец паука-заколо отличается от самки меньшим размером (длина около 3 – 4 см, обычно меньше), грацильным телосложением и иной окраской. У него коричневая верхняя часть головогруди и брюшка, но их боковые стороны серые. На кончиках передней пары ног у него имеются заметные белые перевязи, отороченные рыжими волосками. Во время «танца» перед самкой он держит передние ноги поднятыми вверх и в стороны, демонстрируя эти сигналы самке. Хелицеры и педипальпы у него также ярко-красные и лишены волосков.
Прыгающий паук-заколо нападает на небольших позвоночных, реже – на крупных членистоногих. Чаще всего он нападает на небольших ящериц; его укус убивает добычу за 10 секунд. У крупных позвоночных яд заколо вызывает болезненный отёк. Паук предпочитает охотиться, прыгая на добычу сверху: с корней деревьев или с веток молодых низкорослых деревьев. Этот вид имеет дневную активность; на ночь он строит временные укрытия, сплетая несколько крупных сухих листьев редкими нитями.
Сезон размножения у этого вида не выражен, но в местах с сезонно-засушливым климатом больше всего молодых особей встречается во влажный сезон. Самка откладывает около 30 относительно крупных яиц и носит их с собой в коконе из паутины. Самец чаще всего спасается бегством после спаривания, но иногда он становится жертвой самки. Паучата выводятся через 10 дней и сразу же становятся предметом забот самки. Первые несколько дней они сидят на спине матери и едят часть её добычи, высасывая растворённые ядом самки ткани жертвы. Постепенно паучата покидают мать и ведут самостоятельную жизнь. Последние паучата покидают мать после своей первой линьки. Первые 3 линьки происходят каждый месяц, следующие 4 – раз в полтора месяца, восьмая линька – через два месяца после предыдущей. После этого рост паука прекращается и все ресурсы организма тратятся на размножение. Самка успевает выносить до трёх выводков.

Идею о существовании этого вида высказал Ник, участник форума.

Псевдотарантул-портной (Pseudolycosa sarcinator)
Отряд: Пауки (Araneae)
Семейство: Пауки-скакуны (Salticidae)

Место обитания: лиственные леса теплоумеренного пояса Северной Америки.
В процессе эволюции пауки неоднократно переходили к общественному образу жизни, хотя ни разу у них не развивалось такое же глубокое разделение на «касты», как у общественных насекомых. В неоцене в разных частях Земли обитает много видов общественных пауков, преимущественно в тропиках. Независимо друг от друга в процессе эволюции они выработали различные типы взаимоотношений друг с другом и приспособления для образа жизни, в целом не свойственного паукам.
В лиственных лесах Северной Америки обитает один из видов общественных паукообразных – псевдотарантул-портной. По своей природе это очень крупный общественный паук-скакунчик, занявший несвойственную ему экологическую нишу «муравья-портного» и живущего в симбиозе с рядом лиственных деревьев, предпочитая виды с мягкими листьями, которые легко поддаются сворачиванию. Эти пауки являются настоящими великанами среди представителей семейства: самки достигают 3-4 см в длину, самцы вдвое меньше.
Эти пауки окрашены очень ярко: верх тела и ходильные ноги окрашены в чёрный цвет, низ тела красный, передняя пара ног сверху белая, снизу красная. У самцов хелицеры и педипальпы окрашены в красный цвет, у самок чёрные. Головогрудь сильно расширена спереди, передняя пара глаз крупная – у этого вида хорошее зрение. Брюшко цилиндрической формы, тоньше головогруди, с притупленным задним концом.
Окраска этих пауков предупреждающая: они ядовиты не только для насекомых, но и для мелких позвоночных (подобно некоторым тропическим скакунчикам), яд имеет нервно-паралитическое действие. Эти пауки бегают очень хорошо, но прыгают плохо – сказывается медленный обмен веществ и относительно большой вес.
Псевдотарантул-портной охотится на облюбованном этими пауками дереве на листогрызущих насекомых. Колония достигает численности около 70-80 пауков, но этого достаточно для поддержания кроны дерева относительно здоровой. Благодаря внекишечному пищеварению эти пауки едят также и гусениц с ядовитыми волосками – атакуя её, паук наносит ей укус в голову и ждёт, пока она погибнет. Днём пауки колонии разбегаются по ветвям в поисках добычи (кроме самок, охраняющих яйцевые коконы), а ночью или в плохую погоду собираются в укрытии. Кроме того, пауки охраняют своё дерево от птиц и древесных грызунов.
У псевдотарантула-портного нет разделения на касты. Все особи колонии на равных участвуют в строительстве гнезда или поиске пищи, за исключением самок, охраняющих коконы – с ними делятся пищей сородичи. Гнездо этих пауков сделано из нескольких листьев, склеенных паутиной в шар. Также они устраивают несколько укрытий поменьше под отставшей корой.
Псевдотарантулы-портные всю пойманную добычу заплетают в кокон (хотя и не так тщательно, как другие пауки), приносят в общее гнездо и там коллективно поедают. Ритуалы распознавания сородичей у этого вида включают взмахи передней парой ног и своеобразные «танцы»: в этот момент даже крупные самки движутся быстро, раскачиваясь всем телом и всряхивая брюшком. Ритуал требования пищи включает быстрые взмахи педипальпами и передней парой ходильных ног.
При перенаселении колония переживает нечто вроде стресса: из-за нехватки пищи между самками начинаются конфликты, и часть самок изгоняется с территории, уводя при этом некоторых самцов. Впрочем, весной после зимовки могут расселяться одиночные пауки, которые становятся основателями новых колоний. В течение лета у них есть время найти пару и дерево, а также сделать укрытие до осени. Зимуют как взрослые пауки, так и молодняк. Зимнее гнездо делается в дупле или выгнившем стволе, реже в норах грызунов у корней обжитого дерева. Оно представляет собой шар из хвоинок и иного растительного мусора, оплетённого паутиной, и используется только зимой.
Эти пауки растут относительно медленно и становятся половозрелыми в 3 года, продолжительность жизни достигает 7 лет. Колония может существовать на протяжении 20-30 лет.

Этот вид паукообразных открыл Коршин Д. Э., участник форума.

Непарный псевдотарантул (Pseudolycosa dispar)
Отряд: Пауки (Araneae)
Семейство: Скакунчики (Salticidae)

Место обитания: тайга Северной Америки до северной оконечности распространения лесов.
Общественный образ жизни не слишком типичен для пауков, и всякий раз, возникая у пауков разных групп, он никогда не достигает такой степени распределения функций между членами колонии, какая наблюдается у насекомых. Тем не менее, это приспособление возникает всякий раз, когда его наличие способствует выживанию вида. В эпоху человека пауки, ведущие общественный образ жизни, встречались преимущественно в тропиках. В неоцене такие виды появились даже в суровых климатических условиях высоких широт. Один из таких специалистов по выживанию – непарный псевдотарантул, населяющий Северную Америку.
Данный вид – средних размеров паук-скакунчик: размах ног самки около 2 см, самца – до 1,5 см. Самец и самка внешне схожи по размерам и окраске, но резко отличаются по поведению. Окраска у этого паука яркая и предупреждающая: чёрный верх тела, передние ноги, педипальпы, хелицеры и низ тела – красные.
В колонии наблюдается чёткое разделение функций между полами. Самцы являются успешными фуражирами, охотясь за пределами общего паутинного гнезда, главным образом на коре деревьев. Самки занимаются охраной гнезда и выкармливанием молоди. При таком распределении обязанностей в колонии важной особенностью вида является неравное соотношение полов в гнезде: самцов значительно больше, чем самок, особенно, в условиях дефицита пищи. Дело в том, что данный вид может элиминировать пару Х хромосом из неоплодотворенной яйцеклетки; в этом случае половину выводка составляют самцы, а вторая половина с кариотипом 00, т.е. без половых хромосом, гибнет на стадии зиготы или чуть позже. В случае неэлиминирования двух Х-хромосом из яиц вылупляется разнополое потомство с соотношением полов 1:1. Эта особенность – своеобразный регулятор численности колонии: при недостатке самцов самки откладывают неоплодотворённые яйца, из которых не выводятся самки, и в новом поколении возрастает численность рабочих особей.
Еще одной особенностью вида является развитие с элементами метаморфоза: молодь имеет более короткие ноги и тонкий хитин по сравнению с взрослыми особями – эта особенность облегчает линьку и способствует ускорению роста, что немаловажно в условиях короткого лета высоких широт.
Эти пауки расселяются подобно муравьям-кочевникам: при нехватке пищи колония в полном составе переселяется на новое место, следуя по своим охотничьим маршрутам. Эти пауки имеют околоанальные ядовитые железы, делающие их малосъедобными для птиц, а предупреждающая окраска отпугивает от них иных хищников. Укусы этого вида смертельны для мелких птиц и грызунов и вызывают серьёзное заболевание у крупных животных.
Этот вид пауков строит крупное паутинное летнее гнездо на ветке дерева над землёй. Часть взрослых самок непрерывно патрулирует подходы к нему, нападая на оказывающихся поблизости насекомых. Зимнее гнездо размещается в брошенной норе какого-нибудь грызуна. Переоборудуя её под собственные нужды, пауки заплетают вход несколькими слоями плотного паутинного «полотна», препятствуя проникновению холода, и обивают стенки паутинным шёлком. У непарного псевдотарантула колониальность является одной из адаптаций к холодам – такой образ жизни даёт паукам возможность строить надёжное зимнее жильё. Морозоустойчивость у псевдотарантула рекордная среди пауков благодаря способности производить естественный «антифриз», препятствуя промерзанию тканевых жидкостей.
Активное размножение у этих пауков начинается вскоре после выхода колонии из спячки. Восстановив силы после зимовки, самки испускают запах, приманивающий самцов. Брачный ритуал самца включает «танец» с символическим подарком самке – как правило, он заворачивает в паутину растительный мусор и «танцует», держа его передней парой ходильных ног. Он рывками движется вправо-влево в поле зрения самки и время от времени замирает на месте, встряхивая «подарок» вверх-вниз. Плодовитость самки составляет до 100 яиц, самки первого года жизни откладывают до 50 яиц, чаще всего неоплодотворённых, из которых появляются самцы, обеспечивающие жизнедеятельность колонии. Молодь развивается до взрослой особи за одно лето; взрослые пауки живут ещё 2-3 года, уже не линяя.

Этот вид пауков открыл Коршин Д. Э., участник форума.

Полифемов паук (Synoculus polyphemus)
Отряд: Пауки (Araneae)
Семейство: Пауки-бокоходы (Thomisidae)

Место обитания: центральная и восточная Европа, предгорья Альп.
Пауки представляют собой относительно консервативную группу животных. На протяжении миллионов лет после возникновения этой группы облик этих членистоногих оставался более или менее узнаваемым. Тем не менее, эволюция пауков исправно продолжалась, и время от времени среди них возникали новые и необычные формы. Один из таких видов – полифемов паук, обитатель лесов Европы.
Этот паук сохраняет облик, типичный для представителей семейства – две передние пары ходильных ног значительно длиннее прочих и развёрнуты боковыми поверхностями вверх, брюшко уплощённое. Взрослая особь достигает до 3 см в размахе передних конечностей; самец немного мельче самки. Окраска может сильно изменяться в зависимости от окружающей обстановки. Известно несколько цветовых морф: белая, жёлтая, зелёная. Изредка встречается голубая морфа, более обычная в горных районах. Представители каждой морфы способны менять цвет покровов в течение нескольких дней, и чётко распознаются лишь генетически. Брюшко окрашено ярче, чем головогрудь, конечности полупрозрачные.
Полифемов паук отличается от сородичей очень необычным строением глаз: все 8 глаз одинаковой величины и сближены настолько, что между ними незаметны границы. Фактически, они работают как единый 8-сегментный хрусталик и 8-сегментная, подвижная относительно хрусталика сетчатка. Такое устройство глаз позволяет пауку видеть очень чётко, но только в одном направлении. Этот паук может распознавать муху на расстоянии до 20 см, но более удалённые предметы уже видит с трудом. Восприятие света в других направлениях обеспечивается рядом видоизмененных трихоботрий на головогруди, которые превращены в светочувствительные органы. Но эти дополнительные органы лишь способны отличать свет от темноты и воспринимать их чередование.
Полифемов паук охотится тремя способами. Подобно тарантулу, он может подстерегать добычу и схватывать её одним броском. Когда зацветают растения, паук переселяется на цветки и охотится подобно большинству бокоходов. В засушливых районах, где сроки цветения растений ограничены, он охотится в стиле пауков-ликозид – бегает в поисках добычи, выслеживая её при помощи зрения. Этот способ предпочитают половозрелые самцы.
Продолжительность жизни этого паука достигает 3-5 лет из-за долгих спячек на всех стадиях развития; на севере ареала и в высокогорных районах пауки этого вида живут дольше. Брачное поведение у этого вида необычно: на время выращивания потомства у них образуется настоящая семья. Весной самцы меняют цвет покровов тела на красный и «танцуют» перед самками, чтобы те отличили их от добычи и не напали. Самцы в это время таскают с собой пойманное насекомое как запас пищи. Если самка проявляет агрессию, самец может бросить перед ней пойманное насекомое, помеченное своим запахом. Непосредственно перед спариванием самец также демонстрирует самке убитое насекомое, и скармливает его ей, что снижает агрессивность самки. Затем самец поселяется в укрытии самки и до расселения паучат они мирно уживаются и делятся добычей. Самка передает самцу кокон с яйцами, и какое-то время они разделяют «семейные обязанности»: самка охотится и кормит самца, самец охраняет кокон от других пауков и от паразитических ос и мух. Когда паучата покидают кокон, самка и самец продолжают заботиться о них до первой линьки. Они кормят паучат, отрыгивая полупереваренную пищу и позволяя им пить эту жидкость у них изо рта. Благодаря заботе о потомстве выживаемость молодняка у этого вида выше, чем у родственных видов. Подросшие паучата и самец покидают самку. Самки этого вида умеренно территориальны, а самцы – совсем не территориальны.
Полифемовы пауки зимуют в лесной подстилке, собираясь иногда группами по несколько особей. В горных районах они часто зимуют в трещинах скал.

Этот вид пауков открыл Коршин Дмитрий, участник форума.

Лентоглазый паук (Taenioculus argus)
Отряд: Пауки (Araneae)
Семейство: Пауки-бокоходы (Thomisidae)

Место обитания: области умеренного и холодного климата Евразии и Северной Америки, луга, заросли травянистых растений.
Пауки относительно успешно пережили эпоху человека. Ряд узкоареальных островных и тропических лесных видов вымер, но значительное количество видов сохранилось, и в неоцене их эволюция продолжилась. План строения тела пауков доказал свою успешность за миллионы лет до появления человека, поэтому неоценовые пауки не показывают каких-либо принципиально новых особенностей анатомии и физиологии. Но некоторые виды в процессе эволюции выработали оригинальные приспособления.
На территории Евразии и Северной Америки обитает один своеобразный представитель семейства пауков-бокоходов – сравнительно крупный паук, достигающий 3 см в размахе ног. Это животное отличается очень необычным строением глаз: все 8 глаз у него имеют примерно одинаковые размеры и срослись воедино, образовав необычный орган зрения: 8-сегментный хрусталик с 8-сегментной сетчаткой, подвижной относительно хрусталика. За эту особенность животное получило название лентоглазый паук. Такое устройство глаза позволяет пауку видеть очень чётко, но только в одном направлении – перед собой. Восприятие света в других направлениях обеспечивается рядом видоизмененных трихоботрий на головогруди, превращенных в светочувствительные органы, с отдельными прозрачными элементами хитиновых покровов. Вторичные «глаза» хорошо отличают свет от темноты и реагируют на движение, позволяя пауку реагировать на изменения окружающей обстановки.
Передний край головогруди, на котором расположен орган зрения, слегка приподнят. Края головогруди над краями слитной ленты из глаз образуют два выступа, направленных вверх и в стороны. Они покрыты толстым хитином и используются во время внутривидовых поединков. Брюшко яйцевидное, слегка приплюснутое. Окраска этого паука может менятся в зависимости от обстоятельств, от желтовато-белой до сизой и бурой. Обычно светлые пауки легче темнеют, на обратный процесс требуется в 3-4 раза больше времени. На верхней стороне головогруди и брюшка есть узор в виде продольных слегка извитых полос – на брюшке они шире, чем на головогруди. Ноги полупрозрачны, всегда светлее тела.
В отличие от большинства бокоходов, лентоглазый паук плетёт воронковидную нелипкую паутину на стволах деревьев и кустарников, среди стеблей крупных трав, и сидит на ней, повернувшись «глазом» к отверстию воронки. Этот вид охотится тремя способами: в стиле тарантула (подстерегает добычу в паутинной воронке, но благодаря острому зрению может точнее «пеленговать» зацепившуюся за паутину добычу и оценивать её съедобность и возможность справиться с ней), в стиле большинства бокоходов (подстерегает насекомых на цветках), и в стиле пауков-ликозид (активно бегает в поисках добычи, выслеживая добычу при помощи зрения – этот способ предпочитают половозрелые самцы).
Продолжительность жизни этого паука очень велика: около 3-5 лет из-за долгих спячек на всех стадиях развития. Весной, когда наступает устойчивое потепление, начинается брачный сезон. Самцы меняют цвет на красный и «танцуют» перед самками, чтобы те отличили их от добычи. Самцы в это время таскают с собой пойманное насекомое – как запас пищи, а также в качестве своеобразного сигнала для самки. Перед спариванием самец демонстрирует самке высосанное насекомое, символически выражая тем самым свои охотничьи способности. В процессе спаривания самка не умерщвляет самца, и у них образуется некоторое подобие семьи. Самец строит воронку рядом с воронкой самки и какое-то время (до расселения паучат) они живут дружно и делятся добычей. Самка передает самцу кокон с яйцами, и какое-то время они разделяют «семейные обязанности»: самка охотится и кормит самца, самец охраняет кокон. Самка и самец кормят паучат до того момента, как они дорастут до четверти взрослого размера, после чего семья распадается и они уходят вслед за самцом, ориентируясь по пропитанной его феромонами паутинке. Самки этого вида умеренно территориальны, ограничиваясь лишь угрожающими демонстрациями в адрес сородичей, а самцы совсем не территориальны.
Представители этого вида зимуют глубоко в лесной подстилке, иногда в старых норах грызунов.

Этот вид беспозвоночных открыл Коршин Д. Э., участник форума.

Гигантская четвероморская сольпуга (Galeodes tetramarina)
Отряд: Сольпуги (Solifugae)
Семейство: Галеодиды (Galeodidae)

Место обитания: окрестности Четвероморья – полоса прибрежной растительности, на западе и юго-западе ареала заходит в лесные районы.
На рубеже голоцена и неоцена области внутренних морей Евразии претерпели сильные изменения. В ледниковый период моря высохли, сменившись пустыней, а после таяния ледника моря вернулись, образовав крупный солоноватый водоём – Четвероморье. Соответствующим образом менялся состав фауны. Некоторые виды из аридных районов приспособились к обитанию в новых условиях, и среди них – гигантская четвероморская сольпуга, потомок закаспийской сольпуги (Galeodes caspius). Её предки приспособились к жизни в степях, научившись занимать чужие норы, что было важно в условиях засушливого климата ледниковой эпохи.
Это очень крупный вид паукообразных – длина тела без конечностей достигает 10 см. Головогрудь серого цвета, брюшко чёрное с продольной красной полосой. Конечности серого цвета, с более тёмными кончиками. Всё тело покрыто густыми волосками, на конечностях волоски редкие и более длинные, выполняют осязательную функцию.
Отличительной чертой гигантской четвероморской сольпуги являются очень крупные хелицеры, отдалённо напоминающие клешни некоторых крабов. Этот вид питается крупными членистоногими (в т. ч. себе подобными), изредка мелкими позвоночными (мышами, землеройками, детёнышами ящериц и змей). Хелицеры способны разломать панцирь жука или расстричь до костей тело мелкой ящерицы или змеи. При опасности животное поднимается на двух задних парах ног и широко разводит в стороны передние ноги. При этом хелицеры раскрыты, а когти отогнуты. Этот вид может издавать стрекотание, потирая хелицеры друг об друга.
Этот вид ведёт ночной образ жизни, днём скрываясь в норах мелких животных или других укрытиях, которые переоборудуются в соответствии с потребностями. В норах это животное также зимует, демонстрируя сильную привязанность к выбранному месту обитания. На востоке и северо-востоке ареала животное роет особые зимовочные норы глубиной до метра, начинающиеся под камнем и уходящие отвесно вниз.
Гигантская четвероморская сольпуга обитает в условиях сезонного климата, в связи с чем её размножение носит отчётливо выраженный сезонный характер. Этот вид размножается в августе (в западной и юго-западной частях ареала раньше), причём брачное поведение напоминает таковое у скорпионов – самец и самка какое-то время ползают, сцепившись хелицерами и педипальпами. Самка откладывает до 30 яиц под камнями в специальной камере, стенки которой укрепляются камешками. Молодые сольпуги вылупляются после зимовки весной, вскоре после схождения снега в северной части ареала, а в южной – примерно в середине марта.
Этот вид имеет значительную продолжительность жизни – около 10 лет, размножается со второго года жизни.

Этот вид паукообразных открыл Ник, участник форума.

Пилоносец (Serracrus meticulosa)
Отряд: Телифоны (Thelyphonida)
Семейство: Телифоны (Thelyphonidae)

Место обитания: субтропическая часть Европы, границы лесов.

Рисунок Меха

Столкновение Африки с Евразией и климатические изменения на рубеже голоцена и неоцена привели к отступлению на юг или вымиранию теплолюбивой субтропической фауны Европы. При дальнейшем потеплении часть субтропических групп животных вернулась в прежние места обитания, но вместе с ними пришли представители других групп животных – выходцы из тропической фауны, ставшие ещё одним компонентом новой субтропической фауны Европы. Одной из новых групп беспозвоночных европейской фауны эпохи неоцена являются телифоны – теплолюбивые наземные паукообразные, расселившиеся через Ближний Восток с Индостана. Представителем этих животных является пилоносец – животное с очень характерной внешностью.
Длина тела этого паукообразного – до пяти сантиметров, но чаще не превышает четырёх с половиной, без учёта конечностей. Он ведёт преимущественно ночной образ жизни, охотясь на мелких беспозвоночных, днём же сидит в неглубокой норе, выставив наружу педипальпы и две передних пары ног. От других телифонов это существо отличается пропорциями – задние ходильные ноги более короткие и сильные, брюшко небольшое, хвостовой жгут заметно укорочен, передняя же часть тела крупная, с мощной хитиновой бронёй. Гипертрофированные педипальпы пилоносца усеяны множеством направленных чуть вниз шипов и могут действовать как клешни. Нижняя их сторона более яркая, иногда покрыта красновато-оранжевыми пятнами. Верхняя сторона тела окрашена в оливково-бурый цвет, с цветовыми вариациями от песочно-жёлтой до охристо-бурой.
Пилоносец – хищник, питается разнообразными беспозвоночными, предпочитая мягкотелых тараканов и мелких пауков. Защищаясь, он может без труда разорвать на куски крупную многоножку или паука, но предпочитает отпугивать тех, кто крупнее него, поднимая педипальпы так, чтобы стали видны пятна, и размахивая ими. Благодаря особенностям роста шипов на них он способен атаковать и из такого положения, при этом также может использовать их как якорь, если его пытаются вытащить из норы силой. Ноги и хвостовой жгут пилоносца густо усеяны короткими и тонкими волосками, улавливающими любое колебание воздуха и отлично дополняющими его слабое зрение. Благодаря приземистому телосложению и особенностям строения конечностей пилоносец может быстро развернуться в любую сторону, поскольку сзади и с боков он почти беззащитен. Как и другие телифоны, он может плеваться уксусом, но применяет такой способ защиты лишь против хищников из числа беспозвоночных и мелких позвоночных. Он крупных хищников он предпочитает скрываться в норе или в слое лесной подстилки.
Размножение сопровождается передачей сперматофора от самца к самке. Самка вынашивает кокон, содержащий до 50 крупных яиц, в течение 2 месяцев под брюшком. Потомство первое время держится на брюшке самки, после первой линьки покидает мать и начинает самостоятельную жизнь. Половая зрелость наступает в возрасте 4 лет, продолжительность жизни достигает 8 лет.
Родственный вид пилохват (Serracrus saepira) имеет небольшие острые колючки на внешней стороне педипальп; скрещивая их, он создаёт перед собой надёжный барьер, но в таком состоянии не может активно обороняться, поэтому защищается так лишь в глубине своей норы. Его клешни, напротив, не столь хорошо вооружены изнутри, напоминая увеличенные педипальпы обычного телифона человеческой эры: он питается главным образом червями и термитами.

Этот вид паукообразных открыл Мех, участник форума.

Колючий сенокосец (Spinoopilio echinatus)
Отряд: Сенокосцы (Opiliones)
Семейство: Фалангииды (Phalangiidae)

Место обитания: лесная зона Евразии в области умеренного и теплоумеренного климата.
Общее потепление климата в неоцене привело к появлению в разных частях света крупных форм членистоногих. Один из таких видов – колючий сенокосец, потомок обыкновенного сенокосца (Phalangium opilio) эпохи человека, обитающий в лесах Европы.
Длина округлого тела колючего сенокосца – около 18 мм, ног – свыше 90 мм. На верхней стороне тела (задний край головогруди и два передних сегмента брюшка) растут 5 пар острых колючек, дополнительно защищающих его от нападения мелких хищников. Иногда на брюшных сегментах также растут дополнительные колючки небольшого размера. Окраска животного серая с мраморным коричневым узором на верхней стороне тела. Нижняя сторона тела кремово-белая.
Подобно некоторым морским крабам эпохи человека, колючий сенокосец собирает на шипах растительный мусор, обеспечивающий маскировку. В случае опасности животное просто ложится среди лесной подстилки и впадает в состояние каталепсии, поджав ноги. Также на передней стороне головогруди этого вида есть пара желёз, секретирующих горькую жидкость, содержащую хиноны.
Это животное питается мелкими членистоногими (ногохвостки, термиты) и моллюсками, а также мелкими земляными червями. Также поедаются и растительные остатки, причём они составляют более трети общего рациона. Часто отслужившие свой срок частицы растений снимаются прямо со спины, заменяясь новыми.
Сезон размножения наиболее бурно протекает в мае – июне, иногда в конце июля происходит второй пик размножения, особенно на юге ареала. Самцы разыскивают самок по запаху и могут довольно долго их преследовать. При встрече с соперником они приподнимаются на задних 3-х парах ног, демонстрируя себя. Драки то и дело вспыхивают, если самцы не желают уступать. Во время драки самцы наносят друг другу удары тонкими хлыстовидными дистальными частями I и II пар ходильных ног. Самка откладывает 15 -20 яиц порциями по 5 штук в почву и мох с помощью длинного яйцеклада. Забота о потомстве отсутствует. Молодь выводится в конце июля – начале августа, а вторая партия – в сентябре. Если инкубация яиц затягивается, молодь зимует прямо в укрытии (в северных частях ареала).
Продолжительность жизни 1,5 – 2 года.

Этот вид паукообразных открыл Ник, участник форума.

Перьевой клещ акату (Acatoubius plumophilus)
Отряд: Акариформные клещи (Acariformes)
Семейство: Сирингофилиды (Syringophilidae)

Место обитания: Южная Америка, гигантская плотоядная птица акату.
В природе любое животное, крупное или мелкое, представляет собой настоящий «зоопарк»: в его организме поселяется огромное количество разнообразных паразитов. Это простейшие, плоские и круглые черви, разнообразные членистоногие. Среди паразитов птиц весьма обычны клещи. Разные виды этих паукообразных обитают на оперении птицы, в дыхательных путях и в коже. Одни виды лишь временно обитают на птице и прячутся в подстилке её гнезда. Другие виды клещей, напротив, обитают на теле птицы постоянно или большую часть жизни, исключая краткие периоды расселения. Различные виды паразитов строго приурочены к определённым частям тела животного-хозяина.
Когда гигантская птица акату раскрывает крылья и готовится взлететь, становится особенно заметно, что в одном крыле несколько второстепенных маховых перьев деформированные и короткие. Это почти не мешает птице летать, но снижает её маневренность при преследовании добычи. Такое развитие перьев – результат деятельности одного из паразитов акату, перьевого клеща акату.
Это мелкое членистоногое обитает в стволах маховых и рулевых перьев птицы. Взрослая самка этого вида представляет собой полупрозрачное червеобразное четвероногое существо длиной около 3 см при толщине тела около 2 мм. Она обитает в основании очина пера и не покидает его до конца жизни. Когда перо выпадает, находящаяся в нём самка погибает, но чаще она гибнет ещё до этого момента, когда конец пера, сидящий в коже птицы, прекращает развитие.
Самец этого вида резко отличается от самки: он имеет типичный облик свободноживущего клеща. Это тонкотелое восьминогое существо длиной около 2 мм. В сущности, самец мало отличается от личинок последнего возраста. Личинки и самцы обитают на коже акату и питаются отслаивающимся эпидермисом, не причиняя птице вреда.
Самец оплодотворяет самку вне пера перед её последней линькой. После оплодотворения в поведении и строении самки происходят разительные изменения: она начинает искать перьевые сосочки, из которых развиваются самые крупные перья в оперении акату – маховые перья в крыльях и рулевые перья в хвосте. Самка прогрызает в кончике развивающегося пера отверстие и заползает внутрь него. Найдя укрытие, она сразу линяет и превращается в малоподвижное существо. Самка теряет две задних пары ног, а её брюшко остаётся покрытым мягкой эластичной кутикулой. Только в передней части её головогруди остаётся относительно твёрдый хитиновый покров. На нём есть несколько упругих щетинок, которые позволяют клещу закрепляться внутри очина пера.
Очин пера заполнен рыхлыми кератиновыми волокнами, и самка частично выедает их изнутри. Она постепенно добирается до корня пера. К этому моменту он ещё не сформировался, поэтому у самки есть доступ к кровеносным сосудам, питающим перьевую сумку. Она прокалывает оболочку развивающегося пера и начинает сосать кровь. В этот момент у неё в брюшке начинается созревание ранее оплодотворённых яиц. За короткую жизнь самка перьевого клеща акату может образовать и инкубировать в своём теле свыше 50 тысяч яиц. Они созревают небольшими порциями в брюшке самки, и постепенно, как на конвейере, продвигаются по яйцеводу. Из них прямо в яйцеводе выходят шестиногие нимфы. После рождения они некоторое время живут внутри стержня пера, питаясь помётом самки и остатками кератиновых волокон. Самка перьевого клеща акату готовит для них «детское питание», лишь частично переваривая высосанную кровь птицы. Нимфы питаются жидким помётом самки, который фактически состоит из полупереваренной крови акату и содержит много питательных веществ. На такой пище молодые перьевые клещи акату проходят внутри пера несколько линек. Нимфы старшего возраста скоблят стенки пера изнутри, делая его ломким. Из-за их деятельности перо ломается или разрывается, когда птица чистится, и нимфы клеща выходят из него. Они начинают жизнь как комменсалы, расползаясь по телу акату. Нимфы перьевого клеща акату расселяются во время контакта взрослых птиц, или птицы и птенца. Но у них есть ещё один способ расселения, которым они часто пользуются. Нимфы находят личинок пухоеда-голиафа (Megalaembothrion goliath) – крупного паразитического насекомого, и цепляются за них. Нимфа может очень долго не питаться, пребывая в пассивном состоянии на теле личинки пухоеда-голиафа. Они ожидают, пока личинка пухоеда-голиафа сама прицепится к какому-либо летающему насекомому и попадёт на тело новой птицы-хозяина. Часть нимф, однако, остаётся на теле птицы и превращается во взрослых клещей.

Микрофрин-чистильщик (Microphrynus tonsor)
Отряд: Тромбидиформные клещи (Trombidiformes), подотряд простигматы (Prostigmata)
Семейство: Клещи-краснотелки (Trombidiidae)

Место обитания: Евразия, области умеренного и субтропического климата, колонии муравьёв.
В эпоху человека многообразие клещей осталось почти прежним: вымерли лишь немногие виды, узко специализированные для жизни совместно с крупными животными, подвергшимися уничтожению. Многие мелкие виды, особенно обитающие в почве и способные выживать в изменённых человеком местообитаниях, уцелели и в дальнейшем эволюционировали, занимая новые места обитания. В Евразии некоторые виды почвенных клещей-краснотелок перешли к жизни в муравейниках, вступив в симбиотические отношения с муравьями.
В муравейниках, чаще всго в их подземной части, встречается мелкий (длиной до 2-3 мм) хищный клещ – микрофрин-чистильщик. Он активно истребляет паразитических клещей, поселяющихся в гнёздах муравьёв рода Formica и близких родов, в том числе снимает с муравьёв прицепившихся клещей. Внешне этот клещ похож на крошечного фрина (жгутоногого паука): лишённые коготков передние ноги имитируют антенны муравья, и их движения отчасти похожи на жесты, при помощи которых общаются муравьи. К тому же микрофрин-чистильщик пахнет так же, как и муравьи «своего» муравейника. Головогрудь этого вида удлинённая, вздутая спереди – это довольно приблизительная имитация головы и груди муравья, но насекомые относятся к этим клещам терпимо благодаря приносимой ими пользе. Брюшко этого клеща плоское и расширенное. Общая окраска осталась характерной – ярко-красной с двумя жёлтыми точками по бокам головогруди, имитирующими глаза муравья.
Мощные двухчлениковые педипальпы работают как клещи для снятия паразитов с муравьев – хелицеры когтевидные, с колющими кончиками. Микрофрины-чистильщики едят также тлей, особенно часто нападая на виды, живущие на корнях растений, но муравьи это терпят. Присутствие тлей в колонии муравьёв или рядом с не жизненно важно для этого вида: шестиногая личинка этого клеща паразитирует на тлях. Дейтонимфа и взрослая фаза чистят муравьёв, а протонимфа и тритонимфа – покоящиеся стадии, покрытые прочным панцирем, спасающим от случайного повреждения муравьями.
Этот вид обитает не исключительно внутри муравейников, но охотно поселяется в них. Взрослые клещи-расселители часто выползают из муравейника и ищут новые места обитания, в том числе передвигаясь в шерсти млекопитающих или среди оперения птиц, «купающихся» в муравейниках. Впрочем, там, где живут муравьи рода Myrmica, не охраняющие тлей, популяции микрофрина-чистильщика процветают, охотясь на тлей и скрываясь в случайных укрытиях.

Этот вид паукообразных открыл Коршин Д. Э., участник форума.

Микрофрин-корсар (Microphrynus praedonis)
Отряд: Тромбидиформные клещи (Trombidiformes), подотряд простигматы (Prostigmata)
Семейство: Клещи-краснотелки (Trombidiidae)

Место обитания: Евразия, области умеренного и субтропического климата, луга и кустарники.
Некоторые потомки клещей-краснотелок в неоцене покинули типичные почвенные местообитания и переселились в заросли травянистых растений, где стали вести прежний хищнический образ жизни. Одним из этих видов является микрофрин-корсар, близкий родственник микрофрина-чистильщика, который не стал переселяться в муравейники. Этот вид превратился в охотника на мелких насекомых и других беспозвоночных, обитающих в траве. Для него характерно наличие ядовитой (выделяющей амины) железы на заднем конце брюшка, а также сильного паралитического яда, выделяемого хелицерами. В длину этот вид достигает 3-4 мм и обладает характерным для клещей-краснотелок «бархатистым» телом лепёшкообразной формы бледно-розового цвета.
Питается этот клещ тлями, реже гусеницами и другими мягкотелыми беспозвоночными. Он отличается необычным поведением: эти клещи очень любят общество сородичей и собираются в естественных укрытиях скоплениями, насчитывающими до десятка особей. Это далеко не истинная колониальность, поскольку каждая особь сохраняет способность к размножению и не отличается от прочих анатомией и физиологией. Этот клещ ползает «караваном», когда расселяется с места на место, и всей «стаей» нападает на колонии тлей и других насекомых. Крупная медлительная добыча вроде гусеницы бывает атакована сразу несколькими клещами, которые постепенно поедают её. Микрофрин-корсар умеет нападать на гусениц, вооружённых ядовитыми волосками: он осторожно просовывает хелицеры между волосками и наносит ядовитый укус.
Личинка паразитическая, питается гемолимфой личинок листогрызущих насекомых, дейтонимфа и взрослый клещ являются активными хищниками, часто дочиста выедающими колонии тлей и паутинных клещей – это своеобразные «львы» в мире мелких членистоногих.

Этот вид паукообразных открыл Коршин Д. Э., участник форума.

Псевдофрин разноногий (Pseudophrynus heteropus)
Отряд: Тромбидиформные клещи (Trombidiformes), подотряд простигматы (Prostigmata)
Семейство: Клещи-краснотелки (Trombidiidae)

Место обитания: Евразия, кроме засушливых и холодных местностей.
В процессе эволюции даже среди представителей консервативных групп живых организмов появляются виды, осваивающие нетипичный для данного таксона образ жизни. Среди почвенных клещей-краснотелок появился один из таких видов – псевдофрин разноногий. Это клещ с уплощённым телом до 4 мм в длину. Из почвенного животного он прешёл к жизни в норах роющих позвоночных, и в итоге стал симбионтом норных млекопитающих.
Имаго этого вида – средних размеров краснотелка, с телом, разделённым на протеросому и гистеросому, которые подвижны друг относительно друга; педипальпы очень мощные, хватательные. Также имеются мощные, когтевидные хелицеры. Передняя пара ходильных ног отличается от остальных: она осязательная, без коготков, но с парой светочувствительных пятен – видоизменённых трихоботрий. Вторая пара ног вооружена очень мощными крючьями и служит для прикрепления к шерсти млекопитающих, и две последние пары ног просто ходильные, без признаков специализации. Тело уплощённое, ярко-красного цвета; бархатистое опушение очень короткое. Дейтонимфа выглядит так же, как и имаго, отличаясь размерами. Личинка шестиногая, с сильно развитой гнатемой, паразитирует на личинках кожеедов. Стадии протонимфы и тритонимфы – покоящиеся, в почве, обычно в подстилке в норе животного-хозяина.
У этого вида зимует имаго или дейтонимфа – в подстилке норы или просто в почве. Весной, выйдя из спячки, эти клещи начинают искать подходящее млекопитающее-симбионта, ориентируясь при этом на тепло и движение (за счёт «глаз» на передних ногах). Найдя симбионта и поселившись в его шерсти, эти клещи начинают охотиться на живущих в его шерсти паразитов, парализуя и поедая их. Уплощённое тело помогает этому животному двигаться среди шерсти, преследуя добычу.
Для размножения псевдофрины спускаются в почву – особенно хорошо для этой цели подходит подстилка норы. Здесь они спариваются и откладывают яйца. Завершив размножение, истощённые взрослые клещи возвращаются на животное-симбионта или начинают охотиться на живущих в норе кожеедов и личинок блох, и цикл размножения повторяется. Весь цикл развития занимает около 4 месяцев.

Этот вид паукообразных открыл Коршин Д. Э., участник форума.

Ракообразные

Нептунов светлячок (Thalassolampyrus neptunii)
Отряд: Миодокопиды (Myodocopida)
Семейство: Циприсовые (Cypridinidae)

Место обитания: Тихий океан, умеренные воды Северног