Бестиарий будущего
Exit
В этом разделе собраны описания отдельных видов животных и растений, которые могли бы обитать на Земле в эпоху неоцена. Раздел будет обновляться по мере возникновения новых идей относительно возможных путей эволюции жизни. Если читатель не обнаружит здесь каких-то видов, про которые здесь было рассказано раньше, пусть не огорчается, а просто ищет новую главу "Путешествия в неоцен". Forum

 

млекопитающие
птицы
амфибии и рептилии
рыбы
беспозвоночные
грибы
растения
микроорганизмы

 

Млекопитающие

Древесная ехидна (Dendroglossus scandens)
Отряд: Однопроходные (Monotremata)
Семейство: Ехидны (Tachyglossidae)

Место обитания: влажные тропические леса Меганезии.

Рисунок Александра Смыслова

Изменение климата в неоцене сильно повлияло на жизнь различных обитателей Земли. Одним из них пришлось покинуть привычные места обитания, другие вымерли, а третьи получили колоссальные возможности для эволюции и превратились в процветающие виды. Увлажнение климата вызвало сокращение площадей пустынь и расширение пояса тропических лесов. Некоторые из обитателей открытых пространств нашли в лесу удобные места для жизни, и вскоре эволюционировали в настоящих лесных обитателей. В Австралии, которая даже после вмешательства человека сохранила своеобразие животного и растительного мира, поразительные способности к адаптации продемонстрировала ехидна – обитатель саванн и редколесий. Она превратилась в настоящего лесного жителя, и мало того – стала превосходным верхолазом.
Увидеть такое животное на дереве – вовсе не такая необычная вещь, как кажется на первый взгляд. Среди верхолазов на разных материках встречались кенгуру, дикобразы и даже наземные черепахи, не говоря уже о жабах и лягушках. Поэтому древесная ехидна эпохи неоцена, прогуливающаяся по веткам деревьев, не кажется чем-то необычным на их фоне.
Это довольно крупное животное: длина туловища до 70 см, головы с длинным хоботком – около 30 см. Медленно передвигающаяся в кронах деревьев древесная ехидна внешне напоминает помесь медведя и муравьеда. Древесная ехидна сохранила характерный для этих зверей облик, но приобрела дополнительные черты приспособленности к лазающему образу жизни. Её лапы, быстро раскапывавшие твёрдую сухую землю, теперь столь же легко разламывают гнилую древесину или прочный термитник. Когти, ставшие более изогнутыми, цепляются за кору и ветки, позволяя животному совершать прогулки на 30-метровой высоте столь же легко, как по земле. Для более цепкой хватки на передних лапах большой палец стал отчасти противопоставляться остальным. На задних лапах стопы вывернуты пальцами назад, но это совсем не мешает животному двигаться. Даже наоборот, на таких лапах легче спускаться вниз головой по стволу дерева. Мизинец на задних лапах стал неким аналогом большого пальца на передних: он тоже может противопоставляться остальным и служить для захватывания ветвей. Этот зверь очень силён: лапами ехидна разламывает подгнивающие стволы деревьев и выворачивает из ствола толстенные сучья, добывая муравьёв и термитов.
Туловище древесной ехидны массивное и коренастое. Хвост животного очень короткий, служит практически исключительно для накопления жира.
Морда этой ехидны длинная, крошечный рот открывается на самом её конце. Главная пища зверя – мелкие насекомые, обычно муравьи и термиты, а главное орудие их ловли – длинный язык, покрытый липкой слюной. Кроме муравьёв и термитов, ехидна поедает личинок жуков, которых ищет в источенных стволах мёртвых деревьев, а также насекомых, живущих среди эпифитных растений. Древесная ехидна умеет даже грабить ловчие листья насекомоядных растений, вылавливая из них насекомых, плавающих в выделяемой листом пищеварительной жидкости. Иногда она просто выпивает сок вместе с насекомыми. Ещё одно лакомство для ехидны – яйца птиц. Найдя гнездо, ехидна сгоняет с него птицу, аккуратно протыкает скорлупу яйца кончиком когтя и языком вылизывает яйцо дочиста. Зверь высасывает все яйца в гнезде, хотя иной раз его атакуют не только хозяева гнезда, но и их многочисленные сородичи, прилетевшие на подмогу. Но что могут сделать птицы с колючим грабителем, превосходящим их по весу во много раз?
Глаза древесной ехидны очень маленькие, а ушных раковин нет вообще. Этот зверь близорук, а колючая броня прекрасно защищает его от любого хищника австрало-новогвинейских лесов, поэтому древесная ехидна может не реагировать (по крайней мере, внешне) на громкие крики тревоги лесных обитателей. Зато обоняние и осязание у неё очень острые: зверь легко почувствует, как по ветке ползёт какой-нибудь жук или паук, даже не видя его.
Окраска животного стала более контрастной, чем у её предка: иголки цвета слоновой кости, верх тела светлый, а живот тёмный, покрытый коротким редким мехом. У древесной ехидны очень плотная и толстая кожа, поэтому ей не страшны укусы муравьёв и термитов. Даже бродячие муравьи, убивающие всё живое на своём пути, не причиняют флегматичному зверю вреда: разве что нанесут несколько укусов в чувствительный хоботок или между пальцами лап. У зверя есть природный иммунитет к их яду, поэтому ехидна не сторонится их атак: такое нападение не причиняет ей вреда, и в нём есть даже выгода – муравьи заодно убивают кровососущих насекомых в шерсти огромной ехидны. Если насекомые (а также более крупные враги) оказываются слишком назойливыми, древесная ехидна выпускает струю мускусной жидкости из специальных желез. Её тошнотворный запах легко отпугнёт самого настойчивого хищника.
Древесная ехидна – настоящий лесной бродяга. Она не имеет чётко отграниченной территории, и не охраняет место жительства от сородичей. Несколько зверей могут мирно кормиться на одном и том же дереве, и даже совместно разорять один термитник, не обращая внимания друг на друга. Во время таких встреч чаще всего происходит спаривание. Брачного ритуала у древесной ехидны нет, а сезон размножения длится круглый год.
Не изменяя традициям предков, древесная ехидна откладывает яйца. В кладке у неё 1 – 2 относительно крупных яйца (величиной с маленькое куриное), покрытых белой кожистой оболочкой. Во время формирования яиц под воздействием гормонов поперечная складка кожи на животе самки увеличивается и превращается в выводковую сумку. Самка откладывает яйца, лёжа на спине так, чтобы хвост оказался выше головы. Тогда яйцо из яйцевода само закатывается в сумку. Инкубация длится около трёх недель. Детёныши выводятся недоразвитыми, больше похожими на эмбрионов. Они питаются молоком, которое сочится со стенок сумки. Обычно из двойни выживает только один детёныш. Он быстро растёт, и в двухмесячном возрасте (когда покидает сумку матери), малыш весит уже около полкилограмма. Он покрыт серой голой кожей, но у него уже заметен короткий хоботок, характерный для этих животных. Когти его ещё мягкие и короткие, но после того, как детёныш покинул сумку, он начинает буквально обрастать со всех сторон: практически одновременно у него растут шерсть, иглы и когти. Пока детёныш ещё мал, его единственная защита – мускусная жидкость, которую он обильно выделяет при испуге. Самка регулярно навещает его (примерно дважды в день) и кормит молоком. Для этого она ложится на спину в развилке ветвей, и детёныш слизывает молоко, стекающее в сумку на животе. Но постепенно детёныш также начинает ловить насекомых. В трёхмесячном возрасте детёныш уже начинает бродить по лесному пологу вместе с матерью, учится лазать по лианам и искать гнёзда насекомых. В возрасте восьми месяцев он достигает длины около 70 см и уже полностью самостоятелен. В возрасте 20 месяцев молодая самка уже может снести своё первое яйцо, а прожить это удивительное животное может все 60 – 70 лет.

Шпорцевая ехидна (Plectroechidna toxica)
Отряд: Однопроходные (Monotremata)
Семейство: Ехидны (Tachyglossidae)

Место обитания: леса северной Меганезии.
Эпоха неоцена какими-то особенностями очень похожа на голоцен, но в других аспектах отличается от него. Примечательно исчезновение человечества, но вне зависимости от этого природа продолжила развиваться. Некоторые из животных, существовавших в голоцене, стали более разнообразными, хотя остались довольно похожими на своего исходного предка. Хороший пример такого рода представляют собой некоторые виды однопроходных.
Ехидны эпохи неоцена примечательны присутствием среди них древесных, гигантских и даже мелких роющих форм. Однако, многие сохранили исходную специализацию своей группы к питанию общественными насекомыми. Леса северной Меганезии скрывают одно из таких существ, шпорцевую ехидну. Внешне она очень сходна со своим предком, за исключением одной замечательной особенности – ядовитых шпор. Ядовитые шпоры были типичны почти для всех примитивных млекопитающих, включая однопроходных, и простой атавизм был единственным шагом, который был необходим для того, чтобы превратить рудиментарные шпоры ехидн в рабочие, как у утконоса.
Это животное похоже на голоценовую короткоклювую ехидну. Её колючки немного короче, чем у её предка: они представляют собой вторичное средство защиты, а шпоры являются более эффективным средством отпугивания врагов. Форма её тела типична для группы: приземистое тело с растопыренными лапами; её длина – около 30 см, а общий вес – около 2 – 4 килограммов. Её морда узкая, шерсть тёмно-коричневого цвета, частично скрывающая колючки на спине. Рацион этого животного включает главным образом общественных насекомых – муравьёв и термитов, но иногда и других насекомых.
Почему же возникли эти дополнительные защитные шпоры? Возможно, это произошло из-за присутствия довольно крупных и сообразительных хищников, которые были способны добраться до нижней стороны тела животного; на это способны сумчатая пантера и нелетающая птица ягил.
Шпоры растут на обеих лодыжках, они длинные и жёлтые. Настигнутая хищником, шпорцевая ехидна вначале испускает громкое шипение, почти как змея (ехидны эпохи человека могли лишь тихо шипеть через нос). Она также может нападать на расстоянии, выбрызгивая яд из шпор. Если хищник хватает ехидну, она активно защищается, нанося удары шпорами. Ядовитый укол шпоры не только очень болезнен, но также вызывает состояние слабости и болезни, которое может длиться несколько дней.
Размножение происходит во время сухого сезона, когда вода отступает и появляются подходящие сухие места для устройства гнезда. Самки и самцы выделяют из клоаки мускусный запах, который позволяет им находить друг друга. Одну самку могут преследовать сразу много самцов, но она отгоняет неподходящих самцов, демонстрируя свои спинные колючки. Как и у современных ехидн, половой член у этих животных имеет странную форму, как у рептилий. 2 или 3 яйца откладываются в сумку примерно через месяц после спаривания. Детёныши мелкие и слепые, самка выкармливает и выращивает их в «детской» норе. Молоко богато питательными веществами, поэтому детёныши растут относительно быстро, оставляя нору, когда колючки на спине и шпоры уже полностью развиты.

Этот вид млекопитающих открыл Тим Моррис, Аделаида, Австралия.

Хохлатая ехидна (Neoglossus spinosa)
Отряд: Однопроходные (Monotremata)
Семейство: Ехидны (Tachyglossidae)

Место обитания: саванна и редколесья центральной и юго-восточной Меганезии.

Рисунки Александра Смыслова

В неоцене однопроходные стали значительно разнообразнее, чем были в голоцене. И утконосы, и ехидны занимают разнообразные экологические ниши, поедая главным образом мелких животных, насекомых и другие корма.
Хохлатая ехидна – это сравнительно крупная ехидна, размерами и формой тела напоминающая проехидн (Zaglossus) эпохи человека. Её длина – около 60 – 90 см, а вес – до 14 килограммов. У неё относительно длинные для ехидны, почти вертикальные ноги, подходящие для ходьбы на длинные расстояния в поисках пищи – муравьёв, термитов и личинок жуков. У неё длинная морда и большие когти, которые помогают ей раскапывать гнёзда насекомых или норы личинок жуков. Наиболее явно выраженной особенностью этого животного, однако, являются его иглы. По его спине тянется большой гребень очень длинных игл, напоминающим иглы дикобраза; такие иголки могут достигать длины 40 см. Более короткие и прочные иглы покрывают остальные части тела, а на хвосте также имеется пучок довольно длинных игл. Шерсть этого вида светлая, серовато-коричневая, а длинные иглы в гребне поперечно-полосатые чёрно-белой окраски, что служит предупреждением для хищников. Более короткие иглы жёлтого цвета. Рыло, передняя часть головы и ступни покрыты чёрной кожей.
У этого нового вида ехидн иглы сменили свою изначальную функцию пассивной защиты на более активную и энергичную защиту, как у некоторых дикобразов. Вначале, обнаружив хищника, ехидна поворачивается к нему, поднимает иглы и издаёт резкие свистящие звуки через нос; это предупреждение. Затем она вступает в бой с хищником, развернувшись назад, с иглами, направленными на хищника, и совершает мощные броски задом наперёд и быстрые движения в обратную сторону. Если хищник подбирается слишком близко, эти движения учащаются и хищник может получить ужасный удар этими длинными иглами. В отличие от дикобраза, эти иглы прочно закреплены в толстой шкуре ехидны и не отрываются, когда втыкаются в хищника. Фактически, нанеся уколы хищнику, ехидна прилагает силы к тому, чтобы извлечь иглы (они не зазубрены) и отступить.
Во время влажного сезона, когда растут растения и насекомые встречаются в изобилии, самки становятся более восприимчивыми к ухаживаниям и испускают мускусный запах. Самцы не наносят друг другу уколов, конкурируя за брачных партнёров, но энергично демонстрируют свои иглы и трясут ими. После спаривания в сумку откладывается одно большое яйцо. Сумка открывается вперёд и хорошо развита; этот вид не сооружает нору для потомства. Самка носит яйцо, а затем детёныша, пока он не становится подвижным и достаточно крупным, чтобы следовать за нею; вскоре после этого отрастают иглы.

Этот вид млекопитающих открыл Тим Моррис, Аделаида, Австралия.

Звездоклюв (Astrorhynchus condyluroides)
Отряд: Однопроходные (Monotremata)
Семейство: Утконосы (Ornithorhynchidae)

Место обитания: низовья рек юго-востока Меганезии, остров Флиндерс в заливе Эйр.

Рисунок Carlos Piscueta (Electreel)
Колоризация Александра Смыслова

Климатические изменения в неоцене благоприятствуют эволюции теплолюбивых и влаголюбивых видов. Большую часть территории Австралии в голоцене составляли засушливые пустыни. В неоцене этот материк сдвинулся к северу и соединился с островом Новая Гвинея в единый континент Меганезию. На севере и востоке материка берут начало реки, снабжающие водой равнины центральной части Меганезии. Восток Меганезии процветает благодаря большой речной системе, занимающей территорию реки Муррей. Она впадает в обширный мелководный залив Эйр с прогретой солоноватой водой. Расширение местообитаний стимулировало эволюцию обитателей водоёмов.
Угасавшая на протяжении кайнозоя родословная ветвь однопроходных получила новые возможности в неоцене. Появление продуктивных экосистем позволило появиться различным специализированным видам этих примитивных млекопитающих. В реках водится крупный рыбоядный утконос мерготерий (Mergotherium piscivorus), а в горных ручьях обитает его мелкий агрессивный родич анцистротерий (Ancistrotherium radulus). В низовьях рек, впадающих в залив Эйр, а также на небольшом острове Флиндерс, водится ещё один потомок утконоса – звездоклюв.
Этот вид утконосов во многом напоминает американского крота-звездорыла – он ведёт сходный образ жизни, и даже имеет немного общего во внешности. Это небольшое животное (размером с крысу) с мощными передними лапами, используемыми для рытья. Между пальцами задних лап развиты перепонки; зверь хорошо плавает. У этого животного плавательная перепонка на передних лапах редуцирована, и они более приспособлены для рытья, чем лапы утконоса. Во время плавания звездоклюв прижимает их к груди. Кроме того, звездоклюв умеет лазить по корням в мангровых зарослях, и часто ловит наземных насекомых и улиток. Хвост у звездоклюва слабый и короткий – этот зверь плавает с помощью сильных задних лап.
Самая оригинальная часть внешности звездоклюва – это клюв, фамильная черта утконосов. Клюв у этого вида беззубый, короткий и широкий. Зато на нём растёт множество чувствительных кожистых выростов, отчего клюв звездоклюва немного напоминает нос звездорыла (отсюда его название: Condylura – американский крот-звездорыл).
От хищников этот зверь защищается ядовитыми шпорами (ещё одна черта, унаследованная от утконоса), которые окрашены в яркий оранжевый цвет. У самцов шпоры длиннее, чем у самок. Мех животного чёрный или тёмно-бурый с контрастными белыми отметинами на голове и плечах. Хищник, атаковавший звездоклюва, запомнит его окраску, получив болезненный укол ядовитых шпор.
Звездоклюв обитает во влажной почве по берегам рек и в болотистых местностях. Этим он также напоминает своего прототипа из отряда насекомоядных. Он питается разнообразными почвенными и водными беспозвоночными – дождевыми червями, пиявками, улитками и личинками насекомых. Животное разыскивает их с помощью чувствительных выростов по краям клюва. Эти выросты богаты хемо- и электрорецепторами, и позволяют определить наличие живых существ даже в темноте. Под водой звездоклюв закрывает глаза, и ориентируется исключительно с помощью осязания и рецепторов клюва.
Звездоклюв – одиночное животное. Каждая особь роет в речном берегу сложную систему тоннелей. Гнездо для выращивания потомства представляет собой длинную нору, оканчивающуюся гнездовой камерой. Эта камера расположена выше максимального уровня воды, и имеет запасной выход.
В низовьях рек звездоклювы разного пола селятся в разных местах. Самцы предпочитают жить на территориях, которые бывают полностью залиты водой во время прилива. Здесь больше корма, а для ночёвки животное часто использует случайное укрытие. Самки предпочитают селиться ближе к берегам рек, где их постоянные норы не будут залиты приливом.
На острове Флиндерс обитает отдельная популяция этого вида, которая отличается более мелкими размерами (животные весят примерно на 20% меньше своих сородичей с «большой земли»). Условия жизни на острове более суровые, чем на остальном материке – там нет постоянных источников пресной воды. Поэтому звездоклювы острова Флиндерс получают необходимую влагу исключительно из пищи. Также у этих животных более сильный яд, выделяемый в меньшем количестве.

Идею о существовании этого вида животных высказал Семён, участник форума.

Жирнохвостая сумчатая соня (Notoglis crassipyga)
Отряд: Ценолесты (Paucituberculata)
Семейство: Ценолестовые (Caenolestidae)

Место обитания: крайний юг Южной Америки, Огненная Земля, Анды – области с сезонным климатом.

Рисунок Александра Смыслова

Сумчатые – характерная группа млекопитающих Южного полушария. Они разнообразны в Меганезии и Южной Америке, но в плейстоцене опоссумы вновь проникли в Северную Америку, где обитали до миоцена, и в неоцене расселились до Гренландии, образовав особый холодостойкий вид. Ещё один северный форпост сумчатых – Гавайские острова, где эти животные появились благодаря деятельности человека, и смогли пережить эпоху его господства на Земле. Но на южных материках сумчатые всё равно разнообразнее, чем вольные или невольные переселенцы на север. Они ведут различный образ жизни и занимают разнообразные местообитания – от влажных тропических лесов до заснеженных вершин Анд и холодных листопадных лесов Огненной Земли.
Представители семейства ценолестов – мелкие насекомоядные формы из Южной Америки. Один из видов этой группы обитает даже в шерсти гигантских грызунов-ленивцев. Ещё один необычный представитель этого семейства живёт в областях умеренного и холодного климата Южной Америки – жирнохвостая сумчатая соня. Это очень крупный представитель семейства – взрослая особь размером с морскую свинку, но кажется крупнее из-за длинного пушистого хвоста, который превышает длину остального тела. Голова этого млекопитающего крупная, с небольшими ушными раковинами и крупными выпуклыми глазами.
Жирнохвостая сумчатая соня ведёт лазающий образ жизни, и встречается в поросших лесом местностях. Из-за сравнительно коротких лап она почти не умеет прыгать с ветки на ветку, и предпочитает лазать, цепляясь крючковатыми когтями. Хвост этого сумчатого отчасти хватательный – его кончик может обвиваться вокруг веток, и животное может висеть, держась только на хвосте. Мех животного имеет красивый пепельно-серый цвет с белым подшерстком. На голове и плечах мех темнее.
Рот этого сумчатого полон острых зубов: жирнохвостая сумчатая соня всеядна с явным уклоном в плотоядность. Её пища включает мелких млекопитающих и птиц, а летом – земноводных и ящериц. Также она охотно поедает падаль, даже замороженную. Подобно большинству животных такого рода, это одиночный вид с примитивным поведением, проявляющий агрессивность к сородичам почти круглый год, кроме времени спячки и брачного сезона.
Мех жирнохвостой сумчатой сони густой, летом короткий и бархатистый, к зиме сильно отрастающий. Осенью это животное сильно отъедается, в хвосте и на ягодицах откладывается жир (отсюда видовое название “crassipyga”, означающее «толстозадая»). С наступлением устойчивой холодной погоды это сумчатое впадает в настоящую зимнюю спячку. Для этого жирнохвостая сумчатая соня сооружает укрытие – выстилает дупло сухими листьями и сооружает травяную пробку, которой затыкает вход в дупло.
В период спячки температура тела животного падает до минимума, дыхание и сердцебиение сильно замедляются. В таком состоянии животное проводит примерно две трети зимы. Во второй половине зимы у самки рождаются детёныши. Незадолго до момента родов жизненные процессы самки активизируются. Она очищает сумку и вылизывает шерсть. У самки рождается до десяти недоразвитых детёнышей, которые самостоятельно добираются до сумки. У этого вида всего лишь шесть сосков, поэтому часть детёнышей гибнет в течение часа после рождения. Когда все соски оказываются заняты детёнышами, самка снова засыпает, но менее глубоким сном. У неё выделяется молоко, которое периодически впрыскивается в рот детёнышам. Они постепенно растут и развиваются, и самка выходит из зимнего сна с уже хорошо развитыми детёнышами. В течение лета детёныши растут и переходят на взрослый рацион. К началу осени они становятся самостоятельными, а половой зрелости достигают на третьем году жизни. Продолжительность жизни этого вида составляет до 30 лет.

Сумчатый потто (Neodasyrus auridae)
Отряд: Хищные сумчатые (Dasyuromorphia)
Семейство: Хищные сумачатые (Dasyuridae)

Место обитания: горные леса Меганезии.

Рисунок Алексея Татаринова

Подобно другим плотоядным сумчатым, сумчатые куницы переживали трудные времена в эпоху голоцена: их численность сильно сократилась из-за антропогенного прессинга и конкуренции с завезёными плацентарными хищниками. Однако, в отличие от своих более крупных родичей, сумчатого волка и тасманийского дьявола, куницы смогли пережить антропогенный прессинг, соседство более эволюционно продвинутых животных, климатические катаклизмы и многое другое.
Тем не менее, подобные «испытания» не прошли бесследно для сумчатых куниц: некоторые из их видов вымерли, а потомки других стали развиваться порой совсем иными эволюционными путями, приобретая совершенно другие особенности строения. Сумчатый потто – один из таких уклоняющихся видов.
Подобно своему плацентарному аналогу, это небольшой зверь, около 26 – 33 сантиметров в длину, с коротким хвостом. Этот хвост – наследие прошлого: сумчатый потто передвигается слишком медленно и без прыжков, чтобы нуждаться в хвосте по-настоящему.
Предки сумчатого потто были пятнистыми, но ночной образ жизни сделал шерсть этого животного однотонной, тёмно-бурой с золотистым оттенком. Кроме того, у него более короткая и широкая морда, крупные глаза и уши, и длинные усы. Зубы тоже мелкие, но крепкие, способные перекусить даже достаточно толстую косточку. Сумчатый потто активный хищник, питается насекомыми и пауками, слизняками и улитками, древесными лягушками и ящерицами, мелкими зверьками и птичками – всем, что сможет поймать и умертвить сильным укусом. Тёмная шерсть зверька делает его малозаметным по ночам, когда он подкрадывается к добыче – его короткие лапы плохо приспособленны для длинных прыжков или долгой погони, но он может очень осторожно подкрадываться к спящим птицам.
На землю сумчатый потто спускается редко – в основном для того, чтобы напиться. Но часто зверь ищет розетки эпифитных растений, в которых накапливается вода, и тогда может не спускаться на землю вовсе. Два раза в год самки начинают призывать самцов продолжительным тявканьем, сигналя о наступлении течки. Если около одной самки встретятся два или больше самцов, между ними начинается довольно жестокая борьба, порой с укусами. Победитель спаривается с самкой и покидает её – своих детёнышей самка растит одна. У неё в сумке только два соска, но рождается до пяти недоразвитых детёнышей, из которых выживают только те, которые смогли прикрепиться к соскам. В возрасте трёх месяцев они начинают покидать сумку, а в возрасте восьми месяцев становятся самостоятельными. К этому моменту самка снова становится способной к размножению. Если по каким-то причинам самка теряет потомство, она становится способной к размножению значительно быстрее.
Продолжительность жизни сумчатого потто – 8 – 10 лет; половая зрелость наступает в два с половиной – три года.

Этот вид млекопитающих открыл Bhut, участник форума.

Сумчатый кровосос (Vampyrotherium nosferatu)
Отряд: Хищные сумчатые (Dasyuromorphia)
Семейство: Хищные сумчатые (Dasyuridae)

Место обитания: Меганезия, леса, редколесья и заросли кустарников.

Рисунок Алексея Татаринова

Сумчатые мыши оказались одной из самых успешных групп плотоядных сумчатых эпохи неоцена. Крупные виды хищных сумчатых не выдержали конкуренции с завезёнными в эпоху человека плацентарными хищниками. Но плацентарные не смогли потеснить сумчатых в экологических нишах мелких хищников. Выживание мелких плотоядных сумчатых стало основой их будущего успеха в неоцене. Среди неоценовых потомков сумчатых мышей появились настоящие гиганты – сумчатые пантеры. Другие потомки сумчатых мышей, эмбриотерии, приобрели очень узкую пищевую специализацию и развили особую форму хищничества, которая могла появиться только в мире, где живут крупные сумчатые млекопитающие. А ещё один потомок сумчатых мышей, сумчатый кровосос, представляет собой паразита-гематофага – очень редкое явление среди позвоночных.
Сумчатый кровосос – очень мелкий вид млекопитающих: его длина не более 5 см (не включая хвост). Мельче этого вида только сумчатая кутора – ещё один карликовый вид сумчатых животных. Своим телосложением сумчатый кровосос мало отличается от прочих видов сумчатых мышей – это мышевидное млекопитающее с короткими ушами и тонким голым хвостом длиной около 4 см. Окраска шерсти этого зверька пепельно-серая, но голова и плечи чёрные, а кончик морды белый. Такая окраска является расчленяющей, и в условиях плохого освещения не позволяет возможному хищнику распознать этого зверька. В случае опасности этот зверёк угрожающе шипит и бросается на хищника, нанося ему глубокие раны зубами.
Сумчатый кровосос обитает в лесных районах Меганезии, избегая полупустынь. В саванне он встречается вблизи водоёмов, где растут кустарники и деревья. В открытой местности у этого животного два пика суточной активности: рано утром и поздно вечером. Днём в саванне или редколесьях слишком жарко и более активны возможные хищники, а ночью, напротив, слишком холодно. В тропическом лесу, где менее выражены суточные перепады температуры, сумчатые кровососы активны днём. У этих животных нет постоянной территории, и они ведут одиночный образ жизни.
Сумчатый кровосос питается почти исключительно кровью теплокровных животных, на которых нападает, пока они спят. Он находит потенциальную добычу по запаху. Зверёк осторожно взбирается в удобное место на их теле, точно определяя, где кожа тоньше и близко к её поверхности есть кровеносные сосуды. Для этого ему служит участок голой кожи на горле, на котором сконцентрировано множество рецепторов, а также рецепторы на губах. Найдя подходящее место, сумчатый кровосос прокусывает кожу животного-донора, и слизывает выделяющуюся кровь.
Зубы и челюсти сумчатого кровососа специализированы к подобному типу питания. У него расширенная и уплощенная («бульдожья») морда с подвижными губами, позволяющими более эффективно сосать кровь. Резцы в верхней челюсти животного сжаты с боков и работают как лезвия – ими наносится вертикальный надрез на коже жертвы. В слюне животного содержатся антикоагулянты (как у американских летучих мышей Desmodus) и вещества, оказывающие анестезирующий эффект.
Сумчатые кровососы находят друг друга в лесу и саванне по запаху. У этих животных есть специфические железы, из которых по мере необходимости животное выделяет секрет, имеющий сильный характерный запах. Во время поиска животного-донора протоки желез закрыты специальными мускулами-замыкателями. Также перед поиском кормового животного сумчатый кровосос тщательно вылизывает шерсть вокруг протоков желез, избавляясь от специфического запаха.
Брачный период у сумчатых кровососов растянут на весь год. Самец мельче самки и легче её примерно на 20%. В течение года самка успевает вырастить два выводка детёнышей. У самки 8 сосков, окружённых кольцевидной складкой кожи, образующей выводковую сумку, входное отверстие которой сдвинуто назад, к основанию хвоста. Она рождает одновременно до 20 недоразвитых детёнышей, из которых выживают только те, которые успевают добраться до сосков. До самостоятельности редко доживает больше четырёх молодых животных из одного помёта. Они достигают половозрелости в возрасте одного года; продолжительность жизни сумчатого кровососа достигает шести лет.
Эти животные, питаясь кровью, являются переносчиками паразитических нематод филярий. Особенно часто это происходит в тропическом лесу. Филярии проходят одну из стадий развития в слизистой оболочке рта животного и инфицируют кормовых животных, попадая в кровь, вытекающую из раны, прокушенной сумчатым кровососом.

Идею о существовании этого вида высказал Семён, участник форума.

Лесной наргун (Antechinotherium nargun)
Отряд: Хищные сумчатые (Dasyuromorphia)
Семейство: Сумчатые куницы (Dasyuridae)

Место обитания: все типы лесов на восточном побережье Меганезии.
В неоцене в Меганезии существует несколько животных, являющихся экологическими аналогами голоценового муравьеда: хохлатая ехидна, живущая в саваннах и редколесьях центральной и юго-восточной Меганезии, и варан-муравьед, живущий в саваннах и полупустынях юго-западной и центральной Австралии. В лесах восточного побережья Меганезии живёт ещё один вид специализированных насекомоядных позвоночных – лесной наргун, крупный потомок желтоногой сумчатой мыши (Antechinus flavipes). Внешне он напоминает нечто среднее между намбатом и бандикутом, однако размером с большого муравьеда: самые крупные самцы весят до 60 кг, самые крупные самки не достигают 50 кг. Длина тела до 130 см у самых крупных самцов, самые крупные самки – 110 см.
Это массивное медлительное четвероногое млекопитающее с массивными когтями. У животного вытянутая морда, слабая нижняя челюсть с редуцированными резцами и клыками, давящие многовершинные коренные зубы. Морда животного «бронированная»: плотная ороговевшая кожа защищает от укусов насекомых, а ноздри могут закрываться. Маленькие глаза окружены густыми ресницами, животное близоруко. Для компенсации слабого зрения животное имеет отличные обоняние и слух; крупные чувствительные «кроличьи» уши помогают услышать шуршание ползающих насекомых. Ушные раковины также служат для терморегуляции, отводя из тела избыток тепла.
Собирать насекомых животному помогает длинный клейкий язык, способный высовываться изо рта на 20 см и более. На передних лапах растут длинные острые когти, поэтому лесной наргун ходит, опираясь на тыльную сторону кисти – в этих местах развились «мозоли» из плотной толстой кожи. При ходьбе когти загнуты внутрь. Если на него нападают, наргун встаёт на задние лапы и обороняется резкими ударами передних лап, громко шипя. Зацепив агрессора когтями, зверь вцепляется в него и наносит глубокие раны.
Задние лапы немного длиннее передних, поэтому наргун слегка подпрыгивает при ходьбе, подобно бандикутам. Обороняясь от крупного врага, зверь может напрыгивать на него.
Шерсть на туловище и голове короткая, жёсткая. Фоновая окраска охристо-бурая с мелкими чёрными пятнами, разбросанными по всему телу, лапы более тёмные, брюхо светло-жёлтое. У животного длинный пушистый хвост.
Лесной наргун питается муравьями, термитами и другими мелкими беспозвоночными, живущими под корой деревьев или в лесной подстилке. Крупными когтями он раскапывает муравейники, термитники и гнёзда пчёл, разламывает трухлявые пни в поисках личинок насекомых. В рацион могут входить мелкие позвоночные, яйца птиц, а также ягоды и небольшие грибы. Обмен веществ у наргуна очень медленный, и зверь обладает невероятной устойчивостью к яду змей, пауков и скорпионов. Также он без вреда для здоровья лакомится ягодами растений семейства крапивных, которые покрыты жгучими волосками.
Образ жизни ночной – днём лесной наргун отсыпается в глубоких норах длиной до 2-3 метров, в просторной гнездовой камере. Обычно животное ищет корм на земле; на деревья способны залезать только молодые особи, вес которых не превышает 40 кг. За исключением периода размножения, лесные наргуны держатся поодиночке, занимая индивидуальную территорию площадью до 200 га. Название «наргун» происходит от имени мифического каменного зверя австралийских аборигенов народности курнай из Юго-Восточной Австралии (наргун по легенде живет в глубокой пещере, в которую затягивает неосторожных путников, осмелившихся пройти мимо его логова).
Брачный сезон длится с декабря по апрель. В это время самцы покидают свои охотничьи участки и отправляются на поиски самок, метя деревья и землю маслянистым секретом, который вырабатывает особая кожная железа на груди. При встрече самцы ведут себя агрессивно, шипят и делают выпады, отталкивая друг друга боками. Обнаружив самку, самец метит её своими выделениями и в течение ночи многократно спаривается с ней. На следующую ночь самец ищет другую самку, и всего за один брачный сезон может оплодотворить до десятка самок. В отличие от предка, в конце периода размножения самцы не погибают, хотя сильно худеют и становятся сонливыми. Период восстановления занимает около двух месяцев
Сумка развита хорошо, открывается вниз и назад. Самка приносит потомство один раз в год. Крохотные (10 мм длиной), слепые и недоразвитые детёныши рождаются через 2 недели после спаривания. В помёте может быть до 15 детёнышей, хотя у самки всего лишь 6 сосков – не успевшие добраться до соска детёныши гибнут. Самка носит детёнышей в сумке около 4 месяцев, пока их размеры не достигнут 6-7 см. Затем она оставляет потомство в норе или другом укрытии, и 1-2 раза за ночь возвращается к ним для кормления. К началу сентября молодняк начинает ненадолго покидать нору. Через месяц детёныши переходят на смешанную диету из насекомых и материнского молока. Молодняк остаётся с матерью до 9 месяцев, окончательно покидая её в декабре. Половая зрелость наступает на третьем году жизни.
Максимальная продолжительность жизни – 9-10 лет, но такого возраста достигают только особенно крупные самцы. Обычно самцы гибнут быстрее из-за гормональных всплесков в брачный сезон, сильно истощающих организм. Самки доживают до 12-летнего возраста.

Этот вид млекопитающих открыл Wovoka, участник форума.

Сумчатый землерой (Pseudotalpa geobia)
Отряд: Хищные сумчатые (Dasyuromorphia)
Семейство: Ложные сумчатые кроты (Pseudonotoryctidae)
Места обитания: кустарниковые саванны Меганезии.

Рисунок Александра Смыслова

Сумчатые в Австралии продемонстрировали в полной мере возможности эволюции отдельно взятой ограниченной группы животных. Среди них в разное время появлялись экологические аналоги плацентарных млекопитающих, зачастую принадлежавших к разным отрядам. В голоцене на территории пустынь Австралии обитал даже сумчатый крот – разновидность слепых роющих сумчатых.
В неоцене среди сумчатых второй раз появился вид, ведущий подземный образ жизни. Как ни странно, он возник именно благодаря деятельности давно исчезнувшего на Земле человека. В своё время человек завёз в Австралию кроликов, и они успешно пережили катаклизмы на границе голоцена и неоцена благодаря своим способностям к адаптации и высокой плодовитости. В норах кроликов, тянущихся под землёй на многие десятки метров и образующих разветвлённые системы, селились самые разнообразные виды животных. Среди них был какой-то вид сумчатых мышей (Antechinus), впоследствии приспособившийся к полностью подземному образу жизни. Этот мелкий хищник нашёл в норах кроликов практически всё, что ему нужно для жизни: относительную безопасность и пищу – многочисленных насекомых, скрывающихся в норах от дневной жары. В норах всегда можно было найти и более крупную добычу – мёртвых детёнышей кроликов. Эволюция подхватила и усовершенствовала эту идею, и в результате саванны неоценовой Меганезии заселил ещё один вид роющих сумчатых – сумчатый землерой.
Этот зверь отличается некрупными размерами: длина тела около 20 см при высоте в плечах всего около 6 – 8 см. Туловище этого зверька вальковатое и мускулистое, покрыто коротким бархатистым мехом бурого цвета. Лапы сумчатого землероя короткие, на сильных передних лапах есть три длинных прочных когтя желтоватого цвета (на II, III и IV пальцах), с помощью которых животное прокладывает себе ходы. Задние лапы очень короткие, с узкими ступнями и четырьмя пальцами (нет большого пальца). Хвост зверя короткий и очень толстый, служит для накопления запасов жира. Слой жира также откладывается на пояснице зверя.
У сумчатого землероя короткая широкая голова, и очень прочный череп. Кости черепа толстые и срослись друг с другом в сплошной свод. Глаз и ушных раковин у него совсем нет, а нос прикрыт роговым щитком, как у сумчатого крота (Notoryctes). Носовая полость животного сильно расширена, а её внутренняя поверхность покрыта множеством складок – у зверя острое обоняние. Если взглянуть на зубы сумчатого землероя, то становится ясно, что это свирепый хищник в своей весовой категории: все зубы в его пасти остроконечные и режущие, а клыки относительно длинные, и даже высовываются изо рта зверя.
Сумчатый землерой обитает исключительно под землёй и никогда не выходит на поверхность. Если сумчатый крот эпохи голоцена предпочитал жить в сыпучих песках, то сумчатый землерой строит в плотной почве постоянную систему «капитальных» ходов, в которых поджидает добычу – всевозможных мелких животных. Этот зверёк очень силён, и в состоянии убить животное размером больше самого себя. Обмен веществ у сумчатого землероя достаточно быстрый: за день он съедает пищи лишь вдвое меньше, чем весит сам. Найдя большое количество пищи, зверь поедает её всю и быстро накапливает жир в задней части туловища и хвосте. Сытый землерой на какое-то время становится малоподвижным. Он уходит в свою нору, затыкает вход пробкой из рыхлой земли и растительных остатков и спит. После того, как пища переварится, он пробуждается и вновь принимается охотиться.
Нора сумчатого землероя состоит из главной камеры, расположенной на глубине около 2 метров, дополнительной камеры, которая соединяется с главной единственным вертикальным коридором, и системы радиальных ходов, расходящихся от дополнительной камеры в стороны на глубине около метра. На поверхности земли можно увидеть «кротовины» - кучи земли, вытолкнутой наружу этим зверем. Сумчатый землерой выбрасывает землю через наклонный ход, а не вертикальную шахту, как кроты.

Системы ходов разных зверей этого вида никогда не соединяются непосредственно друг с другом: сумчатые землерои – одиночки. Но это ещё не означает, что этот зверь сторонится других «коллег» по подземной жизни: по возможности этот зверь строит совместные системы нор с кроликами. К одному поселению кроликов часто примыкает с краёв по несколько систем нор сумчатых землероев. Очевидно, кролики не в восторге от такого соседства: сумчатый землерой делает это с сугубо гастрономическими интересами – он может нападать на крольчат, и порой покушается даже на здорового взрослого кролика, если ему удастся отрезать жертве путь к отступлению. Кроме того, пристроив своё жилище к норе кроликов, зверь экономит силы на строительстве собственных нор, добывая всевозможных жителей кроличьих нор. Чаще всего на его «обеденном столе» попадаются грызуны – мыши и крысы. Иногда его жертвами становятся даже другие мелкие хищники – сумчатые горностаи (Mustelogale dolichocranus), забирающиеся для охоты в норы кроликов. Очевидно, при нападении на таких относительно опасных зверей роговой щиток на морде спасает сумчатого землероя от ранений.
Во время брачного сезона самцы покидают свои норы и бродят по подземным ходам в поисках самок. Они на редкость агрессивны по отношению друг к другу, и если два самца встретятся в норе, один из них может убить и съесть другого.
У этих зверей не образуется постоянных пар, и самцу совершенно безразлична судьба потомства. При удобном случае самец даже может съесть молодых животных, если найдёт нору с детёнышами. Самка рождает всего трёх – четырёх недоразвитых детёнышей. Они заползают в сумку (которая открывается назад) и растут в ней около месяца. После этого самка оставляет их в норе, и регулярно приходит покормить. За год у самки бывает до трёх выводков.
Трёхмесячные детёныши уже могут свободно передвигаться по подземным ходам. Они покидают территорию самки и ведут самостоятельную жизнь. В течение первых месяцев жизни у них не развиты запаховые железы, поэтому их присутствие может оставаться незамеченным взрослыми животными этого вида. Но к периоду полового созревания (в возрасте около семи месяцев) у молодых зверей появляется свой запах, и резко возрастает агрессивность. Сумчатый землерой редко живёт больше четырёх лет.

Эрукотерий, зверь-гусеница (Erucotherium quasiapodus)
Отряд: Хищные сумчатые (Dasyuromorphia)
Семейство: Эрукотерии (Erucotheriidae)

Место обитания: тропические леса Меганезии, листовая подстилка.

Рисунок Александра Смыслова

В неоцене восстановление тропических лесов стимулировало бурную эволюцию лесных обитателей и появление среди них специализированных форм, занимающих узкую экологическую нишу. В лесах Меганезии обитает один из видов млекопитающих, достигший крайней степени специализации к своему образу жизни. Это существо – дальний родственник сумчатых мышей, перешедший к подземному образу жизни. Его специализация зашла очень далеко; результатом этого стала значительная редукция некоторых частей тела. Само название животного означает «гусеница-зверь почти безногий». Он обитает в рыхлой листовой подстилке меганезийских лесов, не закапываясь глубоко в твёрдую почву. По форме тела он конвергентно сходен с обитающей в этих же местах рептилией клиноголовом (Herpethotalpa caeca) – роющей ящерицей из семейства сцинков. Тело эрукотерия имеет длину около 40 см при максимальной толщине до 7 см. Оно валиковатое, притупленное на заднем конце и клиновидное со стороны головы. Шерсть короткая, густая и бархатистая, серого, бурого или рыжеватого цвета. На голове развит плоский роговой щиток желтоватого цвета, служащий для защиты кожи при рытье.
Передние лапы эрукотерия сильно редуцированы. Кости сильно укорочены; локтевая кость редуцирована, а лучевая утолщена. Кости кисти срастаются и теряют подвижность. Частичную подвижность сохраняют только плечевой и лучезапястный суставы. Снаружи от передних конечностей выступают только два крупных когтя (3-го и 4-го пальцев), находящиеся на небольших бугорках – видимой части передних лап. Когти служат для закрепления в земле и толчков. Задние лапы редуцированы меньше, чем передние, и сохраняют ограниченную подвижность. Снаружи видна двупалая ступня с подвижными тонкими 2-м и 3-м пальцами и нормально развитым голеностопным суставом. Роль этих пальцев в жизни эрукотерия велика: они служат для очистки сумки у самок и для удержания самки при спаривании у самцов. Сильный уплощенный хвост с широким основанием помогает отталкиваться в земле. Конец хвоста притупленный и хрящеватый – он служит опорой при прокладке ходов в земле. Хвостовые позвонки имеют широкие и мощные боковые отростки.
Грудная клетка животного неподвижна, рёбра прочно срастаются с позвоночником. Животное дышит исключительно с помощью диафрагмы. Поясничный отдел позвоночника длинный и очень гибкий – животное легко может схватить себя за пятку зубами.
Несмотря на глубокую специализацию к подземному образу жизни, эрукотерий не беспомощен, если ему приходится покидать привычную среду обитания. В случае необходимости он умеет отлично плавать, изгибаясь всем туловищем, словно дельфин. С помощью чувствительных щетинок на морде он воспринимает волны, отражающиеся от предметов, и может частично ориентироваться в воде и обходить крупные препятствия.
Глаза эрукотерия сильно редуцированы и скрыты под кожей. Череп животного прочный, утолщённый, служит для прокладки тоннелей. Он уплощенный, с развитыми поперечными гребнями для прикрепления мускулов, поднимающих голову. Наружных ушей нет, слуховой проход представляет собой маленькое отверстие. Это животное хорошо воспринимает звуки, попадающие в ухо из земли через кости нижней челюсти. Сходный механизм звукового восприятия характерен для китообразных, но в данном случае развился независимо. Звуки, распространяющиеся через воздух, это животное слышит плохо. Между собой эрукотерии общаются с помощью пахучих меток, оставляемых в толще листовой подстилки.
Это млекопитающее питается любыми животными, которые обитают в листовой подстилке. Чтобы добывать пищу, у эрукотерия развился длинный язык, который может вытягиваться вперёд на длину головы. Края языка покрыты роговыми гребешками, а его основание сдвинулось далеко назад и прикрепляется к грудине. Язык служит для выкапывания и захвата червей, насекомых и их личинок, а также помогает очищать шерсть. Благодаря гибкому позвоночнику зверь может вылизывать шерсть на всём теле.
Эрукотерий надёжно защищён от врагов. В основании хвоста у него есть пара желёз, выделяющих дурно пахнущую маслянистую жидкость. Защищаясь от врагов, зверь может сильно кусаться. У него остроконечные зубы, приспособленные к питанию насекомыми. Кроме того, слюна эрукотерия токсична для мелких животных и вызывает у крупных хищников длительную слабость и боль, если попадает в открытые раны.
Сезонности в размножении этого вида нет. Самец находит готовую к размножению самку по запаху, спаривается с ней, удерживая её зубами и задними лапами, и покидает сразу после спаривания. Беременность, как у всех сумчатых, короткая – не больше недели. Выводковая сумка с двумя сосками окрывается назад, и перед рождением детёнышей самка очищает её пальцами задних лап. Самка выращивает всего лишь двух детёнышей два раза в год. Во время родов она поворачивается на спину, и детёныши имеют возможность заползти в сумку. Одновременно рождается до пяти детёнышей, но выживают только те, которым удаётся добраться до сосков. Они развиваются в сумке на протяжении двух месяцев, после чего около месяца самка заботится о них, подкармливая пойманными насекомыми. Молодые животные достигают половозрелости в возрасте 8 – 9 месяцев. Продолжительность жизни не превышает 8 лет.

Летучая сумчатая лжекуница (Carnopetaurus carnifex)
Отряд: Двурезцовые сумчатые (Diprotodontia)
Семейство: Сумчатые летяги (Petauridae)

Место обитания: север Меганезии, тропические леса в горах и долинах.
Австралия была материком с очень необычной судьбой, фауной и флорой, на которые наложила отпечаток длительная изоляция материка в мезозое и кайнозое. Среди местных млекопитающих возникали экологические аналоги многих плацентарных млекопитающих остальных материков. Фауна хищников была значительно беднее: её основными представителями были сумчатые «мыши» и «куницы».
В Неоцене эта ситуация несколько изменилась. Хищные сумчатые семейства Dasyuridae остались в фауне Меганезии, но рядом с ними появились плотоядные потомки других семейств сумчатых, в том числе сумчатых летяг. Летучая сумчатая лжекуница – это один из таких зверей.
Внешне это животное напоминает кволлов, пятнистых сумчатых куниц Австралии эпохи голоцена, достигая в длину 52-65 см, не считая длинного хвоста. Окраска шерсти этого зверя без пятен – однотонная, серая или коричневатая. У взрослых зверей имеется более тёмная (даже чёрная) маска на голове, которая появляется у половозрелых животных. Доставшаяся от предков летательная перепонка (патагиум) у этого зверя не исчезла, но частично редуцировалась, поэтому совершать длинные планирующие прыжки летучая сумчатая лжекуница не может. Такая летательная перепонка помогает животному делать быстрые, маневренные броски в погоне за добычей, или спасаться от врагов, перепрыгивая с дерева на дерево.
Частичное уменьшение площади летательной перепонки компенсируется хорошо развитыми сильными конечностями. Летучая сумчатая лжекуница хорошо бегает и прыгает по ветвям, прекрасно лазает по вертикальным поверхностям. На землю этот зверь почти не спускается, поскольку его лапы и когти приспособлены только для лазания по деревьям. Летучая сумчатая лжекуница – очень сильный для своего размера зверь, вооружённый острыми режущими зубами и сильными когтями. На земле это животное чувствует себя неуверенно, передвигается неуклюжими прыжками и старается по возможности забраться на дерево.
В отличие от своих предков, летающая сумчатая лжекуница почти не есть растительные корма – лишь изредка она может поедать мягкие спелые плоды вместе с семенами. Основная пища этого вида – мясо различных зверей и птиц, а также беспозвоночные. Животное пьёт воду из розеток эпифитных растений и из дупел деревьев. Основные враги этого вида – местные хищные птицы и древесные змеи, в частности, питоны.
Брачный период летучей сумчатой лжекуницы растянут на весь год. Эти звери моногамны и часто образуют постоянные пары, что довольно редко для сумчатых. Оба животных совместно охраняют кормовую территорию и отгоняют конкурентов. Самка рожает одного детёныша, реже двух, и носит потомство в сумке несколько недель. Даже после того, как молодое животное покидает сумку матери, оно ещё остаётся на несколько месяцев с родителями, пока не станет полностью самостоятельным.
Средняя продолжительность жизни летучей сумчатой лжекуницы – 16-20 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Bhut, участник форума.

Сумчатый ленивец (Bradyphalanger scandens)
Отряд: Двурезцовые сумчатые (Diprotodontia)
Семейство: Кускусовые, или Лазящие сумчатые (Phalangeridae)

Места обитания: тропические леса Северной Меганезии.

Рисунок Александра Смыслова

В неоцене Австралия, двигаясь на север, столкнулась с островом Новая Гвинея. В результате на севере материка начали расти молодые горы. Эта область находится в зоне экваториального климата, и горы поросли влажным дождевым лесом, дающим кров и пищу разнообразным живым существам. Как и в других частях света, жизнь в меганезийских дождевых лесах сконцентрирована в пологе леса на высоте 20 – 30 метров над землёй. Здесь обитает много своеобразных живых существ – потомков голоценовых обитателей этого региона. Один из них – своеобразный травоядный представитель сумчатых – сумчатый ленивец, потомок кускусов (Phalanger).
Подобно своему южноамериканскому «коллеге» эпохи голоцена, сумчатый ленивец – малоподвижное растительноядное животное, медленно передвигающееся в кронах деревьев, подвешиваясь к ним снизу с помощью крючковатых когтей. Этот зверь весит около 15 килограммов, длина его туловища – около полуметра. Однако, в отличие от «настоящих» ленивцев Южной Америки, австралийский сумчатый ленивец имеет ещё и длинный хватательный хвост, по размеру превышающий длину туловища. Нижняя сторона этого хвоста покрыта голой кожей с множеством поперечных гребешков (похожих на папиллярные узоры на руках приматов) – это повышает прочность захвата опоры. Работая как «пятая лапа», хвост помогает животному удерживаться на ветвях. Но основной орган передвижения – это удивительные лапы сумчатого ленивца.
Передние лапы этого зверя похожи на обезьяньи – первый палец противопоставляется остальным. Зато на задних лапах противопоставлены друг другу с одной стороны первый палец и сросшиеся вместе второй и третий пальцы, а с другой стороны – четвёртый и пятый пальцы. Задние ноги сумчатого ленивца – мощные «клещи», которыми он сжимает ветки, когда передними лапами добывает себе пищу. Позвоночник и шея сумчатого ленивца очень гибкие: вися спиной вниз, зверь легко может изогнуться в пол-оборота, обследуя передними лапами нижнюю ветку дерева.
Голова сумчатого ленивца довольно плоская, короткая и широкая: у него сильно развиты жевательные мышцы. Коренные зубы зверя широкие и бугорчатые – значительную часть его рациона составляют листья деревьев и твёрдые семена, которые это млекопитающее разгрызает с громким хрустом. Сумчатый ленивец охотно добавляет к рациону пищу животного происхождения: яйца и птенцов птиц, а также крупных насекомых и улиток.
Сумчатый ленивец окрашен соответственно своему образу жизни: поскольку более половины времени он проводит, вися под ветками, его живот окрашен темнее, чем спина. На спине зверя мех серо-коричневый с многочисленными узкими прерывистыми поперечными полосками – это отличная имитация коры дерева. На животе шерсть одноцветная, тёмно-коричневая. Кисти и ступни животного голые, покрыты розовато-серой кожей. Вокруг больших оранжево-коричневых глаз – круги желтоватой шерсти, кончик морды такого же цвета. Самец и самка не различаются окраской, самец просто немного крупнее.
У этого зверя развито цветное бинокулярное зрение, острое обоняние, а слух несколько притуплен. Носовая полость сумчатого ленивца короткая и широкая, а уши почти скрыты в меху. По «интеллектуальному развитию» этот зверь продолжает «традиции» сумчатых: мозговая коробка у него маленькая. Но при его образе жизни особой сообразительности практически не требуется.
Сумчатые ленивцы – медлительные одиночные звери. Они практически всеядны и не зависят от какого-либо ограниченного кормового ресурса, поэтому терпимо относятся к обществу друг друга и не имеют охраняемых территорий. Лишь самка, вынашивающая в сумке потомство, становится несколько более агрессивной к сородичам.
Спаривание и рождение детёнышей у сумчатых ленивцев происходит практически в любой сезон. Самка, готовая к спариванию, во время передвижения метит ветки и листья своим запахом: запаховые железы у неё находятся в подмышечной области, и она просто протаскивает ветку между лапой и боком, зажав её. Самец находит самку по этим меткам, после чего спаривается с ней без каких-либо ритуалов, и помечает шерсть самки своим запахом. Такая особенность поведения характерна для некоторых голоценовых видов кускусов.
Беременность длится недолго, и через 8 – 9 суток рождаются крошечные недоразвитые детёныши. Обычно рождается до 10 детёнышей, но у самки лишь шесть сосков, поэтому несколько новорождённых сумчатых ленивцев сразу обречены на гибель. Детёныши самостоятельно забираются в сумку, открывающуюся назад, и начинают сосать молоко и расти. Примерно в двухмесячном возрасте они могут покидать сумку матери и оставаться на её теле, цепляясь для страховки хвостами за её лапы. Обычно до этого момента доживает всего трое или четверо детёнышей, а полностью самостоятельными смогут стать лишь два или три детёныша из выводка. В возрасте четырёх месяцев подростки уже мало зависят от матери, а к пятимесячному возрасту они становятся полностью самостоятельными. В это время самка уже носит в сумке новый выводок. За год она может родить до трёх выводков детёнышей.
Молодые сумчатые ленивцы становятся половозрелыми в годовалом возрасте, хотя активный рост продолжается у них до двух лет. Продолжительность жизни этих животных составляет не более 8 – 9 лет.

Барсучий поссум (Australofossor crassicaudatus)
Отряд: Двурезцовые сумчатые (Diprotodontia)
Семейство: Кускусы (Phalangeridae)

Место обитания: тропические леса на севере и востоке Меганезии.
Поссумы – одна из наиболее успешных групп сумчатых неоценовой Меганезии после кенгуру и хищных сумчатых. На их видовом разнообразии серьёзно сказались охота и разрушение мест обитания человеком. Но после исчезновения людей они смогли восстановить видовое разнообразие и в процессе эволюции породили новые жизненные формы. В лесах Меганезии на деревьях живут сумчатые лемуры, а в подлеске водится их экологический антипод – барсучий поссум, наземное животное, потомок одноцветного кускуса (Phalanger gymnotis). Возникший на севере Меганезии, он довольно быстро расселился по тропическим лесам материка.
Это сравнительно крупный зверь – длина тела до 70 см, масса около 14 кг. Шерсть сравнительно редкая, хвост голый, покрыт розоватой кожей. В хвосте откладывается жир, поэтому у упитанных особей он толстый, и это служит признаком хорошего здоровья. Бока и задние конечности светло-бурые с желтоватым или сероватым оттенком, передние конечности, голова и спина тёмные. На голове и шее основной тёмный окрас контрастирует с белыми участками на горле и над глазами. Уши округлые, небольшие; глаза маленькие. Морда короткая, округлая. Передние лапы очень сильные, с двумя толстыми когтями.
Вид живёт парами, которые пользуются общей норой. Длина норы достигает 4-5 метров, она устраивается под корнями деревьев и делает несколько поворотов. Барсучий поссум питается разнообразными беспозвоночными (черви, насекомые), мелкими млекопитающими, птицами, лягушками, ящерицами, яйцами и плодами. В основном он охотится на земле, копаясь в подстилке и разламывая трухлявые стволы и пни, но изредка забирается на деревья. Животные активны в дневное время. Ночует же он в норах, которые обычно используются много лет, иногда даже несколькими поколениями животных. К чужакам барсучий поссум агрессивен, изгоняет их со своей территории рычанием и укусами. Животные близкого к нему размера (до метра длиной) подвергаются нападениям этого поссума.
Спаривание проходит в октябре-ноябре. Ухаживание у молодых особей – простое преследование самки и силовые демонстрации, во время которых самец прижимает самку к земле и слегка прикусывает ей шкуру. При встрече двух самцов начинается борьба – оба зверя обхватывают друг друга лапами и пытаются прижать соперника к земле, рыча и шипя при этом. В сложившейся паре самец пытается помочь самке обновить и расширить жилую камеру. Период беременности длится 13 дней. Самка рождает от одного до трёх (обычно двух) недоразвитых детёнышей, по числу сосков. Они живут с матерью до 9 месяцев – сперва в её сумке, потом остаются в норе, и только с 6 месяцев выходят на поиск пищи вместе с родителями. Подросшие барсучьи поссумы покидают окрестности родительской норы и ищут себе новую территорию для жизни. Иногда молодое животное может выжить из норы старую особь, но обычно роет свою нору. Половая зрелость наступает в возрасте 2 лет, продолжительность жизни – около 25 лет. Естественные враги – аэлла, крупные змеи и вараны.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Сумчатый гризли (Gravipossum ursinus)
Отряд: Двурезцовые сумчатые (Diprotodontia)
Семейство: Хищные поссумы (Carnopossumidae)

Место обитания: леса и редколесья Меганезии, равнины южной части материка (до побережья залива Эйр) и Большой Водораздельный хребет.

Рисунок Александра Смыслова

В голоцене австралийские сумчатые понесли значительный ущерб от вселения в Австралию плацентарных хищников, и от истребления мегафауны первобытным человеком. На материковой части Австралии вымерли сумчатые львы (Thylacoleo), сумчатые волки (Thylacinus) и сумчатые дьяволы (Sarcophilus). В историческое время остров Тасмания оставался последним прибежищем сумчатого волка (более мелкого, чем материковый вид) и сумчатого дьявола (также более мелкого, чем исчезнувший на материке вид). Место сумчатых хищников на материке фактически заняли люди и одичавшие собаки динго. В неоцене, когда и люди, и плацентарные хищники вымерли по разным причинам, сумчатые начали активно эволюционировать, занимая освободившиеся экологические ниши. Среди новых сумчатых хищников Австралии появились потомки как «истинных» хищных сумчатых (Dasyuridae), так и других животных, перешедших к хищничеству параллельно им. В неоцене поссумы сделали вторую попытку стать плотоядными существами (первой, и достаточно успешной попыткой был сумчатый лев). Будучи не в состоянии конкурировать с дазиуридами, плотоядные поссумы превратились в массивных животных, похожих телосложением на медведей. Размер самого крупного из них, сумчатого гризли, достигает 3 метров в длину при весе около 500 кг.
Сумчатый гризли – один из самых больших видов сумчатых млекопитающих мира. Потомки вомбатов голоцена, длиннозубые вомбаты, или ямути, достигают ещё больших размеров, но среди поссумов этот вид – настоящий великан. Даже гигантский новозеландский вид поссумов гораздо мельче его.
Сумчатый гризли очень похож на массивного медведя с относительно короткими конечностями и спиной, выгнутой вверх. У него стопоходящие конечности, вооружённые острыми когтями длиной до 10 см. Если на этого зверя нападает хищник, сумчатый гризли обороняется, поднявшись на задние лапы и нанося сокрушительные удары передними. Он не потерял способности лазать по деревьям, хотя взрослые звери делают это с трудом. Зато молодые сумчатые гризли проводят много времени в кронах деревьев, где питаются листвой и плодами, и разоряют птичьи гнёзда. Взрослые животные кормятся преимущественно на земле.
Поссумы, известные человеку, отличались длинными хвостами. У сумчатого гризли, который проводит на деревьях лишь очень малую часть жизни, хвост стал коротким и толстым. Он потерял былую функцию балансира и «пятой лапы», и теперь в нём откладывается запас жира, помогающего пережить бескормицу.
Голова у этого сумчатого относительно крупная и массивная. Уши животного короткие и округлые, нос большой, губы подвижные. Глаза сумчатого гризли маленькие – зверь близорук, и при поиске пищи полагается в основном на острое обоняние. Сумчатый гризли имеет желтовато-серый мех с тёмными лапами и переносицей. Живот зверя белый, на спине от поясницы до основания хвоста проходит узкая чёрная полоса. Ступни и ладони зверя покрыты толстой ороговевшей кожей.
Челюсти сумчатого гризли короткие, со слегка увеличенными клыками и широкими коренными зубами. Сильные жевательные мускулы помогают этому сумчатому разжёвывать волокнистые части растений и головки костей крупных животных. Этот вид животных отчасти играет роль падальщика в экосистемах южной и восточной части Меганезии. Он отыскивает остатки добычи крупных местных хищников, и поедает их почти полностью: после пиршества сумчатого гризли от туши животного остаются лишь отдельные позвонки и кости ног. Также он может отгонять от добычи мелких хищников. Самцы этого вида, не обременённые вынашиванием детёнышей, могут охотиться на рыбу в мелководных реках и озёрах.
Сумчатый гризли не полностью плотоядный вид сумчатых: он всеяден, и по возможности охотно поедает растительную пищу. С помощью длинных когтей животное выкапывает корни папоротников и других растений, которыми питается. Он может раскапывать норы мелких животных подобно тому, как это делали медведи в эпоху голоцена. Поскольку это животное всеядно, у него не проявляется повышенной внутривидовой агрессивности, характерной для плотоядных видов. Кроме того, самки у сумчатого гризли крупнее самцов, поэтому детёнышам не угрожает опасность нападения с их стороны, пока они находятся с матерью.
Сумка у этого вида млекопитающих открывается назад, и в ней находится четыре соска. Плодовитость самки сумчатого гризли достигает десяти детёнышей, но лишь четыре из них получают возможность выжить, а до самостоятельности доживает обычно два детёныша. Вначале потомство сумчатого гризли свыше полугода «донашивается» в сумке матери. После этого детёныши пересаживаются на спину матери, и держатся лапами за её шерсть. Потомство остаётся с матерью до годовалого возраста, и сразу после того, как молодые животные покинут самку, она становится вновь готовой к спариванию.

Рисунок Александра Смыслова

На восточном склоне Большого Водораздельного хребта, во влажных горных лесах обитает родственник этого вида, сумчатая панда (Gravipossum paraailuropoda). Этот вид мельче сумчатого гризли: взрослая самка весит около 300 кг при длине тела около 2 метров, самец легче на 25 – 30 кг. В пищевых пристрастиях сумчатая панда отличается от сумчатого гризли заметным уклоном в травоядность. Пища животного происхождения занимает небольшую часть рациона – сумчатые панды поедают яйца птиц, гнездящихся на земле, и охотно кормятся падалью. Часто животные ищут корм по берегам горных рек, откармливаются водными беспозвоночными и местными проходными рыбами из отряда галаксиеобразных. Но основную пищу этого животного составляют корни и листья травянистых растений, а также побеги кустарников. Обитая в прохладном горном климате, сумчатая панда отличается густой шерстью. У этого животного чёрные голова, плечи и спина, округлые белые пятна над глазами, серые бока и задняя часть тела. Хвост сумчатой панды имеет белоснежную изнанку, которая используется животными для подачи сигналов сородичам.
Плодовитость сумчатой панды невелика: самка рождает не больше пяти детёнышей, из которых до самостоятельности доживает один или два. Продолжительность жизни этого животного достигает 40 лет.

Сумчатый бируанг (Carnopossum heliarctoides)
Отряд: Двурезцовые сумчатые (Diprotodontia)
Семейство: Хищные поссумы (Carnopossumidae)

Место обитания: горные и равнинные дождевые леса на севере и северо-востоке Меганезии.

Рисунок Александра Смыслова

В неоцене Австралия и Новая Гвинея слились в единый массив суши, называемый Меганезия. Этот материк непрерывно движется на север, в сторону экватора, «подминая» края литосферных плит Индонезии. Собственно, именно это обстоятельство стало причиной поднятия северной части литосферной плиты Меганезии.
Движение материка вызвало значительные перемены в климате территорий, входящих в состав материка. Север Меганезии в неоцене находится в области экваториального климата, что положительно сказалось на природе материка. Север покрыт густыми дождевыми лесами, и в лесных болотах берут начало реки, текущие на юг и несущие воду в районы, которые в голоцене представляли собой суровые безводные пустыни.
Дождевые леса севера Меганезии богаты жизнью. Здесь водятся разнообразные птицы, рептилии и амфибии, а также много видов насекомых. Кроме них, полог леса населяют различные звери мелкого и среднего размера, а в подлеске водятся крупные виды млекопитающих. Среди них встречаются потомки как аборигенных австралийских и новогвинейских видов, так и потомки завезённых человеком видов.
Дождевые леса – это место обитания довольно крупного вида сумчатых млекопитающих, которое называется сумчатый бируанг. Он принадлежит к группе плотоядных поссумов, объединяемых в семейство Carnopossumidae. Его ближайшими родственниками являются огромный сумчатый гризли, обитающий на юге материка, и сумчатая панда – более мелкий вид из горных районов на востоке материка. Сумчатый бируанг – самый мелкий представитель карнопоссумид: вес взрослого животного всего лишь около 60 кг. Это экологический аналог малайского медведя, или бируанга, известного в эпоху человека – отсюда название этого вида.
У сумчатого бируанга плотное телосложение и относительно короткие конечности. Подобно всем карнопоссумам, он имеет очень короткий хвост, который не участвует в лазании. На лапах зверя растут длинные крючковатые когти, с помощью которых сумчатый бируанг легко залезает на высокие деревья. Пальцы зверя подвижны, позволяют ему собирать очень мелкие предметы и ловить насекомых. Шерсть этого животного чёрного или тёмно-бурого цвета, и только над глазами есть два светло-серых пятна. У молодых животных пятна над глазами отсутствуют. На кистях и ступнях шерсть редкая, и сквозь неё видна серая кожа животного.
Глаза зверя направлены вперёд, и обеспечивают достаточно большой сектор стереоскопического зрения. Уши у сумчатого бируанга короткие, округлые, слегка выступающие из шерсти. У животного сравнительно короткая морда и увеличенные передние резцы. Коренные зубы бугорчатые: их форма характерна для всеядных животных.
Сумчатый бируанг использует для жизни все ярусы дождевого леса – от подлеска до полога леса на высоте свыше 20 метров. Это медлительное одиночное животное, которое помечает границы территории с помощью мускусной жидкости, выделяемой двумя железами у корня хвоста.
Этот зверь всеяден и легко находит достаточное количество пищи. Он поедает плоды разных тропических деревьев, сочные листья и стебли эпифитных растений. Также этот зверь ловит крупных насекомых и выкапывает из почвы червей и личинок жуков. Если представляется возможность, сумчатый бируанг ловит мелких зверьков и разоряет гнёзда птиц. Его добычей становятся любые животные от насекомых и улиток до позвоночных весом до 3 – 4 килограммов.
Поймав добычу, сумчатый бируанг устраивается на широкой прочной ветке дерева, садится на задние лапы и поедает пищу, держа её передними лапами. После еды животное вылизывает шерсть длинным языком, и «умывается» передними лапами. Сумчатый бируанг активен днём, и только в самое жаркое время дня спит несколько часов, выбрав тенистое место.
У этого вида сумчатых самка крупнее и тяжелее самца. Животные не образуют постоянных пар, и встречаются только на время спаривания. Сумка у самки открывается вперёд – когда самка лазает по дереву, такое положение сумки безопаснее для крупного детёныша. У самки рождается только 2 – 3 относительно крупных детёныша (крупных по меркам сумчатых – новорождённый сумчатый бируанг весит около 10 граммов). Через несколько месяцев из выводка обычно остаётся только один детёныш. Самка долго ухаживает за ним: детёныш остаётся в сумке около семи месяцев. Покинув сумку, он ещё около трёх – четырёх месяцев следует за самкой и обучается добывать пищу. В это время самка может спариться с другим самцом и вынашивать новое потомство. Когда новый детёныш рождается и залезает в сумку, самка начинает относиться агрессивно к своему предыдущему детёнышу, и он переходит к самостоятельной жизни.
Половая зрелость у сумчатого бируанга наступает в возрасте четырёх лет, а продолжительность жизни достигает 40 лет и более.

Идею о существовании этого вида животных высказал Семён, участник форума.

Большой ману, или сумчатый кагуан (Manupterus magnus)
Отряд: Двурезцовые сумчатые (Diprotodontia)
Семейство: Мануптериды (Manupteridae)

Место обитания: Северный остров Новой Зеландии, леса различных типов.
В фауне неоценовой Новой Зеландии довольно широко представлены сумчатые млекопитающие. Они происходят от видов, завезённых человеком, в первую очередь от лисьего кузу (Trichosurus). Среди потомков этого животного есть как гиганты с необычной внешностью, например, медвежий кускус и сумчатый барс, так и более мелкие виды, ведущие древесный образ жизни. Часть из них образует эндемичное семейство Manupteridae, представители которого отличаются наличием летательной перепонки и способностью совершать планирующие прыжки (отсюда название: на языке маори слово «ману» обозначает воздушный змей).
Большой ману, или сумчатый кагуан – крупнейший вид семейства. Длина его тела составляет 35 см, хвоста – до 40 см. Вес животного может достигать 800 граммов. Самки несколько мельче самцов. Голова большого ману укороченная, но морда немного заострена. Уши среднего размера, почти лишённые волосяного покрова, глаза крупные. Хвост покрыт длинными волосами. Между кистевым суставом передних конечностей и голеностопным суставом задних натянута широкая летательная перепонка, покрытая шерстью. У самок есть хорошо развитая сумка, открывающаяся вперёд. Приспособлением к древесному образу жизни является строение конечностей больших ману: первый и второй палец могут противопоставляться трём остальным для лучшего обхватывания веток. Тело сумчатого кагуана покрыто густой мягкой шерстью рыжевато-коричневого цвета, конец хвоста чёрный. Чёрное пятно также есть на кончике морды. Низ тела светло-серый.
Большой ману – исключительно древесный зверь, никогда не спускающийся на землю. Обычно он медленно передвигается по ветвям деревьев, обхватывая их лапами, а большие расстояния с лёгкостью преодолевает благодаря способности планировать на расстояние более 50 метров. При планирующем прыжке сумчатый кагуан раскрывает летательную перепонку, а длинный хвост служит рулём и балансиром.
Для большого ману, как и для всех представителей его семейства, характерен ночной образ жизни. Днём эти животные спят в дуплах деревьев или в занятых птичьих гнёздах (эти же укрытия используют и самки при выращивании потомства) и лишь с наступлением сумерек пробуждаются и начинают поиск пищи. Сумчатые кагуаны в основном растительноядны: их пища состоит из сочных плодов, цветов (в том числе нектара), древесного сока и вегетативных частей растений. Дополнением к вегетарианскому рациону служат крупные насекомые и мелкие позвоночные.
Для животных этого вида характерно территориальное поведение: каждый самец владеет территорией определённого размера, границы которой обозначает с помощью пахучих меток. При встрече двух самцов более мелкий из них обычно ретируется, и до стычек дело доходит редко. Самки свободно перемещаются по территориям самцов.
У живущих в области субтропического климата больших ману слабо выражена сезонность размножения, и появление потомства возможно на протяжении большей части года. Самка, готовая к спариванию, издаёт привлекающий самца запах. Участие самца в размножении ограничивается лишь спариванием. Через 2 недели после него самка рождает от одного до трёх крошечных детёнышей, которые затем развиваются в сумке в течение примерно 100 дней. После выхода из неё детёныши ещё на несколько месяцев остаются с матерью, которая носит их на спине. Молодые особи становятся половозрелыми в 1,5 года. За год у одной самки может быть два помёта.
Срок жизни большого ману не превышает 11 лет. Опасность для больших ману, особенно для молодых особей, представляют хищные птицы и лазающие хищники из числа млекопитающих.

Этот вид млекопитающих открыл Семён, участник форума.
Название этой группе животных дал Андрей, участник форума.

Призрачный или ночной кенгуру (Neomacropus pallidus)
Отряд: Двурезцовые сумчатые (Diprotodontia)
Семейство: Кенгуровые (Macropodidae)

Место обитания: горные леса и джунгли Меганезии.
Кенгуру пережили эпоху человека со значительными потерями: исчезли крупные и узкоареальные виды, а также ряд тропических форм. И всё же эти сумчатые остались одними из самых успешных австралийских животных, на равных конкурируя с потомками интродуцированных копытных. Выжившие виды легко восстановили биологическое разнообразие после антропогенного кризиса и породили ряд новых форм, в том числе отличающихся необычным образом жизни. На Гавайях, где кенгуру были интродуировны, появился вид, похожий на древесных кенгуру голоцена. А в горных лесах и джунглях Меганезии появился призрачный кенгуру, потомок красноногого филандера (Thylogale stigmatica).
Этот вид – довольно крупное животное лёгкого телосложения. Длина тела – до 1,5 м, хвоста – 90 см, вес – 36 кг; самцы крупнее самок. Окрас шерсти серовато-бурый, довольно бледный. Спина резко отличается по цвету от боков и живота: на спине есть чёрное седловидное пятно, и в чёрный цвет окрашены плечи и шея животного. Такая окраска искажает и разрывает контур тела животного, затрудняя его распознание в темноте. Глаза крупные, в лунном свете могут блестеть красным цветом из-за тапетума. Уши широкие, округлой формы, покрыты белой шерстью с наружной стороны. У этого вида тонкое обоняние, слизистая оболочка носовой полости образует мелкие складки, увеличивающие чувствительную поверхность.
Подобно предку, это животное ведёт ночной образ жизни, днём спит в кустарниках или в щелях между камнями. Вид почти исключительно травоядный, питается листьями, травой, плодами и грибами, иногда может затоптать и съесть мелкое позвоночное, но это скорее исключение. Призрачные кенгуру – социальные животные, живут парами или небольшими родственными группами (самец и самка с молодняком или братья и сёстры). Одиночное животное испытывает стресс и стремится пристать к группе сородичей. Вне сезона размножения самцы терпят присутствие конкурента, но в присутствии готовой к спариванию самки самцы начинают относиться друг к другу агрессивно. Часто встречаются разновозрастные группы холостых самцов.
Размножение происходит с октября по июнь. Не имеющие пары самцы выслеживают самок по пахучему секрету и устраивают между собой поединки за право спаривания. В это время они поднимаются выше на задних лапах и издают низкое ворчание, пытаясь произвести впечатление на самку. При встрече соперников завязывается бой из царапанья передними лапами и пинков – ветераны поединков часто имеют многочисленные шрамы на передних лапах и плечах. Самка остаётся с сильнейшим из самцов. Семейный самец не устраивает поединков, хотя часто должен защищать самку от соперников – молодых «холостяков». В отсутствии соперника самец посвящает много времени ухаживанию за самкой: он преследует её, издавая ворчание, и прижимается к ней, вылизывает её шерсть. Беременность длится 32 дня. Рождается 2-3 детёныша, которые проводят первые 9 месяцев в сумке матери, после чего начинают выбираться из неё и пробовать корм взрослых животных. В годовалом возрасте они уже не прячутся в сумке, питаются только травой и спасаются бегством от врага наравне с взрослыми зверями. В это время самка уже носит в сумке следующий выводок. В возрасте 18-20 месяцев призрачные кенгуру полностью самостоятельны. Половая зрелость наступает в возрасте 2 лет, продолжительность жизни – до 27 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Обезьяний валлаби (Pithecomacropus agilis)
Отряд: Двурезцовые сумчатые (Diprotodontia)
Семейство: Кенгуровые (Macropodidae)

Место обитания: влажный тропический лес Гавайских островов (Оаху, Молокаи, Ланаи, Мауи, Кахулави), полог леса.

 

Кенгуру никогда не жили на Гавайских островах, подобно представителям остальных разновидностей наземных и нелетающих млекопитающих. Но в человеческую эпоху они появились даже на этом удалённом уголке Земли, завезённые туда человеком. Причём это был вид горных валлаби Petrogale penicillata, который позже стал крайне редким на своей настоящей родине, в Австралии. Пара этих животных сбежала из зверинца в начале ХХ века, и размножилась на острове Оаху. Падение уровня океана в ледниковый период позволило этим животным расселиться на соседние острова: Молокаи, Ланаи, Мауи и Кахулави. Очевидно, это расселение было однократным: остров Оаху отделяется от них довольно глубоким проливом Каиви, который сохранился в ледниковый период, и его, очевидно, случайно преодолели несколько животных – основателей новой популяции. А дальнейшее расселение валлаби на восток по островам Гавайской гряды преградил пролив Аленуихаха, отделявший эти острова от острова Гавайи. Поэтому расселение потомков сумчатых иммигрантов на островах ограничено этими островами. В период, когда формировался вулканический остров Хекеуа, часть популяций этих кенгуру почти исчезла, сохранившись в небольшом количестве лишь в остатках лесов на побережье. Но позже, благодаря способности к быстрому размножению, характерной для сумчатых, популяция гавайских валлаби восстановилась. Так эти сумчатые, которых сама природа избавила от конкурентов в лице других крупных млекопитающих, остались на Гавайях.
Обезьяний валлаби радикально изменил образ жизни, характерный для предков. Теперь это древесное животное, чем-то похожее на «истинных» голоценовых древесных кенгуру Новой Гвинеи. Это мелкий вид кенгуру: размером он всего лишь с кошку, но кажется крупнее из-за длинного хвоста. Это животное нашло в лесах прекрасную экологическую нишу и стало самым крупным видом растительноядных животных в густом пологе гавайского дождевого леса.
Обезьяний валлаби ловко лазает по деревьям. Суставы задних конечностей у него очень гибкие, и ступня отчасти разворачивается вбок: так животное плотнее обхватывает ствол дерева. На передних и задних лапах развиты крючковатые когти. Сросшиеся пальцы на задних лапах служат для туалетных целей. По деревьям это животное лазает «галопом», работая синхронно парами передних и задних конечностей. Пожалуй, обезьяний валлаби – это единственный вид кенгуровых, способный пятиться назад: это животное спускается с деревьев хвостом вниз, поочерёдно перехватывая ствол то передними, то задними лапами. Подобно обезьянам, это животное может совершать большие прыжки с дерева на дерево, и умеет ловко лазать по тонким лианам. Если ветка или лиана особенно тонкая, животное умеет передвигаться по ней подобно ленивцу – спиной вниз, цепляясь за опору изогнутыми когтями. Хвост этого вида тонкий и длинный: в длину он превышает тело и голову, вместе взятые. Хвост не хватательный, но упругий: он служит балансиром во время прыжков и движения среди ветвей.
Череп обезьяньего валлаби относительно короткий и широкий, что и придаёт этому сумчатому «обезьяний» облик. Это связано с несколькими особенностями его образа жизни. Во-первых, важным преимуществом для этого вида является бинокулярное зрение, помогающее точно оценить расстояние до соседней ветки. А во-вторых, животное питается сравнительно мягкой пищей: плодами и нежными молодыми листьями, поэтому его челюсти стали более слабыми и уменьшились в размерах.
Зрение обезьяньего валлаби имеет одну особенность: животное может воспринимать ультрафиолетовый свет. Поэтому животные этого вида легко находят среди листвы зелёные плоды, покрытые воском, отражающим эту часть солнечного спектра. Уши обезьяньего валлаби широкие и подвижные, у животного очень хороший слух. Ушные раковины голые и розовые от просвечивающих через кожу кровеносных сосудов: в жаркую погоду сосуды расширяются, и через уши уходит излишек тепла.
Окраска тела обезьяньего валлаби расчленяющая: голова чёрная с продольными белыми полосками от носа к уху через глаз, на передних лапах и плечах светло-рыжая «мантия», хвост серый с чёрным кончиком. Поясница и задние лапы тёмно-коричневые.
Будучи подобным обезьянам внешне, это животное совершенно не похоже на них повадками: обезьяний валлаби является одиночным животным, и вместе два взрослых животных могут находиться только в короткий брачный сезон. Обезьяньи валлаби очень территориальные животные. Каждая особь занимает территорию около четверти квадратного километра, и помечает её границы мочой. Это животное не строит постоянных укрытий, а ночует в случайных убежищах. А взрослые сильные звери ночуют даже просто на ветках.
Два раза в год самка приносит потомство: одного недоразвитого детёныша, которого донашивает в сумке подобно прочим видам сумчатых. Трёхмесячный детёныш начинает вылезать из сумки, а спустя четыре месяца после рождения покидает сумку окончательно. Ещё около месяца молодое животное учится у матери поискам корма, а затем в брачный сезон она прогоняет своё потомство. Молодые обезьяньи валлаби становятся способными производить потомство в двухлетнем возрасте.

Олений валлаби (Neogale sylvanus)
Отряд: Двурезцовые сумчатые (Diprotodontia)
Семейство: Кенгуру (Macropodidae)

Место обитания: леса на севере и востоке Меганезии, подлесок.

Рисунок Алексея Татаринова

В отличие от крупных сумчатых, вымерших вскоре после появления человека в Австралии и Новой Гвинее, животные мелких и средних размеров смогли вполне успешно приспособиться к соседству людей и завезённых плацентарных млекопитающих в эпоху голоцена. Такая тенденция проявлялась во многих случаях, не только в Австралии, но то обстоятельство, что большинство местных млекопитающих принадлежало к числу сумчатых, придало неповторимое своеобразие фауне, сложившейся из потомков выживших видов.
Среди уцелевших в эпоху антропогенного прессинга сумчатых животных были родичи более крупных кенгуру – скалистые валлаби (Petrogale penicillata). Их сравнительно гибкое поведение, небольшие размеры и широкий ареал позволили им пережить не только людей, но и климатические катаклизмы, которые сильно сократили видовое разнообразие более крупных кенгуру. А образование единого материка Меганезии открыло им новые экологические ниши для заселения.
Олений валлаби неоцена – один из потомков скалистого валлаби. Это довольно крупное животное, достигающее размеров рыжего кенгуру голоцена – 1 – 1,6 метра в высоту (самки мельче), но гораздо более легковесное, не тяжелее 40 кг. Соответственно, по сравнению с другими двуногими сумчатыми, у лесного валлаби очень грацильный облик, большая часть его тела, кажется, состоит из сильно удлинённых задних ног и хвоста, отчего олений валлаби, кажется, ходит на ходулях.
Несмотря на длинные ноги, это животное не очень проворно и очень быстро устаёт во время преследования – размер лёгких не позволяет животному бежать долгое время. Поэтому, подобно плацентарным оленям и зайцелопам, у него очень крупные уши и глаза, и он постоянно настороже. При малейшей опасности олений валлаби срывается с места и прячется в лесной чаще: у него крапчатая окраска на манер оленей эпохи голоцена – белые пятна на желтовато-буром фоне – и это его главное средство защиты.
Оленьи валлаби питаются в основном листвой деревьев и кустарников, а также ягодами, цветами, низкоростущими эпифитами и другими травянистыми растениями. Высокий рост и способность к прыжкам позволяют им даже забираться на невысокие деревья и объедать их кроны, либо спасаться от хищников. Залезая на дерево, олений валлаби делает вертикальный прыжок вдоль ствола, и в самой верхней точке прыжка вцепляется в ствол передними лапами. Затем зверь обхватывает ствол задними лапами и лезет по нему, упираясь в ствол хвостом.
Лесные валлаби могут спариваться каждые полгода. Как и у других сумчатых, их беременность довольно быстротечна, и малыши в сумке растут тоже быстро. В годовалом возрасте они уже самостоятельные и совсем не зависят от самки, а двухлетние животные уже могут сами давать потомство. Молодые особи держатся рядом со взрослыми: эти животные живут в небольших стадах, по 6 – 10 особей обоих полов и разных возрастов. Самцы, впрочем, обычно покидают семью по достижении половозрелости и уходят искать себе новых спутниц жизни. Это флегматичные животные, и драк за самок у них практически не происходит. Но во время установления отношений доминирования главный самец стада может наносить укусы подчинённым самцам в загривок и плечи. Также он постоянно показывает своё доминирующее положение в группе, отталкивая подчинённых самцов от самок и источников пищи. Тем самым он вынуждает конкурентов покинуть стадо.
Продолжительность жизни лесного валлаби 15 – 20 лет, но обычно меньше.

Этот вид млекопитающих открыл Bhut, участник форума.

Мирриуула (Diablowallabia camelophoneus)
Отряд: Двурезцовые сумчатые (Diprotodontia)
Семейство: Кенгуровые (Macropodidae)

Место обитания: Меганезия, горы на востоке, на юг до хребта Флиндерс; леса и кустарники.

Рисунок Carlos Pizcueta (Electreel)

Большинство видов кенгуру представляет собой травоядных животных равнин, кустарников и гор, но это далеко не единственная экологическая ниша, которую смогли занять эти животные. В прошлом на территории Австралии обитал вид плотоядных кенгуровых крыс Ekaltadeta ima, весом около 15 килограммов, а также ещё один хищный кенгуру, Propleopus oscillans. В эпоху человека некоторые валлаби отличались склонностью к поеданию пищи животного происхождения. После вымирания плацентарных хищников из-за эпизоотий разные виды сумчатых на протяжении неоцена с разной степенью успешности занимали экологическую нишу плотоядных животных. В полупустынях Меганезии обитает мелкий гологрудый кенгуру, кенгуровая крыса-падальщик (Harpotorous microraptor), питающийся падалью и остатками добычи крупных хищных рептилий. Итог другой попытки кенгуру освоить хищничество – это обитающая в горных районах Меганезии мирриуула, потомок горных валлаби (Petrogale).
Мирриуула получила название в честь мифической демонической собаки из фольклора аборигенов Австралии, и вполне оправдывает это имя. Это свирепый кенгуру весом около 100 килограммов, с гибким торсом и длинным пушистым хвостом, служащим для равновесия. Это хищник, который поедает птиц, травоядных кенгуру и горных верблюжьих антилоп.
Телосложением мирриуула не слишком похожа на обычных кенгуру. У неё относительно короткие задние лапы, и она принимает вертикальное положение достаточно редко. Способ её передвижения – галопирующие прыжки и настоящий галоп. Мирриуула очень редко движется только на задних лапах – обычно она поступает так, атакуя добычу. В это время её передние лапы свободны, и ими мирриуула схватывает жертву. Мирриуула может быстро бегать как на короткие, так и на длинные дистанции, но на открытой местности или в предгорьях она часто конфликтует с другими сумчатыми хищниками. Зато в горах этот вид вне конкуренции. Он имеет большое преимущество в гористой местности перед сумчатым ягуаром и сумчатой пантерой, намного превосходя их по ловкости. Кроме того, эти хищники более теплолюбивы, и предпочитают не заходить в горы. А мирриуула умеет преследовать добычу по горным склонам, устраивает засады на тропах и часто охотится в горных лесах и среди зарослей низкорослых эвкалиптов. Окраска шерсти мирриуулы помогает ей оставаться незамеченной. Основной фон окраски – коричневато-серый, более тёмный на голове и лапах. Хвост светло-серый, а его кончик почти белый. На спине животного есть несколько продольных рядов тёмных пятен.
Обладая длинными сильными конечностями и крепкими загнутыми когтями, мирриуула может легко догнать и убить добычу размером с козу. Она набрасывается на добычу и валит её на землю с помощью сильных передних лап, а потом рвёт ей горло длинными острыми резцами, направленными немного вперёд, и смыкающимися, как щипцы. С помощью резцов этот хищник может легко прокусить шею добыче. В сильных челюстях сидят режущие предкоренные зубы с зазубренным краем, и остроконечные коренные зубы, которые легко разгрызают кости и сдирают с них мясо.
Морда животного немного напоминает кошачью – она укороченная и высокая, с крупными подвижными ушами. В носовой полости животного обонятельный эпителий образует много складок, поэтому обоняние этого животного очень острое.
Это одиночное животное, строго охраняющее свою территорию. На территории мирриуулы есть несколько укрытий, одно из которых используется постоянно, а другие – временные, в которых животное ночует, когда поедает крупную добычу, находящуюся рядом.
На территории Меганезии живёт более мелкий родич мирриуулы – лисий валлаби (Diablowallabia omnivorodentus). Этот вид населяет равнины, поросшие высокой травой, где строит укрытия в виде глубокой норы. Он охотится или подстерегает в засаде мелких позвоночных, поедает насекомых, выкапывает личинок жуков, питательные стебли и клубни растений. Он может бегать очень быстро – столь же быстро, как его крупный родственник. У этого животного более крупные уши, напоминающие уши лисицы фенека – приспособление для теплоотдачи. Шерсть лисьего валлаби окрашена в желтовато-серый цвет с несколькими продольными рядами коричневых пятен.

Эти виды животных открыл Тим Моррис, Аделаида, Австралия.

Мамонтовый кенгуру (Marsupimammuthus hirtus)
Отряд: Двурезцовые сумчатые (Diprotodontia)
Семейство: Кенгуровые (Macropodidae)

Место обитания: горы Большого Водораздельного хребта.
Кенгуру – одни из успешнейших сумчатых Австралии и Новой Гвинеи. Так было до прихода человека, так осталось и после него. Безусловно, семейство лишилось редких и узкоареальных видов во времена антропогенного кризиса и последующей за ним аридизации Австралии во время ледникового периода, а также из-за конкуренции с потомками плацентарных, завезённых людьми. И всё же кенгуру выжили и остались массовой группой крупных сумчатых Австралии. Среди них оказался и кистехвостый скальный валлаби (Petrogale penicillata), небольшая популяция которого смогла выжить в горах. Его потомки были довольно многочисленными, и занимали разнообразные экологические ниши, вплоть до хищников. Крупнейшим из потомков этого вида является мамонтовый кенгуру – специализированный обитатель высокогорья (ещё один потомок этого вида процветает на Гавайских островах).
Высота этого зверя в двуногом положении – 2,3 метра, длина – 2,5 м, вес – до 182 кг. Окраска шерсти бурая, реже тёмно-серая или рыжая. Шерсть длинная, напоминает войлок. Эта особенность внешности, как и форма головы и крик, делает их слегка похожими на мамонтового осла или пуату – домашнее животное эпохи человека. Этот зверь в основном населяет альпийские луга, горные леса и долины, где довольно прохладно, и редко спускается в жаркие предгорья. Это массивный и медлительный зверь, прыгает он редко и неохотно, предпочитая медленный «галоп» на четырёх ногах. Питается мамонтовый кенгуру ветками, листьями, дополняя рацион беспозвоночными и падалью. Изредка зверь затаптывает рептилию или некрупное млекопитающее не больше кролика, и поедает добычу. Зимой, когда на вершинах гор выпадает снег, часть популяции откочёвывает вниз – в долины и леса. В это время, да ещё при расселении молодняка, отдельные особи попадаются в предгорьях по обе стороны хребта, но они там не задерживаются и быстро переселяются в области благоприятного климата. Молодняк легче переносит жару, взрослые особи предпочитают жить в прохладном высокогорье и не склонны менять место жительства. От врагов, хищных сумчатых, мамонтовый кенгуру отбивается пинками и ударами передних лап, вооружённых острыми когтями, изредка кусается.
Брачный сезон – весной, в сентябре-октябре. Самка, готовая обзавестись потомством, испускает особый запах, по которому её находят самцы. Самцы борются за самок, используя когтистые передние лапы и пинаясь задними. Но само спаривание довольно грубое – самец просто принуждает самку подчиниться, кусая за холку и толкая её. Беременность длится 6 недель. Перед родами самка уединяется и дочиста вылизывает сумку. У неё рождается 4-5 недоразвитых детёнышей, которые сразу ползут в сумку. Из всего выводка выживают всего 2 детёныша, которые успевают прикрепиться к соскам. Десятимесячные детёныши впервые отваживаются покинуть сумку, но при первом признаке опасности вновь скрываются в ней. К этому времени они начинают переходить на взрослый корм; в годовалом возрасте они питаются травой (в это время самка уже готова родить новый выводок), в начале второго года жизни полностью самостоятельны. К 3 годам мамонтовый кенгуру готов к размножению. Продолжительность жизни – до 50 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Пузыреносый кенгуру (Rhinoroo desertus)
Отряд: Двурезцовые сумчатые (Diprotodontia)
Семейство: Носатые кенгуру (Nasalotheriidae)

Место обитания: пустыни западной Меганезии.

Рисунок Александра Смыслова

Для Австралии в эпоху человека были характерны засушливые пустыни, но это не всегда было типичным для Австралии. В неоцене в Меганезии есть территории, также представляющие собой пустыни, и живые существа, обитающие там, обладают уникальными приспособлениями для жизни. Пузыреносый кенгуру – очень заметное, забавно выглядящее существо с раздутым красным носом.
Это мелкий кенгуру, весящий 20 – 25 килограммов и достигающий высоты 70 сантиметров в бёдрах. Его гладкий мех имеет серовато-кремовый цвет, а нижние части тела белые; это помогает животному спасаться от перегрева. Некоторые области кожи на бёдрах и груди, к которым сильно приливает кровь, безволосые и розоватые, служат для рассеивания тепла, и их животное облизывает, чтобы способствовать охлаждению. У него сильные передние лапы, длинные, с большими кистями, чтобы захватывать пищу, а его задние лапы примерно наполовину длиннее, с длинными ступнями. Во время кормления этот кенгуру обычно движется на четырёх лапах, но способен прыгать с большой скоростью, спасаясь от опасности. У него укороченное компактное туловище и короткая шея, увенчанная крупной головой, и длинный хвост.
Голова короткая и массивная, а морда видоизменена в объёмистый надувной мешок, округлый и вздутый (данной особенностью этот вид напоминает сайгака или тюленя-хохлача). Этот мешок пронизан кровеносными сосудами и помогает животному охлаждаться во время дыхания; он может наливаться кровью, как это происходит на других лишённых шерсти участках кожи, помогая животному охладиться. Также этот мешок является резонатором, помогая издавать громкие крики, и может раздуваться во время брачного ритуала. Голос обычно звучит как короткий и громкий носовой лай, но брачный крик представляет собой очень громкий продолжительный рёв.
Пузыреносый кенгуру питается пустынными травами, злаками и цветами, а также выкапывает корни и клубни и поедает мелкие плоды пустынных растений; он исключительно травоядный.
Сезон размножения всегда приходится на время дождей и изобилия пищи, обычно это зима или весна. Самцы издают громкий рёв, привлекая к себе самок; у самца, как правило, есть своя собственная территория, на которую он привлекает гарем. Самки собираются к самцу, издающему самый громкий брачный призыв. Во время брачного ритуала самец очень сильно раздувает носовой мешок, отчего он напоминает воздушный шар. Во время этой демонстрации мешок имеет ярко-розовый цвет из-за прилива крови.
Самка рождает одного детёныша, который становится активным ко времени весеннего роста, и выкармливает его молоком в течение 3 месяцев. Продолжительность жизни обычно составляет 20 – 30 лет.

Этот вид зверей открыл Тим Моррис, Аделаида, Австралия.

Лесной хоботковый кенгуру (Probosciroo sylvanus)
Отряд: Двурезцовые сумчатые (Diprotodontia)
Семейство: Носатые кенгуру (Nasalotheriidae)

Место обитания: тропические леса северной Меганезии.
В течение эпохи человека кенгуру оставались успешной группой животных, несмотря на влияние со стороны человека.
С исчезновением человечества и наступлением неоцена кенгуру успешно конкурировали выжившими завезёнными домашними травоядными зверями. Верблюды породили многочисленные виды, и свиньи больше специализировались к питанию растениями. В итоге среди кенгуру появились всеядные и плотоядные формы, которые успешно конкурировали со своими плацентарными соперниками.
Лесной хоботковый кенгуру происходит от мелких всеядных крысиных кенгуру эпохи человека; такие существа могли успешно добывать себе пищу. Это животное стало намного крупнее, чем был его предок, достигая веса некрупной свиньи, около 40 – 60 килограмов.
Его высота в бёдрах – 1,4 метра, обычно животное низко наклоняет тело над землёй во время поиска корма. У него коренастое тело и длинный хвост; окраска черновато-коричневая, нижние части тела кремового цвета, на спине белая полоска. Мех в целом грубый. Передние конечности удлинённые и сильные, с большими когтями, приспособленными для рытья; задние лапы лишь немного длиннее, с заострёнными когтями. Он движется главным образом на четырёх лапах, прыгая лишь тогда, когда нужно двигаться быстрее.
У него длинноносая голова с большой толстой роговой подушечкой на верхней стороне, предназначенной для рытья земли; уши длинные. Нос заканчивается подвижным хоботком длиной 20 сантиметров, на котором имеется гладкий отросток на самом кончике; этот отросток очень чувствителен и может использоваться, чтобы отправлять пищу в рот.
Это существо постоянно ищет корм в лесной подстилке, раскапывая землю мордой, как свинья, но используя также подвижный хоботок.
Прилагая усилия при раскапывании земли с помощью носовой подушечки, он подворачивает свой хоботок ближе ко рту, но хоботок также может использоваться при разгребании лесной подстилки и переворачивании небольших камней. Когти используются, когда нужно копать больше и глубже.
Рацион этого животного столь же разнообразен, как у свиньи: в пищу используются плоды, корни, семена, почки и побеги, а ещё животное жадно разоряет наземные гнёзда птиц. Также он поедает мелких позвоночных, разных насекомых и личинок жуков, и иногда падаль. Его зубы снабжены большими буграми для размельчения пищи, а предкоренные зубы обладают большим режущим краем для откусывания кусков пищи.
Голос животного представляет собой носовой визг и кашель, производимые с помощью хоботка.
В целом это одиночное животное; готовность к размножению сохраняется круглый год, чтобы можно было воспользоваться преимуществом любой случайной встречи с партнёром противоположного пола. Самка обладает отчётливым мускусным запахом, который является сигналом для потенциальных партнёров. Брачный ритуал включает игровую борьбу и разбрасывание лесной подстилки ударами задних лап. Самка производит на свет одного детёныша, который сам проползает от родовых путей до сумки. Молодняк оставляет сумку к 3 месяцам, но продолжает пользоваться ею для защиты и сосёт молоко до 8 месяцев, в течение которых будет развиваться новый детёныш.
Молодые особи окрашены бледнее, чем их родители, но окраска темнеет к годовалому возрасту. Продолжительность жизни обычно составляет 25 – 30 лет.
Близкородственный вид, кустарниковый хоботковый кенгуру (Probosciroo porcinus), водится в лесах и кустарниковых зарослях юго-восточной Меганезии, в том числе в горных лесах Большого Водораздельного хребта и лесистых долинах реки Муррей. Он отличается главным образом более длинными ногами, и более светлой, тёмно-серой окраской; хоботок короче и имеет квадратный кончик. Его рацион включает больше сухих, жёстких кормов вроде веток.

Этот вид зверей открыл Тим Моррис, Аделаида, Австралия.

Долгоносый кенгуру (Dolichoops nasalis)
Отряд: Двурезцовые сумчатые (Diprotodontia)
Семейство: Носатые кенгуру (Nasalotheriidae)

Место обитания: саванна и полупустыни в центральной части Меганезии.
Иногда в процессе эволюции какой-то группы животных новые признаки приводят к выделению внутри неё другой группы животных, приобретающей новый таксономический ранг. Группа носатых кенгуру на протяжении неоцена произвела много различных форм. Эволюция шла в разных направлениях, порождая крупные всеядные формы, а также многочисленных травоядных. Их пример – долгоносый кенгуру.
Это кенгуру средних размеров, ростом 1 метр и весом 30 килограммов.
Это животное окрашено в песчаный цвет с мягким, гладким мехом, грязно-белыми нижними частями тела и чёрной полосой на спине; кисти, ступни и лицо окрашены бледнее. Его передние лапы длинные и сильные, с участками бесшёрстной кожи по внутренней стороне, которые зверь облизывает, чтобы охладиться; лапы крупные и снабжены длинными когтями для рытья. Хвост длинный, а его задние конечности умеренной длины, с длинными ступнями.
Уши большие, почти как у кролика, а голова длинная и низкая, напоминающая лошадиную.
Хорошо развитая мускулистая верхняя губа и нос образуют вздутие, оно очень эластичное и переходит в закруглённый конец морды, как у лошади. Носовая полость увеличенная, а ноздри могут замыкаться.
Это животное питается корнями, клубнями, некоторыми травянистыми растениями, злаками и мягкими листьями, но также поедает насекомых. Долгоносый кенгуру собирает корм, низко наклонившись над землёй и двигаясь преимущественно медленным галопирующим шагом на четырёх конечностях. Время от времени он поднимается вертикально, чтобы почуять приближение какой-то опасности, но большие уши и чувствительный нос – это его система раннего обнаружения опасности во время кормления. Вынужденный спасаться бегством, он может скакать галопом, как кролик, или быстро скачет на большей скорости. Эти животные обычно встречаются небольшими группами по две или три особи, которые становятся многочисленнее в брачный сезон.
Спаривание происходит весной и зима, во время дождей и изобилия пищи. Самцы борются за самок, используя когтистые передние лапы и пинаясь задними. Самки рождают по одному детёнышу, который развивается типичным для сумчатых способом. Он способен выбираться из сумки в возрасте 4 месяцев, но продолжит использовать её в качестве убежища и кормится молоком до годовалого возраста, когда уже начал расти второй детёныш, сосущий другой сосок.
Звуки, издаваемые этим видом – носовой кашель или громкое раскатистое чихание. Средняя продолжительность жизни 30 – 35 лет.

Этот вид зверей открыл Тим Моррис, Аделаида, Австралия.

Слоновый кенгуру (Marsupielephas proboscoides)
Отряд: Двурезцовые сумчатые (Diprotodontia)
Семейство: Хоботковые кенгуру (Nasalotheriidae)

Место обитания: влажный тропический лес и галерейные леса северной Меганезии, иногда встречается в редколесьях или облесненной саванне.

Рисунок Amplion

Для эволюции на протяжении стадий катастрофического события характерно быстрое увеличение в размерах членов восстанавливающихся экосистем. Примитивные копытные быстро достигли размеров медведя после вымирания динозавров, рептилии доросли до размеров крокодила вскоре после пермского вымирания, а современные животные быстро становились крупными в отсутствии конкурентов, например, одичавшие кошки в Австралии в эпоху человека. И потому характерным результатом эволюции хоботковых кенгуру в раннем неоцене стал слоновый кенгуру. Большинство хоботковых кенгуру – это относительно небольшие или среднего размера животные, но богатые пищей джунгли северной Меганезии обеспечили возможность существования для гиганта этой группы.
В отличие от своих родственников, он питается листьями, собирая корм высоко в кронах деревьев. Зубы обладают высокой коронкой и гребенчатые, подобно зубам тапира или ископаемого дейнотерия. 80 процентов его рациона составляют листья и кора, 10 процентов – плоды, а оставшиеся 10 процентов – редко потребляемая пища животного происхождения. Подобно своим предкам, он при случае может поедать животный корм. Всё ещё обладая режущими предкоренными зубами, он изредка поедает яйца наземных птиц, ест крупных жуков или палочников, а также падаль – мясо с остатков добычи сумчатых пантер и ягилов. Замечено, что он поедает оказавшихся на земле молодых особей, выброшенных из сумки.
Это существо намного превосходит любого из ныне существующих кенгуру по размеру и высоте, достигая веса 800 килограммов. Более не способный прыгать, он может передвигаться лишь медленными и неуклюжими скачками, напоминая динозавра. Его голова среднего размера, высокая и массивная, с относительно длинной мордой, завершающейся хоботом длиной около 1,3 метра. Его тело покрыто короткой пушистой шерстью. Окраской он похож на чепрачного тапира: большое белое «седло» на чёрном фоне; также есть белая «маска» на морде и белая полоса вдоль спины, характерная для данного вида. На кистях и ступнях есть белые «чулки». Передние лапы немного похожи на лапы наземных ленивцев, но кости менее толстые; когти, предназначенные для подгибания ветвей, очень длинные: самый длинный коготь достигает 20-сантиметровой длины. У животного довольно длинная, бочкообразная грудная клетка, короткая выгнутая шея и толстые плечи. Благодаря широким бёдрам и массивным ногам животное может вынашивать крупных, хорошо развитых детёнышей. Бедро по-прежнему относительно длинное, но ступня животного короткая и плоская, с массивными пальцами, снабжёнными «копытцами». Хвост довольно длинный и толстый, с белым кончиком. Многими особенностями зверь похож на давно вымершего Palorchestes, в том числе длинным, как у слона, хоботом. Во время отдыха, когда тело наклонено вперёд, его высота составляет 2 метра. Поднявшись на задние лапы, он достигает роста 4 метров от головы до земли, но благодаря своему хоботу он может дотягиваться до большей высоты. Хобот заканчивается «пальцем», мало чем отличающимся от такового у слонов эпохи человека.
Брачный сезон приходится на начало сезона муссонов, и в это время животные мигрируют на возвышенности или безлесные места для ухаживания. Самцы издают характерные рёв и трубные звуки, сопровождаемые низким хрюканьем и щелчками, чтобы привлечь гарем самок. Если между самцами возникает конфликт, он разрешается демонстрацией физической силы, сгибанием веток, раскусыванием их на куски и разбрасыванием по сторонам. Самцы не рискуют наносить друг другу физический ущерб из-за своих длинных чувствительных носов. Детёныши рождаются в конце сезона муссона, и у них есть достаточно времени, чтобы развиться в крупных кенгурят размером с маленьких детей. Они свирепо защищают свой молодняк, нанося удары передними лапами и кусаясь; таким же способом они защищаются и сами. Ноги слишком укоротились, чтобы ими можно было наносить пинки.
Продолжительность жизни может достигать 20-40 лет; у крупных взрослых особей нет никаких врагов, кроме времени засухи, когда сумчатая пантера может охотиться на них группами.

Этот вид зверей открыл Тим Моррис, Аделаида, Австралия.

Нагуаль (Tatu nagual)
Отряд: Неполнозубые (Edentata)
Семейство: Броненосцы (Dasypodidae)

Место обитания: Северная Америка, юг прерий и север Мексиканской пустыни.

Рисунок Семёна, колоризация Биолога

Исходный рисунок Семёна.

Девятипоясный броненосец (Dasypus novemcinctus) наряду с опоссумом (Didelphis) и шерстистыми дикобразами (Erethizon) был одним из самых успешных потомков южноамериканской фауны, расселившихся на север во время «Великого обмена» в плио-плейстоцене. В эпоху человека этот вид преодолел Мексиканское нагорье и расселился довольно далеко на север, успешно освоив юг Соединённых Штатов Америки. В ледниковый период на рубеже голоцена и неоцена броненосцы в числе других теплолюбивых животных отступили на юг, но с последующим потеплением они вновь вернулись на прежние позиции.
Крупный вид броненосцев, нагуаль, обитает на южной границе прерий, где травянистая растительность постепенно сменяется запасающими воду суккулентами и листопадными колючими кустарниками. Это достаточно крупный представитель семейства: его длина около 130 см, а вес достигает 100 кг и более. Большой размер животного – это один из способов выживания в пустыне: крупное животное обладает большими запасами воды в организме, а прочный панцирь защищает не только от врагов, но и от жаркого солнца. На севере своего ареала нагуаль ведёт дневной образ жизни, но южнее, в пустынях Мексики, активность смещается на ночное время. Это тоже способ избежать перегрева и потери влаги.
Панцирь животного состоит из двух прочных щитков – переднего и заднего – между которыми располагается несколько поясков ороговевшей кожи с эластичными участками между ними. Под панцирем имеется слой жира, который является теплоизолятором. В отличие от своего предка, нагуаль не умеет сворачиваться в шар. Если на него нападает хищник, животное просто ложится на землю, подогнув под панцирь голову и толстый короткий хвост. Из-за большой массы его трудно перевернуть, но, если хищнику удаётся это сделать, животное защищается, резко взмахивая передними лапами, которые вооружены острыми когтями. Нижняя часть тела зверя покрыта грубой желтоватой шерстью. Панцирь светло-жёлтый с сероватым оттенком.
Голова животного покрыта прочным роговым щитком с кожными окостенениями, которые выступают на поверхности щитка в виде округлых наростов. Глаза маленькие – у нагуаля плохое зрение. У животного подвижные округлые уши, которые пронизаны кровеносными сосудами и отчасти помогают избавляться от избытка тепла. Морда нагуаля короткая и треугольная, зубы многочисленные, с острым режущим краем. Они смыкаются таким образом, что края верхних и нижних зубов постоянно стираются друг об друга. На зубах верхней челюсти режущий край наружный, на нижней челюсти – внутренний. Нагуаль, несмотря на свои размеры и неповоротливость, является животноядным видом. Он охотно поедает падаль, которую разыскивает по запаху. Часто нагуаль кормится остатками добычи местных хищников. Благодаря массивному панцирю это животное не обращает внимания на попытки хищника защитить свою добычу. Кроме того, нагуаль поедает некрупных позвоночных, и изредка ест подземные и сочные части растений, особенно во время засушливого сезона.
Передние лапы нагуаля прекрасно приспособлены для рытья. Третий и четвёртый пальцы снабжены огромным когтями – около 7 см толщиной и до 18 – 20 см длиной. На лопатках развиты выступы и гребни, к которым крепятся сильные мускулы. Нагуаль легко сдвигает камни, сравнимые по весу с ним самим, и может за несколько минут разрыть и выбросить на поверхность до половины кубического метра земли. Защищаясь от врагов, животное припадает к земле и глубоко вонзает в неё когти. В таком случае перевернуть нагуаля очень сложно. Но, если хищник сделал это, животное обороняется, совершая резкие выпады когтями. Если ему удаётся захватить хищника, этот броненосец вцепляется в него мёртвой хваткой и легко может задушить его или сломать рёбра. Поэтому, когда нагуаль появляется возле добычи, её хозяева предпочитают не обращать на него внимания.
Половой диморфизм у этого вида не выражен. Беременность продолжительная из-за латентной стадии: она продолжается до 11 месяцев, и детёныши всегда рождаются в благоприятное время года. Рождается 10 детёнышей, все одного пола, так как развиваются из одной яйцеклетки. Новорождённые броненосцы зрячие и покрыты мягким кожистым панцирем. Через несколько часов после рождения они уже способны ходить, и в это же время панцирь быстро затвердевает. Молодые звери остаются с матерью в течение 8 месяцев. Половой зрелости они достигают в 4 года.

Идею о существовании этого вида млекопитающих высказал Ник, участник форума.

Шипастый, или хищный броненосец (Echinotatu spinifer)
Отряд: Неполнозубые (Edentata)
Семейство: Броненосцы (Dasypodidae)

Место обитания: пампасы Южной Америки.

Рисунок Ламберта

Броненосцы в эпоху человека пострадали не так серьёзно, как другие неполнозубые. Хотя охота и распашка пампасов погубили ряд видов этих животных, но броненосцы, в отличие от ленивцев и муравьедов, выжили и добились эволюционного успеха. Они стали более разнообразными по размерам и даже заняли новые экологические ниши, превратившись в специализированные формы. Североамериканский нагуаль (Tatu nagual) даже перешёл в крупноразмерный класс, а южноамериканский ослиный броненосец (Dromarmadillo asellinus) занял экологическую нишу падальщика. Шипастый броненосец – это потомок длинноволосого броненосца (Chaetophractus vellerosus) эпохи голоцена, превратившийся в хищника.
Это млекопитающее средних размеров: длина тела составляет 52-57 см, вес – 6-6,5 кг. Самцы, как правило, немного тяжелее, чем самки. Животное имеет узкую, треугольной формы голову и небольшие подвижные уши. Хвост короткий и широкий, с прочными панцирными пластинками. Волосы, покрывавшие панцирь его предка, превратились в острые шипы, обеспечивающие дополнительную защиту. Цвет тела светло-коричневый, цвет шипов варьирует от почти белого до чёрного, их длина 3-5 см. Пальцы снабжены мощными плоскими когтями, приспособленными для рытья и особенно хорошо развитыми на передних лапах. Каждое животное самостоятельно выкапывает себе глубокую нору с жилой камерой на конце и с 1-2 дополнительными выходами. Шипастый броненосец ведёт ночной образ жизни, выбираясь из норы на закате. Он питается мелкими грызунами (иногда выкапывая их из нор), рептилиями и амфибиями, поедает спящих на земле птиц и разоряет их гнёзда. Этот вид не брезгует падалью и объедками хищников, изредка поедает и беспозвоночных. На рассвете он возвращается к одной из своих нор, либо выкапывает новую. Каждая особь обладает определённой территорией, которую обходит за несколько дней в поисках пищи. Животное ведёт одиночный образ жизни и помечает границы территории помётом и мочой.
В связи с особенностями рациона зубы животного превратились в режущие лезвия примерно одинаковой формы, способные скоблить кости и резать мясо добычи. Застигнутое вне укрытия животное старается ударить врага когтями передних лап и кусается.
Спаривание происходит в течение брачного периода, который проходит в ноябре-январе. Самка рождает 4-6 детёнышей. В половине случаев детёныши развиваются из одной зиготы. Первые 3 месяца самка кормит детёнышей молоком, пряча в своей норе. В это время детёныши могут покидать нору и самостоятельно искать мелкую добычу, но утром возвращаются в укрытие. Подросший молодняк начинает охотиться вместе с матерью. В возрасте 7 месяцев молодые щетинистые броненосцы уже самостоятельны, половозрелости достигают в 1 год. Продолжительность жизни – около 23 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Роющий броненосец (Postpichisiego trachycephalus)
Отряд: Неполнозубые (Edentata)
Семейство: Роющие броненосцы (Armotalpidae)

Рисунок Александра Смыслова

Место обитания: Южная Америка, пампасы и редколесья от теплоумеренного до тропического пояса.
В эпоху человека в Южной Америке отсутствовали млекопитающие, постоянно ведущие роющий образ жизни (аналоги кротов Голарктики). В то же время на территории этого материка существовало много видов норных грызунов и броненосцев. Наиболее близкий к кротам образ жизни вёл плащеносный броненосец (Chlamydophorus truncatus), или пичисиего, который вымер в эпоху человека.
В неоцене Южной Америки броненосцы заняли значительное место в фауне. Они успешно конкурируют с грызунами, а один вид стал крупным падальщиком. Среди неоценовых броненосцев появился вид, который ведёт практически полностью подземный образ жизни. Это небольшое животное называется роющий броненосец.
Роющий броненосец глубоко приспособлен к подземному образу жизни. Тело животного длиной около 25 см. Оно имеет почти цилиндрическую форму и покрыто прочным панцирем. Посреди туловища панцирь животного образует пять поясков, связанных эластичной кожей. Эти пояски позволяют роющему броненосцу сворачиваться в шар и разворачиваться в собственных тоннелях. Хвост животного короткий и широкий в основании, треугольных очертаний. Края роговых поясков хвоста образуют толстые прочные колючки. Упираясь ими в пол и стены норы, животное обеспечивает себе надёжную опору при рытье.
У животного короткие конечности. Задние лапы роющего броненосца относительно слабые, трёхпалые. Передние лапы широкие и мускулистые, вооружены тремя огромными когтями (самый крупный коготь на среднем пальце достигает длины 4 см, когти на безымянном и указательном пальцах короче). Во время рытья животное опирается на колючки по краям хвоста, и отгребает почву когтями передних лап. Рыхлая почва отгребается задними лапами. Когда её накапливается достаточно много, роющий броненосец подгибает хвост под живот, и пятится назад, отгребая почву к выходу из норы. На поверхности почвы этот зверь очень осторожен, и хищник практически не может подкрасться к нему незаметно. Роющий броненосец тонко ощущает вибрации почвы, и чувствует приближение крупных животных задолго до того, как они увидят его.
Роющий броненосец практически слеп. Его глаза сдвинуты в нижнюю часть головы и очень малы. В них отсутствует хрусталик, и животное может лишь отличать свет от темноты. Голова роющего броненосца покрыта толстым роговым щитком, в основании которого лежит толстая крыша черепа. Уши животного очень короткие, защищены от попадания земли жёсткой щетиной. Передняя часть морды защищена «козырьком» рогового щитка, а ноздри снабжены мускулами, позволяющими им замыкаться. При рытье рыхлого и сухого грунта животное может задерживать дыхание на 1 – 2 минуты. Благодаря таким особенностям строения животное умеет не только рыть тоннели, но и плавать. Роющий броненосец может успешно преодолевать вплавь небольшие реки, ориентируясь по запаху воздуха над водой. Во время плавания он гребёт передними лапами, а задние расставляет в стороны, и они служат для равновесия.
Роющий броненосец питается разнообразными почвенными беспозвоночными, но около 20% его рациона составляет растительная пища – корни и клубни. Это животное предпочитает селиться в районах с небольшим количеством древесной растительности. Часто роющий броненосец строит общие системы нор с некоторыми местными грызунами, но такое соседство не всегда проходит бесконфликтно – роющие броненосцы охотно поедают новорождённых грызунов.
В южных районах ареала это животное впадает в неглубокий зимний сон, не роет новых тоннелей и не выходит на поверхность земли.
В начале весны у роющих броненосцев начинается брачный сезон. Самец крупнее самки, и ведёт себя более агрессивно. Он разыскивает в тоннелях готовых к размножению самок, спаривается с ними и более не принимает участия в заботе о потомстве. Через 7 недель после спаривания в глубокой норе самка рождает потомство – 4 детёныша, которые являются однояйцовыми близнецами. Пока они малы, самка часто возвращается к ним для кормления, но с третьей недели жизни детёныши могут свободно следовать за самкой в тоннелях и постепенно переходят на рацион взрослых животных. Они становятся половозрелыми в возрасте полугода.

Азорский древесный ёж (Dendrogalerix scandens)
Отряд: Насекомоядные (Insectivora)
Семейство: Ежовые (Erinaceidae)

Место обитания: Новая Азора, низинные и горные леса.

Рисунок Александра Смыслова

Обычно островные экосистемы отличаются бедностью по сравнению с материковыми. Немногие виды могут попасть на острова и выжить в условиях изоляции. Островные экосистемы отличаются уязвимостью, и сильно страдают от интродукции новых видов. Вновь появившиеся виды меняют ход эволюции прочих обитателей экосистемы, поскольку фактически они являются новым фактором среды для аборигенов. Но сами завезённые виды меняются не меньше, попав в новые условия.
На острове Новая Азора большинство видов млекопитающих является потомками завезённых человеком видов. К ним относится особый вид насекомоядных – азорский древесный ёж. Это лазающий вид животных, потомок завезённого в историческую эпоху европейского ежа (Erinaceus europaeus). Ранее единый вид дал две ветви потомков. Массивная линия наземных животных представлена крупным азогалериксом, а мелкие потомки европейского ежа стали лазающим видом.
Смена образа жизни привела к тому, что новый вид своим телосложением и поведением сильно отличается от предка. Азорский древесный ёж не умеет сворачиваться в шар, и характерная для предка подкожная мускулатура у него стала очень слабой. Тело этого зверя по-прежнему покрыто острыми колючками, служащими для самозащиты. В случае опасности животное прижимается к коре дерева и выставляет навстречу противнику иглы, которые могут подниматься и опускаться с помощью специальных мускулов в основании каждой иголки.
В связи с лазающим образом жизни у этого зверя относительно более крупные лапы, чем у наземного ежа. Азорский древесный ёж быстро и хорошо лазает по деревьям, и уверенно держится даже на вертикальной поверхности ствола. Пальцы у азорского древесного ежа более подвижные, с их помощью животное может цепляться даже за тонкие ветки. Кроме того, у этого млекопитающего есть ещё одно приспособление, позволяющее лучше держаться на деревьях. На задней стороне лап у этого ежа растут в ряд особенно крепкие и толстые, немного загнутые колючки. С их помощью ёж может цепляться за кору, лазая по стволу и ветвям.
Голова у этого зверя вытянутая и уплощенная. Морда вытянута в подвижный хоботок, с помощью которого животное ищет корм. Уши у азорского древесного ежа широкие и подвижные – это нужно не только для поиска добычи, но и для более эффективного теплообмена в условиях жаркого климата. У животного острый слух, благодаря чему этот ёж может услышать в ночной темноте шум ползущего по коре насекомого. У этого животного хорошее ночное зрение, но азорский древесный ёж плохо различает цвета. Мозг у этого зверя небольшой, и поведение отличается примитивностью.
Азорский древесный ёж занимает в экосистеме острова экологическую нишу мелких полуобезьян. Это одиночное животное, которое питается преимущественно мелкими животными – насекомыми, лазающими сухопутными крабами и птенцами различных птиц. Благодаря способности лазить по деревьям этот зверь может нападать на колонии туманных стрижей, поселяющиеся в полостях крупных деревьев. Также азорский древесный ёж поедает грибы и сочные мягкие плоды. Среди грибов животное выбирает самые червивые, и поедает их вместе с поселяющимися в них личинками насекомых. Яд, накапливающийся в некоторых грибах, не вредит ему – у азорского древесного ежа сильный иммунитет к ядам, унаследованный от предка.
Каждая особь заселяет определённую территорию, которую помечает пахучими выделениями. Вне сезона размножения постоянных укрытий на территории этого зверька нет. Эти звери встречаются только на время спаривания, а всё остальное время охраняют свою территорию от сородичей. Потомство у этих ежей рождается два – три раза в год. В выводке бывает до 5 – 6 мелких, слепых и беспомощных детёнышей. Перед родами самка ищет укрытие, в котором будет выращивать детёнышей. Обычно для этой цели она занимает дупла или старые птичьи гнёзда. При необходимости самка может выгонять из понравившихся гнёзд некрупных птиц: она поедает их кладку или птенцов, и занимает опустевшее гнездо.
Молодые животные покидают гнездо в возрасте около двух месяцев. В это время они уже хорошо видят и умеют лазить по веткам. Выводок держится рядом с самкой на протяжении двух недель, обучаясь способам добывания пищи. Годовалые животные уже могут приносить потомство. Продолжительность жизни этого млекопитающего не превышает 6 лет.

Новозеландский ежак (Austroerinaceus myrmecophagus)
Отряд: Насекомоядные (Insectivora)
Семейство: Ежовые (Erinaceidae)

Место обитания: Новая Зеландия, леса Северного острова в области субтропического климата.

Рисунок Александра Смыслова

До прибытия человека на Новой Зеландии не было млекопитающих, за исключением летающих и морских. Люди завезли на острова большое количество зверей разных групп, которые после исчезновения человека начали эволюционировать, видоизменяясь и занимая новые экологические ниши. Потомок европейских ежей завезённых в Новую Зеландию людьми – новозеландский ежак, являющийся экологическим аналогом муравьеда. Внешним видом этот ёж как будто пародирует ехидну эпохи человека своими вытянутой в хоботок мордочкой, длинным языком и передними лапами, специализированными для рытья.
Новозеландский ежак является довольно крупным животным по меркам насекомоядных: он вырастает до 40 см в длину и весит около 800 граммов. Вся его спина, задняя часть тела, верхняя половина боков и даже лоб покрыты иглами, более прямыми и короткими, чем у ехидны. Мех у новозеландского ежака короткий, но густой, особенно у особей из южных частей ареала. Он однотонно окрашен в серо-бурый цвет, но иногда встречаются и более светлые особи, и даже частичные альбиносы с белыми пятнами неправильной формы, разбросанными по телу.
Передние лапы новозеландского ежака частично специализированы для раскапывания нор подземных беспозвоночных и позвоночных, и напоминают лапы американских земляных белок с длинными и мощными когтями. Тем не менее, в отличие от таких животных как ехидна и американские муравьеды, эти когти не загнуты и не мешают ежаку передвигаться по поверхности земли. Задние лапы ежака значительно менее специализированы, чем передние, и даже несколько длиннее их. Это придаёт ежаку несколько горбатый вид и мешает сворачиватся в клубок подобно его предкам. Но способность сворачиваться в клубок уже не слишком важна для него, поскольку он вполне может спастись от врагов, закопавшись в землю, как ехидна. Зато более длинные задние ноги и мощный зад позволяют новозеландскому ежаку вставать вертикально, что помогает ему забраться на небольшое деревце вслед за муравьями или другими беспозвоночными.
Новозеландские ежаки обитают в основном на северном острове Новой Зеландии, обильно поросшем лесом. Там эти ежи деловито раскапывают лесную подстилку в поисках муравьёв, червей, жуков и т.д., которых они вытаскивают из подземных ходов своими длинными языками, покрытыми липкой слюной. Иногда они пробираются в подземные ходы кроликов-кастелянов, и могут нанести некоторый урон молодым крольчатам, пока не выберутся на поверхность. У новозеландского ежака ещё сохранились достаточно острые и крепкие коренные зубы, чтобы съесть животное вроде новорождённого крольчонка, но взрослые кролики могут не опасаться ежака: они слишком крупные и сильные для этого колючего зверя. Тем не менее, они ничего не могут сделать, если ежак забрался в их «крепость», потому что на их нападения ежак выставляет в сторону противника колючки, и его нельзя ни оттолкнуть, ни укусить.
На более гористом южном острове этих ежей водится гораздо меньше, и обитают они в основном в низинах, в кустарниковых зарослях вдоль рек, где меньше возможности встретить руакапанги – крупную, нелетающую птицу из числа пастушковых, которая может пробить ежака насквозь своим длинным клювом, несмотря на его иголки, разорвать когтями и выклевать из колючей шкурки всё съедобное. Кроме того, пищи для самого ежака в таких местах побольше, чем в более сухих высокогорных районах острова.
Пик активности у новозеландского ежака приходится на ночное время, когда он обходит свою территорию и обновляет её границы своими пахучими метками. Днём же ежаки спят, зарывшись в землю или в подстилку, если только не почувствуют наступления дождя. Эти животные не любят дождь, особенно особи с южного острова, и если почувствуют надвигающуюся грозу, то немедленно покидают свои убежища и уходят искать более защищённые от дождя места вне зависимости от времени суток.
Брачный период у ежаков приходится на более сухое время года, с мая по июль. В это время самцы активно ухаживают за самками, устраивая состязания, во время которых «боксируют» с соперниками своими колючими лбами. Позже – примерно через 5 недель – самки приносят выводок ежат, от 4 до 6 детёнышей в помёте, но на севере их может быть до 7 – 8. Рождаются ежата почти беспомощные и слепые, но уже через полтора месяца они вполне самостоятельны, а к третьему месяцу жизни покидают свою мать.
Средняя продолжительность жизни новозеландского ежака – 5 – 6 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Bhut, участник форума.

Мангыс (Paramesechinus meles)
Отряд: Насекомоядные (Insectivora)
Семейство: Ежовые (Erinaceidae)

Место обитания: азиатские степи.
Среди насекомоядных, в частности ежей, потерь во время господства человека было меньше, чем в других группах животных. Вымерли щелезубы, но остальные семейства потеряли лишь часть видов и сумели восстановить былое разнообразие – в основном благодаря мелким размерам и быстрому жизненному циклу. Больше того, во время ледникового периода возникли новые формы насекомоядных, часть из которых дожила до неоцена. В историческую эпоху благодаря человеку даурский ёж широко расселился, но в неоцене его потомки остались лишь в степях. Один из них – мангыс (название – бурятский злой дух).
Длина тела – 60-65 см, вес – 7 кг. Окраска шерсти варьирует от светло-песочной до тёмно-бурой. Телосложением зверь напоминает плотно сложенного барсука. Лоб и бока покрыты колючками, на спине их меньше. Хвост очень короткий, лапы стопоходящие, с когтями. При необходимости животное может плавать и лазить по кустарникам и невысоким деревьям.
Зубы очень острые, режущие, с многочисленными острыми бугорками. У животного плохое зрение, но прекрасное обоняние и тонкий слух. От врагов животное обороняется при помощи укусов, пассивная защита при помощи игл практически не используется.
Мангыс – хищник, питается в первую очередь грызунами, амфибиями и рептилиями. Он способен загрызть карликовую зайцелопу, разорить птичье гнездо, есть падаль или подбирать добычу более крупных хищников. Он может отогнать цибетоникса, куньих или некрупных кошачьих от добычи, но боится дейнаперов любого возраста, поскольку они съедят его самого, несмотря на его колючки. Непривередливость в пище отчасти снижает конкуренцию с кермезом, питающимся близкой, но более мелкой добычей. Мангысы – одиночки, изгоняющие конкурентов со своей территории в 300-400 га. Осенью эти звери сильно жиреют и впадают в спячку до весны, выбирая для зимовки глубокую нору.
Сезон размножения начинается в марте. Самцы отыскивают самок по специфическому запаху, который она начинает выделять при готовности к спариванию. Бои самцов в это время сопровождаются толчками боками и рычанием. Детёныши (3-5) появляются на свет через 70 дней, самка прячет их в зимовальной норе, расширив её и натаскав подстилку. Детёныши развиваются сравнительно медленно: прозревают на 38 день, однако в возрасте 3 месяцев уже кормятся самостоятельно, возвращаясь в нору лишь для ночёвки. Осенью, накануне спячки, все выводки распадаются. Мангысы становятся половозрелыми на втором году жизни, продолжительность жизни – до 15 лет. Естественные враги – дейнаперы, крупные совы и цапли.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Ёж-муравьед (Angustiechinus myrmecoleon)
Отряд: Насекомоядные (Insectivora)
Семейство: Ежовые (Erinaceidae)

Место обитания: степи Трёхречья, западное побережье Четвероморья, Балканы, Кавказский полуостров.
В эпоху высыхания Средиземного моря и превращения его в солёную пустыню климат юго-востока Европы становился всё более суровым и засушливым. Ежам, обитающим по берегам внутренних морей Евразии, пришлось приспосабливаться к новым условиям и менять образ жизни. Один из видов ежей, живших в этих экстремальных условиях, стал предком своеобразного неоценового вида этих животных. По берегам Четвероморья живёт его потомок – ёж-муравьед, специализированный охотник на насекомых. Этот зверь размером чуть больше своих предков, унаследовавший многие общие особенности ежей – массивное тело, способность сворачиваться в шар и многочисленные иглы, растущие на спине. Но специфика рациона наложила отпечаток на его облик: он приобрёл особенности, больше характерные для южноамериканских муравьедов эпохи человека. У этого зверя очень узкая вытянутая морда с небольшим ртом и длинным липким языком, и большие когти на передних лапах, приспособленные для раскапывания муравейников.
Предком этого ежа является ушастый ёж (Hemiechinus auritus) эпохи голоцена – одно из распространённых животных сухих степей, полупустынь и пустынь этого региона. Во времена высыхания морей изменения климата способствовали снижению конкуренции и уменьшению числа хищников. Когда большинство насекомых покинуло эти территории либо вымерло, потомки ушастого ежа приспособились к более доступному и многочисленному корму – муравьям.
Размер взрослой особи – до 35 см, вес до килограмма, самка немного мельче самца. Уши, в отличие от предка, стали значительно меньше и приобрели внутренний клапан – кожную складку, плотно закупоривающую слуховой проход во время охоты на насекомых. Тело покрыто длинной жёсткой шерстью жёлто-бурого цвета, защищающей от нападения муравьёв. На спине и боках растут иглы, которые стали примерно вдвое длиннее, чем у предка. В отличие от предков, этот ёж способен активно защищаться от врагов ударами когтей передних лап. Но основная особенность этого вида – форма морды, которая стала длинной, с небольшим подвижным ртом, в котором находится длинный липкий язык, способный высовываться изо рта на 8-10 см. Нижняя челюсть тонкая и слабая, зубы редуцированы: резцы и клыки очень мелкие, похожие на колышки. Коренные зубы с режущими лезвиями на коронках.
Пальцы передних лап снабжены мощными плоскими когтями, приспособленными для раскапывания муравейников и разламывания трухлявых пней. Этот вид питается главным образом муравьями и их личинками. Зимой в условиях сезонного климата ёж-муравьед впадает в спячку в глубокой норе, а весной, когда муравьёв ещё нет, этот ёж при помощи своих когтей может ломать трухлявую древесину, разнообразя свой рацион небольшими личинками древесных жуков и другими насекомыми. Этот вид – одиночное животное, ревностно защищающее свою кормовую территорию, границы которой помечаются мочой.
Привычные места его обитания — сухие степи и полупустыни, в которых он придерживается долин рек и влажных оврагов с участками древесной растительности. В тёплые сезоны этот ёж не строит укрытий и живёт во временных убежищах под корягами и упавшими стволами. Осенью он роет глубокие зимовальные норы, или занимает готовые, часто выгоняя их прежних обитателей ударами когтей. До осени зверь нагуливает жир, в начале ноября впадает в спячку, которая длится до марта.
Сезон размножения ежа наступает в середине весны, когда животные отъедаются после спячки. Самцы находят самок по запаху, но после спаривания самка прогоняет самца и выводит потомство в одиночестве. Беременность длится до 4-х недель, на свет появляется около пяти слепых беспомощных детёнышей. Через неделю они открывают глаза, ещё через 10 дней начинают есть взрослую пищу. Молодые животные живут с матерью примерно до середины лета; в дальнейшем материнский инстинкт у самки затухает, и она прогоняет подросшее потомство. К следующей весне молодые звери становятся полностью половозрелыми. Продолжительность жизни – обычно не более 5 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Моргот, участник форума.

Водяная гимнура (Potamogalerix piscator)
Отряд: Насекомоядные (Insectivora)
Семейство: Ежовые (Erinaceidae)

Место обитания: Юго-Восточная Азия, пресные водоёмы в тропическом лесу.
Насекомоядные в раннем неоцене пережили кратковременную, но бурную вспышку адаптивной радиации – потомки выживших в эпоху биологического кризиса видов стали делать попытки освоения новых экологических ниш. Среди выживших видов в тропиках были гимнуры, или щетинистые ежи. Часть их видов вымерла, но выжившие эволюционировали в новые виды и даже сделали попытки освоить новые местообитания. Один из таких видов – водяная гимнура, переселившаяся из леса в реки и болота. Помимо них в Азии имеется другая группа водных насекомоядных – крупные водяные землеройки. Но они обитают в более прохладных районах материка – в горных реках и севернее экваториального пояса. В тропиках их заменяют водные гимнуры.
Водяная гимнура неоцена – это потомок обыкновенной гимнуры (Echinosorex gymnura) голоцена. По сравнению с предками, размеры этого вида практически не изменились: длина тела 30-40 см, хвоста – 20-25 см, вес взрослой особи 1,5-1,7 кг. В анатомии этого животного есть явно выраженные черты приспособленности к передвижению в воде: кисти и ступни по бокам окаймлены оторочкой из щетинистых волос, увеличивающей плавательную поверхность лап. Верхняя и нижняя сторона ступней и кистей голая. Ступни на задних лапах удлинены, отчего походка животного на суше становится несколько неуклюжей: водяная гимнура ходит, высоко приподнимая задние лапы. Хвост на нижней поверхности имеет гребневидный киль, образованный жёсткими удлинёнными волосами. Уши почти не выдаются над шерстью.
Волосяной покров, несмотря на жизнь в тропиках, очень густой и плотный, водоотталкивающий. Окраска шерсти двуцветная, резко контрастная: спина и голова чёрные, чёрно-бурые или бурые, бока и брюшко белые, серые или жёлто-белые в зависимости от популяции. Этот вид ведёт полуводный образ жизни. Во время расселения молодняк встречается и на некотором удалении от водоёмов, но всегда в богатых местообитаниях с обилием кормов.
Этот вид хорошо плавает и ныряет, проводя под водой до 12 минут. Подобно своим наземным родственникам, водяная гимнура животноядна и питается беспозвоночными (насекомыми, червями, моллюсками), лягушками, мелкими рыбами и икрой. Однако она поедает добычу на берегу, или высунувшись из воды. Добыча ищется при помощи зрения, под водой животное активно раскапывает утонувшие листья и заросли водяных растений, переворачивает коряги и куски коры.
Водяная гимнура активна преимущественно днём, ночует в норе, выкопанной в речном берегу и замаскированной среди листвы болотных растений. Этот вид живёт поодиночке, лишь самка с детёнышами и разнополые звери встречаются вместе. Животные обоих полов не терпят сородичей своего пола; при встрече оба животных садятся на задние лапы и начинают «боксировать» передними. Во время внутривидовых поединков зубы не используются, но от хищников водяная гимнура защищается укусами.
При жизни в тропиках брачный сезон не выражен. В любое время года в местах обитания встречаются как готовые к спариванию самки, так и самки с детёнышами. Как правило, у самки бывает два помёта в год. Беременность длится около 40 дней, в помёте 2-3 детёныша. Детёныши рождаются слепыми и прозревают только на 12-й день. В это время самка прячет их в норе. В возрасте 3 недель они уже пробуют плавать, в 1,5 месяца охотятся на мелких беспозвоночных. В возрасте 4 месяцев молодые водяные гимнуры полностью самостоятельны. У молодых животных светлые области на шерсти меньше, чем у взрослых: есть только пятно на горле и груди. Половозрелость наступает в возрасте 7-9 месяцев (у самцов раньше). Продолжительность жизни до 11 лет, но обычно меньше.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Муравьиная гимнура (Myrmigalerix dolichoglossa)
Отряд: Насекомоядные (Insectivora)
Семейство: Ежовые (Erinaceidae)

Место обитания: Юго-Восточная Азия, Берег Джакарта и острова, в том числе Калимантан.
Насекомоядные, пострадав в эпоху человека, пережили второе рождение в раннем неоцене. Благодаря вспышке адаптивной радиации, они не только восстановили своё разнообразие, но заняли новые экологические ниши. Так, саблезубая землеройка превратилась в хищника, а другие виды стали специалистами – например, червеязычник и улиточник из Африки. Азиатская фисония превратилась в полуводное животное. Представитель другого семейства, муравьиная гимнура, потомок малой гимнуры (Hylomys suillus) голоцена, стала специализированным мирмекофагом, опередив в глубине адаптации соседствующих с ней панголинов.
Муравьиная гимнура – некрупное животное: длина тела 25-27 см, голого негибкого хвоста – 15 см. Вес взрослого животного составляет 500 г; самцы крупнее самок. Облик животного мало изменился с эпохи человека: муравьиная гимнура напоминает крупную крысу с бурой жёсткой шерстью, больше похожей на свиную щетину. У этого животного короткая морда, но язык длинный и гибкий, высовывается изо рта на 10 см. Сам рот маленький, нижняя челюсть слабая и тонкая. Зубы остроконечные, многовершинные, приспособленные к прокалыванию и разрезанию кутикул насекомых. Резцы раздвинуты в стороны, между ними есть промежуток, сквозь который язык высовывается изо рта.
Муравьиная гимнура питается в первую очередь муравьями, раскапывая их гнёзда и слизывая насекомых. Её резкий запах удерживает муравьёв от немедленного нападения. Изредка животное раскапывает и взламывает ходы термитов, однако не может взломать сам термитник. Кроме общественных насекомых, муравьиная гимнура может поедать и других насекомых, но редко и небольших. Охотится она в основном днём. Проглоченные насекомые перетираются в однородную массу мускулистыми ороговевшими стенками желудка. Обычно поедает в сутки до 1500 насекомых, успевая обследовать несколько муравейников. Муравьиная гимнура очень осторожна, т.к. на неё охотятся птицы, змеи и некоторые ящерицы. Обычно потревоженное животное быстро убегает в подлесок, меняя направление движения, и скрывается в норах или под корнями деревьев.
Сезонность в размножении этого вида не выражена и в любое время года можно встретить самку с детёнышами. Брачные игры у муравьиной гимнуры примитивны и сводятся к преследованию самки самцом. После спаривания животные покидают друг друга. Беременность длится 65-70 дней. Самки рожают двух, реже трёх детёнышей. Лактация продолжается около 2,5 недель, затем самка некоторое время кормит детёнышей полупереваренными насекомыми изо рта в рот. В 1,5 месяца детёныши следуют за матерью, а в 4 – полностью самостоятельны. Самка в это время вновь готова к размножению. Она способна родить до 3-х выводков в год. Молодые животные половозрелы в 8 месяцев, продолжительность жизни около 13 лет. Но большинство особей погибает раньше в желудках хищников или от болезней.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Тигровый или карликовый ежеволк (Erinalupus tigrillo)
Отряд: Насекомоядные (Insectivora)
Семейство: Ежеволки (Erinalupidae)

Место обитания: эндемик острова Крым.
После вымирания человека хищные млекопитающие переживали период временного кризиса, вызванный антропогенным прессингом. И в это время их ниши попытались занять представители других групп – грызуны и насекомоядные. К примеру, во время ледникового периода хищные ежи населяли всю Европу. В Крыму обитала популяция ежеволков, таких же, как и на материке. Однако после отступления ледника и возникновения Четвероморья Крым превратился в остров, и населяющие его млекопитающие развивались в изоляции. Некоторые виды не смогли сохранить жизнеспособную популяцию, и их место занимали другие, более приспособленные к ограниченности ресурсов в условиях изоляции. Одним из путей адаптации была карликовость, и потомки материкового ежеволка успешно последовали в этом направлении – так возник карликовый ежеволк.
Длина тела карликового ежеволка 50-55 см, высота в холке – 30-33 см. Пропорциями он напоминает своего материкового родственника, но окраска шерсти рыжая с тёмно-серыми поперечными штрихами; также встречаются полностью чёрные особи и белые с бледными серыми или рыжеватыми полосами. Колючек у карликового ежеволка довольно много, они идут несколькими рядами по спине и смыкаются у крестца – этот признак остался со времён изоляции острова Крым. Зубная система приспособлена к хищничеству; зубы многовершинные, колюще-режущие. Карликовый ежеволк добывает местных мелких травоядных, изредка ест рептилий, амфибий и падаль. Он остерегается лишь взрослого крымского кабанчика, хотя не упускает случая украсть поросёнка. Случается, пернатые хищники нападают на него или пытаются отнять добычу, но карликовый ежеволк защищается, огрызаясь и поворачиваясь боком к врагу со вздыбленными иглами. Детёныши могут стать добычей таврической гадюки.
Брачный сезон проходит осенью. Брачный ритуал примтивен: всё ухаживание сводится к преследованию самки и драке с соперником. Иногда самка спаривается, пока несколько самцов дерутся друг с другом. Беременность длится до ранней весны – зимой развитие детёнышей приостанавливается. Зимой животное не впадает в спячку, но становится более вялым и может по несколько дней не покидать укрытие. Самка для родов устраивает гнездо под корнями дерева или в зарослях кустарников, либо скрывается в пещере. В выводке 3-6 голых и слепых ежат, которые на пятый день жизни прозревают, а на седьмой – обрастают иглами. В 3 месяца они охотятся с матерью, а в 5 – полностью самостоятельны. Половозрелы карликовые ежеволки в годовалом возрасте, а продолжительность жизни составляет до 10-12 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Оазисная многозубка (Suncus halophobus)
Отряд: Насекомоядные (Insectivora)
Семейство: Землеройковые (Soricidae)

Место обитания: сухие «оазисы» Средиземноморской котловины.
Оазисная многозубка – потомок голоценовой карликовой многозубки (Suncus etruscus). Этот вид является реликтом тех времён, когда в Средиземноморской котловине плескалось море, а возвышенности представляли собой острова с более благоприятными для жизни условиями. При отступлении и высыхании моря на островах сформировались своеобразные сухие «оазисы», где в почве, не отравленной солью, растут засухоустойчивые деревья и травы, и формируются своеобразные природные сообщества из карликовых видов животных. Млекопитающие представлены в этих сообществах крайне бедно – это исключительно грызуны, насекомоядные и рукокрылые. Оазисная многозубка – один из местных видов землероек.
Подобно своим сородичам эпохи человека, это крохотное животное с вытянутым стройным телом и крупной головой, резко суживающейся в длинный подвижный хоботок. Общая длина тела составляет от 2 до 3,5 сантиметров, не считая хвоста, который может достигать длины до 2,5 сантиметров. Масса животного не превышает 1,5 грамма (в среднем – 1-1,3 грамма). Голова по отношению к телу крупная, уши большие, а вот задние конечности равны передним по длине. У зверька 30 остроконечных колющих зубов, усы короткие и плотные. Верхняя часть тела и бока покрыты буровато-серой шерстью, мех на брюшке имеет заметно более светлый окрас.
Типичными местами обитания этого вида являются влажные естественные укрытия (щели, скальные трещины) верхних поясов горных массивов, где по утрам оседает роса, а также заросли вдоль края небольших горных водоёмов. Этот вид предпочитает готовые укрытия, хотя при их отсутствии роет норы в слое листового опада.
Представители вида ведут преимущественно ночной образ жизни, днём кормясь только вблизи своего укрытия. Как и большинству землеройковых, оазисной многозубке ежесуточно необходимо потреблять в течение суток количество пищи, превышающее её собственный вес в 1,5-2 и более раза. При этом сердце оазисной многозубки бьётся с частотой 1500 ударов в минуту. Эти животные всеядны, но поедают в основном насекомых, их личинок и дождевых червей, реже семена растений. Также они могут охотиться на молодых жаб средиземноморских оазисов или на молодняк ящериц. Живёт оазисная многозубка не более 18 месяцев.
Период размножения длится с октября по апрель, когда температура несколько ниже, чем летом, и есть больше возможностей найти росу для питья. Небольшое количество самок способно к размножению даже летом. Постоянные пары не образуются. Беременность длится 12-14 дней. Самка приносит от 2 до 6 детёнышей, которые рождаются голыми и слепыми, и вместе весят не больше трети от веса самки. Они быстро развиваются, глаза открываются на 5-й день жизни. Самка кормит их молоком до 15 дней, в возрасте 4-х недель молодые зверьки становятся самостоятельными и способными к размножению.

Этот вид млекопитающих открыл Wovoka, участник форума.

Саблезубая землеройка (Smilosorex venator)
Отряд: Насекомоядные (Insectivora)
Семейство: Землеройковые (Soricidae)

Место обитания: леса умеренного и субтропического пояса Восточной Азии, Дальний Восток.

Рисунок Александра Смыслова

Массовое вымирание на границе голоцена и неоцена освободило много экологических ниш. В раннем неоцене в природе начался своеобразный эксперимент: потомки выживших видов стали делать попытки освоения новых жизненных форм. В лиственных лесах Восточной Азии обитает один из реликтов ранненеоценовой радиации насекомоядных – саблезубая землеройка, потомок обыкновенной бурозубки (Sorex araneus).
Этот вид стал несколько крупнее большинства землероек, известных в эпоху человека: длина тела 12 – 15 см, хвоста — 6,5 – 8 см, черепа — 30,5 – 34 мм. У этого вида выражен половой диморфизм: самка мельче самца. Ушные раковины относительно небольшие, глаза маленькие. Морда заканчивается подвижным хоботком, вздутым в основании и вмещающим крупные обонятельные камеры – обоняние у этого вида развито очень хорошо и является основным чувством, используемым при поиске добычи. Телосложение плотное, коренастое; длина хвоста – около половины длины тела. Шерсть на хвосте очень редкая.
Подобно своим предкам, это животноядный вид. Примечательна специализация зубов: резцы и клыки уменьшились и сблизились друг с другом, а первый из коренных зубов в верхней челюсти стал крупнее остальных и торчит из пасти. Он прорезается гораздо позже остальных зубов, при переходе животного к взрослой жизни. Основание этого зуба укреплено костью, а череп укорочен по сравнению с другими землеройками и его лицевая часть редуцирована. Коренные зубы, следующие за сабельным и сидящие напротив них в нижней челюсти, увеличены и имеют режущий край с толстым слоем эмали. Челюсти могут очень широко раскрываться, а сила укуса достаточно велика, чтобы можно было прокусить шейные позвонки животного размером с кролика.
Шерсть животных этого вида бурого цвета, живот и горло светлее. Саблезубая землеройка является одиночным территориальным видом; при встрече вне сезона размножения эти землеройки рычат, скалят зубы и стараются преувеличить свои размеры, ходя перед соперником на вытянутых ногах и вздыбливая шерсть на спине.
Этот вид питается относительно крупной добычей: крупными беспозвоночным, мышами, полёвками и детёнышами крыс. В охоте на грызунов животному помогают длинные зубы, ими же саблезубая землеройка прокалывает панцири жуков. Возможно, сабельный зуб развился именно как оружие для охоты на панцирных беспозвоночных. При случае эта землеройка нападает на наземных птиц, значительно превосходящих её размерами, и часто выходит победителем. Убитой птицы ей хватает на несколько дней, пока мясо не испортится настолько, что она не сможет его есть. Также саблезубая землеройка не брезгует падалью, иногда ест остатки чужой добычи. Сравнительно крупный размер уменьшил аппетит этой землеройки, но из-за интенсивного обмена веществ она съедает в день столько пищи, сколько весит сама.
Сезон размножения растянут с мая по сентябрь, самки успевают вырастить 2 приплода. Самцы в это время нетерпимы друг к другу и между ними случаются драки, в которых зубы никогда не используются – противники дерутся и царапают друг друга лапами. Беременность длится 3 недели; в выводке до 5 детёнышей. Детёныши остаются в укрытии 15 — 20 дней, а затем ещё столько же ходят с матерью. Выводок следует за самкой гуськом, держась зубами за основание хвоста идущего впереди, первый держится за хвост матери. В возрасте 50 дней самки уже способны к размножению. Продолжительность жизни – около 2,5 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Ломи (Neomys lomie)
Отряд: Насекомоядные (Insectivora)
Семейство: Землеройковые (Soricidae), подсемейство Бурозубковые (Soricinae)

Место обитания: европейские пресные водоёмы – реки, озёра.
Насекомоядные звери в узком смысле являются одними из древнейших плацентарных млекопитающих Земли: они появились в самом начале кайнозоя и с тех пор изменились мало, оставаясь мелкими зверями, бегавшими под ногами у более крупных животных.
В неоцене эта ситуация несколько изменилась. В отряде насекомоядных появились более крупные звери вроде ежеволка и родственных видов, проживающих в Евразии, но большинство насекомоядных животных остались похожими на свои предковые виды – землероек, кротов и ежей. Ломи, представительница рода землероек-кутор, является одним из таких видов.
Внешне ломи напоминает типичную землеройку, только большую – около 12-16 см в длину, не считая хвоста. Шерсть бархатистая, серо-чёрная разных оттенков (на брюхе немного светлее), очень густая и водостойкая за счёт маслянистых выделений, которые животное тщательно втирает в шерсть. На лапах перепонок нет, но хвост высокий, сжатый с боков, с «гребнем» из жёстких щетинок вдоль верхнего края. Он является главным двигателем животного под водой; в отличие от многих водных млекопитающих эпохи человека, ломи взмахивает хвостом из стороны в сторону. Лапы помогают делать поворот, зацепляться за камни и растения, либо передвигаться по дну. Морда длинная, вытянутая в суженный спереди хоботок; ноздри способны замыкаться. У ломи обоняние и осязание развиты хорошо, слух – похуже, а зрение совсем плохое, особенно на суше. Глаза маленькие, уши едва выступают из шерсти, снабжены кожным клапаном, закрывающим слуховой проход. Животное способно нырять на глубину около 1 метра и задерживать дыхание на 2-3 минуты.
Ломи – исключительно плотоядный вид, питается разными мелкими животными – водными беспозвоночными (насекомыми, моллюсками и раками), реже мелкой рыбой и амфибиями. Как у некоторых других насекомоядных, слюна ломи слабоядовитая, и этот яд помогает ей обездвиживать добычу, а также защищаться от крупных хищников. Укус этого животного приводит к частичному параличу, который проходит через несколько часов без последствий.
Ломи – околоводное животное, далеко от воды не встречается. Выраженного брачного периода у этого зверька нет, самцы и самки почти всегда готовы размножаться, но пик этой активности длится с начала мая по начало сентября. Пар ломи не образует, самка растит детёнышей в одиночку. Беременность длится 2 недели, в выводке от 4 до 8 детёнышей. Они растут быстро, и в месячном возрасте покидают мать. Самки этого вида обычно рождают 2-3 выводка в год от разных самцов. К шестимесячному возрасту молодые животные готовы размножаться сами. Ломи может прожить до 5-6 лет, но большинство зверей этого вида гибнет в первые 1-2 года жизни.

Этот вид млекопитающих открыл Bhut, участник форума.

Чудовищная землеройка (Deinocrocidura philippinensis)
Отряд: Насекомоядные (Insectivora)
Семейство: Землеройковые (Soricidae)

Место обитания: эндемик Филиппин, тропические леса.
Во время голоцен-неоценового экологического кризиса сократилось разнообразие хищников. Пользуясь этим, млекопитающие из некоторых других отрядов попытались занять освободившиеся экологические ниши плотоядных. Среди них были и насекомоядные, породившие ряд сравнительно крупных плотоядных видов. Со временем большинство этих животных вымерло, не выдержав конкуренции с восстанавливающими свои позиции потомками настоящих хищников. Но отдельные виды выжили – например, евразийские ежеволки и кошачьи землеройки из азиатских тропических лесов. Из хищных потомков гигантской белозубки к неоцену сохранилась лишь чудовищная землеройка – благодаря изоляции Филиппинского архипелага от материка.
По сравнению с насекомоядными эпохи человека это гигант, хотя в неоценовой фауне встречаются и более крупные потомки землероек. Длина тела – 58 см, рост в плечах – 25 см, вес – около 4 кг. Шерсть животного имеет неяркую бурую окраску, живот более светлый. У неё длинная узкая мордочка с гибким носом-хоботком, маленькие заострённые уши, пятипалые когтистые лапы и негибкий укороченный хвост, служащий для отложения запасов жира. Питается чудовищная землеройка грызунами, амфибиями и рептилиями, а также крупными членистоногими и моллюсками. Изредка она ест яйца, снулую рыбу и падаль, может загрызть выпавшего из гнезда птенца или новорождённого филиппинского трубача. Отчасти она заменяет исчезнувших здесь мелких кошачьих. Это животное – одиночка, к сородичам относится агрессивно. Чудовищная землеройка ведёт дневной образ жизни. При нападении врага животное издаёт высокочастотный писк и скалит зубы, одновременно испуская зловонные выделения из запаховых желёз. Если нападение не прекращается, животное атакует врага и наносит глубокие рваные раны зубами.
Сезон размножения не выражен, хотя пик приходится на осень. Самка за время течки успевает спариться с несколькими самцами, которые не участвуют в заботе о потомстве. Хотя самцы свирепо грызутся за право спариться с самкой, сразу после спаривания самец покидает самку и не защищает её от посягательств иных самцов. В течение года самка приносит потомство 2-3 раза.
Беременность длится 7 недель, в помёте – 4 голых слепых детёныша. Рождаются они в норе, обычно вырытой под корнями дерева. В возрасте 25 дней они уже полностью развиты и следуют за матерью гуськом, держась зубами за основание хвоста идущего впереди; первый из них держится за хвост матери. В это время они достигают половины длины матери. В возрасте 4 месяцев они самостоятельны, в 7 – уже готовы к размножению. Продолжительность жизни – не более 10 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Фисония (Phisonia semicaeca)
Отряд: Насекомоядные (Insectivora)
Семейство: Плавающие землеройки (Natarosoricidae)

Место обитания: крупные реки Индостана и Индокитая.
В большинстве речных экосистем эпохи человека место крупных рыболовов занимали выдры – несколько родов семейства куньих. Человеческая деятельность – охота, перелов рыбы, загрязнение рек и зарегулирование их стока – привела к тому, что численность этих животных сильно сократилась и они вымерли в конце голоцена. В неоценовых реках и озёрах их нишу занимают представители различных отрядов млекопитающих, от однопроходных и насекомоядных до хищников и грызунов. Для Южной и Восточной Азии эпохи неоцена характерны специализированные рыбоядные землеройки. Наиболее типичным видом этой группы является относительно некрупная землеройка-рыболов (Aquasorex planicephala), обитающая в Китае. Однако среди родственных ей видов есть намного более причудливые и приспособленные к водному образу жизни существа. Одним из них является фисония, населяющая крупные реки Южной Азии.
Название этого животного происходит от средневекового европейского названия реки Ганг – Фисон. Фисония – это достаточно крупное животное: длина её тела достигает 100 см, длина хвоста – 60 см. У неё длинное туловище и уплощенный с боков хвост, а передние и задние лапы снабжены хорошо развитыми плавательными перепонками. Всё тело покрыто короткой шерстью светло-серого цвета, по хребту проходит жёсткий волосяной «гребень» чёрного цвета – он служит килем при плавании. При медленном плавании фисония гребёт хвостом, совершая им боковые движения, но при быстром передвижении основным движителем служат задние лапы, а в движение включается вся задняя часть тела (поясничный, крестцовый и хвостовой отделы позвоночника). Во время быстрого плавания задние лапы движутся попеременно, складываясь при движении вперёд и широко расправляя пальцы с перепонкой во время гребка.
Голова фисонии немного напоминает голову дельфина: для захвата добычи у неё появились длинные челюсти, усаженные острыми зубами. Глаза фисонии, бесполезные в мутной речной воде, недоразвиты и очень малы. Они способны очень смутно различать контуры предметов на расстоянии уже трёх – пяти метров, и не различают цвета. Уши также почти незаметны снаружи, но слух этого зверя развит намного лучше зрения. На морде фисонии растут многочисленные вибриссы, обеспечивающие прекрасное осязание. Ноздри сдвинуты к концу морды. Для ориентации в пространстве и поиска добычи это животное использует эхолокацию (зачаточные способности к ней существовали уже у некоторых землероек эпохи человека). Звуковоспроизводящий механизм у фисонии располагается в носовой полости, разделённой поперечными перегородками на несколько камер. Перегородки представляют собой пары эластичных складок кожи, работающие подобно голосовым связкам. С помощью лёгких животное гоняет воздух по носоглотке взад-вперёд, а складки работают как голосовые связки, воспроизводя разнообразные звуки. Приём отражённого звукового сигнала осуществляется с помощью массивной нижней челюсти, как у китов.
Испуская серии звуковых сигналов и анализируя эхо, фисония получает объёмную картину мира за пределами возможностей её зрения. Эхолокация также используется в общении между разными особями: между самкой и детёнышами, а также между особями, конкурирующими за пищу и территорию. Кроме того, животное активно пользуется пахучими выделениями для мечения границ своей территории.
С точки зрения экологии и образа жизни фисония представляет собой нечто среднее между амазонской гигантской выдрой и слепым гангским дельфином. Её основная пища – рыба среднего и крупного размера. Также к ней на стол попадают водяные птицы и молодые водные рептилии и крупные амфибии. Фисония активна в сумерках и ночью, а дни проводит в самостоятельно вырытой норе с подводным входом. На берег это животное не выходит почти никогда; лишь изредка фисоний можно видеть отдыхающими на стволах упавших в воду деревьев. Эти животные территориальны: каждая особь контролирует участок реки и изгоняет оттуда сородичей. Чаще всего пограничные споры ограничиваются ультразвуковой перепалкой, после чего более слабая особь покидает участок более сильной, но иногда дело доходит до драки.
В брачный сезон, который проходит в конце сезона дождей, неприязнь фисоний к нарушителям границ смягчается. Именно в это время самцы спариваются с самками. Брачные ритуалы этих животных не отличаются сложностью: самец просто преследует самку и осторожно покусывает её за шерсть и лапы. После спаривания самец покидает самку. Беременность длится до полугода, а роды происходят в норе. Обычно в помёте бывает 2-3 детёныша. Сначала самка выкармливает их молоком, а затем переводит на питание рыбой. Детёныши обычно остаются с матерью до 5 месяцев, после чего начинают самостоятельную жизнь. Размножаться они начинают в возрасте полутора лет.
Продолжительность жизни фисонии составляет 15-20 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Семён, участник форума.

Червеязычник (Vermiglossorex formicivora)
Отряд: Насекомоядные (Insectivora)
Семейство: Червеязычники (Vermiglossotheriidae)
Места обитания: Центральная и Южная Африка, саванна с островками древесной растительности, леса в предгорьях.

Рисунок Тима Морриса
Колоризация Carlos Pizcueta

Исходное изображение. Рисунок Павла Волкова

Когда природные условия после голоценовой катастрофы стабилизировались, климат на Земле стал значительно более тёплым и влажным. У животных появилось огромное количество новых кормовых ресурсов, а численность и видовое разнообразие некоторых групп животных значительно увеличились. В тёплом неоценовом климате значительно расширился ареал различных общественных насекомых, и они стали кормовым ресурсом для некоторых видов зверей, представляющих новые семейства, появившиеся в неоцене.
Червеязычник – это африканский вариант муравьеда, являющийся потомком какого-то вида многочисленных африканских землероек (Soricidae). Это довольно крупный представитель отряда: размером с кошку, но кажется ещё крупнее из-за особенностей телосложения. Голова у зверя очень длинная – это приспособление для питания в гнёздах общественных насекомых. Морда землероек обычно вытянута в короткий подвижный хоботок. У их потомка эта особенность получила дальнейшее развитие: череп животного укорочен и расширен спереди, а разросшиеся носовые хрящи служат опорой для очень длинного подвижного хоботка (составляющего две трети от длины головы) с ноздрями и ртом на конце. Ноздри имеют кольцевые мускулы-замыкатели – это приспособление для защиты от укусов насекомых. При питании зверёк дышит ртом в такт движениям языка или вообще задерживает дыхание. Язык очень длинный – он может вытягиваться вперёд на длину хоботка животного. Основание языка крепится к подъязычной кости, которая сдвинулась далеко назад, к середине грудины. Во рту хорошо развиты слюнные железы, выделяющие клейкую слюну, густеющую на воздухе. Своеобразны зубы – резцов, клыков и предкоренных зубов нет на обеих челюстях, остались только островершинные коренные зубы, по две пары в каждой челюсти. С их помощью зверь раздавливает пойманных насекомых, которые потом перетираются роговыми выростами стенки желудка. Но у молодых зверей, у которых ещё не развит хоботок, среди молочных зубов всё же развиваются по два резца в каждой челюсти. Уши короткие, могут складываться поперёк с помощью особого мускула – это предохраняет их от укусов насекомых.
Животное проводит практически всю жизнь на земле, но при необходимости (например, во время наводнения) может ловко лазить по деревьям и даже плавать. Обычно червеязычник передвигается по земле на четырёх ногах. Задние лапы стопоходящие, с прямыми когтями и несросшимися пальцами. На передних лапах острые когти, поэтому животное при ходьбе опирается на наружную сторону пальцев (когти при ходьбе подвёрнуты остриями друг к другу). Хвост сильный, с толстым основанием, где накапливается жир, помогающий пережить бескормицу. На пояснице зверя есть особая железа, выделяющая мускусную жидкость. Окраска шерсти животного неброская: голова самцов тёмно-коричневого цвета с белым кончиком хоботка, спина серая с коричневыми поперечными полосами, хвост чёрный. У самок голова серая без белых пятен. Когти у зверей обоих полов песочно-жёлтые.
Червеязычники активны днём: с рассвета до полудня и несколько часов перед заходом солнца. В это время насекомые либо не столь активны, и не столь сильно кусаются, либо спешат в гнездо и не очень агрессивны. Найдя гнездо термитов или муравьёв, зверь встаёт на задние лапы, упирается хвостом в землю, и сильными движениями передних лап раскапывает поселение насекомых. Выбегающих наружу насекомых он слизывает языком. Кроме того, животное может выкапывать из земли личинок жуков и собирает с растений одиночных насекомых. Обычно червеязычники ведут одиночную жизнь, ревностно охраняя кормовой участок от посягательств сородичей. Границы участка старательно маркируются резко пахнущей мускусной жидкостью. На территории у зверя есть несколько постоянных укрытий, в одном из которых он ночует и проводит самое жаркое время дня. Только в сезон размножения границы участков могут нарушаться, чем звери иногда пользуются, перераспределяя кормовые участки. Обычно в ухаживаниях принимают участие одна самка и несколько самцов. Пытаясь произвести впечатление на самку, они ходят на задних лапах, демонстрируют когти и громко фыркают. Самка спаривается с самым сильным из самцов-претендентов, хотя часто отдаёт предпочтение наиболее сильно пахнущему из них.
Два – три раза в год самка рождает по три – четыре детёныша. Новорождённые червеязычники голые, слепые, с закрытыми ушами. У них очень короткие хоботки, поэтому они могут сосать молоко без затруднений. Самка прячет их в специально выкопанной норе и кормит молоком до трёх недель. В трёхнедельном возрасте молодые животные покидают нору и постепенно переходят на взрослую диету. Около недели самка учит их добывать корм, ещё неделю молодняк держится рядом с ней для защиты. Позже молодые животные переходят к самостоятельной жизни, разыскивая себе свободную территорию. Молодые животные не столь специализированы, как взрослые: их рацион включает гораздо больше видов насекомых. С возрастом, когда начинает расти хоботок, червеязычник переходит на питание исключительно муравьями и термитами. Половая зрелость наступает на втором году жизни, продолжительность жизни – 10-12 лет.
Враги червеязычников – хищные птицы и звери, иногда на них нападают крупные змеи и ящерицы. Для защиты от врагов зверь применяет острые когти, которыми наносит агрессору серьёзные рваные раны. Предупреждая о намерении обороняться, зверь выделяет пахучую жидкость и трётся спиной об камни или основания деревьев. Также, резко выдыхая воздух через рот, он издаёт громкий звук – пронзительный свист. Обычно хищник, получивший от червеязычника глубокую рану, надолго запоминает его крик угрозы и резкий запах.

Улиточник (Vermiglossorex malacovora)
Отряд: Насекомоядные (Insectivora)
Семейство: Червеязычники (Vermiglossotheriidae)

Места обитания: Центральная и Южная Африка, равнинные и горные леса.

Рисунок Александра Смыслова

Это млекопитающее похоже на предыдущий вид (и неудивительно, это близкие родственники!), но обитает преимущественно во влажных местах – в тропических лесах и зарослях кустарников по берегам рек. Причина состоит в том, что пища улиточника обитает именно здесь – этот зверь питается в основном улитками различных видов. Для поедания такой пищи у улиточника развилось особое приспособление: на конце его языка появились роговые шипы, направленные назад. Это позволяет извлекать мягкотелых беспозвоночных из их убежищ и раковин. Морда улиточника в связи с разницей в рационе стала гораздо короче, чем у червеязычника, а зубы развиты очень слабо и представлены одной парой коренных зубов (с очень тонким слоем эмали) в каждой челюсти.
В отличие от исключительно наземного червеязычника, улиточник использует для жизни разнообразные биотопы. Чаще всего этот зверь встречается среди деревьев во влажном тропическом лесу. Он прекрасно лазает по деревьям: пальцы улиточника тонкие и чувствительные, похожи на пальцы приматов. Но они вооружены острыми когтями, позволяющими цепляться, карабкаться и при необходимости ломать гнилую древесину. Хвост улиточника довольно гибкий, отчасти хватательный. Окраска этого млекопитающего очень контрастная, расчленяющая: передняя часть тела (голова, плечи, грудь) окрашена в чёрный цвет, задняя – в светло-серый, почти белый. На передних лапах зверя белые «перчатки» до локтей, а на пояснице и основании хвоста – чёрные круглые пятна. Хвост зверя отчасти имитирует окраску некоторых древесных змей, что защищает животное от хищников.
Этот вид питается мягкотелыми беспозвоночными – личинками, червями и улитками. Улиточник умеет разламывать гнилое дерево и языком извлекать из ходов личинок жуков-дровосеков. Их присутствие зверь определяет, обнюхивая отверстия, пробуренные личинками в древесине. Наиболее обычная добыча этого зверя – наземные улитки, составляющие свыше половины его рациона. Улиточник извлекает их из панциря, подрезав край тела моллюска когтем большого пальца, похожим на лезвие. После этого зверь накалывает тело улитки на язык, просунув его в ракушку глубоко по всем виткам, и одним рывком извлекает мясо моллюска целиком, оставив раковину невредимой.
Если наземных улиток не хватает, звери из популяций, обитающих вблизи рек, могут нырять в воду, добывая водяных улиток. Вытащив из воды такую добычу, улиточник тщательно отряхивается, а затем расправляется с моллюском. Обычно водяные улитки, в отличие от наземных, имеют на раковине защитную роговую крышечку. Улиточник подрезает её мускул-замыкатель когтем, а затем поедает моллюска.
Улиточники – одиночные территориальные животные. Но в отличие от червеязычников, они питаются более доступным и разнообразным кормом, потому у них не возникает острой внутривидовой конкуренции, и они более терпимо относятся к присутствию сородичей.
Как и червеязычник, улиточник размножается несколько раз в год. Два раза в год самка рождает по 5 – 6 детёнышей. Самец отыскивает самку на её территории (обычно это самец с расположенного рядом кормового участка), и некоторое время оба животных держатся и кормятся вместе. Спаривание повторяется несколько раз, но когда самка почувствует наступление беременности, она прогоняет самца.
Детёныши рождаются голыми и слепыми, но растут быстро. В месячном возрасте они активно исследуют окружающий мир, наблюдая за матерью и добывая пищу под её присмотром. А в возрасте трёх месяцев они становятся полностью самостоятельными. В возрасте полутора лет самка способна давать потомство. Продолжительность жизни улиточника обычно невелика – не более 8 лет. Очевидно, это связано с тем, что взрослые звери практически поголовно заражены глистами, получая их через корм – наземных улиток.

Пустынная землеройка-прыгун (Saltasorex desertobius)
Отряд: Насекомоядные (Insectivora)
Семейство: Землеройки-прыгуны (Saltasoricidae)

Место обитания: пустыни и полупустыни Северной Америки.

Рисунок Ламберта

Для части животных открытых пространств характерно передвижение прыжками – этот способ локомоции позволяет экономить энергию и преодолевать большие расстояния. Его избрали многие грызуны (тушканчики, кенгуровые крысы, некоторые австралийские мыши), сумчатые (кенгуру и сумчатые тушканчики) и прыгунчики. В неоцене в Северной Америке появилось эндемичное семейство насекомоядных, также передвигающихся прыжками. Его представители – землеройки-прыгуны, распространённые в пустынях и на равнинах Северной Америки, на Мексиканском нагорье и в пустынях к северу от него.
Пустынная землеройка-прыгун – мелкий представитель семейства: длина её тела составляет 10 – 12 см. Внешне она больше похожа на тушканчика, нежели на землеройку: в глаза бросаются очень длинные задние ноги, укороченные передние и хвост с кисточкой, превышающий длину тела на 1 – 2 см (он служит балансиром при прыжках). Обычно землеройки-прыгуны передвигаются на задних лапах, но при медленной ходьбе опускаются на четыре лапы. Мордочка землеройки-прыгуна вытянута в немного укороченный и расширенный подвижный хоботок, работающий как фильтр для очистки воздуха от пыли и его охлаждения. Уши и глаза крупнее, чем у землероек обычного облика. Мозг животного увеличен, особенно мозжечок, отвечающий за координацию движений. Окраска шерсти землеройки-прыгуна неяркая: верх светло-коричневый, низ желтовато-белый. Кисточка на хвосте двуцветная, чёрная с белым – она выполняет сигнальную функцию и помогает спасаться от преследующего хищника, отвлекая его внимание. Шерсть на этой кисточке легко выпадает, и хищник, схвативший зверька за хвост, получает только пучок несъедобных волос.
Изменив внешность, землеройка-прыгун не изменила гастрономическим привычкам предков: этот зверёк питается насекомыми, а также нередко нападает на мелких ящериц и грызунов, причём размерами добыча может не уступать хищнику. Нападение на добычу отличается жестокостью и быстротой: зверёк наносит ей укус и старается острыми зубами вырвать кусок мяса или нанести глубокую рану. Слюна этого животного обладает слабо выраженными токсическими свойствами, поэтому после нападения добыча становится медлительной, и маленький охотник преследует её по кровавому следу. На охоту землеройка-прыгун выходит в сумерках и ночью, когда спадает жара. Будучи ночным животным, дни она проводит в глубоких норах; обычно она не роет их сама, а занимает жилища грызунов (нередко съев перед этим хозяев или их потомство).
В жизненном цикле этих насекомоядных нет чётко выраженного сезона размножения; в году бывает 2 помёта по 4 – 6 детёнышей. Обычно рождение детёнышей приурочено к началу весенних или осенних дождей. Беременность продолжается 35 – 40 дней. Детёныши рождаются голыми и слепыми, но быстро развиваются и уже через 40 – 45 дней покидают самку и ведут самостоятельную жизнь.
Продолжительность жизни пустынных землероек-прыгунов невелика – в редких случаях до 6 лет, но обычно меньше.

Рисунок Александра Смыслова

Близкий родственник этого вида – кустарниковая землеройка-прыгун (Saltasorex littoralis), имеющая узкий ареал, охватывающий зону средиземноморского климата на тихоокеанском побережье Северной Америки. Эти животные, помимо ловли насекомых и мелких позвоночных, нередко находят пищу на морском берегу, особенно после шторма.

Этот вид млекопитающих открыл Семён, участник форума.

Кенгуровая землеройка (Velocisorex tigrinus)
Отряд: Насекомоядные (Insectivora)
Семейство: Землеройки-прыгуны (Saltasoricidae)

Место обитания: травянистые равнины Северной Америки.

Рисунок Александра Смыслова

Для открытых местностей неоценовой Северной Америки характерно эндемичное семейство землероек-прыгунов. Эти насекомоядные очень характерного облика образуют несколько видов, чётко отличающихся друг от друга по экологии и внешнему виду. Например, в областях с аридным климатом обитает пустынная землеройка-прыгун (Saltasorex desertobius). Травянистые равнины Северной Америки – прерии – населяет другой вид, кенгуровая землеройка.
Кенгуровая землеройка – самый крупный вид семейства. Длина её тела достигает 25 см, хвоста – до 30 см. Внешне она напоминает крупного тушканчика или очень мелкого кенгуру, а из вымерших млекопитающих – представителей рода Leptictidium. У кенгуровой землеройки очень длинные задние ноги – этот зверёк передвигается прыжками и лишь при медленном передвижении использует также и укороченные передние лапы, при этом крестец животного поднимается выше плеч. Голова зверька заканчивается подвижным хоботком, глаза довольно крупные, но уши сравнительно небольшие. Окраска кенгуровой землеройки служит для маскировки в высокой траве: по песочному фону проходят многочисленные тёмно-коричневые вертикальные полосы. Брюхо несколько светлее спины. На конце хвоста отрастает «знамя» - кисточка удлинённых волос белого цвета.
Кенгуровая землеройка питается крупными беспозвоночными, ящерицами, грызунами и мелкими птицами. Это животное потребляет много пищи, но далеко не столь прожорливо, как его предки – из-за более крупного размера его метаболизм не столь интенсивен. Длинные ноги позволяют ему подолгу преследовать бегущую добычу.
Кенгуровая землеройка активна в светлое время суток, но нередко – особенно в жаркое время года – бодрствует и в сумерках. Спит этот зверёк в брошенных норах грызунов и рептилий, и часто селится в колониях грызунов. В разные сезоны года активность кенгуровой землеройки не меняется, поскольку представители данного вида не заходят на север дальше линии замерзания водоёмов зимой. В зимнее время активность этого животного снижается – кенгуровая землеройка больше времени проводит во сне. Но зимой во время бодрствования это животное охотится на более крупную добычу – на птиц размером с голубя и крупнее.
Кенгуровые землеройки приносят потомство весной. Темп размножения у этого вида относительно низкий: в году бывает один помёт и не более 3 детёнышей. Брачные игры начинаются в конце зимы и сводятся к преследованию самки самцом. Два самца-соперника при встрече ведут себя агрессивно и часто наносят друг другу глубокие укусы, сражаясь за право спаривания. Беременность продолжается 6 недель. Через несколько недель после рождения детёныши становятся самостоятельными, но ещё некоторое время остаются с матерью. В это время они покидают нору и ведут такой же образ жизни, как и взрослое животное. Половозрелыми они становятся на втором году жизни, а живут кенгуровые землеройки не более 7 лет.
У этого животного много врагов: хищные птицы, млекопитающие и змеи. От них она чаще всего спасается бегом, но иногда затаивается в траве, полагаясь на маскировочную окраску.

Этот вид млекопитающих открыл Семён, участник форума.

Кондилютра свирепая (Condylutra ferox)
Отряд: Насекомоядные (Insectivora)
Семейство: Кротовые (Talpidae)

Место обитания: Северная Америка, умеренные и субтропические широты, на север до озера Мише-Нама (южный и западный берега); пресные воды различных типов – от озёр до болот.

Рисунок Александра Смыслова

В процессе эволюции преимущество в выживании получают в первую очередь малоспециализированные формы. Благодаря отсутствию специализации они демонстрируют широкий спектр изменчивости и могут занимать разнообразные экологические ниши. Узкоспециализированные виды, напротив, могут развиваться лишь в сторону усиления специализации. Этот принцип наглядно демонстрируют насекомоядные млекопитающие семейства кротовых. В неоцене их специализированные представители сохранили характерный облик роющего животного, а эволюция неспециализированных форм привела к совершенно неожиданным итогам.
В областях умеренного климата Северной Америки обитает один из необычных потомков кротов эпохи голоцена. Его происхождение выдаёт строение морды: она завершается длинным подвижным хоботком, кончик которого окружён мясистыми отростками. Это животное – очень крупный потомок крота звездорыла (Condylura cristata), который ведёт полуводный образ жизни. Название этого животного, кондилютра, сочетает в себе два названия: “Condylura” – звездорыл, предок этого вида, и “Lutra” – выдра, которую этот зверь отчасти замещает в экосистемах.
Кондилютра представляет собой экологический аналог утконоса и норки – водное плотоядное животное, питающееся крупными беспозвоночными и мелкими позвоночными. Это животное с телом обтекаемой формы, длиной до 60 см, не считая хвоста; особи из южных популяций мельче.
Голова кондилютры плоская и удлинённая, с низким мозговым отделом. Глаза этого млекопитающего очень маленькие и зрение плохое. Но этот зверь разыскивает добычу под водой не с помощью зрения. Его главный чувствительный орган – длинное рыло, вытянутое в гибкий подвижный хоботок и покрытое голой розовой кожей. На кончике морды его предка росли подвижные чувствительные отростки, помогавшие искать пищу. У кондилютры в процессе эволюции произошло дальнейшее усовершенствование этого чувствительного органа. Разросшиеся отростки рыла кондилютры обладают электрочувствительностью. С помощью этой особенности животное может разыскивать в мутной воде мелких животных по их электрическому полю. Наружных ушных раковин у этого зверя нет, а маленькие ушные отверстия закрываются при нырянии сокращением особой кольцевой мышцы.
Шерсть кондилютры густая и бархатистая, серого цвета. Для придания ей водоотталкивающих свойств зверь регулярно смазывает волосы маслянистым секретом, выделяемым парой крупных желез в основании хвоста. Животное подолгу ухаживает за шерстью, расчёсывая её когтями задних лап.
Кондилютра ведёт водный образ жизни и умеет быстро плавать. Ныряя за добычей, зверь может находиться под водой до 5 минут. Короткий (длиной около 10 см) хвост кондилютры немного похож на хвост бобра. Он округлый с боков, а его задний край притуплен. Хвост покрыт плотной жёсткой кожей и редкими волосками, помогает развивать ускорение при плавании и обычно используется, если животному необходимо плыть быстро, не сворачивая (например, спасаясь от хищника или прогоняя сородича). В этом случае кондилютра плывёт с помощью волнообразных движений позвоночника в вертикальной плоскости. Для подводной охоты животное пользуется другим стилем плавания. Передние лапы кондилютры преобразованы в узкие ласты с хорошо развитыми когтями; ими зверь гребёт, когда нужно плавать медленно и маневренно, обследуя места, в которых может прятаться добыча. Ныряя за кормом, это животное раскапывает когтями передних лап дно, переворачивает коряги и лазает среди стеблей водных растений. Также с помощью передних лап кондилютра роет по берегам рек и озёр длинные норы с несколькими выходами. Основной выход открывается прямо под воду, а несколько запасных выходов на случай затопления норы или появления хищника ведут к укрытиям и на поверхность земли.
Кондилютра сохранила хищнические наклонности своего предка: это исключительно плотоядное животное. Зубы кондилютры многочисленные (44 зуба) и островершинные. Животное поедает любую пищу животного происхождения, которую можно найти в воде и около воды: червей, моллюсков, раков и крабов, мёртвую или ослабленную рыбу. Кондилютра может разорять кладки околоводных птиц и даже нападает на птенцов водоплавающих птиц, утаскивая их из-под воды.
Это одиночный вид с примитивным поведением, не образующий пар даже в брачный сезон. Каждая особь помечает свою территорию мускусными выделениями и охраняет от сородичей. Спаривание у этого вида происходит ранней весной, после освобождения водоёмов ото льда. В южной части ареала повторный брачный сезон бывает во второй половине лета. Самец разыскивает готовую к спариванию самку по запаху, быстро спаривается с ней, и после спаривания самка прогоняет его (она крупнее и сильнее самца). Один раз в год (на юге ареала – 2 раза в год) самка рождает 4 – 5 детёнышей в глубокой норе. Гнездовая камера всегда находится выше уровня воды. Новорождённые детёныши голые и слепые. Они развиваются в течение 2 месяцев, покидают самку и ведут самостоятельную жизнь. Молодняк становится половозрелым в возрасте 6 – 7 месяцев: в южных частях ареала молодые животные из второго выводка на следующий год уже участвуют в спаривании и рождают потомство.
Продолжительность жизни кондилютры не превышает 5 лет.

Мавригистрикс иглистый (Maurihystrix longispinosus)
Отряд: Афросорициды (Afrosoricida)
Семейство: Тенреки (Tenrecidae)

Место обитания: остров Маврикий, возвышенности.

Рисунок Александра Смыслова

Представители древнего семейства тенреков в эпоху человека обитали преимущественно на Мадагаскаре и Коморских островах (лишь выдровые землеройки из этого семейства обитали в Африке). Один из их представителей, относительно крупный вид, обыкновенный тенрек (Tenrec ecaudatus), был акклиматизирован людьми на острове Маврикий. После вымирания человечества деятельность интродуцированных видов полностью изменила природу острова, и эволюция на Маврикии пошла в ином направлении.
Потомок обыкновенного тенрека является одним из видов неоценовой фауны острова. У тенреков очень небольшой мозг, и этот зверь не отличается сложностью поведения. По этой причине эволюция потомка тенрека пошла по пути улучшения пассивной защиты, чему способствовали прекрасные задатки, доставшиеся от предка. Тело предкового вида было покрыто шерстью со щетинообразными иглами. У неоценового потомка эта особенность получила мощное развитие, и так на острове появился мавригистрикс (дословно «маврикийский дикобраз») – крупный тенрек с длинными иглами, похожий на дикобраза.
Длина тела мавригистрикса достигает 60 см при весе около 5 килограммов. Это стопоходящее медлительное животное с короткими конечностями и относительно крупной головой. Лапы зверя цепкие, а на пальцах растут сильные когти, с помощью которых животное добывает разнообразную пищу. Голова мавригистрикса удлинённая, с остроконечными передними зубами и носом, превратившимся в короткий подвижный хоботок.
Шерсть мавригистрикса короткая и щетинистая, серого цвета; на животе она светлее. На темени животного шерсть образует длинный волосяной «хохолок». Верхняя часть тела (спина, затылок, верхняя часть шеи и плечи) этого вида покрыта иглами длиной до 5 см. Вдоль середины спины растёт гребень из удлинённых (до 15 см) игл, которыми животное наносит хищникам опасные раны. Иглы молодых животных тёмные, у взрослых они постепенно светлеют.
Это млекопитающее обитает в горах и других сухих местах, тем самым избегая конкуренции с маврикийскими карликовыми свиньями, которые более влаголюбивы. Мавригистрикс умеет лазить по деревьям. Взрослые особи делают это очень неуклюже, но молодые мавригистриксы лазают быстро и ловко.
Это одиночное животное. Мавригистрикс не избегает сородичей, но относится к ним безразлично, не устанавливая иерархии. Только при заметном недостатке корма животные проявляют агрессию к сородичам. Зрение у мавригистрикса слабое, а глаза маленькие. Для него более важны хороший слух и тонкое обоняние, поскольку зверь часто ищет корм в высокой траве, где видимость очень плохая. Этот вид всеяден. Большое место в его рационе занимает растительная пища – корни и плоды растений. Также он охотно ест насекомых и мелких рептилий, выкапывает из земли личинок жуков и червей. При возможности мавригистрикс поедает падаль.
Потревоженное животное шипит и поднимает иглы, повернувшись боком в сторону врага. Атакованный зверь активно демонстрирует возможность самозащиты, подпрыгивая на четырёх лапах и выгнув спину по-кошачьи.
Сезонность в размножении мавригистриксов не выражена. Спаривание не предваряется ритуалом ухаживания, и самка выращивает потомство в одиночку. Дважды в год она рождает много детёнышей – до 15 в одном выводке. Новорождённые мавригистриксы совершенно беззащитны. Они слепые, покрытые тонкой шерстью без игл. Самка устраивает для них логово в густом кустарнике, или выкапывает нору под корнями дерева. У недельных детёнышей уже открываются глаза, а шерсть становится гораздо гуще. В трёхнедельном возрасте они начинают активно двигаться по логову и пробуют исследовать окрестности. Месячные детёныши уже могут не отставать от самки. Они покидают гнездо и перемещаются по лесу вместе с матерью. В это время у них начинают отрастать колючки. Самая высокая смертность у мавригистриксов имеет место в период перехода к самостоятельной жизни. Половозрелость у молодых животных наступает в возрасте 18 месяцев. Продолжительность жизни мавригистриксов достигает 10 лет.

Флабеллитерий (Flabellitherium semisolaris)
Отряд: Афросорициды (Afrosoricida)
Семейство: Тенреки (Tenrecidae)

Место обитания: Мадагаскар, саванны в западной части острова.
В эпоху человека тенреки были одними из характерных представителей фауны млекопитающих Мадагаскара. Эта группа млекопитающих демонстрировала значительное видовое разнообразие и различия в образе жизни. Среди тенреков существовали древесные, роющие, водные и наземные формы. В эпоху человека произошло значительное сокращение численности этих животных, и ряд видов вымер в ледниковый период на рубеже голоцена и неоцена. Но выжившие виды продолжили эволюцию, и среди них появились новые необычные формы, иногда достигающие крупных размеров. Видовое разнообразие мелких и среднеразмерных тенреков также возросло, и среди них появились формы, обладающие необычными анатомическими и поведенческими особенностями. Один из таких видов – причудливый флабеллитерий, «веерный зверь», обитающий в саваннах на западе острова.
Флабеллитерий является потомком обыкновенного тенрека (Tenrec ecaudatus), широко распространённого и легко адаптирующегося вида этого семейства. Эволюция этого вида пошла в направлении усиления пассивной защиты, и в итоге на равнинах Мадагаскара появился тенрек, похожий на дикобраза. Флабеллитерий – коренастый и медлительный зверь; взрослая особь весит около 8 кг и напоминает телосложением небольшого барсука. Если есть необходимость, он может быстро бегать на короткие дистанции, но долго бегать не может. Фактически, он предпочитает не убегать от врагов, а пользоваться иными методами самозащиты.
Спина флабеллитерия покрыта прочными подвижными иглами длиной до 20 см, которые обеспечивают ему основную защиту от врагов. Иглы животного растут на голове и шее, а также полосой вдоль средней линии спины до основания очень короткого хвоста. В основании игл растёт редкая и жёсткая удлинённая шерсть, зрительно увеличивающая очертания животного. Некоторые иглы утолщённые и пустотелые – они играют роль трещоток, дополнительно предупреждая хищников о намерениях зверя защищаться. Окраска боков и живота флабеллитерия серовато-коричневая; на спине расцветка более контрастная: белый фон, по которому разбросаны чёрные пятна и мазки различной формы. Иглы и шерсть между иглами серовато-белые. Это предупреждающая окраска, подкрепляющая угрожающие демонстрации.
При испуге флабеллитерий поднимает торчком иглы, которые торчат в разные стороны и делают очертания зверя похожими на веер. При этом флабеллитерий держится боком к хищнику, поэтому чёрно-белая окраска его спины хорошо видна агрессору. Пока хищник соблюдает дистанцию, флабеллитерий громко шипит и визжит, время от времени мелко дрожа всем телом. В такой момент иглы стучат друг об друга, и раздаётся громкий треск. Если хищник нападает, зверь разворачивается к нему иглами и старается уколоть. Во время драки флабеллитерий сильно кусается.
У этого животного удлинённая морда и подвижный хоботковидный нос. Слабые длинные челюсти вооружены остроконечными зубами. Напоминая дикобраза внешне, флабеллитерий отличается от него рационом: это животноядный вид, питающийся насекомыми, мелкими позвоночными и падалью. При случае он охотно разоряет птичьи гнёзда.
Сезонность в размножении у флабеллитерия не выражена. Этот вид не образует постоянных пар и каждое животное обычно занимает определённую территорию, изгоняя с неё сородичей. Самец находит готовую к спариванию самку по запаху и вторгается на её территорию. Он демонстрирует себя самке, расхаживая перед ней на вытянутых ногах, мелко дрожа всем телом и треща иглами. При этом он раскрывает иглы веером и преграждает дорогу самке. Если она пытается уйти, самец сильнее гремит иглами и забегает к её голове, стараясь остановить её. Если самка остаётся на месте, самец постепенно успокаивается и опускает иглы, показывая тем самым отсутствие агрессии. После спаривания пара расходится. Самка может спариваться, ещё ухаживая за детёнышами предыдущего выводка.
Беременность длится до 60 дней; в течение года самка может сделать 2-3 выводка детёнышей, после чего отдыхает около полугода. Самка рождает 1 – 10 детёнышей в норе, которую выкапывает сама или занимает чужую. При рождении детёныши голые и слепые, но уже через несколько дней после рождения они покрываются шерстью, а в возрасте 2 недель у них открываются глаза и начинают расти иглы. В возрасте 6-7 недель детёныши уже покидают нору и ходят по территории вместе с матерью, обучаясь поиску корма. Трёхмесячные молодые животные уже покидают мать и ведут самостоятельную жизнь. В возрасте 1 года животные достигают половой зрелости. Продолжительность жизни – до 10 лет.

Щитомордый земляной тенрек (Malagasytalpa scutifera)
Отряд: Афросорициды (Afrosoricida)
Семейство: Тенреки (Tenrecidae)

Место обитания: Мадагаскар, саванны и редколесья.
Фауна Мадагаскара очень серьёзно пострадала от деятельности человека. Крупные виды, обитавшие на острове до колонизации его человеком, вымерли в течение нескольких веков. Также пострадали виды, обитающие в лесах. Но даже в эпоху человека на острове обитали группы эндемичных мелких животных. Среди них примечательным по разнообразию было семейство тенреков. Оно включало виды, занимающие разнообразные экологические ниши и имеющие сильно различающийся облик. Это семейство сохранило разнообразие в эпоху человека, а в неоцене пережило новый расцвет. Среди неоценовых тенреков есть гигантские виды, но большинство их видов всё равно имеет небольшой размер.
Насекомоядные млекопитающие из семейств, типичных для континентальной Африки, в неоцене не встречаются на Мадагаскаре, и тенреки заняли их экологические ниши. В лесах и кустарниках, в почве, богатой гумусом, обитает много видов беспозвоночных. А верховным хищником почвенных местообитаний является особый вид тенреков, похожий на крота. Это слепое существо с мощными роющими лапами – щитомордый земляной тенрек, потомок рисовых тенреков (Oryzorictes spp.), обитавших на острове в эпоху человека. Он более специализирован к подземному образу жизни, чем его предки. Это животное длиной до 20 см, с длинным голым хвостом, короткой головой и цилиндрическим телом. Основными орудиями рытья являются крупные передние лапы, 3-й и 4-й пальцы несут огромные когти с широкими основаниями. 2-й палец укороченный, а 1-й палец может противопоставляться остальным. Прижимаясь к копательным когтям, он помогает удерживать пищу и подносить её ко рту. Задние лапы четырёхпалые, с узкой ступнёй и длинными когтями. Хвост покрыт роговыми чешуйками серого цвета и редкими волосками.
Глаза у этого животного совершенно исчезли, и даже зрительный нерв подвергся значительной дегенерации. Заметных снаружи ушных раковин у этого животного нет, а слуховой проход защищён небольшим кожным клапаном. Животное обладает массивными костями, поэтому не умеет плавать. Но кости проводят звуки, распространяющиеся через почву, и эта особенность помогает животному ориентироваться в окружающей обстановке. Также для ориентации в пространстве служат вибриссы, растущие на морде зверя. Морда животного принимает участие в прокладке подземных ходов, и верхняя часть головы этого тенрека защищена прочным безволосым роговым щитком коричневато-жёлтого цвета, по твёрдости сравнимым с когтями животного; отсюда название животного и видовой эпитет “scutifera”, означающий «щитоносная». Короткий бархатистый мех чёрного цвета с буроватым оттенком позволяет животному с одинаковой лёгкостью двигаться по тоннелям назад и вперёд.
Щитомордый земляной тенрек является плотоядным животным. Он поедает различных беспозвоночных, нападает на лягушек, рептилий и мелких грызунов, оказавшихся в его тоннелях. Этот вид ведёт одиночный образ жизни, и две особи этого вида, встретившись друг с другом, ведут себя агрессивно. Среди щитомордых земляных тенреков распространён каннибализм, и взрослые особи часто поедают молодняк, и даже нападают на новорождённых детёнышей. Спаривание возможно в любое время года. Самка, готовая к встрече с самцом, оставляет в тоннелях пахучие метки с едким запахом. Беременность длится всего лишь 10 – 12 дней. Самка приносит до 10 голых беспомощных детёнышей, которые быстро растут и становятся самостоятельными в возрасте 2 месяцев. К 5 месяцам молодые животные становятся взрослыми. Во время выкармливания потомства самка сильно худеет, и после того, как молодые животные покинут её, долгое время восстанавливает физическую форму. За год она приносит до трёх выводков. Продолжительность жизни щитомордого земляного тенрека не превышает 4 года.

Ручьевой прыгунчик (Desmanella natans)
Отряд: Прыгунчики (Macroscelidea)
Семейство: Прыгунчики (Macroscelididae)

Место обитания: горные районы Земли Зиндж.

Рисунок fanboyphilosopher

Отколовшись от Африканского континента, Восточная Африка, или Земля Зиндж, унесла с собой высочайшие вершины континента. В неоцене вершины гор Земли Зиндж по-прежнему являются своеобразным конденсатором водяных паров, и с них стекают многочисленные ручьи, сливающиеся в бурные порожистые реки. В холодной воде произрастают водяные мхи, побеги которых стелются по течению. Камни и растения заселены многочисленными личинками насекомых – подёнок, ручейников, мошек и комаров. Одни из них соскребают с камней и растений бактериальный налёт, другие поедают сами растения, а третьи являются хищниками и охотятся не только на беспозвоночных, но и на мальков рыб. А сами насекомые, в свою очередь, служат пищей своеобразному представителю прыгунчиков, приспособившемуся к жизни в воде.
Этот вид, ручьевой прыгунчик, чувствует себя очень хорошо в холодной воде и легко справляется с быстрым течением ручьёв. Он происходит от одного из видов прыгунчиков рода Elephantulus, широко распространённого в Восточной Африке. Ручьевой прыгунчик – мелкий вид: размером он с молодую серую крысу. Мех этого животного водоотталкивающий, очень густой и бархатистый. Окраска меха чёрная – это помогает животному быстро согреваться на солнце, что очень важно при жизни в холодной воде горных ручьёв. Нырнувший под воду зверёк кажется серебристым из-за слоя воздуха, который удерживается среди волосков. Чтобы поддерживать водоотталкивающие свойства меха, ручьевой прыгунчик тщательно ухаживает за ним, расчёсывает его когтями и смазывает маслянистыми выделениями желез, развитых в подмышках. Передние лапки этого животного подвижные, с острыми когтями. Задние лапы значительно длиннее передних, и животное движется по суше прыжками, как тушканчик. При необходимости ручьевой прыгунчик способен совершать прыжки длиной до трёх метров, и несколькими прыжками по камням легко переправляется через реку, спасаясь от хищников. Это животное плавает с помощью задних лап, прижав передние лапы к груди. Края ступней покрыты длинными жёсткими волосками, которые во время плавания отгибаются, увеличивая гребную поверхность. Плавая, животное делает толчки одновременно двумя задними лапами. Хвост животного длинный и толстый – в нём откладывается запас жира, который расходуется в случае голодания.
У ручьевого прыгунчика очень маленькие ушные раковины. Наружное ухо животного кажется погружённым в кожу, а верхний край ушной раковины перекрывает под водой слуховой проход, как клапан. Подвижный хоботок помогает животному искать корм в воде. Благодаря крупным глазам ручьевой прыгунчик хорошо видит как на суше, так и под водой.
Этот исключительно животноядный вид является своеобразной «выхухолью» в горных районах Земли Зиндж. Его рацион включает насекомых и их личинок, улиток, ракообразных и мелких рыб. В течение дня животное съедает пищу в количестве, равном примерно двум третям его собственного веса. Ручьевой прыгунчик ведёт исключительно одиночный образ жизни, вместе живут только самка и её потомство до достижения половой зрелости. Животное строго территориально, и метит свою территорию теми же выделениями, которыми смазывает шерсть. Для этого зверёк просто зажимает стебель травы между телом и передней лапой, и протаскивает его через подмышку.
Брачный сезон у этого вида не выражен, и потомство появляется в любое время года. Самец ищет самок, готовых к спариванию, по запаху их территориальных меток. В это время он исключительно агрессивен к соперникам, и зачастую убивает их укусом в голову. Три раза в год, после беременности, длящейся около семи недель, самка рождает потомство – 2 – 3 детёнышей, слепых и беспомощных, покрытых густой шерстью. Самка прячет выводок в гнезде – обычно в норе, которую она выкапывает под камнями и выстилает сухими листьями. В течение месяца детёныши растут и учатся добывать пищу, после чего самка прекращает кормить их молоком и даёт возможность лишь ночевать в её гнезде. Двухмесячный детёныш уже ведёт самостоятельную жизнь, а четырёхмесячная самка готова к спариванию.
В особенно холодное время этот вид может впадать в кратковременную спячку, для которой характерно замедление физиологических процессов и падение температуры тела до + 10 - 12°С. Благодаря этой особенности организм животного стареет не столь быстро, как у постоянно активных животных со сходной физиологией. Ручьевые прыгунчики из высокогорных районов способны прожить 8 – 9 лет, а особи из более тёплых областей – не более 4 лет.

Муравьиный прыгунчик (Myrmisengi saltator)
Отряд: Прыгунчики (Macroscelidea)
Семейство: Прыгунчики (Macroscelididae)

Место обитания: Земля Зиндж, влажные тропические леса.
Прыгунчики – группа млекопитающих, очень характерных для Африки и сохранивших примитивный тип строения. Раскол Африки и отделение Восточно-Африканского субконтинента (Земля Зиндж) привели к изоляции видов, выживших в эпоху человека. А восстановление тропических лесов позволило некоторым видам освоить новую среду обитания – подлесок.
В лесах Земли Зиндж водится крупный вид прыгунчиков – мохнатый лесной слоник (Rhynchoporcus monstrosus). Это один из самых крупных видов – его длина свыше полуметра. Но по соседству с ним обитает маленький зверёк, передвигающийся прыжками на двух задних лапах – муравьиный прыгунчик. Это крохотное млекопитающее длиной около 10 см, и ещё примерно столько же составляет хвост. У него широкие подвижные уши, крупные глаза и подвижный чувствительный хоботок. Задние лапы этого зверька длиннее передних, на нижней стороне пальцев развиваются роговые мозоли, улучшающие сцепление с грунтом. Передние лапы подвижные, с тонкими чувствительными пальцами.
Шерсть этого млекопитающего короткая, окрашена в красновато-коричневый цвет, с чёрной продольной полосой от затылка до основания хвоста. Хвост, лапы и уши голые, покрыты тёмной кожей. Над глазами располагаются два светло-жёлтых пятна, помогающие распознать сородичей в полумраке леса.
Этот вид зверей ведёт необычный образ жизни и ищет встречи с существами, которых боится большинство обитателей леса. Муравьиный прыгунчик разыскивает колонны бродячих муравьёв, шествующие по земле, и держится возле них. Муравьи своим присутствием пугают обитателей подлеска и заставляют их искать новое убежище. А муравьиный прыгунчик легко замечает и ловит их. Ещё один источник корма – всё, что несут сопровождаемые им колонны муравьев: пойманные насекомые и личинки, а также куколки самих муравьёв. Благодаря скорости этот зверёк может выхватывать из колонны муравьёв, обременённых ношей, и свирепые муравьи-солдаты просто не успевают ничего сделать. Также этот прыгунчик может охотиться на насекомых сам. Добычу он слизывает длинным языком, покрытым клейкой слюной.
Эти звери ведут одиночный образ жизни, но не имеют чётко определённой территории. Если вблизи колонны муравьёв встречается два животных этого вида, между ними вспыхивает драка, сопровождающаяся пронзительным писком и укусами противника в плечи и уши.
Спаривание не носит выраженного сезонного характера. Самец находит самку по запаху, спаривается с ней и тут же покидает её. После беременности, длящейся около 6 недель, рождаются хорошо развитые детёныши, способные самостоятельно передвигаться. Самка приносит три помёта (1 – 2 детёныша в каждом) в течение года. Потомство остаётся с ней в течение первых четырёх недель жизни, после чего начинает охотиться самостоятельно. Муравьиный прыгунчик растёт очень быстро: трёхмесячная самка уже становится способной приносить потомство. Но продолжительность жизни у этого вида не превышает трёх лет.

Этот вид зверей открыл Семён, участник форума.

Когтистый прыгунчик, прыгунчик-муравьед (Myrmiscelides macronyx)
Отряд: Прыгунчики (Macroscelidea)
Семейство: Прыгунчиковые (Macroscelididae)

Место обитания: сухие саванны Южной Африки и Калахари.
Прыгунчики – специфическая африканская группа млекопитающих; в неоцене их ареал включает Африку и отколовшийся от неё микроконтинент Землю Зиндж. Многие из голоценовых прыгунчиков стали редкими из-за хозяйственной деятельности человека. В ледниковый период тропические районы планеты переживали значительную аридизацию климата, что сократило ареал выживших популяций прыгунчиков. И всё же некоторые из них выжили и дали начало новым видам. Прыгунчики неоцена очень разнообразны на Земле Зиндж. В Южной Африке обитает их родич – когтистый прыгунчик, потомок короткоухого прыгунчика (Macroscelides proboscideus). Его предку помогли выжить небольшие размеры и способность жить в сухих саваннах, а в ледниковый период короткоухий прыгунчик даже расширил свой ареал.
Когтистый прыгунчик сохранил сравнительно небольшие размеры своего предка: длина тела около 25 см, хвоста – около 20 см, вес 450-500 г. Это своеобразное «полудвуногое» существо: когда животное ходит шагом, опирается на все четыре ноги, но при быстром передвижении просто скачет на удлинённых задних ногах, прижав передние к груди. Хвост служит балансиром, а также хранилищем запасов жира. Голова узкая, удлинённая, с развитым подвижным хоботком. Уши крупные, округлые, пронизаны кровеносными сосудами. В жаркую погоду они служат для рассеивания избытка тепла из организма. Окраска шерсти маскировочная, рыжевато-серая, живот немного светлее.
Питается когтистый прыгунчик только общественными насекомыми – термитами и муравьями; в этом отношении он более специализирован по сравнению с предком. Когти на передних лапах довольно крупные и сильные: с их помощью животное раскапывает гнёзда насекомых. Зубы приспособлены для размалывания хитиновых панцирей насекомых – они острые, многовершинные. Резцы редуцированы, клыки короткие, нижняя челюсть узкая. Язык этого вида очень длинный, может далеко высовываться изо рта. Слюнные железы хорошо развиты.
Это одиночное животное, каждая особь владеет территорией площадью примерно полтора квадратных километра. Днём зверь отсыпается в укрытии (обычно в норе), а в сумерках обходит свою территорию, раскапывая подходящие термитники и муравейники. Часто он взламывает их мощными когтями, хотя зверь предпочитает кормиться на уже взломанных другими животными термитниках.
Сезон размножения приходится на август-сентябрь. В это время самцы покидают свои охотничьи участки и отправляются на поиски самок, метя деревья и землю маслянистым секретом, который вырабатывает особая кожная железа на груди. У этого вида не образуется постоянных пар, и после спаривания самец недолго держится возле самки, отгоняя конкурентов. Беременность длится 70 дней и заканчивается рождением 2 детёнышей. Они рождаются хорошо развитыми и в возрасте 60 дней уже полностью переходят на взрослую пищу, но ещё долго сопровождают мать. В возрасте 4 месяцев они полностью самостоятельны и покидают мать, начиная самостоятельную жизнь и завоёвывая собственную территорию. Половая зрелость наступает в годовалом возрасте. Продолжительность жизни – до 8 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Атласский прыгунчик (Gravisaltator dolichops)
Отряд: Прыгунчики (Macroscelida)
Семейство: Прыгунчики (Macroscelididae)

Место обитания: Северная Африка, горы Атлас и окрестные саванны.
Странные звери прыгунчики населяли в голоцене в основном Восточную и Южную Африку, исключением оказался только мелкий североафриканский вид Petrosaltator rozeti. Но во времена господства человека многие из них вымерли, не выдержав разрушения среды обитания. Часть оставшихся видов не смогла пережить аридизацию климата во время ледникового периода. Выжившие виды в раннем неоцене пережили этап бурного видообразования, и среди них появились новые виды, в том числе довольно странные и специализированные. Атласский прыгунчик, чей предок выжил в горах – один из них.
По сравнению с предком это настоящий гигант: длина тела 75 см, хвоста 70 см, вес – до 10 кг. Задние ноги длинные и тонкие, с короткими тупыми когтями, напоминающими копытца, и подушечкой грубой кожи под пальцами. Передние лапы короче задних, поэтому атласский прыгунчик чаще всего передвигается прыжками, как кенгуру. На четырёх ногах он передвигается редко, делает это обычно на горных склонах. У животного длинная голова с подвижным хоботком и широкие уши, служащие для отвода избыточного тепла из организма. Окраска шерсти серовато-жёлтая, на боках прерывистая тёмная продольная полоска. Зубы животного остроконечные, с развитыми режущими кромками.
Атласский прыгунчик – одиночное животное, лишь в брачный сезон некоторое время держится парами, и самки водят приплод последнего года. Питается он в основном насекомыми (70% из которых – жуки и прямокрылые), а также мелкими рептилиями. Также он может съесть мелкую птицу или мышь, которых ловко схватывает, передвигаясь быстрыми прыжками. Мелких птиц это проворное животное умеет ловить на лету. Способом охоты он немного напоминает сумчатого острозуба из Меганезии, но не охотится на крупную дичь. Самое жаркое время дня животное проводит в самостоятельно выкопанной норе или в ином укрытии. Там же животное спит несколько часов ночью.
Сезон размножения длится с января по март. Самцы в это время сражаются за самок, «боксируя» и пинаясь развитыми задними ногами. Беременность длится 100 дней, в помёте 2 детёныша. Самка первое время держит их в норе, возвращаясь к ним для кормления несколько раз утром и вечером. У детёнышей отсутствует тёмная полоска на боку. В возрасте 2 месяцев самка перестаёт кормить детёнышей молоком, в годовалом возрасте молодой прыгунчик уже полностью самостоятелен. Половозрелость наступает на 4-м году жизни, продолжительность жизни – около 25 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Токолош (Dromeobestia tokoloshe)
Отряд: Прыгунчики (Macroscelida)
Семейство: Прыгунчики (Macroscelididae)

Место обитания: влажные саванны Южной Африки.
Прыгунчики в эпоху человека больше пострадали от разрушения среды обитания, чем от охоты – это были главным образом мелкие животные, не имевшие значения как объект охоты. Позже, во время ледникового периода, аридизация климата привела к исчезновению целого ряда видов. Группа в целом выжила, достаточно быстро восстановив биологическое разнообразие и ареал. В неоцене большинство прыгунчиков похоже на предков, однако попадаются и странные, уклоняющиеся виды. В лесах Земли Зиндж живёт крупный мохнатый лесной слоник, а во влажных саваннах Южной Африки встречается толокош (дух из мифологии зулусов), потомок четырёхпалого прыгунчика (Petrodromus tetradactylus).
Токолош – относительно крупный вид прыгунчиков: длина тела 65 см, хвоста – 52 см. Окраска шерсти песочно-жёлтая с рыжеватым оттенком на спине и крестце, хвост покрыт короткой шерстью, с чёрной волосяной кисточкой на конце. Уши широкие, округлые. Хоботок удлинённый, подвижный.
Это свирепый хищник, поедающий не только членистоногих, червей и моллюсков, но и мелких позвоночных. Если небольших беспозвоночных толокош просто схватывает зубами и поедает, то на змей, грызунов и ящериц он нападает, забивая их ударами задних лап. Нападая на ядовитых змей, он наносит добыче ряд сильных ударов и отскакивает в сторону или назад, после чего повторяет нападение, наскакивая с другой стороны. Обычно зверь передвигается на четырёх конечностях, а прыгает, когда преследует добычу или спасается от более крупных хищников. Вне сезона размножения толокош – одиночка, изгоняющий со своей территории соперников. Лишь самку могут сопровождать детёныши последнего помёта. Границы территории помечаются мочой.
Сезон размножения – в начале сезона дождей. Брачные отношения зверей больше напоминают драку: самец всячески принуждает самку к спариванию, демонстрируя своё доминирование, и прикусывает ей кожу на спине. Но эти укусы скорее ритуализованы – он лишь слегка зажимает зубами кожу самки, а самка при этом не вырывается, что позволяет избежать травм. А вот уши самцов часто надорваны и покрыты шрамами: они царапают и кусают друг друга за уши. Именно во время сезона размножения можно услышать голоса самцов – басовитое рявканье через хоботок. При этом хоботок зверя надувается. Доминирующий самец отгоняет конкурентов от самки и метит территорию вокруг неё мочой. Спаривание повторяется несколько раз в течение двух-трёх дней, после чего самец покидает самку и не принимает никакого участия в выращивании потомства. Беременность длится 2 месяца, после чего у самки появляется один, реже пара детёнышей. В 1,5 месяца они прекращают сосать молоко, а в 5 месяцев уже полностью самостоятельны. Половозрелость наступает в возрасте 2 лет, продолжительность жизни – до 13 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Древесная микропангола, «бродячая шишка» (Micropangola scandens)
Отряд: Панголины (Pholidota)
Семейство: Панголины (Manidae)

Место обитания: влажные тропические леса Индостана, Юго-Восточной Азии, кроны деревьев.

Рисунок Александра Смыслова

Отряд панголинов никогда не был особенно многочисленным и разнообразным. На заре своей эволюции эти звери приспособились к питанию насекомыми, став экологическими аналогами муравьедов в Старом Свете. Эта специализация обусловила их консерватизм и наложила определённые ограничения на размеры тела и образ жизни, позволив животным варьировать в довольно узких пределах. Верхний предел размеров тела панголинов достаточно жестко ограничен, но нижний предел ничем не лимитирован, и это демонстрирует один из неоценовых видов панголинов – древесная микропангола.
Этот вид приспособился к жизни во влажном тропическом лесу, где населяет самое богатое жизнью место – полог леса. Чтобы это стало возможным, зверю пришлось пожертвовать размерами и физической силой. От своих родственников древесная микропангола отличается мелкими размерами и укороченной мордой. Длина тела этого животного – около полуметра, и половина этой длины приходится на широкий мускулистый хвост. Тело микропанголы покрыто роговыми чешуями, как у её предка. Но сами чешуи относительно толстые и прочные, а чешуи вдоль хребта имеют заостренные кончики. На голове и лапах чешуи фактически превращаются в роговые щитки, расположенные вплотную друг к другу. Основной цвет чешуи – красновато-коричневый, бока головы немного светлее.
У этого животного короткая морда, но язык длинный и гибкий. Его основание сдвинуто далеко назад и прикрепляется к грудной кости. Благодаря эластичности тканей язык может высовываться изо рта на расстояние, равное двойной длине головы. Уши и глаза у животного маленькие, а зрение плохое. Но это компенсируется очень тонким обонянием и осязанием, которые используются при поиске пищи. Кормящийся зверь постоянно постукивает по дереву когтями и по характеру вибрации древесины определяет наличие в толще древесины полостей – тоннелей и камер, проточенных насекомыми. Почувствовав их присутствие, он разламывает когтями древесину и засовывает в открывшиеся тоннели язык, вылизывая насекомых.
Лапы древесной микропанголы приспособлены для захватывания веток. На передних лапах прочные слегка изогнутые когти, прижимаясь к ладони, формируют прочный захват, позволяя животному цепляться даже за тонкие ветки. Ступни задних лап покрыты роговыми гребешками, позволяющими прочнее цепляться за кору и ветки. Конец хвоста животного расширен, а чешуи по краям тела прочные и остроконечные – это дополнительное приспособление для фиксации на стволе и ветвях. Обычная поза кормящегося животного – хвостом вниз. При этом чешуи на заднем краю хвоста втыкаются в кору и принимают на себя вес зверя.
Главным защитным приспособлением у этого вида является прочная роговая чешуя. Она спасает древесную микропанголу от птиц и мелких древесных хищников. Защищаясь, микропангола садится поперёк ветки, охватывает её хвостом, как кольцом, и накрывает кончиком хвоста голову. Благодаря сильной мускулатуре животное может сохранять такую позу до часа. Если хищник не прекращает попыток нападения или слишком силён, древесная микропангола может защищаться активно, навязывая ему ближний бой, который может закончиться серьёзными травмами для нападающего. При этом, вцепившись в ветку задними лапами и обхватив её хвостом, зверь резко вскидывает тело, наносит врагу несколько быстрых ударов крупными когтями передних лап, а затем снова обхватывает ветку и прячет голову под кончик хвоста.
Сезонность в размножении этого вида не выражена, но в областях с муссонным климатом больше всего детёнышей появляется к сезону дождей. Брачные игры у древесной микропанголы примитивны и сводятся к преследованию самки самцом. После спаривания животные покидают друг друга. Детёныш всегда один; он держится вместе с матерью до трёхмесячного возраста, после чего начинает вести самостоятельную жизнь. Продолжительность жизни не превышает 12 лет.

Идею о существовании этого вида млекопитающих высказал Семён, участник форума.

Кротовый панголин (Talpangola laticauda)
Отряд: Панголины (Pholidota)
Семейство: Подземные панголины (Talpangolidae)

Место обитания: Южная и Юго-Восточная Азия, леса и редколесья.
Отряд ящеров, или панголинов – довольно консервативная группа млекопитающих. С раннего кайнозоя, судя по известным ископаемым остаткам, они почти не меняли строения и образа жизни. Но в эпоху массового вымирания немногие удачные формы, выдержавшие «испытание на прочность», начинают активно эволюционировать, давая начало новым жизненным формам.
Очевидно, на этой волне один из видов панголинов, живших в лесах Юго-Восточной Азии, освоил новый для этого отряда образ жизни, став практически полностью подземным животным.
Общая длина азиатского кротового панголина – до полуметра вместе с хвостом. Голова зверя клиновидная, уплощенная, покрыта роговыми пластинами, образующими сплошной защитный панцирь. С помощью такой головы животное может трамбовать рыхлую лесную почву, прокладывая себе нору. Глаза очень маленькие, защищённые сверху роговыми «бровями». Чтобы земля не попадала в глаза, у зверя дополнительно развиты густые щетинистые ресницы. Ушных раковин нет; ушные отверстия прикрыты специальными роговыми пластинками. Зрение и слух у кротового панголина плохие, но зато отлично развито обоняние, с помощью которого зверь ищет свой корм – почвенных беспозвоночных, включая общественных насекомых. Носовые полости занимают значительную часть черепа.
Передние лапы с мощными когтями – это основное «землеройное орудие» кротового панголина. Особенно развиты когти на II и III пальцах. Задние ноги короткие, стопоходящие, с крупными ступнями. На них лежит почти вся нагрузка во время рытья и передвижения.
У всех видов панголинов, известных в эпоху человека, хвосты были очень длинными. Оборачивая такой хвост вокруг тела, панголин мог чувствовать себя в полной безопасности от хищников. У кротового панголина защитная роль хвоста утрачена, поскольку зверь почти всю жизнь проводит в норах, выбираясь из них лишь в случае крайней необходимости. Хвост кротового панголина широкий и короткий, во время недолгих путешествий по поверхности земли он может защитить зверя: потревоженный кротовый панголин может свернуться, прикрыв хвостом брюхо и отчасти голову. Если враг не отступит, зверь делает резкие движения передними лапами, стараясь ранить врага острыми когтями.
Тело покрыто панцирем из чешуи, как у всех представителей отряда. Между чешуями шерсти мало, она очень редкая. Края чешуй покрыты роговыми волосками, что усиливает сцепление чешуй и делает их прилегание более плотным. Окраска чешуи розовато-коричневая. От постоянного трения об землю чешуи зверя «полируются» и начинают слегка поблёскивать. Роговые волоски образуются при стирании рогового слоя по краю чешуи, и представляют собой концы волокон, образующих чешуйку.
Во время рытья кротовый панголин поочерёдно загребает землю когтями под брюхо и отбрасывает назад ногами. Главная причина особой формы хвоста этого зверя – его использование во время рытья нор: время от времени зверь опускает лопатообразный хвост и начинает пятиться, отгребая им отрытую землю к входу в нору.
Питается это млекопитающее насекомыми и другими беспозвоночными, которых слизывает длинным языком. Основа его рациона – роющиеся в почве личинки жуков, дождевые черви и закапывающиеся в землю улитки. Часто этот панголин прокапывает ходы к термитникам, посещая их по очереди и взламывая подземную часть гнезда насекомых. Когда из повреждённого гнезда выбегают для ремонта сотни «солдат» и рабочих особей, зверь просто слизывает их языком, оставаясь на месте.
2 раза в год самка рождает 1 – 2 детёнышей. В противоположность остальным панголинам, детёныши держатся на животе матери – если бы они сидели на спине, как у наземных и лазящих панголинов, самка просто сбросила бы их во время движения. Самка, носящая детёнышей, роет землю более осторожно, предпочитая передвигаться по готовым ходам.
Детёныши покидают живот матери в двухнедельном возрасте, но ещё около месяца кормятся её молоком. Они становятся полностью взрослыми в возрасте полугода. Продолжительность жизни этого зверя достигает 10 – 12 лет.

 

Люпард (Lupardus tenuis)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Псовые (Canidae)

Место обитания: Северная Америка, равнины и полупустыня.

Рисунок Евгения Хонтора

В период антропогенного прессинга на природу численность и многообразие многих крупных хищников «благородных кровей» (кошачьих, медведей, псовых и пр.) сильно снизились, а некоторые виды совершенно исчезли. Популяции хищников были настолько сильно подорваны деятельностью человека, что большая часть видов хищников не пережила экологический кризис на рубеже голоцена и неоцена, и просто вымерла в течение нескольких сотен тысяч лет, когда на Земле получили распространение малопродуктивные экосистемы. Зато совершенно новые возможности получили виды, успешно сосуществовавшие с человеком. В Северной Америке таким видом был койот (Canis latrans), который широко распространился по материку благодаря истреблению волка и вырубке лесов. Этот вид достиг процветания в Северной Америке, породив несколько новых видов хищников.
Один из потомков койота населяет поросшие травами равнины в центральной части материка, протянувшиеся широкой полосой вдоль Скалистых гор с севера на юг. Это животное внешне похоже не на койота, и даже не на представителя семейства псовых, а скорее на кого-то из кошачьих. Это сходство отражено в названии животного: производном от слов Lupus (лат. «волк») и «-пард» - окончания названий некоторых кошачьих.
Этот вид специализирован на ловле быстроногой добычи средних размеров, что привело к формированию бегающего хищника особого облика. Телосложение люпарда достаточно лёгкое: у животного мускулистое поджарое тело, тонкие длинные ноги и гибкий позвоночник. У люпардов короткие, но толстые и острые когти: они улучшают сцепление с почвой при беге. Внешностью он напоминает других быстроногих хищных животных неоцена: африканскую пардинию и азиатского цибетоникса (оба зверя из семейства виверровых). Проигрывая другим хищникам в физической силе, люпард превосходит их в скорости: это самый быстрый зверь Американского континента, развивающий скорость до 90 км/ч на короткой дистанции. Во время преследования быстроногой добычи он практически вне конкуренции.
У люпарда небольшая голова с короткой мордой. Челюсти зверя сравнительно короткие, но сильные, с умеренно длинными клыками. Глаза направлены вперёд и обеспечивают хорошее стереоскопическое зрение. Носовая полость короткая, но широкая, а слизистая оболочка образует внутри многочисленные складки. Это значительно обостряет обоняние хищника.
Во время интенсивной мускульной работы животное подвергается серьёзной опасности перегрева. Люпард отчасти спасается от этого благодаря хрупкому телосложению, но у него есть также дополнительное приспособление для охлаждения – очень широкие уши, похожие на уши некоторых пустынных лисиц. Когда люпард преследует добычу, кровеносные сосуды, пронизывающие уши, расширяются, и излишнее тепло рассеивается. Большие ушные раковины обеспечивают люпарду хороший слух, что особенно важно при охоте на мелкую добычу в высокой траве, где плохая видимость.
Шкура люпарда светло-рыжего цвета с тонкими частыми поперечными полосками чёрного цвета. Эта окраска немного напоминает «тигровую» масть некоторых пород домашних собак. Ноги люпарда тёмные, полоски на них не выражены. Изнанка больших ушей серая, зато на наружной стороне уха есть большое белое пятно, отороченное чёрной шерстью. Когда люпард повернулся мордой прямо к добыче, его жертва не видит хищника на фоне травы, зато сородичи, находящиеся сзади, прекрасно замечают белые пятна на его ушах.
Основная добыча люпардов – мара-олень, бегающий грызун южноамериканского происхождения, похожий на мелкую антилопу. Кроме них эти хищники охотятся на крупных нелетающих индюков-страусов. Реже люпарды нападают на более крупных зверей американских равнин: азиногиппусов и молодых пекари-бизонов. При недостатке крупной дичи люпард поедает мелких животных: грызунов, ящериц и змей. Обычно он избегает охотиться среди кустарников или высокой травы, предпочитая равнины, где трава короткая из-за того, что её поедают и топчут многочисленные травоядные. Выслеживая добычу, люпард полагается в первую очередь на острое зрение, поэтому для него важен хороший обзор. Кроме того, высокая трава затрудняет бег, и животное может просто упасть, зацепившись за стебли и повредив себе ноги. Догнав добычу, люпарды наносят ей сильные укусы в бока и бёдра, стараясь вырвать кусок мяса. С каждой такой раной животное всё больше слабеет, и вскоре падает, становясь добычей хищников.
У быстроногих животных есть одна общая особенность: они очень быстро устают, и не могут долго бежать с максимальной скоростью. Люпард обладает этой же особенностью, но он с лёгкостью компенсирует такой недостаток другими особенностями поведения. В отличие от кошек и пардиний, и подобно цибетониксу, это стайный охотник. Люпарды ведут преследование добычи организованно, и в стае всегда есть животные, готовые включиться в преследование. Стая люпардов отрезает намеченную добычу от общего стада, и загоняет её до изнеможения. При этом охотящиеся звери устраивают засады, выстроившись цепочкой. Отсечённые от стада травоядные животные «передаются» загонщиками от одного к другому. В этом случае жертву всякий раз преследуют всё новые животные, и к концу погони она буквально падает от усталости.
Такая тактика охоты не может быть организована без тесного взаимодействия между членами клана. Вне охоты люпард – общительное семейное животное, тесно общающееся с сородичами. Подобно прочим псовым, для общения люпард пользуется хвостом с белым кончиком. Положением хвоста и ушей животное выражает эмоции и показывает своё настроение. Клан управляется главной парой, в которой самец главнее самки. Самец-доминант управляет всеми самцами в клане, а все самки подчиняются главной самке. Самые молодые звери находятся вне общей иерархии: отношение к детёнышам у люпардов самое нежное и трогательное. Каждая самка дважды в год приносит потомство: до трёх – четырёх неуклюжих длинноногих щенков. Они отличаются от взрослых зверей чёрной окраской, и это заставляет даже доминантов терпеть все их детские шалости.
Подросшие звери также вне иерархии, но по другой причине: их отгоняют взрослые звери, и молодые, но не развившиеся в полной мере звери ведут нелёгкую жизнь, питаясь объедками. Постепенно они учатся охотиться. Это происходит во время большой охоты на крупную добычу. Вначале молодые звери находятся на вторых ролях, а затем самые способные из них быстро поднимаются по иерархической лестнице до высокого положения. И однажды молодой сильный люпард свергает вожака, доказывая свои охотничьи способности.

Обыкновенный ксолот (Anconocyon pratensis)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Псовые (Canidae)

Место обитания: Северная Америка, луга и прерии.

Рисунок Александра Смыслова

Одним из самых успешных хищников Северной Америки был койот (Canis latrans). В эпоху человека он значительно расширил ареал и отчасти занял место сильно истреблённого волка. Благодаря небольшому размеру и гибкости поведения этот вид хорошо приспособился к жизни в антропогенном ландшафте. После исчезновения человека койот сохранил занятые в природе позиции и закрепил успех, проникнув по Берингийскому перешейку в Старый Свет. В Северной Америке потомки койота породили таких непохожих зверей как быстроногий стройный люпард (Lupardus tenuis) и массивный пожиратель падали гиенозуб (Neohyaenognathus macrodens). Но, несомненно, самым экзотическим и уклонившимся из потомков койота является ксолот – своеобразный подземный койот. Название «ксолот» происходит от имени ацтекского «койотоголового» бога подземного мира Ксолотля.
Существует несколько видов этого животного, обитающих в Северной Америке. Наиболее распространённым среди них является обыкновенный ксолот. Обыкновенные ксолоты населяют луга и прерии, вдали от крупных рек, где нет опасности наводнений. Они ведут в значительной степени подземный образ жизни и селятся небольшими колониями в системах нор, которые выкапывают в прериях крупные грызуны. Ксолоты являются всеядными животными со значительным уклоном в плотоядность, и их пища разнообразна; они питаются как животной (наземные птицы, ящерицы, а также грызуны – «хозяева» нор), так и растительной пищей (корни и клубни растений, молодые листья и незрелые семена злаков). Хотя они довольно часто поедают грызунов, в норах которых селятся, но ксолоты не наносят колониям грызунов непоправимого ущерба. Кроме того, они весьма ревниво относятся к своей территории, и не допускают на неё других хищников. Поэтому проживание ксолотов в норах грызунов в какой-то степени выгодно самим грызунам, поскольку, хотя ксолоты нападают на них, они одновременно и защищают их от других хищников. Ущерб, наносимый ксолотами грызунам, значительно меньше того ущерба, который могли бы причинить этим грызунам другие хищники. Таким образом, между хищными ксолотами и их соседями наблюдается определённое биологическое равновесие.
Обыкновенный ксолот – некрупное животное: его длина вместе с хвостом достигает 60 – 70 см. Мех этого зверя короткий, густой и бархатистый, что препятствует его загрязнению землёй и песком. Окраска меха достаточно светлая – обычно он светло-песчаного цвета, но имеются индивидуальные отклонения от серого и белого до рыжего и жёлтого цвета. Лапы животного сильные, сравнительно короткие и слегка изогнутые. Ксолот передвигается по своим норам бегом, и при необходимости легко может выкапывать собственные норы или расширять уже имеющиеся. Тело этого зверя вытянутое, а уши довольно большие и широкие, что явно нетипично для норного животного. Анатомической особенностью ксолотов как отдельного рода является наличие у них в ухе дополнительной кожистой перепонки, которая одновременно улучшает слух и препятствует попаданию песка и земли в ухо. Кроме того, сама ушная раковина при движении под землёй поворачивается назад так, чтобы загрязнения не попадали в слуховой проход. Зрение у ксолотов весьма слабое, зато прекрасно развиты слух и обоняние. По ночам ксолоты выходят на поверхность земли и кормятся мелкими животными и ягодами. Корни и клубни они обычно добывают во время рытья нор.
Ксолоты живут небольшими колониями по 10 – 15 особей, состоящими из размножающейся пары и их потомства. Как правило, самцы остаются в группе, а самки расселяются, достигая половозрелости. Они предпочитают перемещаться в другие колонии, пользуясь норами грызунов. Эти животные боятся яркого солнечного света, и, если во время переселения оказались на поверхности земли, стараются найти какие-то случайные укрытия.
Самка приносит потомство один раз в год. Логово для выведения потомства она устраивает в глубокой и хорошо защищённой норе. Подстилкой в гнезде служат остатки шкур добычи или клочья меха, к которым самка добавляет немного травы. Для дезинфекции самка приносит в гнездо зелень полыни и других пахучих трав, чтобы избавиться от паразитов. В помёте до 6 – 9 щенков. Они остаются в гнезде на протяжении двух месяцев, постепенно обследуя норы в окрестностях гнезда. Молодые звери становятся половозрелыми в возрасте полутора лет. Продолжительность жизни – около 15 – 16 лет.
В предгорьях Скалистых гор обитает два других вида ксолота – юркий ксолот (Anconocyon alacer) и чепрачный ксолот (Anconocyon stragulumornatus), отличающихся меньшими размерами и более тёмной окраской. У самцов чепрачного ксолота на спине есть ярко выраженный чепрак рыжевато-серого цвета, у самок он отсутствует. В отличие от других ксолотов, зрение у чепрачного ксолота более развито, чем у других представителей рода.
На тихоокеанском побережье Северной Америки обитает ложноксолот (Subterracyon occidentalis), также являющийся потомком койота, но развивавшийся независимо от ксолота. Ложноксолот – наглядный пример конвергентной эволюции. В отличие от настоящих ксолотов, у ложноксолота довольно небольшие уши, дополнительная перепонка в ухе отсутствует, а для защиты от попадания земли ушная раковина может складываться вдоль с помощью специального мускула. Этот вид является хищником и строит норы самостоятельно, не используя для своих целей колонии грызунов. Этот вид обладает сильными передними лапами, на которых второй и третий пальцы вооружены более крупными когтями, чем остальные.

Этот вид млекопитающих открыл Odin, участник форума.

Миноцион (Minocyon pergracilis)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Псовые (Canidae)

Место обитания: кактусовые леса в полупустынях Мексики.
Койот был одним из видов животных, успешно переживших эпоху человека. В период восстановления экосистем в раннем неоцене он получил возможность эволюционировать в большое количество потомков, часть из которых мигрировала в Евразию, а другие добрались до Южной Америки. В мексиканских пустынях появился специализированный пустынный потомок койота – миноцион (первая часть названия означает койота на некоторых индейских языках).
Длина тела миноциона – около 100 см, не считая длинного хвоста. Он имеет очень грацильное телосложение, немного напоминая гепарда эпохи человека и люпарда из североамериканских прерий. Ноги очень длинные – высота зверя в холке составляет 65-70 см. Длина хвоста – около 30 см. Животное пальцеходящее, с довольно крупными когтями и роговыми подушечками на кончиках пальцев. Несмотря на грацильное телосложение, зверь бегает не очень быстро: худощавое телосложение с большой относительной поверхностью кожи является приспособлением против перегрева в условиях пустыни.
Морда тонкая и вытянутая, но с крупной носовой полостью и относительно широкими ноздрями. Уши большие, широкие и остроконечные, обильно пронизанные капиллярами – они служат для рассеивания избытка тепла. Клыки немного высовываются из пасти. Цвет шерсти песочно-рыжий с тёмно-коричневой спиной, иногда встречаются палевые особи с охристой спиной. Шерсть довольно короткая.
Миноционы обитают в кактусовых лесах в пустынях Северной Америки. Живут миноционы парами, логово устраивают на склоне холма, или выкапывают под корнями кактуса. Укрытие – относительно широкая нора глубиной до 3 метров. Активны эти хищники почти в любое время суток, не выходят из нор лишь в самые жаркие дневные часы. Утром, вечером и ночью миноционы и охотятся. В одном крупном кактусовом лесу могут жить до 5 пар миноционов. Звери достаточно общительны и часто воют вместе по вечерам. Кормовые территории расходятся «лучами» от поселения, которое окружает нейтральная территория.
Добыча этого хищника очень разнообразная, но исключительно мелкая: насекомые, паукообразные, многоножки, рептилии, птицы, мелкие зверьки. Часто пустынные хищники поедают плоды кактусов и других пустынных растений. Также миноционы могут вытаскивать из гнёзд птенцов воробьёв-строителей. Врагами этих зверей являются крупные рептилии, особенно ядозубы-драконы.
В самом начале влажного сезона самка рождает от 1 до 3 детёнышей. Первое время самка кормит их молоком, а самец носит самке пищу и вместе с ней защищает потомство. В месячном возрасте детёныши начинают выходить из норы, а в 3 месяца учатся искать добычу вместе с родителями.
Половая зрелость наступает в возрасте 15-16 месяцев, продолжительность жизни – до 15 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Мамонт, участник форума.

Обыкновенный уктена (Vafercyon uktena)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Псовые (Canidae)

Место обитания: Южная Америка, окраины влажных тропических лесов.

Рисунок Ламберта

Койот (Canis latrans) эпохи голоцена был одним из самых успешных видов хищных млекопитающих. В Новом Свете он стал родоначальником разнообразных видов плотоядных зверей, занимающих различные экологические ниши – от быстроногих бегунов до тяжёлых медлительных падальщиков. История успеха койота началась ещё в голоцене, когда часть популяции койотов добралась до Центральной Америки, эволюционировав в подвид койот Гольдмана (Canis latrans goldmani), который процветал в тропических лесах Гватемалы. Оттуда потомки койота Гольдмана распространились в Южную Америку, где после окончания эпохи человека возник род уктена (Vafercyon). Предковым видом этого рода, произошедшим от койота Гольдмана, был Vafercyon pseudospeothos, занявший экологическую нишу вымершей в конце голоцена кустарниковой собаки (Speothos venaticus). Собственно Vafercyon pseudospeothos исчез в раннем неоцене, но дал начало целому ряду новых видов рода Vafercyon. На протяжении неоцена род Vafercyon расширял ареал и расселился из исходных ранненеоценовых тропических лесов на севере континента до южных холодных равнин и лесов, и до высокогорных долин и плато. Животные рода Vafercyon, как правило, некрупные и приземистые. По внешнему виду уктена сходны с вымершей кустарниковой собакой. Наиболее распространенным видом в неоценовой Южной Америке является обыкновенный уктена. Этот вид обитает на территории, которую в голоцене охватывала амазонская сельва, но предпочитает участки нарушенных лесов и редко заходит в сплошной тропический лес. Обыкновенный уктена – небольшой коротконогий зверь, длина его тела вместе с хвостом составляет 60 – 70 см. Шкура обыкновенного уктена бурая с рыжеватым оттенком, горло и нижняя часть морды палевые, кончик хвоста тёмно-рыжий. Уши заостренные.
Основанная добыча обыкновенных уктена – мелкие млекопитающие и птицы (в период гнездования на земле). Они живут и охотятся стаями по 15 – 20 особей, предпочитая возвышенные участки тропических лесов, где нет опасности затопления во время разлива рек. Эти животные живут и выводят потомство в норах, которые выкапывают под корнями деревьев. Вход в нору обычно находится в труднодоступном месте, и даже сами звери с трудом протискиваются в него. Но нора представляет собой комфортабельное жилище с просторными тоннелями, несколькими жилыми камерами и туалетной камерой, которая время от времени закапывается и устраивается в новом месте. Также есть один или два запасных выхода. В поселении обычно насчитывается до десяти жилых нор, а также несколько покинутых, которыми могут воспользоваться молодые звери, начинающие самостоятельную жизнь.
Два раза в год самка приносит потомство – 5-7 щенков. Молодые животные переходят к самостоятельной жизни в возрасте 4 месяцев. Продолжительность жизни составляет около 10-12 лет.
К западу от ареала обыкновенного уктена обитает более мелкий лесной уктена (Vafercyon silvaticus), населяющий леса в предгорьях Анд. Образом жизни он схож с обыкновенным уктена, однако менее социален, и образует группы по 5 – 6, изредка до 8 особей. Длина тела (с хвостом) составляет около 40-50 см. Мех – чёрный или тёмно-бурый. Продолжительность жизни составляет примерно 10-11 лет.
Берега Амазонки и её притоков населяет уктена-ракоед (Vafercyon cancriphagus), который отличается от остальных представителей рода умением хорошо плавать и нырять. Уктена-ракоед питается преимущественно беспозвоночными – ракообразными, крупными улитками и личинками насекомых. Также он с удовольствием поедает рыбу, остающуюся в мелководных водоёмах после спада воды. Длина тела вместе с хвостом составляет около 60 см; мех рыжевато-бурый. Уши способны замыкаться благодаря особому кожному клапану. В отличие от большинства видов, живёт семейными группами. Продолжительность жизни этого вида 12-14 лет.
Травянистые просторы Южной Америки населяет пампасный уктена (Vafercyon pampaphilus). Пампасный уктена – стайный охотник открытых пространств. Этот вид живёт многочисленными стаями, насчитывающими до 40 – 50 особей, иногда до 70 особей. Само животное некрупное (длина тела с хвостом около 70 см), но в стае успешно охотится на добычу значительно крупнее, чем может добыть одиночное животное. Несмотря на довольно короткие ноги, он может развивать скорость до 40 – 45 км/ч, а охота стаей позволяет окружить добычу – мару-оленя или молодняк других крупных грызунов, вплоть до детёнышей барокавии. Шкура у пампасного уктена поперечно-полосатая, с прерывистыми тёмными штрихами по светло-рыжему фону. Этот узор позволяет ему хорошо маскироваться в траве. Живут пампасные уктена примерно по 10 – 12 лет.
Андское высокогорье населяют несколько географически изолированных видов, родственных друг другу:
Горный уктена (Vafercyon montanus) населяет северную часть горной цепи Анд, предпочитая участки, поросшие низкорослыми горными лесами и зарослями крупных многолетних трав. Окрас шерсти желтовато-серый с тёмным «крестом» на спине и плечах, живот белый. Это животное размером и пропорциями похоже на лисицу, но отличается более коротким хвостом и крепким телосложением. Основная добыча этого вида – крупные кавиоморфные грызуны, на которых он охотится группами из 6-8 особей. Также он поедает рептилий и небольших птиц. Этот вид ведёт дневной образ жизни.
Царственный уктена (Vafercyon regius) – крупнейший в комплексе горных видов, длина его тела до 80 см. Он населяет плато Альтиплано, ведёт дневной образ жизни и охотится на крупных травоядных млекопитающих – местные виды оленей и кавиоморфных грызунов. Окрас шерсти серебристо-серый, но на спине имеется красивый тёмно-серый чепрак. Этот вид наименее социален, живёт группами из 2-3 размножающихся пар и их потомства. Животные выкапывают норы по количеству размножающихся пар с несколькими отдельными жилыми камерами. Группа агрессивно защищает свою территорию от чужаков.
Уктена-певец (Vafercyon cantor) – самый мелкий среди горных видов: длина тела около 30 см. Телосложением этот вид напоминает мелкую лисицу с коротким хвостом и маленькими округлыми ушами. Шерсть очень густая, пепельно-серая с сизоватым оттенком. Основная пища данного вида – мелкие грызуны и сумчатые. Он охотно селится в норах крупных местных грызунов и уживается с ними относительно мирно. Колонии занимают довольно большую территорию: норы могут быть разделены несколькими десятками метров. Но важной объединяющей силой для колонии является совместное «пение» утром и вечером, когда звери издают громкий вой и лай на протяжении примерно получаса с небольшими перерывами. Этот вид встречается в южной части горной цепи Анд и на плато Альтиплано, где часто предупреждает громким голосом хозяев нор о появлении своих крупных родственников.
Серебристый уктена (Vafercyon argenteus) – скрытный вид, населяющий восточные склоны Анд в области субтропического климата. Это ночное животное небольшого размера, питающееся мелкими грызунами и птицами. Мех у этого вида светло-серый, изредка встречаются белые особи, не являющиеся, однако, альбиносами. Колонии данного вида насчитывают до 10 особей и занимают 3-4 норы, расположенных близко друг к другу в кустах или среди камней.
Тихоокеанское побережье Южной Америки населяет береговой уктена (Vafercyon littoralis), образом жизни схожий с уктена-ракоедом. Этот вид изолирован от прочих равнинных видов горным массивом Анд и долгое время развивался самостоятельно. У него короткие сильные лапы, крупная голова и сильные челюсти. Этот вид питается моллюсками, ракообразными и птенцами морских птиц.
Род Vafercyon проник в Северную Америку по Антильскому мосту: во Флориде и в окрестностях Аппалачей на открытых местностях обитает североамериканский уктена (Vafercyon transmarinus), образом жизни схожий с пампасным уктена, но менее социальный. Стаи североамериканских уктена достигают 20 – 30, реже до 40 особей. Шерсть этого вида тёмная, каштановая или почти чёрная, с более светлым пятном на горле; изредка встречаются рыжеватые и палевые особи. Основную пищу этого животного составляют рептилии, птицы и мелкие млекопитающие – зайцы и грызуны. 2 раза в год самка приносит потомство: 4-6 щенков. Несколько взрослых особей (обычно старые, не способные быстро бегать) постоянно находятся в колонии, присматривая за молодняком.

Этот вид млекопитающих открыл Odin, участник форума.

Карибский уктена (Vafercyon nanus)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Псовые (Canidae)

Место обитания: Большая Антигуа, сухие леса на возвышенностях.

Рисунок Алексея Татаринова

В раннем неоцене острова Карибского моря соединялись друг с другом более или менее долго существовавшими мостами суши, что позволило отдельным представителям южно- и североамериканской фауны и флоры мигрировать на соседние континенты. Среди хищных млекопитающих мигрантами были представители южноамериканского рода уктен (Vafercyon). Итогом их расселения на север стало наличие на некоторых островах Карибского бассейна представителей этого рода, являющихся типичными компонентами островной фауны.
Горные районы острова Большая Антигуа населяет один из потомков южноамериканских переселенцев – карибский уктена. Это карликовый вид, предпочитающий сухие местообитания и не встречающийся в тропических лесах острова, где главным наземным хищником является огромная ящерица террагуана (Terraguana monstrosa). Поэтому можно сказать, что карибский уктена находится в изоляции вдвойне: его популяция находится на острове и окружена не только океаном, но и влажным тропическим лесом.
Карибский уктена телосложением похож на очень мелкую лисицу с крупной головой, большими ушами и коротким хвостом. Рост взрослой особи в плечах не превышает 15 см. Окраска шерсти у этого вида одна из самых ярких среди уктен: фоновый цвет серовато-жёлтый, а от затылка до корня хвоста тянется чёрная полоса. Лапы животного также в чёрных «чулках», а на горле есть белое пятно. Это животное предпочитает жить в лесу или среди кустарников, где такая окраска служит хорошей маскировкой и помогает выслеживать добычу.
Животные этого вида держатся группами по 10-12 особей, занимая до 5 нор, выкопанных в непосредственной близости друг от друга, обычно под корнями деревьев. В группе есть главная пара, у которой в выводке обычно бывает больше детёнышей – до 5, тогда как у подчинённых особей – 1-2. Потомство рождается до 3 раз в год.
Карибский уктена питается главным образом мелкими грызунами, рептилиями, наземными крабами и насекомыми, изредка нападает на птиц. Эти животные часто проникают в пещеры, где кормятся насекомыми и детёнышами летучих мышей, срывающимися со свода пещеры.
Молодые самцы обычно остаются в родительской группе, а самки легко переходят из одной группы в другую или объединяются в группы «бродяг» и живут на границах территорий оседлых групп, не имея постоянного укрытия. Часто такие «бродяги» присоединяются к уже существующей группе, но иногда к ним самим присоединяются самцы и такая группа отвоёвывает себе постояную территорию у сородичей и устраивает собственное поселение. Подобно остальным мелким млекопитающим, половая зрелость у карибского уктены наступает в возрасте 3 месяцев, а продолжительность жизни не превышает 4 лет.
Островные виды уктен сохранились только на крупных островах бывшего Антильского моста. На мелких островах остатки их популяций постепенно вымерли, оказавшись в изоляции в условиях ограниченных ресурсов. На Кубе обитает кубинский уктена (Vafercyon cubensis), населяющий леса различных типов. Этот вид немного крупнее: взрослые самцы достигают роста до 20 см в плечах. У этих животных явно выражен половвой диморфизм: самцы крупнее и тяжелее самок. У этого вида тёмно-рыжая шерсть и белые пятна на щеках и над глазами; наружная поверхность ушей и затылок чёрные. Кубинский уктена живёт стаями из одного доминирующего самца, нескольких самок и субдоминантных самцов. Большинство молодняка в стае является потомством доминирующего самца. Добычей этого животного являются крупные грызуны и рептилии, а также птицы.

Идею о существовании данной группы зверей высказал Odin, участник форума.

Муравьиный волк (Microcyon insectophagus)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Псовые (Canidae)

Место обитания: Южная Америка, окраины влажных тропических лесов.
К роду уктен (Vafercyon) примыкает нетипичный род Microcyon, представленный единственным видом, который называется муравьиный волк. Подобно африканскому ворчащему муравьятнику (Myrmungopsis myrmivorus), этот вид хищников демонстрирует глубокую специализацию к питанию насекомыми. Это очень мелкое животное – длина тела вместе с хвостом составляет всего 15-20 см. Телосложением микроцион напоминает некоторых собак очень мелких пород, существовавших в эпоху человека. У него лёгкое телосложение, тонкие ноги и короткий хвост.
Коренные зубы этого животного остроконечные и многовершинные, как у насекомоядных млекопитающих; резцы и клыки короче остальных зубов. Язык сильно удлинённый и эластичный, может далеко высовываться изо рта. Его покрывает вязкая слюна, к которой легко приклеиваются насекомые. Шерсть муравьиного волка жёсткая и относительно густая, хотя животное обитает в зоне тропического климата – это защита от случайных укусов муравьёв. Широкие ушные раковины придают морде животного сходство с мордой летучей мыши. Они служат для теплообмена, а их подвижность помогает микроциону улавливать направление звука. Благодаря острому слуху это животное может находить насекомых даже в густой траве или в сумерках. Внутри уха есть специальный защитный клапан, способный замыкаться и защищающий от проникновения насекомых. Ноздри также могут закрываться, когда животное питается. Крупные глаза защищены от насекомых жёсткими ресницами.
Шерсть муравьиного волка имеет тёмно-бурый цвет, переходящий в рыжий на горле и животе; ноги и хвост тёмные. На кончиках ушей имеются белые кисточки, выполняющие сигнальную функцию. Грацильное телосложение выдаёт в этом животном быстрого бегуна и прыгуна. Вспугнутый микроцион с визгом подскакивает в воздух, подавая сигнал сородичам, а затем старается спастись бегством, делая резкие повороты и иногда даже перепрыгивая через преследователя. Не занятые заботами о потомстве животные часто сопровождают крупных насекомоядных броненосцев мирмедилло (Myrmedillo destructor) и питаются насекомыми, когда этот зверь взламывает когтями прочную оболочку термитника.
В рацион муравьиного волка входят разнообразные насекомые и пауки. Часто эти звери нападают на колонны бродячих муравьёв и успевают съесть много насекомых, прежде чем против них выступят опасные солдаты. В рацион также входят крупные жуки, которых муравьиный волк просто переворачивает на спину и поедает мягкое брюшко.
Микроционы являются социальными животными, живут группами из 2-3 семей, обычно занимая норы грызунов. Границы территории члены группы помечают мочой. В случае опасности они издают громкий предупреждающий лай и стараются скрыться в кустарнике или в норе. Если нет возможности отступать, микроцион кусается и даже повисает на теле агрессора мёртвой хваткой. Ещё один интересный защитный механизм – умение стрелять во врага собственным жидким помётом. Так микроционы защищаются от небольших наземных хищников.
Муравьиный волк принадлежит к числу мелких млекопитающих, поэтому индивидуальное развитие у него происходит очень быстро: в возрасте 4 месяцев молодая самка уже готова принести потомство. Обычно в помёте бывает до 8 очень мелких щенков, голых и слепых. Самка заботится о них до 2-месячного возраста, когда они становятся полностью самостоятельными. Вскоре после этого она снова спаривается и вынашивает новый выводок. В течение года самка приносит потомство 2-3 раза. Продолжительность жизни у этого животного обычно не превышает 3 лет.

Идею о существовании этого вида млекопитающих высказал Odin, участник форума.

Дикая гончая тситсу (Neocanis tsitsu)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Псовые (Canidae)

Место обитания: степные области Европы.

Рисунок Ламберта

Потомки койота (Canis latrans) дали начало многочисленным неоценовым хищникам обеих Америк. Но в самом начале неоценового оледенения койоты проникли в Евразию через Берингию. В конце голоцена только Берингов пролив мешал койотам начать завоевание Евразии, и на ранних этапах оледенения, когда уровень океана понизился, но Берингия ещё не полностью скрылась под ледником, койоты реализовали открывшуюся перед ними возможность, и вторглись в Старый Свет с востока. В отличие от их американских родичей, судьба евразийских потомков койота была переменчивой. Достигнув кратковременного успеха во время неоценового оледенения, в ходе которого они распространились практически по всей Евразии, после перемены климата они были в большинстве своем вытеснены потомками местных хищников и отчасти пришельцами с юга. Но одну климатическую зону Евразии потомки койота уверенно оставили за собой – степи Южной Европы и Трёхречья, где обитает дикая гончая тситсу, быстроногий вид псовых лёгкого телосложения.
Тситсу занимают в степях Евразии экологическую нишу, сходную с той, которую в конце голоцена занимали гиеновые собаки (Lycaon pictus) в африканских саваннах. Если быть точным, тситсу не в полной мере являются потомками койота: они произошли не только от него. Гибридизация как способ видообразования – нечастое явление в природе, но она также встречается. Большинство голоценовых представителей рода Canis (за исключением чепрачного и полосатого шакалов) имели одинаковое количество хромосом и были способны к интербридингу (межвидовому скрещиванию). Тситсу имеют полифилетическое происхождение. Основу предковой линии тситсу составляют потомки аляскинского койота (Canis latrans incolatus), однако среди предков тситсу были также одичавшие потомки домашней собаки (C. familiaris), а также потомки азиатского шакала (C. aureus).
Тситсу – высоко социальные стайные охотники. Среднее количество особей в одной стае тситсу обычно колеблется от 70 до 90 особей (не считая детенышей), рекордное количество особей в стае может составлять 146 взрослых особей. Каждая стая контролирует пространство примерно в полторы-две тысячи квадратных километров. Существует два подвида тситсу, один (N. t. europaeus) из которых обитает в Южной Европе, а другой (N. t. rufus) – в Трёхречье. Подвиды различаются окрасом. У N. t. rufus «стандартный койотовый» однотонный рыжеватый окрас, в то время как желтовато-рыжая шкура N. t. europaeus испещрена пятнами и небольшими полосками белого и серого цветов, которые помогают этим животным быть незаметными среди травы. К зиме шерсть становится гуще и немного светлее. Хвост рыжеватый, с черным кончиком; его положение используется этими псовыми для общения и выражения эмоционального состояния. Уши большие, заостренные; лапы узкие. Клыки довольно длинные, длиннее, чем у голоценового койота.
Тситсу – зверь средних размеров. По габаритам он примерно соответствует полярным подвидам голоценового койота. Вес самцов составляет около 20 кг, самок – около 16 – 17 кг. Несмотря на свои габариты, стаи быстроногих (развивающих в рывке скорость до 75 – 80 км/ч и способных долго держать скорость в 60 км/ч) тситсу без труда охотятся на животных вроде зайцелоп и порциппул. Также тситсу активно соперничают с другими видами плотоядных животных, например, с цибетониксами. Благодаря численному превосходству они часто отбирают добычу у других хищников. Даже крупные хищники, оказавшись в положении «двое-трое против сотни», вынуждены уступить свою добычу стае агрессивно нападающих тситсу.
Подобно голоценовым гиеновым собакам, тситсу выхаживают даже старых и больных особей, принося им пищу. Стая обитает на большой территории, но вечером после охоты взрослые особи спешат к укрытию – колонии, насчитывающей до нескольких десятков нор, выкопанных в мягкой земле. Молодняк эти собаки растят в норах, и за потомством приглядывают особи, которые не принимают участия в охоте – старые или травмированные особи. Для общения на больших расстояниях тситсу пользуется звуками. Звуковой репертуар тситсу многообразен и включает вой и лай разной тональности и продолжительности, а также тявканье и рычание. Характерный звук ночной степи – тонкий визгливый вой целой стаи тситсу.
Скорость во время охоты имеет обратную сторону – организм быстрого бегуна сильнее изнашивается. Средняя продолжительность жизни тситсу – около 15 лет, но обычно меньше.

Этот вид млекопитающих открыл Odin, участник форума.

Саванновый саб (Paralupus afrorientalis)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Псовые (Canidae)

Место обитания: саванны Земли Зиндж.

Рисунок sla8ca из группы "Дневник художника"

Лишившись в конце голоцена-начале неоцена своих основных конкурентов – обыкновенных и красных волков, гиеновых собак – шакалы начали завоевание ниши крупного стайного бегающего хищника. Но если в Евразии и северной Африке им не удалось этого сделать, то на Земле Зиндж и в Южной Африке они смогли увеличиться в размерах и стать своеобразными аналогами волка. Саванновый саб обитает на изолированном Восточно-Африканском микроконтиненте (Земля Зиндж). Это потомок полосатого шакала (Canis adustus); название – слово, обозначающее дикую собаку и шакала в Древнем Египте.
Длина тела – 95-100 см, высота в холке до 50 см, вес 18-26 кг. Окраска шерсти серая с продольными рядами более тёмных пятен на боках. Изредка на ногах или хвосте есть участки белой шерсти. Морда укороченная, приспособленная к нанесению сильных укусов. Широкие уши с округлыми концами служат для терморегуляции.
Этот вид занимает нишу охотника на крупную добычу. Его добычей становятся козолопы мелких и среднеразмерных видов. Реже его добычей становятся старые, больные или раненые особи более крупных козолоп, либо старый нунда. Этот вид не брезгует и падалью, и часто отбивает добычу у хищников сравнимого размера. Живёт и охотится саб стаями, насчитывающими 5-12 взрослых животных. Ссоры в стаях редки – между животными устанавливается строгая иерархия. Хищники постоянно перемещаются по саванне за стадами – у них имеется целый ряд временных укрытий, которыми звери пользуются при переселениях. Они ведут преследование добычи организованно, и в стае всегда есть животные, не участвовавшие в загоне добычи и готовые в нужный момент включиться в преследование. Действуя коллективно, стая сабов отрезает намеченную добычу от общего стада и загоняет её до изнеможения. Обычно более успешными охотниками оказываются крупные стаи.
Сезон размножения – в мае-июне. Пары существуют годами и самцы обычно только отгоняют от своей самки конкурентов. До драки доходит редко; из-за самок ссорятся только молодые или овдовевшие самцы. Также определённую угрозу для отношений в стае представляют одиночные самцы, бросающие вызов членам стаи.
Беременность длится 60-65 дней; в выводке 5-10, иногда до 12 щенков. Для выращивания потомства используются брошенные норы, которые при необходимости углубляются и расширяются; реже пара сабов выкапывает свою. Чаще всего размножается пара вожаков, в крупных стаях – и вторая в иерархии пара. Первые 2 недели после родов стая кормит мать, позже – детёнышей. В январе-феврале детёныши уже вполне самостоятельны и часто покидают стаю, образуя холостяцкие группы. Обычно из стай уходят самцы, иногда они уводят и самок – из своей, или, чаще, из чужой стаи. Половозрелость наступает в возрасте 1,5 лет, продолжительность жизни 12-15 лет.
В джунглях Земли Зиндж обитает более крупный вид – лесной саб (Paralupus sylvaticus). Он размером с голоценового волка и питается крупной добычей, отчасти конкурируя с нундой. Стаи этого вида меньшего размера – обычно 2-3 пары взрослых особей и их потомство. Иерархия в группах этого вида менее строгая, и подчинённые пары также производят потомство, хотя в меньшем количестве, чем доминирующая пара.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Зубри (Xenolupus asiaticus)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Псовые (Canidae)

Место обитания: степи Центральной и Средней Азии.
Псовые к началу неоцена практически лишились самых успешных видов. Причиной этого стали разрушение мест обитания, подрыв кормовой базы и охота. После исчезновения людей популяции крупных видов оказались фрагментированными, что обрекло их на постепенное угасание. Успешно восстановились лишь самые неприхотливые виды меньшего размера: шакалы, койоты, песцы и некоторые лисицы. Во время ледникового периода потомки этих видов даже пережили определённый расцвет. Таяние ледников и сокращение площадей травянистых равнин привели к сокращению разнообразия псовых. В частности, из евразийских потомков койота остался лишь один вид – гибридогенного происхождения, с примесью генов шакала и собаки. Зато шакалы в Старом Свете достигли больших успехов. Среди них появились даже несколько крупных видов, один из которых – зубри (название означает красного волка по-бурятски) – потомок обыкновенного шакала (Canis aureus).
Длина тела составляет 90-110 см, хвоста – 26-35 см, высота в холке – 60-70 см. Окраска шерсти бурая с желтоватым оттенком на боках и светлым брюхом. На спине, как правило, более тёмный «чепрак». Голова относительно крупная, с мощными челюстями. Уши остроконечные, подвижные.
Зубри живёт небольшими семейными группами по 7-8 особей: размножающаяся пара и их детёныши последних двух лет. Зимой эти группы объединяются в стаи из 25-30 особей, среди которых могут формироваться пары из молодых животных. Этот вид – активный хищник, охотящийся на разнообразную добычу – от тушканчиков до детёнышей крупных животных. Благодаря своей ловкости взрослый зверь в прыжке может поймать взлетающую птицу, схватив её пастью или сбив лапой. Зимой многочисленная стая зубри успешно нападает и на малого обду. Охотясь на крупную добычу, они сочетают охоту из засады с загонной охотой – одни звери загоняют добычу в направлении других, находящихся в засаде. Семейная жизнь зубри связана с норами – своими или отнятыми у других зверей. На территории семейной группы есть несколько нор, расположенных группами – нора взрослой пары и индивидуальные укрытия молодняка. Зимой общая стая охотится совместно на территории составляющих её семейных групп.
Гон начинается в конце зимы. В это время конфликты случаются между холостяками, или самцами, потерявшими самку. «Семейный» самец с помощью подруги легко отгоняет всех претендентов. В сложившейся паре во время гона оба животных играют, словно щенки: гоняются друг за другом, прыгают, взлаивают – так проявляются редуцированные элементы ухаживания. Через 2,5-3 месяца в одной из нор рождаются 3-4 щенка. Первую неделю самку кормит семейная группа, затем самка начинает покидать выводок и присоединяется к группе на охоте, а щенков охраняет одна из молодых самок. В возрасте 5-6 месяцев детёныши учатся охоте со взрослыми, а в 15-18 месяцев молодые звери изгоняются из клана, если его численность велика. Обычно из клана уходят самки, а самцов связывает кровное родство. Молодые животные легко смешиваются со сверстниками и образуют новые группы, которые могут образовывать самостоятельные стаи или присоединяться к уже существующим. Половозрелы зубри в возрасте 2,5-3 лет, продолжительность жизни 18-20 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Джеркуль (Xenolupus altaicus)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Псовые (Canidae)

Место обитания: горы Центральной Азии.
Большинство неоценовых псовых, как и в голоцене, населяет открытые пространства. Но если в голоцене это был результат естественной эволюции, и самые успешные из них жили как в степях, так и в лесах, то после эпохи господства человека всё поменялось. Подрыв кормовой базы, охота и разрушение мест обитания подорвали численность самых успешных псовых: волков, гиеновых собак и красного волка; сократилась численность лисиц и песцов. В ледниковый период, ознаменовавший конец голоцена, разнообразные псовые заселили открытые равнины нового мира. Но в дальнейшем ледники отступили и леса стали возвращаться. Многие псовые отступили вместе с равнинами. Жившие в лесах умеренного пояса потомки лисиц сами вышли на равнины, но полностью не оставляли лесные местообитания. Другие псовые, освоившие равнины, попытались вернуться в леса. Это удалось не всем: в Сибири это вахила, в Северной Америке гиенозуб, а на Алтае, Саянах, Тянь-Шане живёт джеркуль (название: красный волк у эвенков/тунгусов) – потомок обыкновенного шакала (Canis aureus).
Длина туловища – до 110 см, хвоста – 30 см, высота в холке – 55 см. Ноги относительно короткие, что позволяет животному легко передвигаться по горным склонам. Окраска шерсти демонстрирует высокую индивидуальную изменчивость: основной цвет бурый, реже встречается рыжий, серый и чёрный без белых отметин. Живот немного светлее спины. Голова крупная, с массивной мордой. Уши широкие, с наружной стороны покрыты густой короткой шерстью.
Этот вид держится небольшими семейными группами: взрослая пара и детёныши последнего помёта (5-7 особей). Пара взрослых зверей контролирует территорию клана и помечает её границы мочой. Зимой джеркули более терпимы к сородичам и могут собираться в стаи из 20-30 особей. Тогда они способны одолеть многих крупных животных, обитающих по соседству. Их обычная добыча – животные средних размеров: крупные грызуны, каменные скакуны, детёныши хоботковых свиней – а зимой и сами старые и больные свиньи. Охотящийся зверь в прыжке может поймать взлетающую птицу, либо скрадывает её. Часто звери поедают остатки добычи крупных хищников, обитающих по соседству – тануки и менква. Последнего джеркуль избегает: даже зимой голодная стая ждёт, пока тот насытится. Но ослабевший от болезни или старости менкв часто становится их жертвой; здоровый зверь убьёт джеркуля, застигнутого у добычи. Эти хищники охотятся, загоняя добычу; скакунов и порциппул часто гонят в засаду – часть особей прячется впереди, остальные гонят к ним добычу. Каждая семейная пара владеет территорией площадью 15-20 квадратных километров. Стая охотится на территории групп, из которых состоит.
Течка у джеркуля происходит с конца января до середины марта. Пары образуются на всю жизнь. В сложившейся паре проявления брачного поведения ограниченные – это совместный вой и покусывание партнёра за плечо. Конкуренты отгоняются с территории пары совместными усилиями.
Беременность длится 63-65 дней, рождаются 3-5 щенков. Первые 10-15 дней мать находится с ними в норе, самец и подростки подкармливают её. Молодые джеркули выходят из норы в возрасте 1,5-2 месяцев, более старший молодняк начинает охотиться вместе со взрослыми. Незадолго до выхода следующего выводка из норы они становятся самостоятельными, но родители терпят их присутствие ещё один год, пока они помогают обеспечивать пищей новый выводок. Самки достигают половозрелости в возрасте 2 лет, самцы – 3. Продолжительность жизни 12-15 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Нувиша (Xenocanis nuvisa)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Псовые (Canidae)

Место обитания: Северная Америка, равнины, редколесья, предгорья.
В неоцене семейство псовых сохранило значительное разнообразие на территории своей прародины – Северной Америки. Здесь появились виды псовых, занимающие разнообразные экологические ниши – быстро бегающие обитатели равнин, массивные пожиратели падали, и даже коротконогие норные виды. Специализация помогла им избавиться от конкуренции со стороны потомков лисиц, но сама стволовая линия неспециализированных «собственно койотов» исчезла. Их вытеснили потомки американской лисицы (Vulpes macrotis), занявшие столь выгодное место в экосистеме. Проигрывая каждому отдельно взятому потомку койота в плане специализации, они выигрывают одновременно у них всех в плане экологической пластичности и способности жить в разнообразных условиях.
Нувиша (в индейской мифологии «нувиша» – койоты-оборотни) занимает весьма выгодную экологическую нишу голоценового койота, расселившись по всему материку в области умеренного и субтропического климата. Этот зверь избегает сплошных лесных массивов, явно предпочитая «мозаичный» ландшафт, где кустарники и островки леса чередуются с участками травянистых равнин. Также этот вид встречается в редколесьях и предгорьях.
Нувиша значительно крупнее своих предков и достигает размеров волка эпохи голоцена, хотя более коротконогий: длина тела до 80 см, хвоста – около 25 см, высота в плечах – 40 см. Мех животного песочно-кремовый, более тёмный на спине, а на животе почти белый. Иногда встречаются варианты окраски – белые пятна на груди, горле и кончике хвоста, а также «чулки» на лапах. Обитатели более северных участков ареала часто бывают темнее – до охристо-рыжих.
Внешностью нувиша напоминает крупную лисицу – у зверя удлинённая морда и крупные округлые уши. На морде растут многочисленные вибриссы. Хвост покрыт сравнительно короткой шерстью и выглядит тонким по сравнению с лисьим.
Нувиша живёт небольшими семейными группами по 4 – 5 особей. В группе имеется размножающаяся пара и их потомство из прошлогоднего помёта. Незадолго до рождения очередных детёнышей самец выгоняет из группы других самцов. Отношение к молодым самкам более лояльное: они остаются в группе на всё время выращивания молодняка и покидают группу лишь в начале зимы, когда у животных начинается гон. Половой зрелости эти животные достигают лишь на втором году жизни, но в первый год могут участвовать в брачных играх, хотя беременности у них не наступает.
Нувиша – норное животное, живущее достаточно скрытно. Особенно осторожными эти звери бывают около норы, когда потомство ещё не может самостоятельно переходить на другие места. Нувиши самостоятельно выкапывают жилые норы или расширяют норы грызунов. В норе этих животных каждая взрослая особь занимает отдельную жилую камеру, и лишь самка может жить вместе с потомством в самой большой камере. Также в норе есть специальная туалетная камера, где взрослые особи оставляют помёт, закапывая его в землю. Это помогает им скрывать своё присутствие от более сильных хищников и возможной добычи. Вдали от гнезда нувиши оставляют помёт открыто, лишь немного присыпая его землёй. Это ночное животное, но иногда нувиши активны и днём – чаще всего, если ночная охота оказалась неудачной. Ночной образ жизни помогает нувише избегать конкуренции с другими хищниками.
Этот зверь питается различными мелкими животными: грызунами, птицами и крупными насекомыми, а также падалью и остатками добычи более крупных хищников. Иногда нувиша нападает на детёнышей более крупных травоядных, обычно мары-оленя или «настоящих» оленей.
Размножается нувиша раз в год. Гон проходит в начале зимы. В это время животные ведут себя очень активно и не скрываются. Самцы протяжно тявкают, призывая самок, мочатся на землю и валяются в моче, усиливая тем самым свой запах. Они целой группой преследуют самку, пришедшую на их голоса, и дерутся за право спаривания, вставая на задние лапы и нанося друг другу удары по морде передними лапами. Так ведут себя только одинокие или овдовевшие самцы, подыскивающие себе пару. После образования пары самка переселяется на территорию самца и пара совместно расширяет территорию, захватывая часть пограничных земель и тесня соседей-одиночек. Самцы и самки из устоявшихся пар в брачный сезон вместе тявкают по ночам и изгоняют чужаков со своей территории.
Весной у самки рождается потомство. Обычно в выводке около 5 детёнышей – чаще 3 – 5, в особо благоприятные годы до 7. Очень молодые или старые самки приносят всего 1 – 3 щенков. Первые дни жизни они проводят в гнездовой камере; в недельном возрасте у них открываются глаза и уши, а двухнедельные детёныши вылезают из норы и начинают исследовать окрестности норы под присмотром «няньки».

Идею о существовании этого вида высказал Odin, участник форума.

Лиса-муравьед (Neootocyon insectophagus)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Псовые (Canidae)

Место обитания: юг и восток Африки, саванна, степь, лесостепь.

Рисунок Александра Смыслова

Переход от одной эпохи к другой, от голоцена к неоцену, был отмечен массовым вымиранием представителей разных семейств животных, в том числе земляного волка Proteles cristatus, необычного хищного зверя с юга и северо-востока Африки, который питался почти исключительно насекомыми. Вытеснение человеком из традиционных мест обитания, изменения климата и появление новых конкурирующих видов животных заставило исчезнуть этот своеобразный насекомоядный вид гиены. Но в условиях континента, где даже в случае массового вымирания фауна остаётся достаточно разнообразной, экологическая ниша практически не пустует. На место земляного волка сразу же появилось несколько претендентов: на севере Африки – ворчащий муравьятник из особого семейства, близкого к виверровым, а на юге – представитель семейства псовых, потомок большеухой лисы (Otocyon megalotis) – лиса-муравьед.
Это животное средних размеров (длина вместе с хвостом 80 – 100 см, вес 6-10 кг.) с относительно длинными ногами, что типично для животных, обитающих в открытой местности. Плотный волосяной покров помогает лисе-муравьеду противостоять укусам воинственных «солдат» термитов и муравьёв. Шерсть этого животного достаточно густая и жёсткая, окрашена в однотонный коричневый цвет, и только кончики ушей темнее. На морде, шее, и груди этой лисы развивается дополнительная защита от челюстей и жал насекомых и других беспозвоночных – толстая кожа. На носу – месте, которое чаще всего подвергается атакам насекомых – образуется даже небольшой участок роговой «брони». В отличие от других «муравьедов» – настоящих муравьедов и панголинов голоцена, ехидн, червеязычников и ящериц неоцена – у лисы-муравьеда пасть полна мелких остроконечных зубов, больше напоминающих зубы животных отряда насекомоядных, чем зубы хищных. Это млекопитающее очень осторожно, и предпочитает кормиться в сумерках и ночью. Днём лисы-муравьеды прячутся в норах, вырытых самостоятельно, или в норах других видов животных. Чаще всего эти лисы живут совместно с бронеголовыми бородавочниками – эти свиньи обеспечивают им надёжную защиту от любого врага.
Чувствительные уши этой лисы обращены немного вперёд и вниз; благодаря острому слуху лиса-муравьед легко разыскивает насекомых даже в темноте. Лапы у лисы не приспособлены для взлома прочных стен термитников, и поэтому она кормится на термитниках, разрушенных другими животными, и часто вынуждена разнообразить своё меню другими беспозвоночными – муравьями, жуками, пауками, и т.д. – а также птичьими яйцами и мелкими позвоночными животными. Одна из главных альтернатив термитам как источнику питания – саранча, которая благополучно пережила все катастрофы раннего неоцена почти без изменений. В неоцене она столь же регулярно совершает массовые нашествия на растительность африканских саванн и редколесий. Но для лисы-муравьеда эти нашествия почти так же важны, как в голоцене нашествия леммингов были важны для песцов; в такие времена лисы «забывают» о своём сумеречном образе жизни, и охотятся на саранчу даже днём.
Как и их предки, лисы-муравьеды моногамы. Это оправдано особенностями их рациона – охотники на мелкую добычу не могут плотно заселять пригодные для жизни территории. У этих зверей рождается от 3 до 7 лисят, но отнюдь не все они доживают до старости, особенно в голодные засушливые годы, когда мало корма и все жители саванны, включая крупных хищников, голодают. Продолжительность жизни лисы-муравьеда – максимум 10 – 15 лет.
На северо-востоке Африки, где место насекомоядных млекопитающих занято другими животными, обитает родич лисы-муравьеда – приморская лиса (Neootocyon oraannona). Этот вид питается разными дарами моря – моллюсками, ракообразными, дохлой рыбой, которую подбирает во время отлива. Приморская лиса отличается от своей южной родственницы более типичными для лис пропорциями – её ноги короче, а уши немного меньше. Чтобы вода не затекала в уши, нижняя часть слухового проходя у этой лисицы замыкается особым кожистым клапаном. Шерсть этого зверя короткая, с водоотталкивающим подшёрстком, особенно на нижней половине тела. Эта лиса живёт вблизи моря, но плавает не очень хорошо. Она предпочитает искать корм на литорали, но иногда выходит кормиться, не дожидаясь конца отлива, или задерживается на литорали до начала прилива. Шерсть приморской лисицы более светлая, чем у лисы-муравьеда, серовато-жёлтая. Пальцы лап подвижные и широко расставленные – с их помощью приморская лиса легко бегает по песку и может удерживать разную мелкую добычу. Это очень осторожное животное, которое терпимо относится к сородичам. На литорали может одновременно кормиться несколько пар этих животных, и кормление проходит без особых драк.
Размножение и семейная жизнь схожа с жизнью лисы-муравьеда. Приморская лиса устраивает логовища в прибрежных скалах или кустарниках выше уровня самого высокого прилива. Максимальный срок жизни – не более 12 лет.

Эти виды животных открыл Bhut, участник форума.

Ужасная лисица (Dromovulpes ferox)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Псовые (Canidae)

Место обитания: Южная и Западная Европа южнее горного пояса, редколесья и кустарниковые заросли.
Мелкие представители псовых вполне благополучно пережили эпоху антропогенного прессинга и климатические перемены на рубеже голоцена и неоцена. В новых условиях они породили новые крупные виды. Второй расцвет псовых пришелся на ледниковый период, когда в тундростепях Северного полушария охотились крупные стаи потомков койота и шакала, и при изменении климата в неоцене они сохранили позиции. В лесах умеренного пояса Северного полушария преимущество получили лисицы: в Северной Америке это рысья лисица, а в Европе – ужасная лисица, потомок обыкновенной лисицы (Vulpes vulpes) голоцена.
Длина тела с хвостом – до 1,7 м, вес 65-67 кг. Ужасная лисица – длинноногое, быстро бегающее животное, обитающее в редколесьях, родственник травяной лисицы из сухих районов Западной Европы и Северной Африки. От своего степного родственника этот вид отличается несколько более массивным телосложением и предпочитаемыми местообитаниями. Окраска шерсти рыжевато-серая, зимой светлее. Изредка встречаются особи чисто-рыжего и соломенно-жёлтого цвета. Уши с наружной стороны чёрные с белыми кончиками. Самцы чуть крупнее самок. Этот вид моногамный, пары образуются на всю жизнь. Взрослые звери охотятся вдвоём, реже – вместе с подросшими детёнышами. Пара владеет территорией площадью 25-30 квадратных километров. Обычная добыча – млекопитающие средних размеров: крупные грызуны, зайцелопы, реже детёныши крупных животных. Этот вид не брезгует падалью и остатками добычи крупных хищников. Летом животное может поедать ягоды или плоды, но делает это реже, чем её предок.
Брачный сезон проходит с конца февраля до начала апреля. Самец подыскивает удобное место для устройства норы, куда и приводит самку. На территории пары ужасных лис всегда есть несколько нор: одна основная и 3-4 запасных. В разные годы детёныши рождаются в разных норах, иногда взрослые звери выкапывают новую нору с нуля. Часто самцу приходится охранять как самку, так и нору от молодых самцов-холостяков, вторгающихся на территорию пары. Внутривидовые потасовки часто заканчиваются ранами и рваными ушами.
Беременность длится 62-65 дней, в выводке 2-5 щенков. В месячном возрасте они уже получают в качестве прикорма отрыжку от взрослых, в полтора месяца пробуют взрослую пищу. В возрасте 2,5 месяцев молодые ужасные лисицы учатся охотиться со взрослыми и держатся с ними до конца осени. В декабре-январе они уже самостоятельны. Как правило, их изгоняет самец. Молодые звери достигают половой зрелости на второй год жизни, продолжительность жизни 12-15 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Рысья лисица (Megacyon feliformis)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Псовые (Canidae)

Место обитания: Северная Америка, леса умеренного пояса.

Рисунок Александра Смыслова

В отличие от более крупных диких собак, таких как волки и африканские гиеновые собаки, более мелкие представители псовых вполне благополучно пережили и антропогенный прессинг, и климатические перемены на рубеже голоцена и неоцена. Эти животные – шакалы, койоты, лисы и даже мелкие разновидности одичавших домашних собак – успешно закрепились в экологических нишах мелких и средних хищников, породив со временем новые виды. Так, в Сибири появился вахила, потомок песца (полярной лисы), а в Южной Америке одичавшие представители домашних собак, несмотря на приблизительно 16 – 20 тысяч лет жизни с человеком, снова стали дикими стайными хищниками.
В Северной Америке одним из самых крупных и распространённых диких псовых является люпард, который стал экологическим аналогом гепардов, бегающих представителей кошачьих. Он обитает в прериях, но там, где открытые пространства сменяются лесами и рощами, обитают другие виды псовых – потомки рыжих и серых лисиц.
Серая лиса (Urocyon cinereoargenteus) обитала в Северной и Центральной Америке к югу от Канады, и обладала, как и другие лисицы, изрядным запасом прочности и экологической гибкости. В неоцене, несмотря на слегка возросший прессинг со стороны более прогрессивных потомков рыжих лис и койотов, серая лисица вполне благополучно эволюционировала в новый вид псовых животных – рысью лисицу. Она заняла в лесах опустевшую экологическую нишу вымершей в голоцене канадской рыси.
Рысья лисица является очень крупным животным по меркам псовых: большой самец может достигать высоты 130 см, если встанет на задние лапы, которые достигают 40 см в длину. Вес животного вполне соответствует росту – крупный лис может достигать веса 60 кг: столько же, сколько весит евразийский вахила. Но, в отличие от вахилы, рысья лисица не может менять цвет своей шерсти зимой и летом: круглый год это животное покрыто серебристо-серым мехом, который на кончике хвоста заметно белеет. У взрослых самцов на шее вырастает «воротник» из палевого меха. На спине этих животных имеется нечёткий пятнистый рисунок. Он сильно выражен у молодых особей, и это помогает им прятаться от хищников, затаиваясь среди травы и листвы. По мере роста животные утрачивают этот рисунок, но на южных границах ареала, где больше вечнозелёных растений и зима бесснежна, до четверти особей сохраняет пятнистую окраску во взрослом состоянии, а отдельные популяции представлены почти исключительно пятнистыми особями.
Хвост этой лисицы длинный и тонкий – он служит балансиром во время передвижения по деревьям. Запястный и голеностопный суставы животного подвижны, позволяют кисти и ступне поворачиваться на небольшой угол – это помогает рысьей лисице лучше лазить по деревьям.
Морда этого животного укороченная, с крупными клыками. Однако, клыки служат скорее для демонстрации – раздражённое животное начинает «зевать», поворачиваясь к противнику и широко раскрывая рот. Ушные раковины сравнительно крупные, подвижные, остроконечные, с небольшими кисточками на кончиках.
Несмотря на свой рост и внушительные клыки, рысья лиса обладает относительно мирным нравом и непривередлива в питании: она всеядна, а осенью, во время плодоношения диких ягод и плодовых деревьев она почти полностью переходит на растительную пищу. Наибольшее количество пищи животного происхождения она поедает в конце зимы и ранней весной, когда запасы доступного этому животному растительного корма истощаются. В это время рысья лисица может даже поедать падаль. Она также сохранила способности своего предка к лазанию по деревьям, и вполне способна находить добычу и укрытие для отдыха на деревьях. Кормом животного происхождения ей служат самые разные звери и птицы, но особенно часто она охотится на зайцев, как и её экологический прообраз – канадская рысь. Сама же лисица опасается лишь немногих зверей: берлов, гигантских представителей куньих, а также неоценового американского саблезуба, миссопехо. Но благодаря своему скрытному сумеречному образу жизни и способности лазить по деревьям рысья лисица почти не сталкивается с этими хищниками.
В отличие от других крупных псовых, рысьи лисицы не образуют семейных групп. Самки выращивают своих лисят самостоятельно; в среднем выводке бывает 1 – 3 лисёнка. С самцами они встречаются только во время брачного сезона. Это происходит в конце зимы; тогда самцы устраивают долгие бои, поднимаясь на задних лапах. Также самец-победитель некоторое время преследует самку, оценивая её силу и отношение к себе. Обычно самка, если ей нравится самец, оказывает сопротивление только в самом начале ухаживаний. Избегая самца, самка, напротив, оказывает долгое сопротивление и старается приблизиться к другим самцам, которые воспринимают её преследователя как соперника и сами нападают на него.
Голос рысьей лисицы – долгий протяжный лай, который можно слышать на большом расстоянии. С помощью голоса животное заявляет о правах на территорию и призывает брачного партнёра. Лисята обладают тонкими писклявым голосом и могут издавать звуки, похожие на чириканье.
Средняя продолжительность жизни рысьей лисицы 10 – 12 лет.

Этот вид зверей открыл Bhut, участник форума.

Аоскиар (Megacyon aoskiar)
Отряд: Хищники (Carnivora)
Семейство: Псовые (Canidae)

Место обитания: широколиственные леса и лесостепи Северной Америки.
К началу неоцена представители североамериканских псовых были представлены в большинстве своём потомками обыкновенного койота (Canis latrans) голоцена, хищниками средних и крупных размеров. Исключение представляют лишь вахилы, потомки песца, и различные потомки серой лисы (Urocyon cineroargenteus), одного из самых необычных псовых голоцена. Один из её потомков, рысья лиса (Megacyon feliformis), изменился сравнительно мало и во многом похож на своего предка, лишь с поправкой на более крупные размеры. Но другой потомок серой лисы, аоскиар, заметно отличается как обликом, так и поведением.
Аоскиар – достаточно крупный зверь: рост взрослой особи в плечах около 90 см, длина тела около полутора метров, длина хвоста около полуметра. Пропорциями животное напоминает гончую собаку, лишь голова, и особенно усы и уши, сохраняют черты «портретного сходства» с лисьими. Глаза зёленовато-жёлтые, брови густые и светлые, у половозрелых самцов на шее вырастает густая «борода». Окрас шерсти обычно серый, почти однотонный, на брюхе более светлый. Северные популяции аоскиара отличаются более тёмной шерстью, чем южные; изредка среди них встречаются меланисты. В южных популяциях изредка встречаются «блондины» с соломенно-жёлтой шерстью.
Аоскиар – это наземное хищное млекопитающее, которое ест очень мало растительного корма, в отличие от родственной рысьей лисицы. У него более слабые челюсти, не приспособленные для жевания, но вооружённые зубами с острым режущим краем. Это активный хищник, способный охотиться на разнообразную добычу. В его рацион входят мелкие и средние грызуны, зайцеобразные, молодь копытных, наземные птицы и их птенцы, лягушки, мелкие неядовитые змеи и ящерицы, различные насекомые и падаль. Благодаря лёгкому сложению и хорошим способностям к бегу это животное способно добывать самых быстроногих животных, загоняя их до изнеможения. В этом плане конкурентом аоскиара является люпард, но эти два вида редко конкурируют, поскольку аоскиар крупнее и охотится на более крупных зверей. Кроме того, аоскиар предпочитает «мозаичный» ландшафт с зарослями кустарников и деревьев, тогда как люпард населяет равнины, поросшие травой. Сами аоскиары часто становятся жертвами вахил, берла и других хищников, которые разоряют их логова.
Живут аоскиары в одиночку, либо парами, либо небольшими стаями (3 – 8 особей), члены которых обычно связаны семейными отношениями. Они охотятся на крупную добычу, сочетая охоту из засады с загонной охотой – одни звери загоняют добычу в направлении других, находящихся в засаде. Семейная жизнь аоскиара протекает в логове (обычно широкая нора или яма под корнями дерева), где взрослые выращивают щенят (в выводке обычно 2 – 4 щенка). О щенках заботятся оба родителя, и иногда им помогает «нянька» – подросший детёныш из предыдущего выводка, либо подчинённая самка (обычно это сестра доминирующей).
Аоскиары обычно моногамны, но иногда у одного самца имеются две-три самки. В этом случае потомство появляется только у одной, доминантной самки. Борьба за установление отношений доминирования происходит лишь тогда, когда самки не связаны родством. Гон у аоскиаров происходит в конце зимы, а потомство рождаются через несколько месяцев, в начале лета.
Аоскиары – осторожные звери, при встрече с врагами предпочитают не драться, а скрываться в лесу или кустарниковых зарослях. В открытое противостояние они вступают только при угрозе потомству, нанося агрессору глубокие укусы. Приспособленность к быстрому бегу в значительной степени сказывается на физиологии животных: из-за частой подверженности сильным физическим нагрузкам продолжительность жизни аоскиара составляет не больше 8 – 10 лет.

Лисица-рыбоед (Vulpinia piscivora)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Псовые (Canidae)

Место обитания: восток Северной Америки, берега озера Мише-Нама и впадающих в него рек.
Неоцен оказался противоречивой эпохой для семейства псовых. С одной стороны, в конце голоцена произошло исчезновение самых крупных диких псовых эпохи человека – серого волка в Северном полушарии и гиеновидной собаки в Африке. С другой стороны, более мелкие виды – шакалы, койоты и лисицы продолжили процветать, а в раннем неоцене претерпели бурный эволюционный процесс, породив разнообразных потомков. Некоторые из них, вроде вахилы и люпарда стали довольно примечательными общественными хищниками, но среди псовых неоцена есть и более мелкие и одиночные виды, не образующие постоянных стай, вроде разных видов североамериканских лисиц.
Один из подобных видов – лисица-рыбоед, один из потомков американского корсака. Это некрупная лисица – размером с крупную кошку, на более широких лапах, с тонким хвостом. Внешностью она напоминает предка – рыже-серая шкура (на боках более яркая, на спине – более тёмная, нередко бывает даже чёрная полоса вдоль хребта), брюхо светлое, на шее – светлое полукольцо спереди, а на морде – тёмная полумаска. Шерсть лисицы-рыбоеда густая и водоотталкивающая, вроде шерсти выдры или норки эпохи человека, и вообще эта лисица плавает лучше большинства псовых.
Лисица-рыбоед специализируется на поиске пищи в воде, однако питается не только рыбой. Хотя она неплохо плавает, она обычно подстерегает свою добычу – мелких и средних водных животных – на берегах. Водные животные обычно видят довольно плохо, и лисица чаще замечает их быстрее, чем они её, после чего она обычно делает прыжок в воду и хватает добычу – мелкую рыбу, лягушек, саламандр и т.д., после чего поспешно выбирается на берег, чтобы не встретиться с крупным подводным хищником. Это животное осторожное и пугливое, поэтому предпочитает избегать крупных плотоядных животных как в воде, так и на суше. Исключение в этом плане представляет только местный вид – карликовая китовая олуша: лисица-рыбоед часто посещает колонии этих птиц в поисках падали, объедков и случайно отрыгнутой птицами добычи. На здоровых птиц она не нападает – слишком неравны силы. Изредка ей удаётся утащить из колонии живого или мёртвого птенца. Челюсти этого животного относительно слабые.
Зимой поведение лисицы-рыбоеда несколько меняется – ей надо более активно добывать корм, поэтому она откочёвывает либо к колониям китовых олуш, где легче найти корм, либо в районы, где вода не замерзает – это животное недостаточно сильно, чтобы пробивать толстый лёд или поддерживать полынью на протяжении зимы, но может использовать природные полыньи, чтобы нырять за добычей под воду – правда, очень ненадолго (примерно на 3-4 минуты) и обычно парами, а не в одиночку. К зиме у животного отрастает густой мех на лапах, особенно на пальцах.
Брачный период лисицы-рыбоеда начинается в конце зимы – примерно в феврале. Самцы дерутся за самок, и довольно жестоко; самка выбирает сильнейшего. Несколько недель спустя рождается 3-4 лисёнка (иногда 1-2 или 5-6). Выкармливают оба родителя; хотя это псовое – не стайное, пары образуются нередко на всю жизнь.
Лисица-рыбоед может жить около 15-20 лет, но большинство из них гибнет раньше, от более крупных хищников, от болезней и от зимней бескормицы, особенно в первые годы самостоятельной жизни.

Этот вид млекопитающих открыл Bhut, участник форума.

Хохлатая африканская лисица (Dromovulpes africanus)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Псовые (Canidae)

Место обитания: Северная Африка, саванны и редколесья.
Во времена голоцена, обыкновенная рыжая лиса (Vulpes vulpes) обитала в северном полушарии повсеместно от Европы через Азию до Северной Америки, будучи одним из самых распространённых мелких псовых. Её благополучие напрямую связано с антропогенным прессингом, который уничтожил или сильно сократил численность более крупных хищников, дав лисам больше свободы для существования и предоставив новые местообитания. Рыжая лисица успешно существовала в изменённых человеком ландшафтах, что позволило ей сохранить высокую численность и широкий ареал.
Но в неоцене ситуация изменилась. Люди исчезли, и рыжие лисы потеряли преимущества, связанные с освоением антропогенных ландшафтов. Несколько волн ледниковых периодов отбросили более теплолюбивых лис дальше к экватору, в результате чего этот вид животных исчез в Новом Свете совсем, а в Старом Свете уступил более северную часть своего ареала песцам и их потомку – вахиле. Зато на новом месте обитания – в Африке и южной Азии – лисы вполне освоились, дали начало новым видам, и даже вернулись в Европу, как это сделала травяная лисица, одиночный бегающий хищник саванн и редколесья. Но это всё же редкий случай – большинство её родичей всё же обитает в более жарких частях мира.
Африканская хохлатая лисица – вид, родственный травяной лисице, но отличающийся от неё рядом признаков строения и поведения. Во-первых, она охотится не только в одиночку, но и парами. В этом случае одно животное загоняет добычу, а второе выскакивает на неё из засады и наносит решающий удар. Иногда подросшие лисята помогают таким образом родителям и заодно учатся охотиться. Однако, в отличие от травяной лисицы, хохлатая лисица обычно бегает со скоростью не более 18 – 20 км/ч, но в то же время имеет большую выносливость и способна долго преследовать добычу. Кроме того, задние ноги несколько длиннее и сильнее передних, и это позволяет лисе запрыгивать на камни и низкорослые деревья с искривлённым стволом, чтобы уйти от погони или поймать мелкую добычу.
Во-вторых, хохлатая лисица окрашена достаточно консервативно – в однотонно-песчаный цвет (встречаются и более тёмные особи), с более светлым брюхом и концом хвоста, а также с тёмными «чулками» на ногах. У самцов, вдобавок, вырастает хохол или чуб – пучок более длинных и жёстких волос на голове между ушами, состояние которого показывает возраст, здоровье и силу его обладателя. У самок шерсть на голове лишь слегка удлинённая, и только у самых сильных и агрессивных особей избыток тестостерона приводит к образованию небольшого волосяного хохолка.
Хохлатая лисица – всеядное животное. Она обычно поедает падаль, а также разных грызунов – вплоть до детёнышей огромных крыс-траворезов. Нападая на менее опасных животных, вроде кенгуровых прыгунов, это животное может атаковать и здоровых взрослых. Особенно страдают от неё степные зайцелопы – хохлатые лисицы поедает более 20% их молодняка, несмотря на все попытки родителей защитить своё потомство. Обычно охотящиеся лисицы отделяют молодое животное от стада и гоняют его по саванне, не давая отдохнуть. После часа такой погони одно из животных набрасывается на него и убивает, перекусывая шею. Также хохлатая лисица разоряет гнёзда мелких птиц, ест разных рептилий, но в то же время охотно ест разные спелые фрукты и злаки на стадии молочной спелости.
В то же время хохлатые лисы сами служат объектом охоты более крупных хищников. Черепаха-крокодил иногда ловит их у водопоя, тогда как кошки-герцоги иногда целенаправленно охотятся на этих животных, видя в них пищевых конкурентов и опасность для своего потомства. Павианов-фурий и других стайных обезьян хохлатая лисица предпочитает избегать, хотя иногда сильная особь может убить молодую обезьяну. Но в этом случае лисы быстро покидают место охоты, поскольку стая обезьян представляет собой силу, с которой им не справиться.
Размножаются хохлатые лисы раз в год, с декабря по январь. Течка у самки длится несколько недель. Животное оповещает о готовности к спариванию пронзительным визгом, несколько отличным от обычного лая этих животных. Голос самки привлекает нескольких самцов. Они активно конкурируют за право спаривания, вначале демонстрируя друг другу свои хохлы, а затем поднимаясь на задние лапы и «боксируя» передними друг другу по морде. Побеждает, как правило, самый сильный и выносливый зверь. Если же самец нашёл самку в одиночестве, спаривание обычно начинается после долгого и настойчивого ухаживания, во время которого самец обхаживает самку с разных сторон, и поёт ей «серенаду», издавая звуки, похожие на ворчание и воркование.
Через несколько недель после спаривания самка приносит потомство – от 5 до 10 лисят. Они рождаются маленькими, почти слепыми и покрытыми беловато-жёлтым пушком, но в течение нескольких недель у них открываются глаза и прорезаются зубы. В двухмесячном возрасте детёныши покидают укрытие и начинают познавать окружающий мир. В возрасте полугода они уже способны следовать за родителями на охоту, а к концу первого года жизни уже вполне самостоятельны. На втором году жизни самка приносит потомство первый раз. Общая продолжительность жизни хохлатой лисицы – от 8 до 13 лет.

Этот вид зверей открыл Bhut, участник форума.

Курильский аглах (Thalassocanis ostreophilus)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Псовые (Canidae)

Место обитания: Большие Курилы, побережье Камчатки, берега Охотского моря.

Рисунок FanboyPhilosopher

В раннем неоцене некрупные и малоспециализированные виды животных в полной мере реализовали свой эволюционный потенциал. Их потомки демонстрируют специализацию к разнообразным местообитаниям и рациону. Одним из таких видов стала енотовидная собака (Nyctereutes procyonoides). В лесах на севере Азии обитает её крупный плотоядный потомок – гигантская танука. А на тихоокеанском побережье Азии и на близлежащих островах обитает курильский аглах – другой потомок енотовидной собаки, похожий на ископаемого морского медведя Kolponomos («аглах» – «морской зверь» по-алеутски).
Курильский аглах значительно отличается телосложением от своего предка. Это крупный зверь – длина тела около 140 см, хвоста – до 60 см. У аглаха массивное телосложение, укороченные и почти стопоходящие лапы с широко расставленными пальцами, соединёнными плавательной перепонкой. Крупные когти служат для добычи пищи и помогают цепляться за дно, чтобы противостоять волнам. Это животное хорошо плавает и ныряет, задерживая дыхание на 10 – 12 минут. При этом укороченные уши животного замыкаются кожными складками.
Мех животного густой и бархатистый, серого цвета с более светлыми пятнами неправильной формы. Ноги и морда более тёмные, коричневатые; вдоль спины тянется тёмно-коричневая полоса, на щеках растут «бакенбарды» из удлинённой белой шерсти.
Аглах питается бентосными организмами с твёрдым панцирем – крабами, моллюсками и морскими ежами, изредка поедает морских звёзд и медлительную рыбу вроде бычков и камбал. Если аглах ловит морских птиц, то поедает их вместе с костями, оставляя от добычи лишь перья. В связи с особенностями рациона челюсти аглаха очень массивные и укороченные, а жевательные мышцы хорошо развиты. Коренные зубы бладают толстым слоем эмали, а резцы долго не прекращают рост – они начинают изнашиваться только у старых зверей.
Обычно аглах разыскивает крабов и других животных, переворачивая камни. Под водой животное преследует вспугнутых рыб, но предпочитает ловить таких, которые плавают медленно и неохотно. Также аглах отрывает от камней и водорослей прикрепившихся к ним моллюсков. Среди иглокожих аглах предпочитает виды, защищённые панцирем или небольшим количеством игл, и явно избегает длинноиглых видов морских ежей.
Этот вид живёт небольшими группами, состоящими из нескольких размножающихся пар. Члены семьи заботятся друг о друге и совместно ухаживают за потомством. Логово у этих животных представляет собой выкопанную в земле нору или естественное укрытие среди камней, которое выстилается травой и сухими водорослями. В помёте обычно 4 – 5 детёнышей, которые рождаются в начале лета. Новорождённые детёныши слепые и глухие, но покрыты густой шерстью. Их окраска – тёмно-серая. В течение лета они достигают примерно половины веса взрослой особи и становятся полностью самостоятельными к середине осени. Молодые животные быстро покидают родителей и становятся половозрелыми в годовалом возрасте. Продолжительность жизни у этого вида достигает 12 – 14 лет.
Южнее, на Японском архипелаге и Корейском полуострове обитает близкий вид: японский аглах (Thalassocanis nipponicus). Это животное меньшего размера: длиной до 150 см вместе с хвостом. Этот вид имеет более тёмную окраску, больше похожую на ювенильную окраску курильского аглаха, а голова взрослого животного остаётся чёрной на всю жизнь. На этом фоне выделяются белые «бакенбарды» и белое пятно на груди.
Тихоокеанское побережье Северной Америки населяет алеутский аглах (Thalassocanis gracilis), отличающийся более изящным телосложением и светлой окраской – серой с белым пятном на горле и нижней челюсти. У этого вида тёмная морда и чёрный кончик хвоста. Алеутский аглах имеет более слабые челюсти и питается придонной рыбой и подвижными ракообразными – креветками и крабами. На южном побережье Берингии ареалы алеутского и курильского аглахов пересекаются, но эти виды не конкурируют из-за разницы в рационе.

Идею о существовании этого вида млекопитающих высказал Carlos Pizcueta.

Гигантская танука (Tanuka gigantea)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Медведеобразные собаки (Prolesnyctereuteidae)

Место обитания: Сибирь, Алтай, Северная Европа.

Рисунок Amplion

На рубеже голоцена и неоцена произошло массовое вымирание, затронувшее большое количество животных, которое было вызвано деятельностью человека и сокращением территорий, пригодных для существования полноценных популяций крупных животных. Вымерли и медведи. В неоцене экологическую нишу медведей начали занимать животные из других семейств. В Южной Азии их место заняли потомки вивверовых, в Центральной и Восточной Европе – ложные панды, потомки енотов. На севере Голарктики нишу медведей заняли крупные куньи – берлы, а также звери из нового, неоценового семейства хищников, отделившегося от псовых – медведеобразные собаки (Prolesnyctereuteidae). Предком этого семейства было некрупное неприхотливое всеядное псовое – енотовидная собака (Nyctereutes procyonoides). С течением времени потомки енотовидных собак увеличивались в размерах. Подобно своим предкам – енотовидным собакам (а также подобно медведям), большинство медведовидных собак зимой впадают в спячку, что позволило им освоить север Евразии, отличающийся суровой снежной зимой. Семейство представлено одним родом (Tanuka) и двумя видами. Самым крупным видом является гигантская танука. Масса самок обычно достигает 500 кг, самцов – 600 кг; отдельные экземпляры в северной части ареала могут достигать 800 кг. Таким образом, гигантская танука может поспорить с южноафриканским марафилом устрашающим за право называться «крупнейшим представителем отряда хищных в неоцене».
Внешним видом гигантская танука напоминает помесь медведя и вымершего амфициона. Из-за относительно коротких пальцев зверь выглядит почти стопоходящим. Мех у тануки буроватый, испещренный многочисленными беловатыми и черными пятнами на боках, плечах и бёдрах. У животного очень большие когти, но, подобно своим предкам, енотовидным собакам, танука не может лазать по деревьям. Это животное медленно бегает, но может совершать дальние переходы за пищей в пределах своей территории.
Подобно голоценовым медведям, гигантская танука – всеядное животное, которое активно употребляет как растительную, так и животную пищу. Несмотря на то, что гигантская танука всё же является хищником, она предпочитает не охотиться сама, а выполнять роль падальщика или отбирать добычу у других хищников. Гигантские тануки очень часто выслеживают сибирских саблезубов, но не как добычу, а как своеобразных «поставщиков» пищи, после удачной охоты которых, они доедают многочисленные недоеденные остатки их добычи. Часто (особенно осенью, перед спячкой) гигантские тануки нападают на стаи вахил, отбивая у них их добычу. Если осень выдалась голодной, то танука, в попытке отобрать добычу, может рискнуть напасть даже на одинокого берла. В отличие от берла, гигантская танука активна только в относительно тёплое время года. Зимой, подобно своим предкам, енотовидным собакам, гигантская танука впадает в спячку. Несмотря на то, что гигантская танука тяжелее берла, она не является доминирующим хищником из-за трёх факторов: во-первых, её популяция крайне разрежена (средняя территория, контролируемая одной особью, составляет около 2 – 3 тыс. квадратных километров), во-вторых – зимой она впадает в спячку, и, в-третьих, танука скорее всеядный падальщик, чем активный хищник. Кроме того, летом и осенью более 60% её рациона составляет пища растительного происхождения. Главным соперником гигантской тануки является берл. Танука не терпит присутствия берла на своей территории и относится к нему агрессивно: она будет стараться его прогнать, пользуясь своими размерами и силой, а, если представится возможность, то и убить. В случае если танука натыкается на самку берла с детенышами, она непременно будет пытаться убить детенышей, несмотря на все попытки самки берла их защитить. В такой ситуации танука будет атаковать детенышей берла и защищающую их самку, несмотря на отпор, который может оказать ей крупный хищник. Зимой ситуация зачастую меняется на прямо противоположную. Время от времени берлы нападают на находящихся в спячке танук в их берлогах. Правда, это далеко не всегда заканчивается победой берла. Зимний сон тануки неглубокий, и больше похож на сон медведя. Если танука во время подобной атаки успеет проснуться, то она, скорее всего, убьёт или серьёзно покалечит нападающего берла.
Из-за большой разреженности популяции у гигантской тануки выработалось своеобразное брачное поведение. Ближе к наступлению брачного сезона самцы танук активно помечают границы своих владений чрезвычайно пахучими метками. К сезону размножения моча самцов танук приобретает очень стойкий и резкий запах, который постепенно распространяется на многие десятки километров, и метки, оставленные зимой, продолжают интенсивно пахнуть даже в начале лета. Самки отыскивают самцов по запаху благодаря очень острому обонянию. Течка у самки проходит интенсивно, и самка остаётся готовой к спариванию в течение нескольких дней подряд. Этого достаточно, чтобы она могла отыскать готового к спариванию самца. Течка у отдельно взятой самки тануки бывает раз в два года, в конце зимы.
Беременность длится около трёх месяцев. Самка рождает до пяти детёнышей, но обычно их бывает три или четыре. Из большого выводка к наступлению самостоятельности может остаться в живых только двое детёнышей, а в неурожайные годы только один. Молодые животные к осени достигают веса 90 – 100 кг. Первую зиму своей жизни они проводят с матерью, а молодые самки иногда остаются с ней на вторую зиму и покидают мать, когда у неё начинается новая течка.
Продолжительность жизни гигантской тануки – 45 – 50 лет.

Рисунок Александра Смыслова

На Дальнем Востоке и в горных массивах Центральной Азии этот вид замещает горная танука (Tanuka monticola). Она отличается меньшим размером (вес взрослой особи не превышает 350 кг), более густым зимним мехом, который светлее летнего, и ежегодным размножением. Этот вид более растительноядный (растительная пища составляет до 70% рациона), а из пищи животного происхождения предпочитает мелких позвоночных, насекомых и падаль. Горная танука более подвижна, легко лазает по крутым склонам и ходит по узким горным тропам.

Эти виды млекопитающих открыл Odin, участник форума.

Шикала (Shikala strigicephalus)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Енотовые (Procyonidae)

Место обитания: тропические леса на южной оконечности Северной Америки.
К концу голоцена численность и разнообразие американских олинго – лазающих енотов – сократилось из-за вырубки тропических лесов и охоты. Однако они сумели выжить в остатках лесов Южной Америки и вернулись в Северную до появления Панамского пролива. После разделения материков на юге Северной Америки появился потомок пушистохвостого олинго (Bassaricyon gabbii), занявший нишу примата – шикала. В отличие от оцоматли, обитающего в лесах Флориды и побережья Мексиканского залива, этот вид заселил влажные тропические леса Панамского полуострова.
Шикала – некрупный зверь: длина тела 36-38 см, хвоста 10-12 см, вес – до 3 кг. Подобно предку, шикала – ночное животное (отсюда название: Питао-Шикала – бог сновидений у сапотеков), что снижает конкуренцию с обезьянами и другими древесными животными. Окраска шерсти неяркая – коричневато-бурая, на брюхе светлее. Хвост украшен белоснежными и тёмными кольцами и служит средством общения. С его помощью животные подают друг другу визуальные сигналы, общаясь с членами своей семьи и угрожая чужакам. Кисти и ступни пятипалые, пальцы снабжены крючковатыми когтями. Это древесное животное, практически не спускающееся на землю.
Глаза этого животного большие, круглые, похожи на совиные. В отражённом свете луны они поблёскивают оранжевым светом. Также у зверя широкие округлые уши, ещё больше усиливающие сходство с лемуром. Пропорциями и образом жизни шикала напоминает полуобезьян потто – это коренастые, медлительные, ночные растительноядные существа. Они держатся группами: самец, самка и молодняк последних двух выводков, либо группы подростков, внутри которых формируются новые пары.
Основная пища этих животных – плоды и маслянистые семена с дополнением из листьев и цветков деревьев. Примерно четверть рациона по весу составляют беспозвоночные: насекомые, пауки и улитки.
Сезон размножения не выражен, поэтому в лесу могут встречаться как самки, готовые к размножению, так и матери с двумя выводками. Во время ухаживания семейный самец вылизывает подругу, однако иногда между ними вспыхивают потасовки. Сложившаяся пара заявляет о своих территориальных претензиях, обходя территорию и оставляя совместные метки на ветвях и лианах. Изредка партнёры устраивают короткие потасовки, которые быстро утихают. Холостяки же преследуют самок довольно резво, что неожиданно для данного вида, совершая прыжки по веткам на расстояние 3-4 метров. Если самка принимает ухаживания, она останавливается, и после обнюхивания претендента сама бросается за ним в погоню – так партнёры проверяют здоровье и силу друг друга. Продолжительность беременности – до 100 дней. У самки рождаются детёныши – обычно пара. Они сразу вцепляются в шерсть матери и путешествуют на ней – вначале на животе, потом на спине. Вначале о детёнышах заботится исключительно мать, позже к ней присоединяются детёныши предыдущего выводка. Глаза у детёнышей открываются на 5-й день жизни, но они впервые покидают шерсть матери в возрасте примерно 2 недель. К взрослой пище они привыкают в возрасте примерно полутора месяцев, и ещё через 16 дней самка вновь готова к спариванию. В это же время предыдущий выводок покидает родителей, образуя со сверстниками небольшие подростковые кланы. Половая зрелость наступает в возрасте 2 лет; в это время подростковые кланы распадаются на семейные пары, причём братья и сёстры оказываются всегда в разных семьях. Продолжительность жизни – 18-20 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Знамехвостая пампаназуа (Pampanasua vexillicauda)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Енотовые (Procyonidae)

Место обитания: пампасы Южной Америки.

Рисунок Тима Морриса, колоризация Биолога

Исходный рисунок Тима Морриса

В неоцене Атлантический океан продолжил расширяться, и, словно клином, разделил Северную и Южную Америку, разорвав Панамский перешеек. Южная Америка сдвинулась немного ближе к южному полюсу, и это привело к расширению области умеренного климата и пампасов – равнин, покрытых травянистой растительностью. В пампасах бродят стада крупных животных – огромные тапиротерии, немного похожие на слонов потомки тапиров, мары-олени и гигантская пака – бегающие кавиоморфные грызуны. На них охотится крупная нелетающая цапля-охотник, а также акату – крупнейшая летающая птица мира. Среди более мелких животных, населяющих пампасы, характерны грызуны, броненосцы (в том числе достаточно крупные) и многочисленные птицы. Среди южноамериканских обитателей пампасов обезьяны не встречаются – немногочисленные наземные широконосые обезьяны предпочитают не покидать лесистые местности и кустарники. Своеобразным аналогом павианов и других наземных обезьян Старого Света в пампасах стал представитель семейства енотовых, который приспособился к жизни на травянистых равнинах – флагохвостая пампаназуа. Это потомок одного из видов носух (Nasua), успешно приспособившийся к жизни в безлесной местности после исчезновения значительной части южноамериканских лесов в результате деятельности человека.
По сравнению со своими предками пампаназуа сильно изменилась. Это длиннолапое животное грацильного телосложения высотой в плечах около 60 см; длина тела взрослой особи до 70 см, не считая хвоста. Тело пампаназуа покрыто рыжей шерстью с мелкими тёмными пятнами на спине и боках. Морда длинная, с подвижным носом и хорошо развитыми обонятельными камерами. Благодаря острому обонянию пампаназуа легко находит личинок насекомых и съедобные части растений под землёй на глубине около 20 см.
Пальцы животного короткие, но подвижные, а когти притупленные – это животное хуже лазает по деревьям, чем его предок, и почти всю жизнь проводит на открытой местности, где чаще всего передвигается на четырёх лапах. Чтобы оглядеть окружающую местность, пампаназуа может подниматься на задние лапы и удерживать вертикальное положение в течение нескольких минут. Для распознавания сородичей у этого животного имеются контрастные отметины на морде: передняя часть морды белая с чёрными «очками» вокруг глаз. Размер этих «очков» зависит от уровня тестостерона в крови, и у доминирующих самцов они особенно велики. Размер отметин позволяет быстро устанавливать отношения иерархии, не прибегая к драке. Самцы обладают длинными клыками, кончики которых торчат из закрытого рта. Защищаясь от врага, пампаназуа наносит очень болезненные укусы.
Уши пампаназуа длинные, с белыми волосяными кисточками на концах. Ушные раковины служат для отвода избыточного тепла из организма.
Пампаназуа живёт группами, насчитывающими до 20 членов – самцов и самок разного возраста. Животные общаются друг с другом с помощью разнообразных звуков – шипения, фырканья, воркования и хрюканья. Для общения с сородичами на дальнем расстоянии этот вид пользуется хвостом, который достигает длины 1 метра. В основании хвоста заметная слабая поперечная полосатость, а на конце развита однобокая кисть из удлинённых волос белого цвета; конец хвоста чёрный. В покое животное держит хвост вертикально и его движения плавные. Подрагивающий хвост – признак настороженного животного. Обычно таким образом звери сигнализируют друг другу об обнаруженной змее. Сигнал тревоги пампаназуа подаёт голосом – это серия отрывистых визгливых звуков, похожих на лай маленькой собаки.
Обычно пампаназуа передвигается по земле, но также может карабкаться на деревья. Основными врагами этих животных являются цапли-охотники. От них пампаназуа прячется, припадая к земле и поджимая хвост, или забираясь на деревья. Группа может отпугнуть некрупного одиночного хищника угрожающими демонстрациями.
Пампаназуа всеядна, и одинаково охотно поедает пищу растительного и животного происхождения. Звери выкапывают клубни и луковицы, поедают сочные основания листьев трав, молодые побеги кустарников. Из пищи животного происхождения пампаназуа предпочитает насекомых, мелких рептилий и птенцов наземных птиц. Часто группа пампаназуа держится рядом с крупными грызунами и тапиротериями, возле которых ловит вспугнутых ими насекомых и мелких рептилий. Благодаря острому зрению и хорошему слуху пампаназуа вовремя распознаёт приближение врагов и предупреждает об их появлении крупных животных.
Дважды в год самка рождает одного или двух детёнышей. Поскольку этот вид ведёт кочевой образ жизни и не строит постоянных логовищ, самка носит потомство с собой. Детёныш рождается слепым и покрыт короткой шерстью. Сразу после рождения он способен цепляться за шерсть матери и обвивать её хвост своим. Благодаря этому детёныш не падает на землю, даже если самка резко срывается с места. Глаза у детёныша открываются в недельном возрасте, а в возрасте одного месяца молодые звери проводят значительную часть времени на земле, забираясь на мать только по сигналу тревоги. В годовалом возрасте молодой зверь ведёт самостоятельную жизнь. Самцы обычно остаются в родительском клане, а самки переходят из одного клана в другой.
Половая зрелость наступает в возрасте двух лет, а продолжительность жизни достигает 25 – 30 лет.

Карноцебус-прыгун (Carnocebus saltator)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Южноамериканские цепкохвосты (Carnocebidae)

Место обитания: дождевые тропические леса Южной Америки, полог леса.

Рисунок Amplion, колоризация Ламберт

Исходное изображение. Рисунок Amplion

В ледниковую эпоху дождевые леса Южной Америки серьёзно пострадали от климатических изменений. Вследствие сухого и более прохладного климата ледникового периода их площадь сильно сократилась, и они остались лишь вдоль Атлантического побережья Южной Америки, и в низовьях рек. Соответственно, многообразие местной фауны и флоры также сократилось. Особенно большой ущерб понесли группы специализированных лесных животных, среди которых остались единичные виды. Так произошло с многочисленными ранее обезьянами Нового Света.
В неоцене климат вновь стал благоприятным для роста дождевых лесов, но лишь немногие виды местных обезьян дожили до этого времени. В густом пологе леса они вынуждены конкурировать с многочисленными животными других групп, приспособленных к лазанию и прыжкам.
Одно из таких животных очень похоже на мадагаскарских лемуров эпохи голоцена: оно выходит кормиться по ночам, а днём прячется в дупло и прикрывает хвостом и лапами большие чувствительные глаза. Но это не примат, а хищник – карноцебус, потомок специализированного лазающего енота кинкажу (Potos flavus). Название «карноцебус» подчёркивает две особенности этого животного: принадлежность к отряду хищных (Carnivora) и внешнее сходство с южноамериканскими цепкохвостыми обезьянами (Cebidae).
Карноцебус населяет дождевые тропические леса на севере Южной Америки. Это млекопитающее держится в пологе леса, практически никогда не спускаясь на землю. Карноцебус прекрасно приспособлен к такому образу жизни. У него есть прекрасное наследство от предка – длинный цепкий хвост, который несколько превышает длину туловища и головы вместе взятых. Конец хвоста покрыт снизу безволосой ороговевшей кожей, которая делает захват ветки более прочным. Когда карноцебус движется по веткам, его хвост, кажется, сам хватается за соседние ветви, обеспечивая подстраховку, если ветка окажется слишком тонкой. Лапы карноцебуса длинные, из-за чего животное похоже на обезьяну. Задние лапы несколько длиннее передних, из-за чего спина животного наклонена вперёд. Благодаря сильным задним ногам карноцебус может совершать длинные прыжки в пологе леса.
Пальцы передних и задних лап этого животного снабжены короткими, но прочными и острыми когтями. Во время лазания карноцебус просто обхватывает ветки пальцами, а не цепляется за кору, как кошка. Большой палец на ладони и на ступне может противопоставляться остальным.
Шерсть карноцебуса короткая, бархатистая. Общая окраска шерсти коричневая, на спине темнее, чем на лапах и животе. Глаза обведены тонким кольцом белой шерсти, морда и область вокруг рта также белые. Конец хвоста тёмный, почти чёрный.
Карноцебус унаследовал образ жизни предка: это сумеречное и ночное животное. У него хороший слух и очень острое зрение. Уши карноцебуса широкие, округлые, снаружи покрыты шерстью, с пушистой оторочкой из длинных волосков по краю. Глаза животного большие, круглые, направлены вперёд: морда краноцебуса достаточно короткая, что ещё больше усиливает его сходство с обезьянами. Глаза зверя ночью «светятся», как у кошек: сетчатка имеет слой клеток, содержащих гуанин, которые дополнительно отражают в светочувствительный слой сетчатки слабые лучи света.
Карноцебус всеяден, но явно предпочитает пищу животного происхождения. Он поедает насекомых и мелких позвоночных: зверьков, лягушек, ящериц, спящих птиц. Карноцебус настолько ловок, что может ловить в прыжке даже пролетающих птиц и летучих мышей. Добычу он поедает, держа в передних лапах, и сидя на ветке вертикально. При этом животное дополнительно страхует себя хвостом, цепляясь им за ветку.
Это одиночное животное, проводящее день в укрытии – обычно в дупле большого дерева. Реже карноцебус использует как укрытие старое птичье гнездо. Если оно располагается на вершине дерева, животное устраивает из веток своеобразный «навес», защищающий от прямых солнечных лучей. Карноцебусы встречаются и некоторое время держатся парами только в брачный сезон. В это время самец некоторое время ухаживает за самкой: чистит её мех и кормит её изо рта. Когда животные сидят на ветке, самец может обвивать хвостом хвост самки. Животные проводят день в одном укрытии, чаще принадлежащем самке. Когда самка почувствует наступление беременности, она начинает вести себя агрессивно по отношению к самцу, и прогоняет его со своей территории. Беременность длится около трёх месяцев, и в среднем за два года у самки бывает три выводка. Детёнышей двое, они рождаются достаточно развитыми; сразу после рождения они могут цепляться лапами за шерсть матери, дополнительно обвивая её хвост своим. Они окрашены темнее взрослых животных и не имеют белых отметин на морде. Когда самка движется по пологу леса, детёныши сидят на её бёдрах, и держатся столь прочно, что она может прыгать с ветки на ветку, не боясь за их жизнь.
Молодые животные держатся рядом с самкой около четырёх месяцев. Обычно к концу этого срока самка вновь становится готовой к спариванию, и детёнышей прогоняет самец, который начинает ухаживать за ней. Молодые карноцебусы первые месяцы самостоятельной жизни проводят вместе, а затем каждый из них находит новую территорию, где селится. К этому времени животные становятся половозрелыми. Продолжительность их жизни составляет около 14 лет.

Меликки (Martes nigripes)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Куньи (Mustelidae)

Место обитания: хвойные и смешанные леса Северной и Восточной Европы.
Куньи пережили эпоху человека с меньшими потерями, чем кошачьи и псовые. Их спасло умение питаться мелкими грызунами и широкое распространение многих видов. Среди них в эпоху человека исчезли редкие и узкоареальные виды, часть видов не пережила ледниковый период, но выжившие виды в полной мере воспользовались полученными возможностями, породив целый ряд специализированных форм. Некоторые виды семейства оказались относительно мало изменившимися – они принадлежат к родам, существовавшим в эпоху человека. К числу таких видов принадлежит меликки (название означает хозяйку леса в финской мифологии) – потомок лесной куницы (Martes martes) эпохи человека.
Это зверь относительно некрупного размера: длина тела до 40 см, хвоста – до 25 см. Цвет спины бурый, на юге ареала с сероватым оттенком, на горле лишь изредка бывает небольшое сероватое пятно; ноги и конец хвоста чёрные. В отличие от своего предка, меликки часто охотится на земле – это снижает конкуренцию с кошачьим горностаем, другим видом древесных куньих. Когда-то их предки довольно серьёзно конкурировали за эту нишу, но кошачий горностай оказался успешнее, и вытеснил куниц в северные районы, где им пришлось адаптироваться к выживанию в условиях холодных зим и полярной ночи. Лишь в северных лесах эта куница охотится в кронах деревьев, особенно в криволесье. Меликки ведёт преимущественно одиночный образ жизни, охраняя границы своей территории и помечая их секретом анальных желёз. Эта куница питается мелкими наземными млекопитающими, ловит мелких птиц и иногда белок, а также поедает беспозвоночных и раскапывает гнёзда шмелей в поисках личинок и мёда.
Спаривание происходит в июле. В это время самцы становятся агрессивными и устраивают драки за право спариться с самкой. Они оставляют на деревьях метки из мочи и секрета анальных желёз, которые ощущает готовая к спариванию самка. Беременность из-за диапаузы значительно растягивается, и потомство появляется на свет лишь в апреле следующего года. У самки рождаются, как правило, три или четыре детёныша, вначале слепые и покрытые очень короткой шерстью. В месяц они прозревают, двухмесячные детёныши начинают поедать мясо. Смена рациона приводит к ускорению развития, и к осени молодые меликки полностью самостоятельны. Половая зрелость наступает на втором году жизни, продолжительность жизни – до 14 лет.

Этот вид зверей открыл Ник, участник форума.

Ласка-летяга (Ventomustela zewanna)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Куньи (Mustelidae)

Место обитания: Балканы, леса севернее горного массива Альп; полог леса.

Рисунок Александра Смыслова

В неоцене субтропические леса вернулись в Европу. Но деревья, составлявшие их, не были выходцами с юга. Средиземное море, прибежище теплолюбивой флоры, превратилось в раскалённую солёную пустыню, и богатая южная флора погибла, сменившись засухоустойчивыми растениями пустыни. Деревья лесов Европы – потомки видов флоры умеренных широт: широколиственные дубы и клёны, реликтовые платаны, ореховые деревья, буки и каштаны. Они сумели выжить в горных долинах во время ледникового периода, и после восстановления условий, благоприятных для жизни, образовали густые тенистые леса, которые тянутся полосой от Центральной Европы (севернее Альп) через Татры и Карпаты до берегов Четвероморья.
На земле под пологом леса встречается сравнительно немного видов животных, а большинство обитателей европейских широколиственных лесов обитает в пологе леса. В отличие от тропических дождевых лесов, в европейских субтропических лесах мало лиан, и кроны отдельных деревьев не связаны ими воедино. Поэтому в пологе европейских лесов хорошо живут лишь те, кто умеет летать, или… совершать длинные планирующие прыжки. Изобилие добычи привлекло в полог леса хищника, который прекрасно приспособился к передвижению в такой среде обитания. Это представитель семейства куньих, ласка-летяга.
Европейская ласка-летяга сохранила небольшой размер, характерный для многих куньих. Длина тела этого зверя около 30 см, и ещё около 20 см приходится на пушистый хвост. Между лапами ласки-летяги развита кожная перепонка, позволяющая этому зверьку совершать длинные планирующие прыжки с дерева на дерево.
Голова животного небольшая, округлая, с короткими ушами. Глаза сдвинуты в переднюю часть черепа и обеспечивают хорошее стереоскопическое зрение – это жизненно важно для животного, обитающего в пологе леса, чтобы точнее оценить расстояние перед прыжком. Короткая шерсть ласки-летяги окрашена в коричневый цвет, а на хвосте есть несколько чёрных колец. Нижняя часть тела ласки-летяги белоснежная. К зиме у особей в северной части ареала шерсть становится длиннее и немного светлее.
Это животное является активным и успешным хищником (видовое название она получила в честь богини охоты у западных славян). У ласки-летяги крупные клыки, а рот может открываться очень широко. Ласка-летяга питается различными древесными грызунами, летучими мышами и птицами. Этот хищник умерщвляет добычу укусом в голову. Ласка-летяга часто разоряет птичьи гнезда, проявляя чудеса акробатики и ловко приземляясь даже на очень тонкие ветки, где находится гнездо. Это животное может залезть в дупло к пчёлам в поисках мёда, и поедает других насекомых и крупных пауков. Ласка-летяга проводит не всю жизнь в кронах деревьев. Она часто спускается на землю в поисках корма. Будучи хищником по своей природе, она не брезгует спелыми ягодами, а осенью разгрызает большие маслянистые семена буков и каштанов, которые в изобилии произрастают в лесах Южной Европы. На земле это животное питается червями и насекомыми. Это млекопитающее умеет лазить по деревьям столь же ловко, как белка, несмотря на наличие летательной перепонки.
Ласка-летяга – одиночное животное. У каждой особи есть свой участок в лесу, который она помечает пахучими мускусными выделениями. Территория животного включает не только часть крон деревьев, но также стволы и землю под деревьями.
Ласки-летяги спариваются два раза в течение года. Первый раз брачные игры происходят в конце зимы, когда прекращаются ночные заморозки. Самцы начинают заходить на территории самок и оставлять рядом с их запаховыми метками свои собственные. Если самка готова к спариванию, её мускусные выделения приобретают особый запах, который хорошо распознают самцы. Когда самец ощущает его, он старается достичь самки как можно быстрее. Иногда за одной самкой следует сразу несколько самцов. Они постоянно соперничают друг с другом, и иногда могут кусать друг друга, нанося глубокие болезненные раны. Иногда соперничающие самцы вцепляются друг другу в летательную перепонку, и один из них может расплатиться за неудачу в брачный сезон потерей способности совершать планирующие прыжки. В конце концов, возле самки остаётся только один самец, который спаривается с ней.
После спаривания самка прогоняет самца. Беременность длится около двух месяцев, и во второй половине весны самка рождает 4 – 6 детёнышей. Они слепые и беспомощные, и самка ухаживает за ними в течение 2 месяцев, прежде чем они станут самостоятельными. Она прячет детёнышей в глубоком дупле дерева на большой высоте. Молодые ласки-летяги отличаются от взрослых более тёмной окраской шерсти и отсутствием полос на хвосте.
Второй раз за сезон самка готова к спариванию примерно через месяц после того, как детёныши перестали сосать молоко. Первые дни беременности самка относится к подросшим детёнышам терпимо, но позже начинает чаще проявлять к ним агрессивность, и вынуждает их жить самостоятельно. Второй раз она приносит потомство в конце лета. Во втором выводке детёнышей меньше – всего лишь два или три. Но они крупнее, чем в первом выводке, и к началу зимы становятся вполне самостоятельными хищниками.
Главный враг этих животных – крупный дятел-господарь, который расклёвывает дупла и может съесть новорождённых детёнышей ласки-летяги.

Идею о существовании этого животного высказал Momus, участник форума.

Кама-итати (Tardomustela nipponica)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Куньи (Mustelidae)

Место обитания: Японский архипелаг, Большие Курилы, Сахалин.
После голоцен-неоценового вымирания выжившие главным образом небольшие животные получили безграничные возможности для эволюции. Куньи оказались одними из тех животных, которые реализовали их наиболее полно. Одни стали крупными животными, как берлы – род доминирующих наземных хищников Голарктики. А другие породили узкоареальные необычные формы – например, кама-итати, населяющий Японские острова (по-японски ласка-оборотень с серпом). Этот вид – потомок японского колонка (Mustela itatsi).
Это крупное животное: длина тела до 80 см, хвоста – до 70 см, высота в плечах – около 35 см, вес до 13 кг. Фактически, это просто очень крупный колонок – хищник, сохранивший универсальность, несмотря на крупные размеры. Внешне этот длиннотелый зверь напоминает фоссу и ягуарунди, хотя у него более выражены черты куньих. Когти полувтяжные, задние лапы чуть длиннее передних; этот вид – стопоходящее животное. Окраска шерсти летом бурая с белым пятном на груди, зимой – более светлая, желтовато-серая. На Больших Курилах и на Сахалине живут местные формы этого вида, отличающиеся от основного вида тёмной летней окраской шерсти и более мелкими размерами.
Кама-итати питается главным образом мелкими млекопитающими, птицами, рептилиями и беспозвоночными. В отличие от более тяжёлого японского берла, он легко забирается на деревья, преследуя белок и разоряя птичьи гнёзда. Единственные птицы, которых он избегает ловить – это сумаховый вьюрок, мясо которого отличается неприятным вкусом, и лесной ронин. Также кама-итати нападает на японских зайцелоп и детёнышей шишигами. Вне брачного сезона это одиночное агрессивное животное, изгоняющее соперников со своей охотничьей территории.
Сезон размножения приходится на февраль. В это время самцы нарушают границы территорий течных самок, интенсивно преследуют их по ветвям деревьев и по земле, и укусами принуждают остановиться и спариться с ними. Самые сильные и упорные из соперников свирепо грызутся из-за самок, отчего молодые самцы часто получают серьёзные травмы и гибнут. Самец может спариться в течение брачного сезона с несколькими самками, но остаётся с одной из них и совместно проживает в логове – широкой норе с гнездовой камерой на глубине около 2 метров, вырытой в каменистой почве. Обычно такие норы устраиваются самками и служат укрытием нескольким поколениям этих зверей.
Детёныши (3-4) появляются на свет после трёхмесячной беременности хорошо развитыми и покрытыми шерстью, и вскоре открывают глаза. Сразу же после рождения детёнышей самка выгоняет самца из норы и первые недели заботится о потомстве сама. Затем самец начинает поначалу подпускаться к выводку не ближе, чем на два метра. Постепенно это расстояние сокращается и через полтора месяца самцу позволяется подойти к детёнышу вплотную. Детёныш начинает ходить после 12 дней, мясная пища появляется в рационе через месяц, а питание молоком прекращается в 2 месяца. В 2,5 месяца молодой кама-итати начинает ловить первую добычу – насекомых и ящериц. К началу зимы молодой зверь полностью самостоятелен, и самка изгоняет его. К этому времени самец обычно уже уходит на свою территорию.
Половая зрелость наступает в возрасте 3 лет, продолжительность жизни составляет до 20 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Африканский параскунс (Foetidictis major)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Куньи (Mustelidae)

Место обитания: североафриканские саванны.
Когда в конце голоцена и начале неоцена начались крупные климатические перестройки, климат стал гораздо суше и холоднее, и зона тропических лесов сузилась ещё больше по сравнению с эпохой человека. Это открыло возможность фаунистического обмена между Северной и Южной Африкой. Среди переселенцев был и африканский полосатый хорёк, или зорилла (Ictonyx striatus), местный аналог скунса. В эпоху человека он успешно выживал на значительной части территорий Африки вне зоны тропических лесов, а в раннем неоцене породил много новых видов, отличающихся друг от друга в основном размерами и предпочитаемой природной зоной.
По окончании ледникового периода пояс тропических лесов Африки вернулся в прежние границы, а после раскрытия пролива Танганьика леса разделили этот материк практически надвое. Разные потомки полосатого хорька оказались в изоляции, и их эволюция продолжилась независимо; некоторые из них вымерли, но другие продолжили существовать и эволюционировать. Африканский параскунс – это один из таких видов.
Это – довольно крупный зверь по меркам куньих: около метра в длину, и 30-50 см в высоту в плечах (самец крупнее). Широкие светлые полосы предкового вида слились почти вместе на спине и на длинном пушистом хвосте (между ними остаётся лишь узкая прерывистая чёрная полоса), тогда как бока и живот гораздо более тёмные. Серебристо-серая окраска верхней части тела позволяет параскунсу перегреваться под знойном африканском солнце. Когда зверь спит, свернувшись в клубок, он прячет уязвимую голову под хвост, предохраняя от солнечного зноя. Шерсть на теле довольно грубая и жёсткая.
Врагов у параскунса немного: у этого зверя не только злобный и сварливый характер, острые зубы и когти, но и вонючие плохо смываемые выделения. Когда на зверя нападают, (или это ему только кажется – у него плохое зрение, хотя обоняние и слух развиты очень хорошо), он поворачивается к агрессору задом и выстреливает в него белым, жирным, пахучим и едким секретом. Как правило, этого бывает достаточно, и враг бежит – выделения быстро густеют на воздухе, и соскрести их с шерсти или перьев очень сложно, а неприятный запах долго раздражает обоняние хищных зверей. Но всё-таки некоторые африканские хищники вроде генетты-пантеры способны убить и съесть это животное.
Сам же параскунс охотится на разных насекомых, амфибий, рептилий и мелких птиц, поедает в большом количестве растительную пищу, а также падаль. Этот вид живёт парами – этот зверь менее нелюдим чем многие другие куньи. Брачный период начинается во время сезона дождей. В это время одиночные самцы параскунса отыскивают самок по запаху, и если несколько самцов встретится вместе около одной и той же самки, между ними начинается драка, в которой определяется победитель. Семейные самцы часто получают вызовы со стороны одиночек, поэтому вынуждены отстаивать право на самку и территорию. Самка, как правило, защищает территорию от чужака вместе с самцом, и вдвоём они изгоняют чужаков.
Беременность длится около полугода, после чего самка рожает 1-2 детёнышей. При рождении они слепые и беспомощные, и самка охраняет их, пряча в логове, а самец охотится и обеспечивает их пищей. Детёныши растут быстро, и в возрасте 7-8 месяцев они уже самостоятельны. Незадолго до брачного сезона они покидают своих родителей навсегда и ведут самостоятельную жизнь. Они достигают половой зрелости к 3 годам. Максимальная продолжительность жизни параскунса – около 25 лет, но обычно значительно меньше.

Этот вид млекопитающих открыл Bhut, участник форума.

Антиподова невыдра (Xenolutra antipodorum)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Куньи (Mustelidae)

Место обитания: Новая Зеландия, морское побережье и нижнее течение рек.
Пресноводные экосистемы Новой Зеландии отличались бедностью и высокой степенью эндемизма по сравнению с материковыми. Это связано с очень ранней изоляцией архипелага, которая произошла до появления наиболее характерных семейств пресноводных рыб и других водных позвоночных. Ситуация резко изменилась в эпоху человека, когда на острова были завезены различные виды пресноводных рыб и хищных млекопитающих. После исчезновения человечества их потомки до неузнаваемости преобразили пресноводные экосистемы. В низовьях рек Новой Зеландии обитает один из таких видов, хищное водное млекопитающее, венчающее собой пищевую пирамиду экосистемы. По облику этот зверь очень похож на выдру, но по происхождению связан с ней лишь отдалённым родством: это потомок одомашненной американской норки (Mustela vison), завезённой на острова в эпоху человека. Это животное называется антиподова невыдра. Она значительно крупнее своего предка: длиной до полутора метров вместе с широким уплощенным хвостом.
У антиподовой невыдры относительно короткие лапы с длинными пальцами, связанными эластичной перепонкой. Антиподова невыдра очень уязвима на суше, зато в воде мало какое животное составит ей конкуренцию. Для медленного и маневренного плавания животное использует лапы, но при охоте в открытой воде невыдра прижимает лапы к телу и плывёт с помощью вертикальных изгибов позвоночника и движений хвоста. Хвост антиподовой невыдры широкий и плоский, похожий на бобровый. Он покрыт плотной кожей и более коротким мехом, чем туловище.
У антиподовой невыдры уплощенная голова с короткими сильными челюстями, которые легко разгрызают череп рыбы длиной до 40 – 50 см, или панцирь крупного краба. Уши животного короткие и округлые. На морде невыдры растут длинные жёсткие усы-вибриссы, с помощью которых животное разыскивает добычу под водой.
Тело невыдры покрыто плотным густым мехом серого цвета с белым пятном на горле, которое переходит в продольную полосу на животе. Мех антиподовой невыдры густой и плотный. Он надёжно удерживает воздух, и потому животное не мёрзнет даже в прохладной воде. Невыдра тщательно ухаживает за своим мехом, и расчёсывает его двумя широкими когтями передних лап, нижняя поверхность которых образует «гребешки». Животное также смазывает мех выделениями бывших мускусных желез, расположенных около анального отверстия. В связи с этим они сильно видоизменились: утратили запаховую составляющую (сильный запах характерен для многих куньих), стали обильными и маслянистыми. Детёныши, у которых железы ещё слабо функционируют, пользуются для ухода за мехом выделениями самки.
Антиподова невыдра – это активный рыбоядный хищник. Она обычно охотится в прибрежной зоне и в зарослях бурых водорослей. Особенно охотно эти животные ловят пелагических рыб, стаи которых подплывают близко к берегу. Группа животных атакует рыб, и загоняет их косяк в водоросли, где рыбы теряют ориентацию: в такой ситуации их легче поймать. Кроме рыбы, антиподова невыдра поедает ракообразных и небольших улиток. После шторма эти животные собирают на берегах выброшенных волнами погибших морских животных.
По образу жизни антиподова невыдра является социальным видом. Она селится на морском побережье или в устье реки большими группами, насчитывающими до десятка размножающихся пар взрослых животных. Кроме них в группах есть единичные холостые взрослые особи, а также многочисленные подростки – потомство, ещё не полностью перешедшее к самостоятельной жизни. Колония селится в местах, где есть возможность устроить укрытия. Животные выкапывают в земле несколько общих нор, или селятся в пещере, хорошо защищённой от штормовых волн.
Пара у антиподовой невыдры образуется на всю жизнь. Партнёры отличаются привязанностью друг к другу – они отдыхают и охотятся вместе. Самец крупнее самки, и самка регулярно оказывает ему знаки внимания и подчинения – очищает и смазывает его мех, вылизывает ему морду. Раз в год, ранней весной самка рождает 3 – 5 детёнышей. Они рождаются слепыми и глухими, но покрытыми шерстью. Самка рождает потомство в укрытии, на подстилке из травы и морских водорослей. Первые несколько дней она не подпускает к потомству даже самца. Недельные детёныши начинают слышать, немного позже у них открываются глаза. В возрасте 17 дней детёныши начинают вылезать из логова и исследовать окружающий мир. Самка кормит их молоком приблизительно до двухмесячного возраста, но уже двухнедельные детёныши начинают пробовать корм взрослых животных: самец приносит в логово рыбу, и самка позволяет детёнышам съесть немного. В возрасте двух месяцев молодые животные уже покидают логово и начинают учиться плавать и самостоятельно добывать корм.
Как правило, самцы покидают группу в возрасте полугода. Они ведут холостяцкую жизнь, и могут основать собственную колонию, если найдут подходящее для жизни место. Если родительская колония перенаселена, взрослые особи могут проявлять агрессию к молодняку. Тогда из колонии уходят даже молодые самки, которые могут присоединиться к колонии самцов-холостяков, и образовать с ними размножающиеся пары. В возрасте двух лет молодые звери становятся способными к размножению.

Литоральная норка (Neovison dicynodonta)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Куньи (Mustelidae)

Место обитания: морские побережья Северной Америки от полярных до умеренно тёплых вод.
Среди млекопитающих семейство куньих демонстрирует весьма разнообразный облик видов, входящих в него, варьируя от крошечной ласки, которая в длину уступает некоторым крысам, до росомахи, которая по размерам близка к медвежонку. Куньи обитают на деревьях (куница, илька, и т.д.), под землёй (барсук, черноногий хорь и т.д.), и даже в воде (выдры и норки). В голоцене единичные представители этого семейства вышли даже в океан! Также стоит отметить, что настоящие тюлени ведут свою родословную от ранних куньих.
Короткая, но суровая эпоха антропогенного прессинга и наступившие вслед за ней климатические изменения стали настоящим испытанием на прочность для куньих. Ареал ряда видов сократился, а некоторые из них исчезли совсем.
Со временем куньи начали возвращать прежние позиции и занимать вновь ранее утраченные экологические ниши. Американская норка, Neovison vison, заняла нишу вымерших по вине человека выдр, и со временем расселилась до океана. Она не стала полноценным аналогом калана (Enhydra lutris), вымершего на рубеже голоцена и неоцена, но породила одного из самых необычных представителей куньих эпохи неоцена – литоральную норку.
Литоральная норка – это зверь, который во многом сохранил черты своего предка: удлинённые тело и хвост, короткие перепончатые лапы. Но он одновременно приспособился к новой среде обитания и приобрёл особые признаки, не характерные для предка. Одна из главных особенностей этого вида – строение зубов. Резцы по-прежнему острые, но сильно редуцированные. В противоположность им коренные зубы невысокие, но широкие и массивные, с мощными корнями, напоминающие шипцы для колки орехов. Клыки, хоть и торчат изо рта, словно «сабли» других хищников, совершенно прямые и ровные, напоминают бивни голоценового моржа, чьим экологическим аналогом, пусть и в миниатюре, является литоральная норка.
Это животное обладает густым мехом бурого цвета. Литоральная норка заботливо ухаживает за ним, вычищая сор когтями передних лап и смазывая жирными мускусными выделениями из анальных желёз.
Кости скелета норки заметно потяжелели, а мышцы укрепились: она в два раза длиннее своего предка и почти в десять раз тяжелее. Это позволяет животному без особых проблем погружаться под воду и оставаться там на 15 – 20 минут. Этого, конечно, недостаточно для того, чтобы поймать быстро плавающих пелагических рыб и кальмаров, но норка на них не охотится: её добычу составляют донные рыбы и ракообразные, двустворчатые и брюхоногие моллюски, реже морские ежи и звёзды. Раковины и панцири животных она легко разгрызает коренными зубами, а клыками отрывает от камней улиток и раковины двустворчатых моллюсков.
Как и другие морские млекопитающие, норка плавает, волнообразно изгибаясь всем телом, и использует короткие и широкие задние лапы и вытянутый хвост в качестве руля. Передние лапы также имеют перепонки между пальцами, но в подводном передвижении не участвуют: морские норки используют их для движения по суше, где они двигаются на манер тюленей – ползком, отталкиваясь задними лапами.
Главные враги литоральной норки – хищные рыбы и кальмары-косатки. На суше на неё нападают прибрежные хищные птицы и плотоядные звери, которые ищут корм в прибрежной полосе. Но наземные хищники обычно страшны только детёнышам: взрослые норки, обладая мощными челюстными костями и мускулатурой, могут быть грозными противниками. Защищаясь, они наносят сильные укусы. У них самих болевая чувствительность снижена, поэтому литоральная норка, защищаясь от крупного хищника, может повиснуть на нём мёртвой хваткой и не разжимать челюсти, даже если её саму будут грызть и кусать.
Обитают литоральные норки на обоих побережьях Северной Америки. Тихоокеанская популяция изолирована от атлантической Берингийским перешейком на севере и тропическими областями на юге. Возможно, она произошла в результате однократного расселения атлантической популяции на юг в результате кратковременного похолодания. К зиме животные северных популяций плывут на юг: несмотря на густую шерсть и подкожный жир, эти животные не очень хорошо выносят холодные канадские зимы. Они мигрируют большими стаями, преследуемые морскими хищниками, которые охотятся на ослабевших и отставших животных. Весной миграция проходит в противоположном направлении.
Эти звери держатся семейными группами, включающими 1 – 2 самцов и 4 – 6 самок. Самки литоральных норок приносят потомство во второй половине весны, по прибытии на летнее место жительства. В помёте насчитывается 7 – 10 детёнышей, но в течение первого года жизни выживает меньше половины – остальные гибнут от хищников или во время осенней миграции.
Максимальная продолжительность жизни литоральных норок составляет 12 – 15 лет.

Этот вид зверей открыл Bhut, участник форума.

Куштака (Kushtaca pacifica)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Куньи (Mustelidae)

Место обитания: тихоокеанское побережье Северной Америки от Берингии до теплоумеренных районов.
Биосферные перестройки конца голоцена и последовавший за ними ледниковый период нанесли серьёзный ущерб выдрам, чья популяция в эпоху человека была подорвана охотой и переловом рыбы, лишавшим их кормовых ресурсов. Место выдр в континентальных экосистемах заняли другие куньи, и даже грызуны (сони), а в озере Мише-Нама обитает водный потомок крота звездорыла. В Северной Америке полуводная американская норка (Neovison vison) эпохи человека эволюционировала в экологический аналог выдр, и две из её популяций в раннем неоцене сумели перестроиться на ловлю морской рыбы. И если атлантическая популяция вымерла, не выдержав конкуренции с китовыми олушами, то тихоокеанский потомок норки процветает на островах у побережья материка, породив новый вид – куштака.
По сравнению с предком этот зверь стал очень крупным: длина тела до 1,7 м вместе с хвостом, вес – около 50 кг. Телосложение животного стройное, позвоночник гибкий, хвост веслообразно расширенный. Шерсть густая и плотная, серого цвета с белым пятном от горла до верхней части живота. Голова относительно небольшая, короткомордая, с крупными глазами и редуцированными ушами, представляющими собой лишь небольшие кожные складки, служащие для замыкания слухового прохода. Хорошо развиты вибриссы по бокам морды и над глазами. Шея удлинённая и гибкая: животное способно повернуть голову почти на 180 градусов. Зубы остроконечные, режущие.
Лапы короткие и толстые, пальцы уплощённые и полностью сросшиеся – они напоминают ласты, хотя ещё пригодны для хождения по суше. На передних лапах растут когти, приспособленные для ухода за шерстью и лазания по мокрым скалам. Задние лапы длиннопалые, с редуцированными когтями. Зверь плавает при помощи волнообразных изгибов позвоночника, совершая гребок одновременно хвостом и задними лапами. Медленное плавание осуществляется за счёт гребли конечностями попеременно.
Куштака живёт на побережье океана семейными группами – самец, самка и последний приплод. Каждая группа владеет определённым участком побережья. Сородичи не допускаются к месту отдыха группы ближе 10-15 метров, за исключением периода зимовки, когда звери более терпимы к сородичам. Но жестокие драки между ними редки: обычно конфликт принимает форму демонстрации выгнутого тела на выпрямленных ногах, которая сопровождается выпадами и рычанием. Кровопролитные схватки бывают лишь в периоды недостатка корма, или при перенаселении отдельных участков побережья.
Питается куштака рыбой, которую ловит в толще воды на глубине до 10 метров вдали от берега. Это снижает конкуренцию с его обычным соседом – императорской кайрой. Другие рыбоядные птицы редко ныряют на эту глубину. Изредка этот вид ловит крабов на прибрежных мелководьях, и даже на берегу. Мелкую рыбу куштака легко глотает под водой, более крупную поедает подобно своему предку – всплыв на поверхность и удерживая передними лапами. В это время животное напоминает гротескную фигуру человечка на волнах, что и определило название вида (название означает выдру-оборотня у тлинкитов). Эти животные зимуют в тёплых южных водах: они мигрируют на юг в сентябре-октябре, заплывая на остров Калифорния и добираясь до побережья Панамского пролива. В это время размножающиеся пары распадаются.
Спаривание у животных происходит летом, когда организм самки восстанавливается после рождения потомства, а в океане достаточно пищи. Самцы и самки преследуют друг друга в воде, оценивая физическое состояние партнёра. Между самцами происходит активная конкуренция, сопровождающаяся ритуальными турнирами, изредка переходящими в драку. Спаривание происходит на мелководье, при этом самец удерживает самку за загривок зубами. Пары формируются на один сезон, причём иногда самец может оплодотворить двух-трёх самок. Из-за латентной стадии беременность длится 10 месяцев; рождение потомства происходит в конце апреля-мае, когда животные возвращаются с зимовок и восстанавливаются после миграции. Роды происходят на берегу, у самки обычно рождается 2 детёныша, реже один. Молодые животные рождаются хорошо развитыми, с открытыми глазами, но не умеют плавать. 2 недели они питаются материнским молоком, а затем начинают поедать пойманную родителями рыбу и учатся плавать в прибрежных водах. Они держатся с матерями до начала осенней миграции и учатся рыбачить и взаимодействовать с сородичами. В годовалом возрасте молодняк полностью самостоятелен, в возрасте 3 лет звери готовы к размножению. Молодые самцы приступают к спариванию только с 5 лет, набравшись сил и опыта в боях и ухаживаниях. Продолжительность жизни – до 30 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Грокк (Quasiursus grokk)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Куньи (Mustelidae)

Место обитания: западная, центральная и южная Европа, горы Атлас, Малая Азия, Кавказский полуостров.
Первые миллионы лет раннего неоцена мир немного напоминал времена раннего палеоцена, и мелкие животные быстро увеличивались в размерах, занимая вакантные места в складывающихся экосистемах. Экологическую нишу медведей на территории Голарктики заняли крупные потомки хорьков (Mustela putoris), которые образуют один род берлов (Quasiursus). Лишь на Дальнем Востоке их сменяют ещё два хищника: арктомелес (Arctomeles tardus) и гигантская танука (Tanuka gigantea), выходцы из Восточной зоогеографической области. На западе Европы южнее Альп и в Северной Африке обитает ещё один представитель рода берлов – грокк. Он развивался в относительной изоляции от остальных видов и несколько отличается от них. Это хищник и падальщик, экологический аналог голоценового медведя, но более плотоядный: растительная пища составляет не более 10% рациона.
Грокк напоминает обликом нечто среднее между хорьком и барсуком, но это животное размером с крупного медведя, ростом в плечах около 1 метра. У него удлинённое тело, довольно короткие сильные лапы, крупная голова и короткий хвост. Шерсть грокка песочно-жёлтого оттенка с более тёмными лапами и «маской» на морде. Хвост также тёмный, но с белым кончиком. Грокк – медлительное стопоходящее животное, но на коротких дистанциях он может развивать довольно большую скорость, догоняя добычу. Когти животного длинные, невтяжные.
Этот вид плотояден, у него сильные челюсти, а на коренных зубах хорошо развиты режущие кромки; клыки удлинённые. Обоняние грокка очень острое – носовая полость достаточно обширная, из-за этого голова животного больше напоминает кошачью, чем медвежью. Зрение сравнительно слабое, глаза маленькие. Слух острый, ушные раковины подвижные, расположены в верхней части головы.
Грокк – одиночный хищник, специализирующийся на нападении на крупных травоядных – тапироидов и эмболохираксов. Этот вид обладает огромной силой, взрослый зверь способен повалить на землю молодого эмболохиракса и сломать ему шею. Также зверь охотно питается падалью, которую ищет по запаху. Пользуясь превосходством в силе, зверь легко завладевает добычей других хищников. В горах Атлас звери нападают на молодых страусов-жирафов. Из-за такой специализации в питании популяции этого хищника сильно разрежены. Каждая самка занимает около 100 квадратных километров территории и проживает на ней практически всю жизнь. Самцы, напротив, путешествуют значительно больше: они бродят по более обширным территориям, отчасти перекрывающимся у разных особей. На территории каждого самца есть участки территорий нескольких самок. В течение брачного сезона самец пускается в долгие странствия, оплодотворяя самок из своих владений. Каждая особь метит территорию с помощью выделений мускусных желёз, унаследованных от предков-куньих, и общение разных особей происходит главным образом при помощи запаховых меток, которые эти звери оставляют на приметных элементах ландшафта – крупных камнях, одиночных деревьях.
Грокк молчалив. С помощью звуков в основном происходит общение самки с потомством, и лишь при встрече два взрослых зверя громко ревут, стараясь изгнать соперника со своей территории. Голос зверя в покое – короткое рявканье, отсюда звукоподражательное название животного.
Брачный сезон начинается осенью. Готовая к спариванию самка издаёт особый запах, по которому ориентируются самцы. После окончания течки самка прогоняет самца. Весной рождается 2-3 детёныша, между которыми с первых недель жизни ними возникает острая конкуренция, часто возникают драки. До самостоятельности обычно доживает лишь один детёныш из выводка. Половая зрелость наступает в возрасте 3 лет, продолжительность жизни – до 50 лет.

Чёрный ягуапе (Manducomellifer niger)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Куньи (Mustelidae)

Место обитания: Южная Америка, область тропических лесов.
Завоз человеком биологических видов в новые местности в эпоху голоцена причинил значительный ущерб аборигенным видам этих местообитаний. Некоторые виды смогли приспособиться к присутствию инвазивных видов, и даже сформировать экологические отношения с ними. Род млекопитающих Manducomellifer возник как результат этих обстоятельств – он произошёл от тайры (Eira barbara). Эти млекопитающие приспособились поедать мёд, личинок и куколок пчёл, главным образом принадлежащих к роду Apis, завезённому в Южную Америку в голоцене. Типичный вид этого рода – чёрный ягуапе (слово «jaguape» из языка индейцев тупи используется как название тайры). Это животное населяет тропические области Южной Америки.
Чёрный ягуапе вырастает до 65 см в длину, с хвостом длиной 40 см; самка мельче самца. У них короткая чёрная шерсть на туловище, лапах и хвосте, с двумя жёлтыми полосками, начинающимися на морде, окружающими глаза и тянущимися до спины. Эти полосы – особенность, обычная для всех видов рода Manducomellifer. Своей внешностью они напоминают стройного барсука; у этого зверя стройное тело, короткие уши, маленькие глаза и короткая морда. Кожа этого вида настолько толстая, что её редко прокалывают пчелиные жала. У них длинные когти на передних лапах, которые используются, чтобы раскапывать пчелиные гнёзда на земле или в дуплах деревьев. Чёрные ягуапе хорошо лазают по деревьям и способны перепрыгнуть с одной верхушки дерева на другую, если их преследует враг, используя свой хвост для поддержания равновесия. Они ведут преимущественно дневной образ жизни и спят на деревьях или в норах.
Это неспециализированные всеядные животные, охотящиеся на грызунов и других мелких млекопитающих, а также на птиц, ящериц и беспозвоночных, и забирающиеся на деревья за плодами. Однако они очень любят мёд, личинок и куколки пчёл – это самый обычный элемент в их рационе. Когда чёрные ягуапе находят подземную пчелиную колонию, они раскапывают её, и благодаря толстой коже не слишком сильно страдают от пчелиных жал. Все виды ягуапе состоят в экологических отношениях с пчелоядной танагрой, птицей подсемейства Apiphagiinae в семействе Thraupidae. Когда ягуапе оказывается рядом с этими птицами, они садятся на дерево рядом с пчелиным гнездом и начинают кричать. Это привлекает внимание зверя к пчёлам, и когда хищник начинает разорять гнездо, пчёлы пытаются его защитить. Когда ягуапе начинает поедать мёд и личинок, птицы начинают ловить и поедать пчёл, защищающих колонию.
Чёрный ягуапе размножается круглый год; течка у самок бывает несколько раз в год в течение 15 дней подряд. Территория успешного самца перекрывается с владениями от двух до пяти самок. Самка рождает от одного до трёх детёнышей, о которых заботится в одиночку. Молодняк рождается беспомощным, слепым и с закрытыми ушами, но уже полностью покрыт чёрной шерстью. Их глаза открываются в возрасте 46 дней, и вскоре после этого они начинают ненадолго покидать логово. Они начинают поедать твёрдую пищу в возрасте около 70 дней, и полностью оказываются от молока к 105 дням жизни. Охотничье поведение проявляется уже в возрасте трёх месяцев, и мать вначале приносит своему потомству раненную или медлительную добычу, чтобы молодняк на практике улучшил свою технику умерщвления добычи. Самка также учит их слушать и идти на голос пчелоядной танагры, чтобы найти пчелиное гнездо. Молодые звери полностью вырастают в возрасте около 6 месяцев, и покидают мать, чтобы занять собственную территорию, в 10 месяцев. Продолжительность жизни этого вида достигает 15 лет.
Род Manducomellifer включает ещё один вид – андский ягуапе (Manducomellifer andinus). Этот вид, обитающий в высокогорных районах Анд, достигает длины 50 см, с хвостом длиной 29 см. Его шерсть длинная, светло-коричневого цвета. У него есть такие же жёлтые полосы, как у чёрного ягуапе, но они бледнее. Также андский ягуапе хуже лазает по деревьям, и редко забирается на них. В южных районах Южной Америки он обитает не только в горах, но и в южных умеренных лесах, образуя отдельный подвид M. a. australis, длина тела которого 67 см, и длина хвоста 33 см. Его шерсть к зиме становится длиннее, окрашена в тёмно-бурый цвет, а полоски на голове – желтовато-оранжевые. Когда пчёлы собираются в гнёздах на зимовку, южный ягуапе переходит на более хищнический рацион.

Этот вид млекопитающих открыл Жуан Витор Кутиньо, Бразилия

Гураль (Spectreira lycoides)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Куньи (Mustelidae)

Место обитания: южноамериканская сельва.
После глубокого экологического кризиса, вызванного деятельностью человека, тропические леса распались на островки реликтовой сельвы, окружённой вторичными сухими лесами и пампасами. Многие крупные животные, включая ягуаров и медведей, исчезли вместе с джунглями. Но тайра, подобно большинству куньих, выжила, а её потомки распространились шире и даже перешли в более крупный размерный класс. В Патагонии обитает куница-ягуар, а в более тёплой сельве водится её родственник – более мелкий гураль (название означает медведя-оборотня).
Телосложением гураль напоминает мелкого стройного медведя. Длина тела – около 1 метра, хвоста – 30 см, высота в холке – 60 см; конечности стопоходящие. Вес взрослой особи – 45 кг. Шерсть тёмно-бурая, вокруг глаз и на лбу – светлые пятна. Морда короткая и широкая, с режущими зубами. Уши короткие, округлые. У зверя хорошие слух и обоняние.
Гураль – сумеречное животное; пик активности 2 раза в сутки – в вечерних сумерках и незадолго до рассвета. Он охотится на самых разных животных небольшого размера – грызунов, птиц, рептилий (в т. ч. черепах и молодых аквагуан), некрупных приматов, детёнышей копытных и кавиоморфных грызунов.
Охотится гураль как на земле, так и на нижних ветвях деревьев. На деревьях он чаще всего ищет пищу при разливах рек. Поскольку этот зверь питается более разнообразной добычей, чем ипочереу, и редко залезает в кроны высоких деревьев, эти два вида конкурируют слабо. Гураль – территориальное животное, взрослый зверь помечает границы выделениями анальных желёз.
Сезонность в размножении не выражена. На территории течной самки могут собраться 3-4 самца, которые рычат друг на друга и иногда сражаются, обхватывая соперника лапами и пытаясь повалить. После таких боёв плечи и бока самцов бывают расцарапаны когтями соперников.
После 3-х месяцев беременности самка рождает 2-3 детёнышей, которых прячет в укрытии – обычно в большом дупле дерева или в норах. Они прозревают в 5 недель, а с 40 дней пробуют мясо – сначала отрыгнутое матерью, потом начинают самостоятельно раздирать принесённую матерью добычу. В возрасте 10 месяцев они становятся самостоятельными, а самка вновь готова к спариванию. Половозрелы гурали в 3 года, продолжительность жизни – около 22 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Доргон, или барсук-муравьед (Myrmeles insectophagus)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Куньи (Mustelidae)

Место обитания: леса юга Сибири от Уральских гор до Дальнего Востока.
В неоцене на разных континентах существуют различные животные – аналоги голоценовых муравьедов. Они больше характерны для тропиков, где процветают в условиях стабильного климата и обилия насекомых, достигая высокой степени приспособленности к подобному образу жизни. В ходе конвергентной эволюции такое же животное появилось и в лесах Южной Сибири от Уральских гор и до Дальнего Востока. Это барсук-муравьед, или доргон («барсук» по-бурятски).
Доргон добывает пищу, главным образом разрывая огромные муравейники лесных муравьёв. Также он добывает пищу, ломая своими мощными лапами с острыми когтями пни и упавшие трухлявые деревья, или залезает на одиноко стоящие трухлявые деревья, специально отламывая кору и поедая всю мелкую живность, живущую под ней: мокриц, многоножек, уховёрток, жуков-короедов и их личинок и т.д. Также зверь может разорять гнезда ос, пчёл и шмелей, питаясь не только самими насекомыми, но и пережёвывая соты вместе с личинками и мёдом. После дождей зверь раскапывает влажную землю в поисках земляных червей, может поедать также слизняков и мелких улиток вместе с раковиной, а также мелкие ягоды. Доргон может питаться птичьими яйцами, раскалывая их когтями и вылизывая жидкость языком.
Анатомия и физиология животного полностью соответствуют его типу питания: морда длинная (длиннее, чем у голоценовой носухи, но короче, чем у муравьеда), язык длинный и клейкий, в полтора раза длиннее, чем морда. Во рту хорошо развиты слюнные железы, выделяющие клейкую слюну, густеющую на воздухе. Зубы мелкие, остроконечные, коренные с несколькими вершинами, колюще-режущего типа, приспособленные для питания мелкой добычей.
Шерсть доргона короткая, густая и жёсткая, щетинообразная – это предохраняет его от укусов насекомых. На носу, который чаще всего подвергается атакам насекомых, есть небольшой участок роговой «брони». Окраска животного контрастная, чёрно-белая: нижняя часть головы, щёки, горло и грудь белые, на лапах белые «чулки», хвост покрыт длинной белой шерстью, и на крупе в основании хвоста есть белое пятно.
У зверя имеется значительный иммунитет к яду насекомых, и даже укусы змей он переносит легче, чем другие млекопитающие сходного размера. Этот вид близорук, но превосходно различает движение насекомых в непосредственной близости от себя. У него очень острые обоняние и слух. Чувствительные уши этого барсука обращены немного вперёд и вниз; благодаря острому слуху барсук-муравьед легко может разыскивать насекомых даже в темноте. Но ночью он охотится на насекомых, только если очень сильно проголодается. В отличие от своего предка – барсука, это полностью дневное животное.
Из-за крупных когтей у этого животного появилась походка, как у муравьеда: он ходит, опираясь на тыльную сторону кисти (здесь у него развились «мозоли» из плотной толстой кожи), с когтями, подогнутыми внутрь. Доргон совершенно не боится хищников: с ним не любят связываться даже крупные хищники, которые встречаются в пределах его ареала – берл, танука, менкв и сибирский саблезуб. В случае нападения хищника доргон проявляет агрессию и переходит в нападение, громко урча и пытаясь нанести нападающему как можно более болезненные раны, целясь своими острыми когтями прежде всего в морду противника. Если же хищник нападает со спины, то доргон прыскает в него едкой вонючей жидкостью, выделяемой анальными железами. Струя жидкости летит на расстояние до 2 метров и временно мешает хищнику чуять запахи.
Это зверь длиной до 110-130 см. Масса взрослой особи – до 40 кг, но за лето звери отъедаются до 60 кг. Самцы несколько крупнее самок. Животное одиночное, живёт в норах и охраняет достаточно обширную кормовую территорию, границы которой отмечаются запаховыми метками.
В группы эти звери собираются только в конце лета, когда у самок начинается течка. Тогда несколько самцов начинают борьбу за внимание самок. Самцы демонстрируют друг другу свои гигантские когти, рычат и стараются оттолкнуть соперника боком от самки. Если встречаются примерно одинаковые по силам самцы, они начинают жестокую битву когтями, нанося друг другу раны на шкуре. Но такая битва длится не больше пяти минут, и побеждённый доргон попросту сбегает с поля битвы, зализывая раны. У этих зверей хорошо развита способность к регенерации – они способны выжить, даже побывав в когтях хищника и лишившись больших лоскутов шкуры.
Накапливая на зиму жир, доргон зимой впадает в спячку, зарывшись в глубокую, заранее вырытую зимовальную нору. Он уходит в спячку очень рано осенью, с первыми заморозками, и покидает нору только после таяния снега. Зверь впадает в настоящую спячку, при этом процессы жизнедеятельности сильно замедляются, а температура тела падает.
Беременность с диапаузой, фактически длится около трёх месяцев. Весной самка приносит двух-трёх маленьких слепых и глухих детёнышей. У младенцев морда короткая, что даёт им возможность легко сосать материнское молоко. Детёныши прозревают в возрасте 2 недель, в месячном возрасте уже покидают нору и учатся добывать корм, а в трёхмесячном возрасте уже кормятся самостоятельно. Осенью, накануне спячки, молодые звери выкапывают в материнской зимовальной норе собственную «спальню» и зимуют в одной норе с самкой. Весной выводки распадаются.
Самки становятся половозрелыми на втором году жизни, самцы – на третьем. Продолжительность жизни доргона до 12 лет, крупные самцы доживают до 15-16 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Wovoka, участник форума.

Акасита (Akadzitus japonicus)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Куньи (Mustelidae)

Место обитания: Японские острова, леса в горах и долинах.
Широко распространённые, всеядные и эволюционно гибкие, барсуки Евразии пережили эпоху человека с минимальными потерями. Исчез только японский барсук, не выдержав истребления и вырубки леса. Однако во время ледникового периода, когда Японские острова соединялись с материком, на них проникли барсуки из Азии. Конкуренция с другими хищниками в условиях островной изоляции заставила их эволюционировать в сторону относительной травоядности. Так на архипелаге появился акасита – своеобразный аналог панды среди куньих.
Это сравнительно некрупный зверь плотного телосложения: длина тела до 70 см, высота в холке около 35 см. Хвост практически отсутствует. Морда укороченная, широкая, с сильными жевательными мышцами и бугристыми коренными зубами, клыки укорочены. Окраска шерсти тёмно-бурая с белыми и рыжими полосами на морде, которые образуют рисунок, напоминающий разинутую пасть. Два крупных мазка тянутся через глаза, зрительно преувеличивая их. Конечности стопоходящие, короткие, способные к рытью. У животного мощные передние лапы с крупными когтями. Отсюда название вида: Акасита – когтистый чёрный дух с открытой пастью.
Питается акасита в основном подземными частями растений – корнями, клубнями и луковицами, также охотно поедает грибы, в том числе слабоядовитые. Зверь с удовольствием поедает и выкопанных животных – как беспозвоночных, так и мелких позвоночных. Эти звери поедают яйца птиц, гнездящихся на земле, выводки грызунов, не брезгуют и падалью. На севере архипелага, где выпадает снег, акасита нападает на мелких лесных зайцелоп или следует за крупными хищниками и подбирает остатки их добычи. В горных районах в холода животное становится сонливым и может не покидать укрытие по несколько дней. На юге ареала зверь сохраняет активность круглый год и не накапливает жир.
Животное ночует в глубокой норе с несколькими запасными выходами, обычно присыпанными землёй. Часто одна особь выкапывает несколько нор, которыми пользуется при обходе кормовой территории, ночуя в каждой из них по несколько дней. Акасита – одиночный зверь, не терпящий себе подобных и изгоняющий их со своей территории; лишь самка водит с собой детёнышей, пока они не станут самостоятельными. От хищников этот зверь защищается, брызгая на землю струёй с мускусным запахом, либо пытаясь ударить нападающего когтями.
Брачный сезон – в мае, затягивается до начала июня. Самцы в это время находят самок по запаху – их выделения в период течки приобретаю специфический запах. На территории одной самки могут собираться несколько самцов, конкурирующих друг с другом за право спаривания. Соперники дерутся, рыча, топорща шерсть и кусаясь, но не используют когти. Часто доминирующий самец отгоняет соперников просто запахом мускусных выделений. После спаривания победитель остаётся возле самки и некоторое время отгоняет от неё соперников. Когда у самки завершается течка, она сама прогоняет самца.
Обычно вскоре после спаривания развитие зародыша замедляется до зимы. В это время самка нагуливает жир, который в течение зимы расходуется, в том числе, на развитие эмбрионов. 2 детёныша рождаются в марте-апреле. При рождении они покрыты шерстью, но их глаза и уши закрыты, и открываются лишь на 2-й неделе жизни. Далее детёныши развиваются довольно быстро. В 1,5 месяца они постепенно начинают пробовать взрослую пищу и сопровождают мать в лесу, а в 5 месяцев молодые акаситы полностью самостоятельны и начинают отъедаться к предстоящей зимовке. Половозрелость наступает в возрасте 2 лет, продолжительность жизни – до 19 лет. Враги взрослого животного – крупные кошки и совы, на детёнышей нападают крупные куньи. Через поедаемых насекомых животное получает большое количество глистов.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Ньягвахе (Taxideima gigantea)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Куньи (Mustelidae)

Место обитания: прерии и редколесья Северной Америки.
Северная Америка – это материк, который регулярно соединялся с Азией на более или менее продолжительное время. В зависимости от этого между Старым и Новым Светом происходил фаунистический обмен, или же эволюция происходила независимо и в Северной Америке появлялись свои эндемичные группы животных, регулярно проходившие испытание на жизнеспособность, смешиваясь с переселенцами из Старого Света.
В неоцене Евразия и Северная Америка в очередной раз соединились гористым и холодным Берингийским сухопутным перешейком. Поэтому в фаунистическом обмене участвовали либо летающие животные вроде птиц и летучих мышей, либо холодостойкие виды северной фауны. В Северной Америке мало видов копытных зайцеобразных, а в Евразию из Северной Америки не попали местные копытные – азиногиппусы и олени. Хищные звери активнее пользуются для переселения Берингийским перешейком – например, берлы. Но в целом фауна плотоядных Северной Америки отличается от таковой в Старом Свете.
Один из уникальных местных хищников – это ньягвахе, потомок американского барсука (Taxidea), но более крупный, размером с небольшого медведя голоцена (длина тела около 2 метров), гораздо более сильный и тяжёлый (отсюда зназвание: чудовищный головастый медведь в мифологии ирокезов). Он покрыт относительно короткой, но густой тёмно-серой шерстью (реже встречаются особи-меланисты и «блондины» с соломенно-жёлтой шерстью), с коротким и толстым хвостом. Чёрно-белая маска, типичная для предкового вида, сохранилась и у этого животного, но белые полосы стали более тонкими и одновременно яркими, делая эту маску и более контрастной; её очертания индивидуальны у каждого зверя. Значение этого признака для идентификации сородичей усилилось из-за того, что морда этого зверя стала более короткой и плоской, чтобы можно было разгрызать кости – этот вид является неоценовым аналогом короткомордого медведя эпохи плейстоцена.
Подобно предковому виду, ньягвахе – это зверь, который непропорционально силён для своего роста. Ударом своей лапы он может сломать шею молодому пекари-бизону, если последний не сможет вовремя убежать.
Ньягвахе не очень быстрый зверь, но весьма выносливый, и значительную часть времени бодрствования он проводит в движении. Из-за очень большого размера он худший землекоп, чем его предок: зверь выкапывает себе только временные убежища – например, чтобы пережидать осенние дожди и редкие, но сильные снежные бури, которые проносятся над прериями неоценовой Северной Америки зимой. Всё остальное время этот зверь бродит в поисках пищи и время от времени – партнёра для продолжения рода. Укрытие этого зверя – короткая, но очень широкая нора, заканчивающаяся обширной камерой, где зверь может лежать, свободно вытянув лапы. Обычно такое укрытие устраивается возле приметных особенностей пейзажа – крупных камней, групп деревьев или кустарников.
Ньягвахе – вид нетерриториальный, но одиночный и агрессивный к сородичам на протяжении значительной части года. Весной самки этого вида испускают специфический запах, который означает их готовность к спариванию, и держатся на ограниченной территории, помечая её мочой и помётом. Самцы следуют на этот запах, и если двое или несколько самцов встретятся возле одной и той же самки, они будут драться за право спаривания, иногда до смертельного исхода. Самке всё равно, кто будет победителем – личные симпатии у этих зверей отсутствуют. Само спаривание проходит быстро, и на этом вклад самца в продолжение рода завершается. Он может даже съесть детёнышей, если их найдёт, поэтому после спаривания самки покидают территории, где бродят самцы, а у логова ведут себя очень осторожно.
Роды происходят в начале зимы, в выводке всего лишь 1-2 детёныша. Ближе к этому времени самка ньягвахе подновляет укрытие и перед самыми родами почти ничего не ест, живёт за счёт запасов подкожного жира. Детёныши растут быстро, и к началу весны они уже готовы следовать за матерью, но продолжают зависеть от неё весь следующий год; в это время самка не спаривается. Молодые звери зимуют вместе с матерью, но на следующую весну самка прогоняет молодняк и готовится к новому мимолётному «браку».
Рацион у ньягвахе большей частью мясной – разные животные, от пекари-бизонов до дождевых червей и степных жаб, а также падаль. Растительный корм этот зверь ест реже – в основном это разные клубни и корни степных трав, а также ягоды. Он вполне может отобрать и чужую добычу, даже если она принадлежит стае люпардов или одинокому баламу; впрочем, последний и сам иногда умудряется отобрать добычу у ньягвахе и опасен для молодых зверей, только начинающих самостоятельную жизнь. Гигантские водяные черепахи иногда умудряются поймать и утопить этого зверя, напав на него из-под воды на водопое, однако на суше роли могут и поменяться: ньягвахе обладает достаточной силой, чтобы перевернуть рептилию на спину и вырвать мясо из-под панциря. Хотя его когти более тупые, чем у крупных кошек, ньягвахе может просто разломать пластрон черепахи, даже очень крупной.
Половая зрелость у молодых зверей наступает на 4-м году жизни, а средняя продолжительность жизни ньягвахе – 27-30 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Bhut, участник форума.

Неосурильо (Neosurilio zebropygus)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Скунсовые (Mephitidae)
Место обитания: леса на востоке Северной Америки и по побережью Мексиканского залива.
В эпоху биологического кризиса на рубеже голоцена и неоцена преимущества в выживании получали виды, не имевшие узкой специализации. Часть этих видов принадлежала к числу синантропных, и приспособилась жить рядом с человеком, получив от этого дополнительные выгоды – обилие корма, убежища и относительно спокойное существование. Но после исчезновения человека все виды получили равные возможности для дальнейшей эволюции.
Среди семейства куньих в числе выживших оказались североамериканские скунсы – всеядные животные, имеющие эффективный способ защиты от врагов. В лесах Северной Америки в эпоху неоцена обитает один из потомков пятнистого скунса (Spilogale gracialis), неосурильо («сурильо» - название одного из видов скунсов в эпоху человека). Это экологический аналог барсука, медлительное стопоходящее животное, имеющее массивное телосложение. Длина тела этого зверя около 70 – 80 см, а длина хвоста – около 40 см.
Неосурильо заметен издалека благодаря контрастной предупреждающей окраске. Животное словно состоит из двух половинок, сильно различающихся окраской. На задней части тела, бёдрах и пояснице, есть чередующиеся чёрные и белые полосы (отсюда научное видовое название, означающее «с задом зебры»). Кончик хвоста также белый. Передняя часть тела неосурильо бурая с белым горлом и животом. Вокруг глаз есть «очки» белой шерсти, а на темени чёрная «шапочка».
Неосурильо сохранил характерный для скунса способ защиты: он обороняется от врага, брызгая вонючей жидкостью из сильно развитых анальных желез. В специальных мешочках накапливается достаточно маслянистой жидкости, содержащей этилмеркаптан, чтобы сделать несколько «выстрелов» подряд на расстояние до 3 метров. Перед применением своего оружия животное демонстрирует агрессору свой чёрно-белый зад, повернув его к нему. У агрессивно настроенного неосурильо шерсть на задней части тела встаёт дыбом и распушается, несколько увеличивая зрительные размеры этой части животного. Если это предупреждение не подействовало, в хищника летит струя вонючей жидкости.
Неосурильо использует разнообразные виды пищи, и благодаря своей всеядности не остаётся голодным в любой местности. На передних лапах животного растут толстые прочные когти, с помощью которых неосурильо легко раскапывает норы мелких животных и добывает корни и клубни растений. Чаще всего неосурильо поедает мелких животных – беспозвоночных, амфибий; также он разоряет гнёзда и поедает яйца и птенцов мелких птиц. До половины рациона этого зверя составляет растительная пища – клубни, корни растений и ягоды. Неосурильо поедает пищу «аристократически» – садится на задние лапы, и подносит передними ко рту. В конце лета и осенью неосурильо почти полностью переходит на растительную пищу, а в период зимней и весенней бескормицы не брезгует падалью. Пользуясь своим химическим оружием, неосурильо ведёт себя очень дерзко, и может отгонять от добычи даже крупных хищников.
Каждая особь строит на своей территории несколько временных укрытий, и ночует в них во время странствий по своей территории. Также неосурильо не забывает метить границы территории, брызгая несколько капель боевой жидкости на корни крупных деревьев. Самка, готовая к рождению потомства, становится домоседкой. Незадолго до рождения потомства она остаётся в наиболее хорошо обустроенном укрытии, и начинает ещё больше расширять его. Она выкапывает нору глубиной до 5 метров, с несколькими запасными выходами. Беременность у неосурильо длится около трёх месяцев, и продолжается с конца зимы до середины весны. Самка рождает 2 – 3 крупных детёнышей. Они рождаются слепыми и глухими, но уже при рождении покрыты шерстью. Самка долго заботится о них, выкармливая молоком до 4-месячного возраста. Но к этому времени детёныши уже развиваются достаточно, чтобы покинуть нору и сопровождать самку. В это время у них также развиваются пахучие железы, и они становятся способны брызгать вонючей жидкостью. Молодые животные проводят с самкой первую зиму, обучаясь поискам корма, и покидают её незадолго до брачного сезона, когда она начинает относиться к ним агрессивно.

Микисияк (Miquiciyac myrmivoris)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Скунсовые (Mephitidae)

Место обитания: переменно-влажные и влажные тропические леса Центральной Америки.
Скунсы – группа медлительных неспециализированных хищных млекопитающих, ограниченная в своём распространении Новым Светом. Благодаря низкой специализации и широкому спектру поедаемых кормов они достаточно успешно выжили в эпоху человека и являются обычным компонентом неоценовой фауны Земли. Крупнейший вид этих животных – микисияк, потомок полуполосого скунса (Conepatus semistriatus), размером с мелкого медведя (весом до 60-70 кг).
Происхождение легко угадывается в облике этого вида. Это коренастое стопоходящее животное с крупной головой и когтистыми лапами. Основная окраска тела чёрная, с двумя белыми полосами удлинённой шерсти, тянущимися от головы до крупа. Хвост длинный (больше четверти длины тела), с длинной густой шерстью, пушистый, чёрный с белым концом.
Несмотря на свои размеры, микисияк достаточно безобидный зверь, питающийся любой мелкой живностью, хотя может также питаться ягодами и фруктами. Он охотно раскапывает гнёзда грызунов и разоряет гнёзда наземных птиц. У животного густая щетинистая шерсть на морде, защищающая от проникновения насекомых к коже. Сама морда вытянутая – длиннее, чем у носухи. Экипировку охотника за муравьями дополняют липкий длинный язык и крупные толстые когти на передних лапах.
Когда зверь хочет полакомиться муравьями, он разрывает муравейник, а потом мочится на него или рядом с ним, поливая землю струёй остро пахнущей мочи. Это приводит муравьёв в состояние паники, и они перестают кусаться и не лезут в глаза. Отсюда название микисияк (miquiciyac), что можно перевести с науатля (ацтекского), как «запах смерти» или «пахнущий смертью».
Особенно микисияк любит нападать на мегаколонии муравьёв почтека. Сначала он поедает гроздья червецов на кустарниках вокруг мегаколонии, а потом уже нападает на муравейники. За один раз он может частично разорить не больше семи-десяти муравьиных гнёзд, что для мегаколонии с тысячами гнёзд – просто незначительный ущерб. Из-за всеядности животного его помёт позже оказывается хорошим удобрением для калатей, культивируемых муравьями почтека. Также он любит разорять пчелиные гнезда, для чего ему приходится залезать на деревья.
Микисияк – одиночное животное, активное в ночное и в утреннее время. Лишь весной в брачный период животные собираются вместе: самцы спариваются с самками и дерутся за это право с соперниками. Период размножения начинается ранней весной и продолжается 2-3 месяца. Беременность длится 4 месяца. В помёте до 7 детёнышей, слепых и голых, однако с уже развитыми пахучими железами, которые будут им необходимы в борьбе с хищниками, пока они не достигнут крупных размеров, когда уже ни один хищник не осмелится на них напасть. Самка устраивает логово для потомства среди колючих кустарников. Самостоятельными молодые микисияки становятся к 3 месяцам, половой зрелости достигают к концу второго года жизни.
Продолжительность жизни достигает 22-23 лет, крупные самцы до 25 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Wovoka, участник форума.

Обыкновенная фруктовая циветта (Paradoxuroides frutophagus)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Нандиниевые (Nandiniidae)

Место обитания: тропические леса Центральной Африки, полог леса.
В голоцене экваториальная Африка превратилась в убежище для африканской пальмовой циветты, или нандинии (Nandinia binotata), древесного зверя, напоминающего циветту. На самом деле это животное является не настоящим виверровым, а представителем собственного семейства среди фелиформных хищников. Африканская пальмовая циветта дожила до неоцена и дала начало новому роду зверей.
Обыкновенная фруктовая циветта – это обитатель полога леса, очень ловко передвигающийся по деревьям, способный одинаково хорошо хвататься за ветки как передними, так и задними лапами, и способный повисать на ветке, держась всего лишь одной лапой и используя длинный хвост для поддержания равновесия. Таким способом животное добывает свою основную пищу – плоды. Этот вид редко спускается на землю и может перепрыгивать с дерева на дерево – это очень нужная способность, поскольку его место обитания представляет собой густые тропические леса в бассейне Конго.
Фруктовая циветта внешне похожа на голоценовых мусангов рода Paradoxurus, настоящих представителей семейства виверровых. У неё стройное тело, похожее на кошачье, маленькая голова и крупные глаза. Длина её тела – от 45 до 56 см, а хвоста – от 34 до 54 см; обычно самцы крупнее самок. Лапы длинные, со ступнями, похожими на кошачьи, и частично втяжными когтями. Шерсть животного густая и мягкая, серовато-коричневого цвета с тёмными пятнами на спине. Также есть чёрная полоска, тянущаяся от лба вдоль спины и заканчивающаяся в основании хвоста – этот признак присутствует у всей видов рода. Под глазами есть пятна тёмной шерсти, которые выделяются на фоне рыжевато-бурой шерсти на подбородке и горле. Хвост поперечно-полосатый с тонкими черными кольцами. Это ночной и сумеречный вид; самую высокую активность животные проявляют после заката и незадолго до восхода солнца. В течение дня эти животные отдыхают в дуплах деревьев.
Они общаются друг с другом, используя звуки, запахи и визуальные сигналы. Выделяемый ими запах сладкий, напоминает аромат зрелых фруктов. Самцы и самки оставляют на своей жилой территории пахучие метки. Самки метят свою территорию, используя запаховые железы на боках, задних лапах и в промежности. Самцы оставляют метки значительно реже, чем самки, чаще разбрызгивая мочу, а не задействуя запаховые железы – они поступают так главным образом в брачный сезон. Запаховые метки особей обоих полов позволяют каждой особи распознавать репродуктивный и социальный статус других циветт. Фруктовые циветты также опорожняют кишечник на строго ограниченных туалетных участках, которые чаще располагаются на краях их территорий и играют такую же роль, как и другие запаховые метки.
Плоды, главным образом фикусов, составляют значительную часть рациона этих животных, но при необходимости они могут поедать мелких позвоночных вроде птиц, зверьков, лягушек и ящериц. Также они используют в пищу яйца. Они находят добычу главным образом по запаху, ловко преследуют её на деревьях, и убивают укусом в шею, как это делают кошачьи. Чтобы дотянуться до более крупных плодов, они встают на задние лапы, пользуясь передними лапами для удержания плода, и продолжают поедать его, пользуясь хвостом для поддержания равновесия.
Это одиночный вид, представители которого встречаются друг с другом только в сезон размножения, который начинается в последние дни сухого сезона. В местах произрастания тропических лесов брачный сезон растягивается на весь год. Самка оставляет запаховый след, по которому самец следует за ней; когда он находит её, они спариваются. Если их обнаруживает другой самец, они начинают драться на деревьях, гоняя друг друга по ветвям, пока проигравший зверь не убежит. Победивший самец остаётся на территории самки на протяжении двух недель, чтобы удостовериться, что ни один чужой самец не появится там.
По окончании беременности, длящейся от 12 до 13 недель, в дупле дерева рождается до шести детёнышей. Они начинают поедать твёрдую пищу, достигнув возраста семи недель, и полностью отказываются от материнского молока в возрасте четырёх месяцев. Достигнув пятимесячного возраста, они показывают успехи в самостоятельном поиске корма; в возрасте семи месяцев они покидают территорию матери. Достигнув возраста 19 месяцев, они начинают метить свою территорию, и достигают половой зрелости в возрасте двух лет. Продолжительность жизни фруктовой циветты – около 13 лет.
В Африке есть другие виды этого рода:
Кольцехвостая фруктовая циветта (Paradoxuroides annulatus) живёт в лесах атлантического побережья Африки. Этот вид имеет длину тела от 41 до 52 см, и хвоста – от 34 до 50 см. Кольцехвостая фруктовая циветта похожа на номинальный вид, но кольца на её хвосте шире и контрастнее, оправдывая её название. Её шерсть бледно-коричневая с мелкими пятнами.
Масковая фруктовая циветта (Paradoxuroides civetta) – менее древесный и плодоядный вид этого рода. Она населяет леса и саванны Центральной Африки. Образом жизни она похожа на голоценовую африканскую циветту (Civettictis civetta). Длина её тела – от 42 до 54 см, а короткий хвост – от 29 до 36 см. Его основная особенность – пятно чёрной шерсти вокруг глаз, похожее на маску. Фоновая окраска шерсти бурая с тёмными пятнами, а на хвосте есть тонкие тёмные кольца.
Опоясанная фруктовая циветта (Paradoxuroides fasciatus) населяет прибрежные леса Восточной Африки (пролив Танганьика). Этот вид вырастает до 43-53 см, а длина хвоста – 35-52 см. Она получила название за четыре тёмных поперечных полоски на спине. Фоновый цвет шерсти – рыжевато-бурый, без пятен. На хвосте есть тонкие тёмные кольца.

Этот вид млекопитающих открыл Жуан Витор Кутиньо, Бразилия.

Овуо (Deinonandinia owuo)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Нандиниевые (Nandiniidae)

Место обитания: Экваториальная Африка, тропические леса.
В отличие от своих ближайших родичей виверр, получивших преимущество во время экологического кризиса раннего неоцена и быстро нарастивших видовое разнообразие, нандинии выжили лишь в реликтовых островках африканских джунглей. Эволюция каждой из реликтовых популяций шла в собственном направлении, поэтому при относительно небольшом видовом разнообразии среди потомков нандинии присутствуют всеядные звери, активные хищники и падальщики. Крупнейший из хищников африканских тропических лесов – овуо (смерть в мифологии племени ашанти).
Своим телосложением овуо напоминает крупную куницу: длина тела 90-140 см, хвоста – 80-100 см, вес до 60-65 кг. Животное с трудом лазает по деревьям, предпочитая взбираться по лианам и наклонным стволам, проводит значительно больше времени на земле. Шерсть охристо-бурого цвета с жёлтыми пятнами на морде, щеках, горле и груди. Кончики лап и хвоста тёмно-бурые. Самец крупнее самки и владеет большей территорией; животные обоих полов одиночны, за исключением самок с выводками. Овуо строго территориальны: и самцы и самки не допускают на свои участки взрослых половозрелых особей. Границы территории помечаются выделениями мускусных желёз, которые имеют резкий запах, ощутимый издалека. В случае претензий на территорию со стороны взрослого сородича драки обычно довольно жестоки, часто кончаются смертью одного из животных. При этом нередки случаи каннибализма.
Овуо – наземный хищник, питающийся крупными млекопитающими: ложнооленьими, большими обезьянами, детёнышами и подростками крупных лесных антилоп. Реже он охотится на птиц и рептилий, а также ловит рыбу в лесных прудах после разливов рек. Чаще всего овуо подстерегает добычу в засаде у водопоя или у тропы. Нападая, зверь пытается сбить жертву с ног и задушить укусом в горло. Реже зверь валит добычу на живот и наносит укус в затылок.
Брачный сезон не выражен, самка сигнализирует о готовности к спариванию изменением запаха мускусных выделений, сильно привлекающего самцов с соседних территорий. На территории самки может собираться до трёх конкурирующих самцов. За готовую к спариванию самку сражения идут до серьёзных ран, иногда заканчиваясь смертью одного из соперников. Через 100 дней после зачатия самка приносит 3-4 детёнышей, которых прячет в логове, несколько раз перетаскивая потомство на новое место. В возрасте 2 месяцев молодые звери покидают логово и выходят с матерью на охоту, а в полугодовалом возрасте они уже самостоятельны. В это время значительное количество молодых зверей гибнет, случайно заходя на территории взрослых сородичей. Половозрелость у самок наступает в возрасте 3 лет, у самцов на год позже. Продолжительность жизни достигает 20-25 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Медветта (Ursivetta aromatica)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Виверровые (Viverridae)

Место обитания: горные леса Южной Азии.

Рисунок Александра Смыслова

Массовое вымирание видов живых существ на границе голоцена и неоцена практически не дало шансов на выживание животным, чей вес составил больше 20 килограммов. Особенно пострадали хищники, зависящие от обилия крупной дичи – кошачьи, псовые, гиены и медведи. Зато мелкие хищники, енотовые, куньи и виверровые, легко выжили и негласно «поделили» планету: куньи стали главными хищниками умеренных и холодных областей Земли, а виверровые распространились в тропическом поясе Старого Света. Лишь в Африке и отчасти в Америке с ними конкурируют реликтовые представители кошачьих, потомки мелких видов кошек. Голоценовые представители семейства виверровых по своему телосложению - аналоги примитивных хищных раннего кайнозоя, поэтому можно предположить, что они имеют большое эволюционное будущее. Среди них есть экологические аналоги всеядных медведей и плотоядных кошек, поэтому можно предположить, что в будущем они займут место этих зверей.
Медветта - гигантский представитель семейства виверровых. Этот зверь похож на медведя с длинным хвостом (доисторический аналог медветты – гигантская ископаемая куница Perunium, обитавшая в Евразии). Телосложение зверя, однако, более лёгкое, чем у медведя: шея длиннее и подвижнее, а морда более вытянута. Взрослое животное весит до 250 – 300 кг (самцы крупнее). Ноги почти стопоходящие, с длинными невтяжными когтями. Мех животного густой и довольно длинный (зверь часто встречается в горах, иногда летом поднимаясь до пояса альпийской растительности), каштаново-коричневый с сетчатым белым рисунком на шее и спине. На хвосте есть несколько поперечных колец белой шерсти, конец хвоста чёрный. С помощью положения хвоста медветта выражает своё настроение при встрече с сородичами. В основании хвоста есть пахучие железы, испускающие приятный мускусный запах для пометки территории.
Этот зверь – одиночное животное, обитающее на территории в несколько квадратных километров, строго охраняемой от сородичей. Только самка и детёныши могут какое-то время жить группой.
Медветта - всеядный вид с уклоном в хищничество. Зубы у неё широкие, бугорчатые, притупленные – растительная пища составляет около 40% рациона. Из растений медветта предпочитает плоды разных пальм, богатые маслами. Также она выкапывает когтями коренья гигантских трав семейства сельдерейных (Apiaceae), произрастающих на склонах гор, и клубни различных лесных трав. По берегам рек медветта кормится корнями рогоза и других болотных растений. Пища животного происхождения включает личинок разнообразных насекомых, лягушек и ящериц, яйца и птенцов наземных птиц. Если есть возможность, медветта охотно поедает падаль и нападает на детёнышей наземных зверей. Благодаря когтям зверь может лазить по деревьям, разоряя гнёзда птиц.
Медветта – преимущественно дневное животное. Ночь она проводит в укрытии, которых на её территории обычно несколько. Время от времени зверь переселяется в другое укрытие, предоставляя право муравьям и прочим насекомым расправиться с оставшимися в подстилке логовища личинками блох и клещами. Для избавления от паразитов зверь охотно купается в реке и валяется на пахучих травах, особенно на зелени растений семейства сельдерейных, корнями которых питается.
Границы территорий могут нарушаться только в сезон спаривания. Обычно на границе владений нескольких животных есть особое приметное место, одиноко стоящее дерево или крупный камень. Здесь животные устраивают своеобразную «доску объявлений», помечая её своими пахучими выделениями. Когда самец замечает по запаху, что самка готова к спариванию, он наносит свою метку поверх метки этой самки, и находится поблизости от «доски объявлений», отгоняя других самцов. Также он наносит пометки на территории выбранной самки: обдирает кору с дерева и помечает это место пахучими выделениями, заявляя о своём присутствии. Когда самка приходит к «доске объявлений» и обнюхивает её, она «заочно знакомится» с самцом, и, если самец понравится ей, позволяет ему некоторое время оставаться рядом для спаривания.
Когда самка чувствует наступление беременности, она прогоняет самца, которому иногда приходится отвоёвывать заново собственную территорию, если на ней в его отсутствие поселился сородич. Беременность длится около пяти месяцев. Незадолго до родов самка строит логовище – выкапывает пещерку под корнями дерева или находит готовую пещеру в горах. Она притаскивает мох и ветки для подстилки, и тщательно скрывает следы своего присутствия вблизи выбранного убежища.
В выводке обычно двое детёнышей, хотя иногда встречаются тройни, а молодые самки приносят всего лишь одного детёныша. Молодняк рождается с закрытыми глазами и ушами, покрытый короткой шерстью. Окраска новорождённых детёнышей пятнистая: каштановые пятна на рыжем или соломенно-жёлтом фоне (характерная окраска азиатской циветты (Viverricula), предка медветты, – пятнистая), с возрастом детёныши темнеют. В десятидневном возрасте у них открываются глаза и уши, а месячные детёныши уже могут играть возле входа в логовище. В двухмесячном возрасте детёныши покидают укрытие, и самка учит их способам добывания пищи. Молодняк остаётся с матерью до восьмимесячного возраста, после чего начинает вести самостоятельную жизнь. Половая зрелость наступает у них в трёхлетнем возрасте, а продолжительность жизни может доходить до 30 – 35 лет.

Маладомини (Pardonetta maladomini)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Виверровые (Viverridae)

Место обитания: горы Восточно-Африканского субконтинента (Земля Зиндж).

Рисунок Тони Джонса

Виверровые, подобно куньим и в меньшей степени енотам, добились весьма значительного успеха в начале неоцена. В то время как некоторые крупные плотоядные животные, вроде медведей, почти исчезли с лица планеты, эти всеядные мелкого и среднего размера успешно заняли часть освободившихся экологических ниш, породив в процессе эволюции новые виды после исчезновения людей. В их числе были потомки европейской или обыкновенной генетты (Genetta genetta) – в Африке обитают крупные генетты-убийцы и более мелкие и легко сложенные генетты-пантеры. Часть предковых форм этих видов оказалась в изоляции на востоке, на Земле Зиндж. Здесь, на горных хребтах обитает маладомини – другой вид крупных хищников африканского происхождения.
Маладоминни – довольно крупное животное, ростом до метра в плечах и весом до 90 кг; это аналог леопарда на Земле Зиндж. Он предпочитает держаться в горах, разделяя местообитания с нундой – крупной кошкой, потомком леопарда, которая предпочитает леса на равнинах. Типичные для предкового вида пятна у маладомини слились в продольные полосы, а спина у этого зверя чёрная или тёмно-коричневая, что создаёт некое подобие скрадывающей тени, когда маладомини охотится. Фоновая окраска шерсти рыжевато-жёлтая, у особей из высокогорья светлее. Изредка встречаются «бледные» особи, у которых фоновая окраска соломенно-жёлтая, а пятна на шкуре бежевые.
Своими пропорциями маладомини напоминает нечто среднее между леопардом и куницей. У неё короткие сильные лапы (задние немного длиннее передних), гибкое удлинённое туловище и длинный хвост. Этот зверь обладает гибким позвоночником и может совершать из засады прыжки длиной до пяти метров. Во время прыжка хвост помогает сохранить правильное положение тела.
Маладомини – хищный зверь, но в отличие от генетты-убийцы, у неё нет сабельных клыков; подобно генетте-пантере, это зверь-оппортунист, который добывает себе любой корм, который сможет найти. Очевидно, этим объясняется успех в конкуренции с предками нунды, которые уклонились в специализацию по охоте на крупную добычу. Обычно добычей маладомини становятся потомки голоценовых грызунов и даманов, но она способна добыть примата, разорить птичье гнездо и поймать мелкого питона или крупную ящерицу. Маладомини хорошо лазают и неплохо прыгают, но вот для быстрого бега и долгой погони у них слишком короткие лапы, поэтому нападать на крупную дичь они предпочитают из засады. Собственно, это оптимальная охотничья тактика при охоте в горах, где велика вероятность получить травму при скоростном беге. Если первый прыжок на добычу был неудачным, хищник может сделать подряд до трёх прыжков, преследуя убегающую добычу, но, если не удалось её настичь, прекращает погоню.
Подобно большинству крупных хищников, маладомини является одиночным территориальным животным: у каждой особи есть определённая территория, которую она помечает пахучими метками и мочой. При нарушении границ обычно происходит драка, причём довольно жестокая. Самцы этого вида крупнее самок и охраняют свою территорию значительно строже. Иногда драка между самцами приводит к летальному исходу.
В середине сухого сезона самцы и самки маладомини начинают призывать друг друга протяжным тявканьем, которое далеко разносится между скал. Это тявканье означает поиск партнёра, и тогда самцы и самки могут беспрепятственно нарушать границы территорий, разыскивая друг друга. Маладомини не образует постоянных пар и после спаривания звери растаются.
Самки маладомини рожают 2 – 4 детёнышей к началу сезона дождей, выбирая для этой цели надёжное укрытие: глубокую широкую нору, пещеру естественного происхождения, и даже большое птичье гнездо, сделанное на скалах. В отличие от детёнышей некоторых других плотоядных млекопитающих, молодняк маладомини растёт быстро и уже к концу года становится самостоятельным. Половозрелость наступает на втором году жизни, а средная продолжительность жизни маладомини составляет 12 – 15 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Bhut, участник форума.

Антамба (Antamba fadi)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Мадагаскарские хищники (Eupleridae)

Место обитания: Мадагаскар, редколесья и саванны в западной части острова.
В эпоху человека на острове Мадагаскар слово «антамба» означало какое-то крупное хищное животное, возможно, полуископаемую гигантскую фоссу (Cryptoprocta spelea). В ходе колонизации островов человеком крупные виды островной фауны были уничтожены, но после исчезновения человека начался новый этап эволюции островной фауны, уже с участием потомков завезённых видов. Большинство потомков эндемичных обитателей острова оказались не в состоянии конкурировать с ними, и аналоги некоторых видов, существовавших на острове до эпохи человека, больше не появлялись. Но в фауне Мадагаскара эпохи неоцена существует достаточно большое количество потомков исконной фауны. Один из них – крупный хищник антамба, потомок одного из видов мадагаскарских мангустов – широкополосого мунго (Galidictis fasciata). Его близкими родственниками являются мирные сахарные мангусты рода Floromungo и мелкие хищные беличьи мангусты Mungartes, обитающие в тропических лесах, которые пошли иным эволюционным путём и стали древесными животными.
В отличие от древесных родственников, антамба обитает на земле и охотится на крупных животных. Это массивный вид зверей – размером с небольшого льва и весом до 150 кг. У него мощные лапы и длинный тонкий хвост, равномерно опушённый. Пропорциями тела животное напоминает ягуара; взрослые звери не умеют лазать по деревьям, молодые особи часто забираются на наклонные стволы деревьев во время игры. Морда укороченная, несколько напоминает морду крупных кошек, с сильными челюстями, которыми животное способно наносить укусы и дробить кости добычи. Уши короткие, округлые, расположены по бокам головы. Когти умеренной длины, острые, невтяжные. На передних лапах внутренний палец снабжён очень крупным когтем, как у ископаемого сумчатого льва (Thylacoleo) и неоценовых кошек кинжалокоготников (Pugionyx), и предназначен для нанесения добыче ран в бока и брюхо. У антамбы пятнистая шкура: фоновая окраска бурая, а вдоль боков тянется 1-2 ряда неровных светло-коричневых мазков. Их рисунок индивидуален для каждого животного. Боковые части головы (скулы и часть нижней челюсти) также светло-коричневые. Кончик хвоста белый с коричневатым оттенком. У основания хвоста расположены крупные запаховые железы, выделяющие сильно пахнущий секрет.
Антамба охотится на крупных местных травоядных млекопитающих, главным образом на фобокорнов и гигантских тенреков. Днём этот зверь малоактивен, предпочитает отсыпаться в укрытии (среди камней или кустарника. Ночью это животное охотится, обновляет территориальные метки и ищет брачных партнёров. Это животное манерой охоты напоминает кошачьих: бесшумно подкрадывается к своей добыче, пользуясь естественными укрытиями и надолго замирая в траве, а затем атакует одним коротким быстрым броском. Антамба наносит добыче сильный укус и глубокие раны крупными когтями передних лап. Если не удалось убить добычу сразу, зверь отпускает её, опасаясь ударов копыт или рогов, и преследует по кровавому следу, пока она не истечёт кровью. Перед поеданием добычи зверь помечает траву вокруг неё своим запахом. Если её не удалось съесть в течение ночи, зверь остаётся в укрытии рядом с ней и доедает вечером следующего дня.
Это почти исключительно ночной вид. Пахучие железы служат для оставления на границах территории запаховых меток, при помощи которых зверь общается с сородичами, не вступая в прямой контакт с ними. Голос антамбы в покое – низкое ворчание; во время конфликтов бывают слышны звуки агрессии – неприятно звучащий визг и шипение.
Территории самцов и самок в значительной степени перекрываются, но самка отдаёт предпочтение какому-то одному из них и создаёт семью на время выращивания потомства. Регулярность в размножении не выражена. В выводке почти всегда один детёныш, двойни встречаются примерно в одном случае из десяти. Логово устраивается в широкой норе или среди кустарников. Как правило, самка берётна себя заботу о потомстве, а охотой занимается главным образом самец. По мере взросления детёныша самка начинает охотиться (действуя отдельно от самца), и в дальнейшем детёныш начинает учиться охотиться вместе с ней. Детёныш долго остаётся с матерью: почти 11 месяцев. Самка готова к размножению через 2-3 месяца после того, как её покидает детёныш. Половая зрелость молодого животного наступает в возрасте 2 лет, продолжительность жизни – до 50 лет.

Маврикийская паралютра (Paralutra nana)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Мангустовые (Herpestidae)

Место обитания: остров Маврикий, реки.
Фауна острова Маврикий сильно пострадала от влияния человека. В разное время на остров было завезено множество видов животных, представляющих группы, которые не могли бы появиться на острове естественным путём. Это были обезьяны, грызуны, разные хищники и домашние копытные животные. Такой наплыв новых для экосистемы острова видов произошёл в очень короткие по эволюционным меркам сроки – в течение нескольких веков. В результате туземная фауна и флора острова деградировала. Человек некоторое время мог препятствовать влиянию завезённых видов на эндемичную природу острова с помощью природоохранных мероприятий. Но после исчезновения человечества остатки исконной природы острова были уничтожены завезёнными видами. В неоцене флора и фауна Маврикия представлены преимущественно потомками завезённых видов, которые образовали целостную и сбалансированную экосистему. В большинстве случаев обитатели островов отличаются миниатюрностью, и исключение составляют лишь немногие виды рептилий и птиц. Потомки завезённых видов заняли все экологические ниши, которые им предоставила природа.
Реки острова мелководные и короткие. Здесь водятся потомки завезённых человеком рыб – настоящего гурами (Osphronemus goramy) и золотой рыбки (Carassius auratus auratus). Изредка в реки острова заходят морские рыбы, и есть несколько видов речных креветок и крабов. Эти виды составляют основание пищевой пирамиды, на вершине которой стоит эндемичный вид хищных млекопитающих, приспособившийся к жизни в воде – маврикийская паралютра. Это животное – потомок завезённых на остров мангустов (Herpestes), прекрасно плавающий хищник. Паралютра поедает любых водных животных, которых может поймать, и дополняет рацион клубнями и сочными черешками листьев водяных растений.
Маврикийская паралютра – мелкое животное. Это закономерное явление в мире маленького острова, где ресурсы и жизненное пространство очень ограниченные. Длина взрослого зверя – около 60 см вместе с длинным хвостом. Своей внешностью и телосложением паралютра напоминает настоящих выдр (Lutra) эпохи голоцена: это коротколапое животное с гибким телом и перепонками между пальцами задних лап. Пальцы передних лап паралютры не соединены перепонкой. Они чувствительные и подвижные, с небольшими когтями. С их помощью паралютра разыскивает в зарослях растений креветок и мелкую рыбу. На берегу паралютра пальцами очищает и расчёсывает мех. Шерсть животного имеет серый цвет, на горле есть белое пятно, щёки также белые.
Голова паралютры уплощенная, с коротким широким носом и длинной заглазничной частью черепа. Глаза сдвинуты в переднюю часть головы и вверх, поэтому животное может дышать и оглядывать окрестности, высунув из воды лишь часть головы. Над носом животного есть участок голой кожи, с помощью которого паралютра раскапывает дно в поисках ракообразных и корней растений. Наружных ушных раковин у паралютры нет, а ушное отверстие у ныряющего животного замыкается кольцевой мышцей. Хвост паралютры длинный, уплощенный, покрыт голой кожей. При движении под водой животное прижимает передние лапы к телу, и плавает, волнообразно изгибаясь всем туловищем. Для медленного и маневренного плавания среди зарослей животное пользуется задними лапами.
Паралютра питается мелкой рыбой, не трогая крупных рыб. Охотясь, животные стараются оттеснить стаю рыб к берегу, и нападают на них совместно. Также этот зверь поедает креветок и крабов, и разоряет гнёзда околоводных птиц.
Мускусные железы, расположенные под хвостом, выделяют обильный маслянистый секрет, с помощью которого паралютра делает свой мех водоотталкивающим. Чтобы не отпугивать рыбу, этот продукт секреции в процессе эволюции потерял запах, что совершенно нетипично для виверровых. Зверёк намазывает выделения мускусных желез на передние лапы, и растирает выделения по меху, тщательно втирая их в волоски и расчёсывая их когтями. Ритуал взаимного ухаживания за мехом помогает поддерживать дружеские отношения между представителями вида, живущими вместе.
Это общительное подвижное животное. Паралютры селятся по обрывистым берегам рек целыми семьями, включающими несколько самок, связанных кровным родством, и самцов, не родственных им. Семья этих животных выкапывает несколько жилых нор, одну из которых занимает главная пара. Эти звери размножаются круглый год. Самка может приносить потомство два раза в год, по 3 – 4 детёныша в выводке. Готовясь к рождению потомства, самка углубляет нору и выкапывает более широкую жилую камеру, чем обычно. Детёныши рождаются слепыми и глухими, покрытыми короткой тёмной шерстью. Они начинают передвигаться по норе в возрасте около 12 дней, а месячные детёныши уже умеют плавать наравне со взрослыми. В возрасте 3 месяцев молодое животное становится полностью самостоятельными; полугодовалая самка уже рождает потомство.
Паралютры постоянно поддерживают контакт друг с другом с помощью голоса. Они могут издавать разнообразные звуки – стрекотать, пищать и свистеть. При опасности животные тявкают наподобие мелкой собачки. После кормления животные собираются вместе и чистят друг другу шерсть. На отдыхе паралютры осторожны, и предпочитают собираться на отмелях и маленьких островках посреди реки, где к ним нельзя подкрасться незаметно. При подозрительных звуках и внезапном появлении на берегах реки крупных животных они скрываются под водой. Главными врагами паралютр являются наземные хищники семейства кошачьих – мавросмилусы; в воде на этих зверей могут нападать некоторые морские рыбы, заплывающие в реки острова.

Восточная пунья (Unaliurus orientalis)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Виверровые (Viverridae)

Место обитания: Дальний Восток, Китай, бассейн Амура.
Потепление климата в неоцене привело к расширению ареала теплолюбивых групп животных и растений. В Европу через Гибралтарский перешеек проникло значительное количество африканских форм. Схожая ситуация имеет место на Дальнем Востоке, где появилось значительное количество переселенцев из Восточной зоогеографической области. Среди млекопитающих южного происхождения в этих местах обитают виверровые. Один из их представителей – восточная пунья, всеядное древесное животное.
Восточная пунья – это медлительный вид виверровых, телосложением похожий на малую панду («пунья» – одно из названий малой панды). Животное обладает мощным телосложением, мускулистыми лапами с противопоставляющимся большим пальцем и длинным хватательным хвостом. Большую часть жизни восточная пунья проводит на деревьях, и лишь изредка спускается на землю.
Длина тела животного – около 50 см, хвоста – до 70 см. У этого животного короткая морда с округлыми ушами, покрытыми густой шерстью с наружной стороны. Конечности пятипалые, полустопоходящие, с подвижными пальцами и крепкими когтями. Подушечки лап голые, покрыты грубой морщинистой кожей серого цвета. Окраска шерсти на спине, боках и верхней стороне хвоста палевая с небольшими тёмными пятнами, располагающимися в несколько продольных рядов. На животе и лапах, а также с изнанки хвоста шерсть белая с сероватым оттенком. Кисти и ступни покрыты светло-коричневой шерстью. Уши оторочены белой шерстью, на голове шерсть темнее, чем на туловище. Глаза окружены кольцами белой шерсти, горло и грудь также белые. Белая область на груди обведена узкой полосой тёмно-бурого меха. Зимний мех светлее и гуще, чем летний; пятна на спине в этом случае почти целиком исчезают. У старых особей шерсть на голове заметно седеет.
Восточная пунья хорошо лазает по деревьям и может подвешиваться на хвосте. Она может быстро бегать по веткам, но не способна делать длинные прыжки, как обезьяны. Если нет возможности перелезть с дерева на дерево, животное преодолевает расстояние между ними по земле. Также на земле восточная пунья ищет корм, хотя предпочитает кормиться на деревьях.
Этот вид социален: размножающаяся пара взрослых животных держится вместе несколько лет подряд, и с ними живут детёныши предыдущего года рождения. Часто сильный взрослый самец собирает группу из 2 – 3 самок. Группа занимает определённую территорию и помечает пахучими выделениями её границы и отдельные наиболее выдающиеся объекты, находящиеся в пределах владений группы – кору высоких деревьев, верхнюю часть больших камней. Члены группы общаются между собой с помощью небольшого количества звуковых сигналов, включающих шипение, лай и рычание. Важное значение в общении имеет положение хвоста; у агрессивно настроенного животного хвост поднят и шерсть на нём распушена, а подчиняющееся животное сворачивает хвост и прячет его под тело. Но отношения с сородичами, даже из чужих групп, обычно мирные. Конфликты решаются с помощью поз, и только в брачный сезон самцы относятся друг к другу очень агрессивно и дерутся за право владения самками. В драках чаще всего принимают участие молодые особи, не имеющие постоянного брачного партнёра. При нападении на уже сложившуюся семью агрессор рискует получит отпор сразу от всех её членов.
Восточная пунья всеядна, но значительную часть её рациона составляет растительная пища – листья и молодые побеги, ягоды и плоды, сочные стебли эпифитных растений. Пища животного происхождения включает беспозвоночных, амфибий, рептилий, яйца и птенцов птиц. На земле восточная пунья выкапывает корешки и ищет мелких беспозвоночных.
Брачный сезон приходится на позднюю осень и начало зимы. Развитие зародышей длится около 50 дней, но растягивается из-за зимней диапаузы. Рождение потомства происходит ранней весной, в помёте обычно 2 – 3 детёныша. Незадолго до родов самка подыскивает логово – подходящих размеров дупло на высоте нескольких метров над землёй. Детёныши рождаются слепыми и глухими, но покрыты густой шерстью. Они полностью развиваются и покидают гнездо в возрасте 3 месяцев и живут с родителями до тех пор, пока не подрастут детёныши следующего выводка.
Половая зрелость у восточной пуньи наступает в возрасте 2 лет, а продолжительность жизни составляет около 15 лет.

Кинжалокоготник ужасный (Pugionyx deimus)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Кошачьи (Felidae)

Место обитания: Восточная Азия, Дальний Восток (области умеренного и субтропического климата), равнинные леса, предгорья.

Рисунок Саурон с FurNation

В голоцене семейство кошачьих понесло большой ущерб от деятельности человека. Численность крупных кошек резко сократилась, а их ареалы катастрофически уменьшились. Мелкие кошки пострадали от преследования ради ценного меха. Единственный представитель семейства, который в эпоху человека получил большие преимущества в выживании – домашняя кошка Felis catus. Благодаря человеку этот хищник распространился практически всесветно. Это стало толчком для эволюции данного вида. В отличие от большинства домашних животных, зависимых от человека, домашняя кошка легко дичает. Поэтому после исчезновения людей этот вид не вымер вместе с ними, а продолжил существовать. Большинство кошачьих неоцена происходит всего от нескольких видов сравнительно мелких кошек, переживших преследование со стороны человека и экологический кризис.
Кошки – успешные хищники, поэтому потомки домашних кошек заняли соответствующее их способностям высокое место в пищевых пирамидах новой биосферы. И в неоцене среди них появились крупные животные, одни из самых грозных сухопутных хищников Земли. Один из них – кинжалокоготник ужасный, специализированный охотник на крупную добычу.
Это очень крупная кошка: размером со льва, но кажется крупнее из-за более длинных ног. У кинжалокогтников сохранились характерные черты внешности, общие для кошек – относительно короткие челюсти, крупные клыки, бинокулярное зрение. Кинжалокоготники – одиночные животные.
Тело кинжалокоготников (на неоценовой Земле существует несколько видов этих кошек) покрыто пушистой шерстью. У кинжалокоготника ужасного окрас шерсти похож на «черепаховый» окрас некоторых домашних кошек – по серому фону большие, почти симметричные тёмные пятна. Хвост животного длинный, на нём пятна переходят в неравномерные поперечные полосы. Кончик хвоста животного белый. Белые участки есть на нижней части морды, горло и грудь также белые. На задних лапах животных этого вида изредка бывают белые «чулки». Передние лапы кинжалокоготников окрашены контрастно и ярко: от локтя до пальцев они покрыты чередующимися широкими чёрными и белыми полосами. Эта окраска – важный элемент в поведении животных, так как используется в ритуалах установления доминирования. Она проявляется только у взрослых животных обоих полов. Неполовозрелые звери имеют тёмные передние лапы.
При поимке добычи кошки активно пользуются передними лапами. И у данного вида эта черта поведения получила развитие и дошла до высокой специализации. На лапах кошек по пять пальцев, из которых четыре опираются на землю, а первый, самый короткий, – нет. У кинжалокоготников на первом пальце передних лап развились серповидные когти огромных размеров – длиной до 20 см. В покое этот коготь прижат к лапе и его конец направлен назад, не мешая ходьбе и бегу. На внутренних сторонах запястья животного есть участок очень толстой ороговевшей кожи, и этот коготь прилегает непосредственно к нему. Также этот коготь частично втянут в кожный чехол. «Боевой» коготь кинжалокоготника отчасти похож на когти мелких динозавров вроде Deinonychus и Velociraptor. Интересно, что похожее приспособление появилось у южноамериканских потомков пумы – крупных кошек-рапторов (Felinoraptor spp.). Но у них такие когти располагаются на задних лапах, как у динозавров-рапторов.
Кинжалокоготник питается крупными наземными животными. Атакуя добычу, он вначале подкрадывается к ней на возможно более близкое расстояние, а затем догоняет намеченную жертву. Благодаря длинным ногам он может развивать скорость до 60 км/ч на короткой дистанции. В момент решающего прыжка животное выпускает «боевые» когти, и наносит ими жертве глубокие раны. Если удар пришёлся на шею, добыча кинжалокоготника, даже вырвавшись из его когтей, быстро истекает кровью и гибнет. В случае удачного нападения кинжалокоготник, кроме удара когтями, наносит жертве укус в шею или основание черепа: это «наследство», оставшееся от его предка – домашней кошки.
Все кинжалокоготники – одиночные территориальные животные. Обычно у них, как у тигров, территория самца включает территории нескольких самок. Животные метят территорию, обдирая с деревьев кору, и натирая оголённую древесину секретом подбородочных пахучих желез. Самцы также помечают свою территорию мочой. Во время установления отношений доминирования животные обращают особое внимание на окраску передних лап соперника: чем она более контрастна, тем сильнее животное, обладающее ею. У молодых животных лапы тёмные, у старых «седые»: полосы становятся не столь контрастными. Поединки за территорию и место в иерархии, как правило, ограничиваются демонстрационным «потягиванием»: при этом животные по очереди прогибают спину и вытягивают вперёд передние лапы, демонстрируя их окраску. «Потягиваясь», каждое животное сдирает когтями часть травы, прорывая глубокую борозду «боевым» когтем. Такое ритуальное поведение помогает избежать драки, и соперники могут оценить силу друг друга. Оно сопровождается громким мяуканьем и визгом.
Спаривание происходит в середине зимы, котята (2 – 4) рождаются в первой половине весны. Они покрыты тёмной шерстью, слепые и глухие. Самка кормит их молоком примерно четыре месяца, а затем ещё более полугода молодые животные держатся с матерью. Они покидают её зимой, и чаще всего их прогоняют самцы в период гона.
Половая зрелость наступает примерно в трёхлетнем возрасте. В это время у самцов начинают проявляться полосы на передних лапах. Но наиболее успешно самцы спариваются примерно с пятого года жизни: самки отдают явное предпочтение самцам с полосатыми передними лапами.
Продолжительность жизни кинжалокоготника ужасного достигает 30 лет.
В Восточной Азии в умеренных и субтропических широтах обитает ещё несколько видов кинжалокоготников, отличающихся меньшими размерами:
Кинжалокоготник-рыболов (Pugionyx piscivorus) – хищник высотой до полуметра в плечах. Длина его тела около метра, хвоста – около 60 см. Шерсть имеет полосатую окраску, голова тёмная с белой областью на конце морды и горле, над глазами белые пятна. Передние лапы до локтя белые, изредка на них есть одна – две поперечных полосы. Коготь относительно крупнее, чем у кинжалокоготника ужасного: длиной около 15 см. В покое он сильно отогнут назад, напоминая петушиную шпору.
Животное населяет болотистые местности, берега рек и озёр. Кинжалокоготник-рыболов охотно плавает и предпочитает не уходить далеко от воды. Животное питается рыбой и околоводными животными: черепахами, лягушками, водоплавающей птицей и грызунами.
Кинжалокоготник-птицелов (Pugionyx saltatus) – самый мелкий вид рода (длина тела без хвоста – около 60 см, хвост – около полуметра). Распространён шире прочих видов: населяет области от равнин до горных лесов. Отличается особенным сложением: задние лапы сильные, заметно длиннее передних (спина наклонена вперёд). Окраска шерсти пятнистая: по фону от песочного до тёмно-рыжего коричневые пятна. Передние лапы, вооружённые острыми серповидными когтями, окрашены в чёрный цвет с белыми пятнами. Этот зверь питается преимущественно птицами. Он ловко сбивает взлетающих птиц, добывая за один прыжок до пяти штук из стаи. Добычу он поедает, удерживая в передних лапах и сидя на задних (примерно такими же повадками отличался голоценовый каракал (Felis caracal)).

Идея данных животных подсказана Семёном, участником форума.

Менкв (Parafelis menkw)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Кошачьи (Felidae)

Место обитания: горные леса Алтая, Дальний Восток.

Рисунок Amplion, колоризация Александр Смыслов

Исходное изображение. Рисунок Amplion

Среди домашних животных немногие виды пережили исчезновение человечества. Выводя породы различных домашних животных, человек настолько изменил их физиологию и поведение, что многие из получившихся в результате одомашнивания пород были совершенно неспособны существовать самостоятельно. Но исключения всё же были – примитивные породы домашних животных легко дичали. Также процесс адаптации к дикой жизни успешно проходил в условиях изоляции и отсутствия хищников – так появились странные потомки овец на Новой Зеландии. Но чемпионом в адаптации к жизни в природе оказалась домашняя кошка (Felis cattus), которую человеку так и не удалось полностью подчинить своей воле. Потомки домашних кошек встречаются на разных материках и островах. На территории Центральной и Восточной Азии обширные горные массивы населяет один из таких видов – менкв, универсальный хищник, специалист по выживанию в горных лесах.
По своей экологии менкв является аналогом леопарда, но обликом немного походит на льва. Основная окраска этого животного – бурая с узором из пятен и поперечных полос на лапах и хвосте. Шерсть на туловище почти однотонная, рисунок из вертикальных полос имеется только у котят в возрасте до года, и полностью пропадает во время осенней линьки. Самец этого вида крупнее самки и имеет небольшую гриву, охватывающую затылок, шею и переднюю часть груди. Осенью животные меняют шерсть на зимнюю, более длинную и светлую.
Длина тела менква от головы до хвоста – около 140 см, сам хвост имеет длину 90 – 100 см. Вес взрослой особи может достигать 75 кг, зрелые самцы часто весят свыше 80 кг. Этот хищник охотится на любых животных, которых может поймать, размером от крысы до кабана. Обычно это животное охотится из засады, которую устраивает возле тропы травоядных в кустах или за упавшим деревом. Часто этот хищник прыгает на добычу с дерева, выбирая для засады толстую ветвь среди листвы. Этот хищник убивает добычу сильным укусом в горло, одновременно душа её и прокусывая кровеносные сосуды шеи клыками.
Этот вид территориален, взрослый самец занимает территорию свыше 60 квадратных километров. На территории самца живёт до 5 самок – его гарем – и потомство возрастом до полутора лет. Каждое утро самец заявляет права на территорию громким воплем. Он не имеет постоянного укрытия и в течение нескольких дней обходит свою территорию, подновляя метки. Для этого он раздирает кору на деревьях и поливает её мочой. Тем не менее, эти звери относительно терпимы друг к другу: встреча двух самцов вне сезона размножения обычно завершается лишь демонстрациями силы. Самцы вздыбливают шерсть и громко вопят, стараясь произвести впечатление на противника, но редко вступают в драку.
Спаривание у менква происходит зимой или ранней весной. В это время пограничные стычки между самцами становятся чаще и растёт количество драк. Зачастую они заканчиваются разорванными ушами и шрамами на плечах. В особо жестоких поединках один из самцов может даже получить смертельные травмы. Беременность самки длится 90 – 100 дней; обычно рождается 3 – 4 котёнка. Для родов самка выбирает надёжное укрытие, как правило, выгнивший изнутри ствол дерева или пещеру. Она кормит детёнышей молоком в течение 2 месяцев. Сами котята рождаются слепыми и открывают глаза в возрасте 3-х недель. Молодняк этого вида отличается от взрослых особей чётко выраженными вертикальными полосками на боках, которые пропадают с возрастом. Самостоятельны они в возрасте 5 месяцев, достигают половой зрелости в двухлетнем возрасте. С наступлением этого возраста самки прибиваются к соседним группам менквов, а самцы должны отвоевать себе территорию и самок, или же скитаются по пограничным территориям более сильных самцов. Продолжительность жизни – около 35 лет.

Этот вид зверей открыл Ник, участник форума.

Тигровый неосмил (Neosmilus tigrinus)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Кошачьи (Felidae)

Место обитания: леса Юго-Восточной Азии и Берега Джакарта.
В эпоху человека хищные млекопитающие понесли большой ущерб. Охота и разрушение мест обитания уничтожили почти все виды крупных хищников, а также ряд сравнительно редких и узкоареальных мелких видов. После исчезновения людей это открыло дорогу более распространённым мелким хищникам, одним из которых оказалась домашняя кошка (Felis cattus). В Азии её потомками стали грозные хищники кинжалокоготники (Pugionyx). А к юго-востоку от них обитает другой вид крупных кошек – неосмил.
Длина тела взрослого зверя – 160-170 см, хвоста 70 см, высота в холке – 70-75 см, вес – 65-70 кг. Окраска шерсти варьирует от светло-жёлтой до красновато-жёлтой с узором из пятен и поперечных полос на лапах и хвосте. На морде животного есть тёмная «маска». Передние лапы зверя очень мощные: они позволяют ему удерживать крупную дичь – громорогов, свиней и обезьян. Необычно строение зубов неосмила – крупные клыки расположены на мощной нижней челюсти, а нижних резцов всего два. Этой особенностью он напоминает плейстоценового сумчатого льва. Жевательные мышцы крупные, на черепе имеется сагиттальный гребень, из-за чего затылок зверя немного напоминает затылок гориллы. При нападении удар нижних клыков повреждает артерии жертвы – но после кормления неосмила на туше остаётся много мяса, поскольку зверь плохо приспособлен к обгрызанию мяса с костей. Это тяжёлый медлительный хищник, который нападает на добычу из засады. Ноги неосмила сравнительно короткие и он не может долго преследовать добычу.
Брачный сезон в декабре-январе. Самцы находят самку по запаху и следуют за ней до начала течки. При встрече двух самцов нередко вспыхивают драки, сопровождаемые рёвом. Звери борются друг с другом, словно медведи, нанося удары передними лапами по плечам и голове соперника.
Темп размножения относительно медленный. Беременность длится 3 месяца, рождается 2-3 котёнка. Для родов самка укрывается в гористой местности, предпочитая селиться в труднодоступных пещерах. Молодняк развивается медленно. В возрасте 3 недель котята прозревают, а двухмесячные детёныши начинают пробовать мясо. В возрасте 10 месяцев молодые звери уже охотятся с матерью и обучаются приёмам охоты и взаимодействию с сородичами. В возрасте 2 лет они самостоятельны, а самка готова к новому спариванию. Ещё через год неосмил достигает половозрелости, но самцы участвуют в размножении лишь с 5 лет из-за конкуренции с более взрослыми сородичами. Продолжительность жизни – до 40 лет.
На Земле Сунда и Калимантане живут близкие родичи этого вида.
Дымчатый неосмил (Neosmilus fumosus) – более мелкий хищник стройного телосложения, длиной 95-105 см, серовато-рыжий с полосатыми ногами. Он питается бегающими травоядными и может некоторое время преследовать добычу, стараясь повалить её ударами лап. Ареал данного вида – леса Земли Сунда.
Калимантанский неосмил (Neosmilus borneensis) также мельче материкового вида – длина тела 85-95 см. Его окраска очень характерна – на жёлтом фоне крупные чёрные, неравномерно очерченные пятна. Это вид, ведущий более древесный образ жизни во влажных тропических лесах Калимантана. Он встречается на участках нарушенного леса и часто скрадывает добычу с ветвей дерева или с крупных камней.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Островной нанолео (Nanoleo insularis)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Кошачьи (Felidae)

Место обитания: остров Реюньон, леса центральной части острова.
После исчезновения человека домашние кошки (Felis cattus) оказались весьма распространёнными животными – они встречались в разных уголках Земли, куда не могли попасть естественным путём, в том числе на изолированных океанических островах. Многие домашние породы вымерли, будучи неприспособленными к жизни в природе, но беспородные популяции легко дичали, смешивались с остаточными популяциями мелких диких кошек, давая начало новым видам. Когда окончательно исчезли многие крупные кошачьи, потомки домашних кошек легко заняли свободные ниши, конкурируя с хищниками других семейств. В историческую эпоху кошки были завезены на Маскаренские острова. В неоцене они сохранились на островах, но не могли здесь вырасти из-за ограниченной территории острова. Однако добыча стала меньше в размерах, и мелкие кошачьи стали грозными хищниками островов в своей весовой категории. На Маврикии живёт мавросмилус, а на соседнем Реюньоне – островной нанолео, демонстрирующий иной путь приспособления к островной среде обитания.
Длина тела этого животного около 58 см, масса 4,5-6 кг. Окраска густой короткой шерсти рыжевато-серая с тёмными пятнами. У этого вида выражен половой диморфизм – на голове самца растёт густая грива, придающая ему сходство со львом. Ещё одна черта сходства – поведение: микролео живут и охотятся семьями из 4-5 особей – пара и потомство. Каждая группа занимает определённую территорию в лесистой части острова, избегая появляться на побережье. Самцы решают пограничные конфликты рычанием и демонстрациями, топорща гриву, чтобы казаться крупнее. У сильных самцов грива покрывает заднюю часть шеи и заходит на плечи, становясь дополнительной защитой во время конфликтов хищников.
Добычей этой кошки становятся самые крупные млекопитающие острова – карликовые потомки свиней и коз. Реже он нападает на тенреков – они не очень вкусны, а плавучий тенрек может нанести раны. На лапах нанолео растут острые втяжные когти, на нижней челюсти есть пара мощных режущих зубов. И если коз он поражает когтями, то свиньям вцепляется в горло и душит, одновременно разрезая мягкие ткани шеи.
В связи с ограниченностью мест обитания темп размножения медленный: размножается нанолео один раз в год. Гон проходит в августе-сентябре, беременность длится 60 дней. В выводке 3-4 котёнка с тёмной шерстью. В размножении участвует только главная самка группы. Первые 2 недели, пока котята слепы и беспомощны, мать не покидает их, и её кормит семья. В месячном возрасте котята начинают пробовать мясо, в 2 месяца пробуют охотиться, в 8 месяцев они уже самостоятельны. Молодые самцы покидают семьи и набираются опыта самостоятельно. Многие из них в это время погибают в стычках за территорию или во время неудачной охоты. Самки задерживаются в семье до половозрелости, наступающей в возрасте 18-20 месяцев. Повзрослев, они уходят в другие семьи или их уводят молодые самцы – в этом случае они чаще остаются живы. Старшие семейные самки не всегда принимают молодых, между ними возникают конфликты, и часть молодых самок гибнет от ран. Самец не вмешивается в стычки между самками. Продолжительность жизни – 12-14 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Питуа (Insulocattus mustelops)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Кошачьи (Felidae)

Место обитания: Маркизские острова, леса.
Кошачьи к началу неоцена довольно сильно пострадали от изменений в биосфере Земли. Крупные виды, не выдержавшие охоты и разрушения мест обитания, вымерли почти полностью вскоре после человека – лишь в Южной Америке и Восточной Африке сохранились реликтовые популяции, породившие новые виды. Малым кошкам и рысям повезло больше; отдельные виды, численность которых была подорвана, исчезли, но остальные заняли максимум доступных для кошачьих экологических ниш. Особенно повезло в этом смысле домашним кошкам – человек расселил их во многих районах Земли, и их потомки сохранились во многих местообитаниях, вплоть до океанических островов. Один из их островных потомков – питуа (название означает демона полинезийской мифологии).
Этот вид кошек напоминает обликом куницу – у него относительно короткие лапы, гибкий позвоночник, удлинённые туловище и хвост. Длина тела – около 60 см, хвоста – 25 см, вес 5-6 кг. Животное хорошо лазает по деревьям, движется по земле и при необходимости умеет плавать. У животного относительно крупная голова и подвижные округлые уши с крупными ушными раковинами, отчего голова зверя немного напоминает голову летучей мыши. Окраска шерсти маскировочная: на желтоватом фоне разбросаны крупные, неодинаковые по форме чёрные пятна; их размер и рисунок различен у популяций на разных островах. У форм с Фату-Хива и Хива-Оа на спине есть чёрная полоса, а пятна расположены гуще. На небольших островах встречаются карликовые формы с весом тела не более 2 кг. Половой диморфизм не выражен.
Питуа живёт поодиночке и держится обычно в зарослях, хорошо умеет лазать по деревьям и проводит много времени на ветках. Зверь питается грызунами, рукокрылыми, птицами и рептилиями. Питуа – один из верховных хищников архипелага (отсюда название, означающее демона полинезийской мифологии).
Выраженных периодов спаривания у этих кошек нет, самцы определяют готовую к спариванию самку по запаху и собираются на её территории. Беременность длится 84 дня, за один окот на свет появляется один или два детёныша. Окрашены они в серый цвет и уже при рождении имеют чёрные пятна. В возрасте 10 дней котята прозревают, в месячном уже выходят с матерью на охоту. В 5 месяцев молодые звери уже самостоятельны и отвоёвывают себе территорию – в это время гибнет значительное количество молодых животных. Среди взрослых животных достаточно распространён каннибализм по отношению к молодняку – это своеобразный способ предотвращения роста популяции. Половая зрелость наступает в возрасте 2 лет, продолжительность жизни – до 18 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Тигровая кошка-раптор (Felinoraptor tigrinus)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Кошачьи (Felidae)

Место обитания: Южная Америка, субтропические и умеренные области; редколесья и леса в предгорьях.

Рисунок Amplion

На рубеже голоцена и неоцена деятельность человека вызвала массовое исчезновение крупных травоядных животных. Итогом этого стало вымирание множества хищников, включая крупных кошек из родов: Panthera – большинство крупных кошек, Uncia – снежный барс, Acinonyx – гепард. В это же время многие мелкие кошки стали крайне редкими в результате охоты или разрушения мест обитания. Однако, семейство кошачьих сохранилось в неоцене. Но в большинстве случаев это является следствием широкого расселения по Земле домашних кошек, потомки которых одичали и приняли участие в формировании новых экосистем на разных материках.
В неоцене связь Южной Америки с остальными континентами вновь прервалась. Некоторое время в раннем неоцене существовал Антильский мост, по которому наземные животные могли расселяться, но затем он исчез. В условиях изоляции потомки пумы (Felis concolor) превратились в очень крупных хищников устрашающего облика. Эти кошки Южной Америки представляют собой единую группу, которая имеет общий отличительный признак – своеобразное приспособление для умерщвления крупной добычи. Внутренний палец на задней лапе этих кошек сильно видоизменился: он стал немного короче остальных, но на нём развился огромный прочный коготь. В покое он втянут в специальный мешочек, образованный складкой кожи. Когда эти кошки атакуют добычу, они вцепляются в неё передними лапами и «боевым» когтем задних лап раздирают плоть добычи между рёбрами или на животе. Это приспособление очень напоминает особенности строения задних лап мелких тероподовых динозавров мелового периода, что определило название таких хищников – кошки-рапторы. Это своеобразный эксперимент эволюции: в Южной Америке появилась в некотором роде противоположность азиатским кинжалокоготникам – массивным кошкам с похожим «боевым» когтем, который развился на передней лапе.
Сложение этих хищников сравнительно лёгкое и «универсальное», позволяющее им хорошо лазать по деревьям и передвигаться по скалам. Благодаря этой особенности кошки-рапторы широко распространились в Южной Америке в местах, где обитает достаточно большое количество крупных травоядных животных. Это специализированные охотники на крупную медлительную добычу – крупных грызунов барокавию и гигантскую паку. Изредка они нападают на молодых тапиротериев и грызунов-ленивцев. Эти кошки нападают на добычу из засады, наносят ей удар «боевыми» когтями, и отпрыгивают в сторону. Если животное не погибло от первой атаки, кошка преследует добычу, не повторяя атаку, пока жертва не погибнет от потери крови.
В Южной Америке водится три хорошо различающихся вида этих крупных кошек. Самым крупным из них является тигровая кошка-раптор – хищник размером с льва. Этот вид имеет тёмно-рыжую шкуру с многочисленными вертикальными полосками чёрного цвета на теле и лапах. Уши и верхняя часть головы этой кошки чёрные, а щёки и горло белые. Тигровая кошка-раптор населяет равнинные местности и предгорья, предпочитая мозаичный ландшафт, где сочетаются участки травяных равнин, лесов и рек. Это одиночный хищник; каждая особь занимает обширную территорию размером до 30 квадратных километров. Несмотря на крупный размер, тигровая кошка-раптор умеет легко лазать по деревьям и скалам, а также плавать. Она легко атакует добычу в воде, и её жертвой часто становятся барокавия или гигантская пака – околоводные грызуны. Изредка эти кошки ловят молодых тираннохараксов – гигантских хищных харациновых рыб.
Этот вид кошек помечает границы территории мочой, оставляя её на кустах, стволах деревьев и термитниках. Территория самца в значительной степени перекрывается с территориями нескольких самок, обитающих по соседству. Обычно самки вне сезона размножения относятся к присутствию самца достаточно терпимо, хотя самка с детёнышами или возле добычи может быть агрессивной к нему. Самцы относятся друг к другу значительно агрессивнее, и при встрече обязательно демонстрируют друг другу силу. Эта демонстрация силы у хорошо вооружённых хищников проходит очень своеобразно, практически без непосредственного контакта: они выясняют отношения в своеобразном состязании, по очереди или почти одновременно прыгая на ствол дерева. Вцепившись когтями в кору, самцы несколько секунд висят на стволе, шипя друг на друга, а затем спрыгивают. Обычно побеждает тот, кто выше прыгает, и дольше удерживается на дереве. Если самцы равны по силе, они могут драться. Также взрослый самец агрессивно относится к самцам-подросткам, и большинство из них гибнет в первые месяцы самостоятельной жизни от лап взрослых самцов. В редких случаях старый самец может становиться каннибалом, и красть детёнышей у самок, живущих по соседству.
Ухаживая за самкой, самец оставляет метки на её территории, чтобы самка постепенно привыкла к его присутствию. «Неподготовленная» самка может броситься на самца, если он покажется слишком внезапно – обычно так бывает с молодыми самцами. Самка готова к спариванию на протяжении нескольких дней, и всё это время самец оберегает её от других самцов, и часто спаривается с ней. Когда течка прекращается, самка прогоняет самца, демонстрируя ему агрессию.
После шестимесячной беременности, в начале сезона дождей самка рождает от двух до восьми детёнышей. В большом выводке обычно лишь три или четыре детёныша имеют возможность дорасти до самостоятельности. Для выращивания потомства самка устраивает логово в кустарнике или в широкой норе, которую дополнительно раскапывает до нужного размера. Детёныши рождаются слепыми и глухими. Их шерсть имеет такие же полосы, как у взрослых особей, но полосы относительно широкие, поэтому детёныши кажутся темнее взрослых особей. В трёхмесячном возрасте они покидают логово и начинают активно учиться охотиться. Молодые животные проводят с матерью около полутора лет, поэтому самка приносит потомство лишь раз в два года. Молодые животные становятся половозрелыми в возрасте трёх лет.
В горах Южной Америки обитает близкий вид: андийская кошка-раптор (Felinoraptor andinus). Она немного ниже ростом, чем тигровая кошка-раптор, но значительно сильнее и массивнее её. «Боевой» коготь на задних лапах у этого вида развит несколько слабее – в горах меньше крупной добычи, и андийская кошка-раптор питается большей частью мелкими животными – птицами и грызунами. Но она также охотится на молодых горных тапиротериев.

Рисунок Александра Смыслова

Ещё один вид, чилийская, или западная кошка-раптор (Felinoraptor occidentalis), обитает на узкой полосе между Андами и тихоокеанским побережьем Южной Америки. Она встречается от экваториальных широт до Огненной Земли. Этот вид кошек отличается бледно-жёлтой шкурой с редкими тёмными пятнами. Северные популяции, обитающие в тёплых широтах, имеют более грацильное телосложение и широкие уши, а южные, встречающиеся в областях с прохладным климатом, более низкорослые и коротконогие, с почти одноцветным густым мехом. На крайнем юге Южной Америки этот вид кошек вытесняется более крупной андийской кошкой-раптором. Чилийская кошка-раптор почти не встречается в горах, предпочитая леса в предгорьях и на равнине. Эти хищники ищут корм даже в прибрежной полосе, и часто поедают тела альгоцетусов, выброшенные на берег во время шторма.

Серебряный нев (Neopuma argentea)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Кошачьи (Felidae)

Место обитания: Скалистые горы на западе Северной Америки.
В отличие от других семейств настоящих хищных зверей, кошачьи долгое время эволюционировали в направлении чистого хищничества; все представители семейства добывали пищу исключительным образом охотой на других животных. В отличие от псовых и гиен большинство диких кошек были одиночными животными с обширной индивидуальной охотничьей территорией. Это было особенно характерно для крупных кошек – льва, тигра, ягуара и др., что сделало их уязвимым, когда территория, подходящая для их жизни, стала сокращаться – вначале из-за деятельности человека, а в начале неоцена – из-за ледникового периода. Большинство крупных кошек вымерло, и к началу неоцена семейство кошачьих было предоставлено почти исключительно мелкими видами диких кошек и их потомками. Из крупных кошачьих к этому времени остались лишь леопард (в Африке) и пума (в Новом Свете).
В Северной Америке популяции пумы остались на западе материка, где они дожили до неоцена, образовав новые виды. Один из этих видов – серебряный нев, легко приспосабливающееся животное с довольно гибким образом жизни.
Серебряный нев – животное от средних до крупных размеров с выраженным половым диморфизмом: самцы весят до 60 кг, самки мельче – 29-45,5 кг в зависимости от популяции. Средняя длина этого животного – около 130 см (не считая длинного хвоста), высота в плечах – около 60 см. Самцы в целом крупнее и тяжелее сложены; южные популяции более мелкие и поджарые, чем северные. Животные покрыты довольно густым мехом, что позволяет этому зверю жить довольно высоко в горах, примерно на уровне горных лугов и выше, где они охотятся на крупных травоядных зверей – местных оленей и грызунов, а также на крупных птиц. У северных популяций шерсть серебристо-серая, почти однотонная; у южных зверей появляется тёмная седловидная область на спине и размытая полосатость на хвосте. Обычно серебряный нев нападает на добычу из засады, затаившись за камнем или за сугробом, или подкрадывается к намеченной жертве. Иногда семейные пары этих зверей действуют сообща: один зверь отвлекает добычу кувырками и прыжками, а второй подкрадывается сзади или сбоку, и прыгает на добычу.
Серебряный нев не любит долго бегать, но умеет делать очень большие прыжки, до 3 метров в длину. Это достаточно крепкое животное, и в удачном прыжке серебряный нев может сбить добычу с ног, а потом вцепиться ей в шею или в морду и задушить её.
Брачный период у серебряного нева наступает в конце зимы: течные самки этого вида начинают издавать громкие крики, похожие на крики домашней кошки, но более низкие и басовитые, которые привлекают самцов. Если возле одной самки встретятся несколько самцов, они борются за право спаривания, но окончательный выбор всё же делает самка. В остальное время года самки обычно уступают самцам. Лишь самка с детёнышами готова отстаивать добычу, и даже бросается на самца, отгоняя его.
Детёныши рождаются в начале лета, в выводке до 5 детёнышей. У них пятнистая окраска, как у детёнышей пумы, сохраняющаяся до 2-го месяца жизни. Выводок растит преимущественно самка; самец живёт поблизости, детёнышами не интересуется, но и не трогает их, пока они ещё маленькие и живут с матерью. К концу лета молодые звери приобретают типичную для вида окраску, но ещё остаются с самкой. Та прогоняет молодняк к началу следующего года, особенно если это самцы. Самки держатся с матерью дольше и уходят сами – обычно, когда у неё начинается течка.
На обширном пространстве ареала этого вида семейные отношения у этого вида принимают различную форму. На юге этот вид – типичный полигам: на территории самца серебряного нева может жить несколько самок, и он встречается с ними по очереди. Такие звери охотятся поодиночке. На севере, в Берингии, где зимы длиннее, а прокормиться сложнее даже для опытного охотника, серебряный нев чаще образует моногамные пары. Брачные узы связывают пару сильнее, и пары чаще постоянные, существуют по несколько сезонов подряд. Большую часть своей жизни пары проводят в путешествии за стадами добычи, ночуя во временных логовах. Зимой серебряные невы иногда даже охотятся сообща, и оказываются более терпимыми к сородичам по меркам диких кошек.
Южнее, где климат более мягкий, и зимы короче, у серебряного нева поведение больше похоже на типично кошачье: оно полигамное и территориальное, у зверей этого вида есть постоянная территория, и в пределах владений одного самца располагаются территории нескольких самок. В брачный период он поочерёдно спаривается с ними, однако о потомстве не заботится. Тем не менее, на данный момент обе популяции серебряного нева – это представители одного вида на генетическом уровне, и вполне могут скрещиваться между собой, т.е. границы между популяциями с разными типами поведения нечёткие, и между ними имеются различные переходные варианты поведения этого вида.
Молодняк становится половозрелым в возрасте 2 лет. Продолжительность жизни серебряного нева – 16-20 лет.
Южнее, на юго-западе Северной Америки, живёт родственный вид этой кошки – золотой нев (Neopuma aurita). Это животное более мелкого размера (на 10-20%), с более короткой шерстью золотисто- или рыжевато-коричневого цвета, на животе светлее. Золотой нев живёт в землях, где нет снега, но часто бывает засуха, поэтому он более теплолюбив и легко переносит жару и отсутствие воды. Золотой нев не образует постоянных пар. У каждого зверя обширная охотничья территория, более чем наполовину перекрывающаяся с территориями соседей. Животное постоянно кочует по горам в поисках своей добычи – крупных зверей и птиц. В отличие от серебряного нева с преимущественно дневной активностью, пик активности золотого нева – в утренние и вечерние сумерки. Днём животное спит в укрытиях, и засыпает на несколько часов ночью.

Этот вид млекопитающих открыл Bhut, участник форума.

Уекубу (Notacinonyx uecubu)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Кошачьи (Felidae)

Место обитания: пампасы южной Патагонии.

Рисунок Алексея Татаринова

Охота, истребление травоядных животных и разрушение мест обитания погубили многих крупных хищников, в том числе и почти всех крупных кошек. Поэтому мировая фауна сразу после эпохи человека была представлена в большинстве своём видами, не превышающими по размеру небольшую домашнюю козу. В Южной Америке исчезли почти все мелкие кошки – они были редкими к концу эпохи человека, а разрушение мест обитания обрекло их на вымирание. Одним из выживших видов оказалась пампасская кошка (Leopardus colocolo). Во время ледникового периода она сумела приспособиться к холодному климату, и её потомки увеличились в размерах. Пампасы на севере являются местом обитания более теплолюбивой фауны хищников, включая своеобразных бегающих цапель, а в прохладных степях и редколесьях южной Патагонии живёт уекубу – самый быстрый из потомков пампасской кошки.
Уекубу относится к крупным видам кошачьих: длина тела 130-150 см, длина хвоста 70-80 см, высота в холке – 90-120 см, вес – 65-85 кг. Телосложение этого животного грацильное, несмотря на крупные размеры: этот длинноногий зверь – быстро бегающий хищник (название зверя – имя арауканского бога зла). Его добычей являются мары-олени и олени – потомки мазам. Последние становятся его жертвами круглый год, поскольку мары-олени откочёвывают на зиму к северу. Тактика охоты уекубу напоминает таковую у гепардов – зверь старается подобраться к добыче поближе и с небольшого расстояния стремительно атаковать. Но за скорость животное расплачивается выносливостью: спринтерской скорости ему хватает не более, чем на 300 метров погони. Кроме того, тактика охоты животного не позволяет ему существовать в горной местности и в густых лесах. Но в этих местообитаниях данный вид сменяют кошки-рапторы (Felinoraptor spp.), которые физически сильнее уекубу и часто отбирают добычу у этих кошек.
Цвет шерсти уекубу – серый с более тёмными пятнами на ногах и хвосте, а также на темени и затылке. Зимняя шерсть гуще и намного светлее: почти белая со светло-серыми пятнами. В это время на лапах животного отрастает подпушь, и зверь не проваливается в снег. Молодые животные окрашены темнее, чем родители: у них всё тело покрыто пятнами, которые по мере взросления постепенно «выцветают», как у пумы. В отдельных случаях ювенильная пятнистая окраска сохраняется на всю жизнь.
Брачный сезон у уекубу начинается в конце зимы или в начале весны. Самцы преследуют самок и слегка бьют их лапами по спине, стараясь удержать на месте. В это же время они издают громкие визгливые крики. Будучи животными хрупкого телосложения, звери дерутся очень редко. В отличие от гепардов и большинства других кошачьих, у этого вида семья сохраняется на протяжении всего времени беременности самки и выращивания потомства. Беременность длится 90 дней, после чего рождаются 3-4 котёнка. В воспитании котят участвуют оба родителя. Выводок охотится вместе с матерью до наступления следующего сезона размножения, что делает более успешной зимнюю охоту этих хищников. В конце зимы молодые кошки начинают охотиться самостоятельно и семья распадается. В отдельных случаях одни и те же самец и самка образуют семью на протяжении нескольких лет подряд. Молодые животные в первый год самостоятельной жизни охотятся в одиночку, и в этот период гибнет самое большое количество молодняка.
Половой зрелости самки достигают в 21 месяц, самцы — в 33 месяца. Продолжительность жизни 15-20 лет.

Этот вид зверей открыл Ник, участник форума.

Килья (Pallidopardus selenae)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Кошачьи (Felidae)

Место обитания: высокогорья Анд – луга, каменистые осыпи.
Голоцен оказался противоречивой эпохой для семейства кошачьих. Многие крупные виды не выдержали антропогенного прессинга и вымерли в эпоху человека или вскоре после неё. Также исчезло множество небольших видов, хотя домашние кошки были распространены очень широко: их потомки встречаются даже на океанских островах. Выжившие виды породили целый букет форм, как крупных, так и мелких. Среди них в Южной Америке обитают странные кошки-рапторы; один из их видов населяет леса Анд. А один из потомков пампасной кошки (Leopardus colocolo), возникших в ледниковый период, с потеплением климата выжил лишь высоко в горах, куда был вытеснен кошками-рапторами. Это килья – довольно редкий крупный хищник высокогорий.
Длина тела с головой 123-130 см, хвоста 40-45 см, высота в холке – около 60 см. Масса – около 45-52 кг; самцы чуть крупнее и темнее самок. Окраска шерсти от серовато-охристого до светло-серого с более тёмными полосами и пятнами. Контрастность узора на шкуре невелика по сравнению с предками, отсюда родовое название. На голове растёт гребень из удлинённых волос, образующий своеобразную чёлку. Общим обликом килья напоминает «лунного кота» перуанских индейцев (богиня луны у инков). Одиночное животное, населяет альпийские луга, скалы, осыпи и каменные выходы; изредка спускается в горные леса и долины, но там долго не задерживается. У каждой особи – обширная охотничья территория, охраняемая от сородичей.
Килья питается крупными высокогорными млекопитающими (в т. ч. вдвое тяжелее себя), но не брезгует птицами и мелкими млекопитающими. Этот вид нападает на добычу чаще всего из засады (карауля добычу у троп, солонцов, водопоев, затаившись на скалах), реже – скрадывает её. Когда добыча оказывается близко, килья настигает её несколькими прыжками, валит на землю и душит. При встрече килья и кошки-раптора чаще побеждает последний, однако пересекаются они довольно редко – между видами существуют чёткие экологические различия.
Брачный сезон – в конце осени и начале зимы. Самцы отыскивают самок по запаху, преследуют их и часто спариваются с ними. Встречи с соперниками, в иное время часто ограничивающиеся рёвом и угрожающими демонстрациями, в сезон течки перерастают в жестокие бои. Поэтому матёрые самцы килья носят на морде, ушах и плечах шрамы – часто одного вида такого самца достаточно, чтобы неопытный соперник отступил.
Беременность длится 90-110 дней. Логово устраивается в пещерах или труднодоступных местах. Этот вид отличается сравнительно медленным темпом размножения: детёнышей обычно 1-2, реже 3; они рождаются слепыми, глаза у котят открываются спустя 10-12 дней. В это же время у них прорезаются первые зубы, и они начинают играть. В 2 месяца они впервые пробуют мясо, а в 3 – учатся охотиться. Молодые звери начинают сопровождать мать и наблюдать за её охотой, а также добывают самостоятельно мелких животных. В возрасте 15-18 месяцев они уже самостоятельны и начинают отвоёвывать себе территорию, а самка опять готова к спариванию. К этому времени у самки часто остаётся всего лишь один детёныш. Половозрелость наступает в возрасте 3-4 лет, у самок – раньше, чем у самцов. Продолжительность жизни – у самцов до 16 лет, у самок – до 20.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Часка (Pallidopardus aphroditae)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Кошачьи (Felidae)

Место обитания: южная Патагония, Огненная Земля, леса.
Южноамериканские кошачьи в раннем неоцене находились в относительно сложном положении. Многие из тигровых кошек (Leopardus) оказались довольно редкими в результате разрушения среды обитания и вымерли вскоре после начала ледникового периода. Домашние кошки, успешные хищники на других материках и островах, вымерли ещё раньше – здесь их было довольно мало, и их потомки в первые миллионы лет после человека были вытеснены потомками настоящих диких кошек. Кошачьи на этом материке, изолированном в неоцене, выжили и заселили различные природные зоны. Пампасы и горные районы материка заселили кошки-рапторы, потомки пумы. Потомки ягуарунди замещают их в лесах, а потомки пампасной кошки (Leopardus colocolo) обитают в самых суровых условиях – в высокогорье Анд и на крайнем юге материка, в Патагонии и на Огненной Земле. Часка – крупный потомок пампасной кошки из прохладных лесов юга материка и предгорий Анд.
Длина тела часки – 2-2,5 м, хвоста – 70-75 см, масса тела – около 300 кг. Окраска шерсти серо-бурая, на спине темнее, с размытым пятнистым рисунком на боках, шее и голове. Самец несколько крупнее самки. Ноги этой кошки сравнительно короткие, позволяют двигаться в подлеске и среди кустарников. Из-за этого часка не умеет долго бегать и чаще всего нападает из засады. Набросившись на добычу – оленя, грызуна-ленивца или пекари – хищник быстро наносит удар огромными когтями, оставляя на теле жертвы глубокие раны, и отступает. Часто жертва умирает от шока и потери крови. Хищник преследует добычу шагом, ожидая, пока она ослабеет и упадёт. Обычно часка охотится 2 раза в день – утром и вечером (отсюда название: у инков Часка – Венера, богиня восхода и сумерек). Иногда она отнимает добычу у других хищником, не брезгует и падалью. Часка – одиночный хищник, хотя территории самца и самки перекрываются. Эти особи часто образуют размножающуюся пару.
Период спаривания приурочен к осени. Самка во время течки оставляет метки мочи и царапины на коре деревьев. Из-за того, что территории довольно большие, самки иной раз сами ищут себе самцов, оставляя метки и обходя их. Самец же преследует самку несколько дней, прежде чем она его подпустит к себе – за это время животные привыкают друг к другу и самка относится к самцу менее агрессивно. Спаривание происходит регулярно в течении двух-трёх дней, после чего самец покидает самку. Продолжительность беременности составляет 110 дней, после чего самка рождает 3-4 котят. Ювенильная окраска – серая с узором из чёрных пятен. Лактация длится шесть месяцев, но уже к середине лета молодые животные приучаются есть мясо. Во время осенней линьки они приобретают взрослую окраску шерсти. С матерью молодые животные охотятся до тех пор, пока не подыщут себе подходящую территорию для охоты – как правило, до двухлетнего возраста. К этому времени они часто охотятся самостоятельно и могут по несколько дней не возвращаться в материнское логово. Молодые звери достигают половой зрелости в 3 года. Продолжительность жизни – до 20 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Квалми (Geolynx americanus)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Кошачьи (Felidae)

Место обитания: редколесья и центральная часть Великих равнин Северной Америки.
Рыси пострадали от антропогенного прессинга меньше других крупных кошачьих. В эпоху человека их популяция сократилась, и они не смогли восстановить полностью свой прежний ареал. Жизнеспособные популяции сохранились лишь в нескольких местах Евразии и Северной Америки, и на протяжении своей дальнейшей истории рыси были вынуждены конкурировать с потомками мелких кошек, в том числе с гибридами домашней кошки с дикими видами. В лесах Сибири и Северной Америки потомки рысей – это саблезубые хищники, охотники на мегафауну, своеобразный способ ухода от конкуренции с другими кошками. Помимо них, на территории Северной Америки живут другие потомки рысей – менее специализированные наземные хищники. К югу от ареала миссопехо живёт потомок рыжей рыси (Lynx rufus) – квалми (название означает рысь-оборотня из Канады).
Ареал квалми ограничен равнинами и редколесьями в центральной части материка, в условиях сезонного климата. Распространение на юг ограничивает конкуренция с баламом, на севере ареал этого вида граничит с ареалом миссопехо, а на западе – с серебряным невом, потомком пумы. Конкурентом этого вида является люпард – бегающий вид псовых, но виды различаются размерной категорией добычи: квалми предпочитает более крупную добычу.
Квалми – хищник относительно лёгкого телосложения: длина тела 100-130 см, рост 60-70 см в холке, вес – не более 50 кг. Окраска шерсти рыжевато-серая с крупными тёмными пятнами, образующими несколько продольных цепочек по бокам. Хвост короткий, из-за чего животное с трудом меняет направление движения при беге, но это компенсируется выносливостью: квалми может гнать выбранную добычу на протяжении примерно 10-15 минут, не давая ей остановиться и отдохнуть. Питается квалми животными среднего размера – от зайцев и кроликов до мар-оленей, молодых азиногиппусов и рапидоцервусов. Чаще всего хищник нападает на добычу из засады среди кустарника или высокой травы, хотя при необходимости квалми может подкрадываться к добыче буквально на брюхе, скрываясь в низкой траве. Когти не втягиваются, обеспечивая хорошее сцепление с почвой при беге.
Квалми – одиночное территориальное животное, лишь самки некоторое время охотятся вместе с детёнышами. Квалми обычно молчалив; голос хищника можно услышать довольно редко: самцы рычат, сражаясь за территорию, или басисто ревут и воют, соперничая за самку. При помощи звуков самка также общается с детёнышами. Сражения самцов за территорию обычно ритуализованные – это рычание, вздыбленная шерсть на загривке и удары когтями по траве.
Брачный сезон – в начале весны, рождение потомства происходит в первой половине лета. Самцы отыскивают самок по меткам со специфическим запахом, при встрече соперников возле самки драки между ними бывают более жестокими, чем за территорию, и часто заканчиваются шрамами и порванными ушами. Самка устраивает для потомства логовище среди кустарника. Котята рождаются на свет через 70 дней беременности, в выводке обычно 2-3 слепых детёныша; глаза открываются на 12 день. В месячном возрасте мать начинает подкармливать котят твёрдой пищей, принося им мёртвую добычу. Подросшие детёныши охотятся вместе с матерью в течение первой зимы – до наступления следующего сезона размножения. Обычно молодняк отгоняют от самки взрослые самцы, или она сама, когда почувствует наступление беременности. Половой зрелости самки достигают в 21 месяц, самцы – в 33 месяца. Продолжительность жизни 15-20 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Нунда (Deinothera nunda)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Кошачьи (Felidae)

Место обитания: Земля Зиндж, тропические леса и редколесья.
В эпоху человека многие крупные кошки практически вымерли из-за исчезновения животных, служивших им пищей, и прямого истребления человеком, который видел в них своих конкурентов и прямую угрозу. Наибольшие потери понесли кошки из рода Panthera, в который входили крупнейшие представители семейства. Только леопард (Panthera pardus) смог пережить массовое вымирание на рубеже голоцена и неоцена, поскольку мог питаться мелкой добычей и был экологически пластичен. Этот вид тоже сильно пострадал из-за охоты и разрушения мест обитания, и к концу голоцена остались лишь разрозненные популяции этих животных, что послужило толчком к видообразованию после исчезновения человека. Один из неоценовых потомков леопарда – нунда, крупнейший хищник Земли Зиндж, восточноафриканского субконтинента. Название «нунда» происходит из сказок суахили, где так назывался гигантский леопард-людоед.
Нунда – очень крупная кошка, размером с тигра. Это хищник тяжёлого телосложения, приспособленный к охоте на крупную добычу. Передние лапы немного длиннее и толще задних, из-за чего спина нунды немного покатая. Этот вид обладает светло-рыжим мехом с крупными тёмными пятнами неправильной формы. Уши животного чёрные с белыми кончиками, на щеках характерные «бакенбарды» из удлинённых волос, как у голоценовых тигров. Хвост очень длинный, у самцов он покрыт густой шерстью с попеременно чередующимися чёрными и белыми полосами; у самок и неполовозрелых животных шерсть на хвосте менее густая, цвет однотонно-чёрный. Окраска хвоста очень важна при установлении доминирования; у старых самцов шерсть на хвосте гуще.
Нунда предпочитает охотиться на крупную добычу – больших козолоп, бикифару, мегаардварков и катафрактериев. Эти кошки нападают на добычу из засады и при её умерщвлении активно используют передние лапы. Если добыча достаточно лёгкого сложения, хищник просто ломает ей хребет тяжёлыми лапами; для усиления удара подушечки передних лап покрыты толстой ороговевшей кожей. Если добыча тяжёлого сложения, нунда наносит ей удары 10-сантиметровыми когтями на внутренней стороне передних лап. В случае, если животное не погибло после первой атаки, нунда прекращает борьбу и просто следует за добычей, пока та не погибнет от потери крови. Из-за тяжёлого сложения нунда не может так хорошо лазать по деревьям, как её предок, и чаще прячет добычу в кустах.
Эта кошка является одиночным территориальным животным, на каждую особь приходится около 20 – 30 квадратных километров территории. Самцы нунды помечают границы своего участка мочой, оставляя её на пнях, ветвях и стволах деревьев; самки также используют выделения анальных желез. Территория самца частично или полностью включает территории нескольких самок. При встрече друг с другом самцы ведут себя агрессивно, но чаще всего встреча обходится без драки, которая может быть сопряжена с нанесением опасных ранений. Самцы при выяснении отношений размахивают хвостом из стороны в сторону, царапают землю передними лапами и громко рычат. Обычно побеждает тот, у кого шерсть на хвосте гуще – это свидетельство наличия в крови большого количества гормона тестостерона.
Самец узнаёт о готовности самки к спариванию по запаху мочи, которой она метит территорию. Период течки у самки длится около недели. Всё это время самец находится рядом с самкой и часто спаривается с ней, а в конце периода течки уходит. Темп размножения у этого вида сравнительно медленный. После трёхмесячной беременности самка рожает в надёжном убежище от одного до четырёх детёнышей. Детёныши рождаются слепыми и весят всего 700 граммов, пятна на их шерсти расположены чаще. С трёх месяцев детёныши уже начинают проявлять самостоятельность и даже пробуют охотиться на мелкую добычу. После того, как детёныш достиг возраста двух лет, мать прогоняет его. В возрасте четырёх лет нунды достигают половой зрелости.
Продолжительность жизни нунды – до 30 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Айрен, участник форума.

Краснолобый лемур (Eulemur rubrifrons)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Настоящие лемуры (Lemuridae)

Среда обитания: леса и лесостепи Мадагаскара.
В неоцене география острова Мадагаскар не претерпела значительных изменений – лишь после раскола Африки и отделения от неё Земли Зиндж остров сместился в восточном направлении вместе с этим субконтинентом. Климат на Земле стал более влажным, и покрытые лесами области Мадагаскара значительно расширились. Также исчезновение людей пошло на пользу различным обитателям острова, в том числе и далёким родичам людей, лемурам.
Краснолобый лемур – один из более распостранённых на Мадагаскаре видов. Это довольно крупный примат, достигающий иногда полутора метров в длину, и ещё метр приходится на хвост, который покрыт особенно ярким рыжим мехом. Морда зверя немного напоминает собачью, но более укороченная и широкая. Уши небольшие, окаймлены полосой удлинённой бурой шерсти. Глаза крупные; в окраске радужной оболочки проявляется половой диморфизм: у самцов радужная оболочка жёлтая, у самок коричневая или тёмно-оранжевая.
Окраска хвоста заметно контрастирует с цветом шерсти на теле животного – этот примат покрыт светло-серым мехом с более тёмными вертикальными полосами. На темени, затылке, задней части шеи и плечах у особей обоих полов есть область тёмно-бурой шерсти. С ней контрастирует пятно охристо-рыжей шерсти, занимающее лоб, виски и переносицу у взрослых зверей (отсюда название). Морда, щёки и нижняя челюсть у этих животных белые. В окраске существуют выраженный половой диморфизм и возрастная изменчивость: самки окрашены светлее, чем самцы (фоновый цвет шерсти может быть почти белым или слегка бежеватым), а подростки имеют более слабо выраженные полосы. Эти особенности окраски помогают зверям следовать и следить друг за другом: у краснолобого лемура хорошо развито цветное зрение, и животные обмениваются друг с другом визуальными сигналами при помощи ярко окрашенного хвоста. Но этот примат всё равно часто пользуется своим обонянием при поиске пищи и метит границы территории с помощью пахучей мочи.
Основной корм краснолобого лемура – это самые различные плоды, которые эти звери поглощают в немалом количестве, до 80% от массы их дневного рациона. Тем не менее, они также разнообразят свою диету разными беспозвоночными (в основном насекомыми), а также мёдом, нектаром и некоторыми видами древесных грибов, а также свежей листвой.
Краснолобые лемуры – общительные звери, которые живут довольно большими стаями, насчитывающими от 15 до 25 животных. В каждой стае есть главный самец и его подчинённые, но большинство животных – это самки и детёныши.
В силу особенностей рациона краснолобые лемуры – кочевники. Каждая стая занимает обширную территорию в несколько десятков квадратных километров. Границы территории соблюдаются не слишком строго, и пограничные области соседних стай могут занимать до трети каждой отдельно взятой территории. Метки, оставляемые животными – это скорее новости о себе, нежели заявка на исключительное право на территорию. Стая животных постоянно кочует по своей территории в поисках плодоносящих деревьев, задерживаясь на той или иной территории не больше, чем на несколько дней. За стаями лемуров часто следуют хищные птицы и звери, которые нападают на отставших старых, молодых или больных особей. Краснолобые лемуры одинаково уверенно чувствуют себя и на земле, и на деревьях: их конечности достаточно длинные и сильные, даже чтобы бегать галопом на небольшие расстояния. А от хищных птиц и змей они часто спасаются на земле, особенно в лесу.
Брачный период у краснолобого лемура проходит во второй половине весны, когда зрелые самцы прогоняют подростков и борются между собой за первенство в стае. Иерархия устанавливается путём состязания в криках – соперники кричат друг на друга до тех пор, пока один из них не сдастся и не замолчит. Победитель получает гарем из 3 – 4 самок, занимающих высокое положение в иерархии стада, а побеждённые самцы могут рассчитывать только на спаривание с самкой, находящейся на одной из нижних ступеней в иерархии. Самец-победитель не препятствует этому, но не даёт другим самцам приближаться к собственным самкам, пока они готовы принимать ухаживания самцов. Через полгода после спаривания самки рожают одного-двух довольно крупных детёнышей.
Половозрелость у молодых животных наступает в два года. Средняя продолжительность жизни краснолобого лемура – 10 – 12 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Bhut, участник форума.

Сонный лемур (Tardigalago tenax)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Галаговые (Galagonidae)

Место обитания: Земля Зиндж, влажные тропические леса.
Несмотря на общее сокращение численности и разнообразия полуобезьян и разрушение среды обитания, галаговые оказались достаточно успешной группой приматов. Благодаря небольшим размерам они сохранили достаточно высокую численность популяций на небольших участках не затронутых деятельностью человека земель. Они смогли дожить до неоцена, хотя при этом потеряли часть видов. В континентальной Африке они по-прежнему остаются в тени своих более развитых родичей – обезьян. Но на Земле Зиндж их разнообразие выросло, и галоговые составляют значительную часть видов древесных животных этих мест. Среди них есть виды, ведущие различный образ жизни – от растительноядных до почти исключительных хищников, от мелких до среднеразмерных. Одним из представителей этой группы приматов является сонный лемур.
Этот вид обитает исключительно в кронах деревьев и почти не спускается на землю. Длина тела взрослой особи 30-35 см, хвоста – 10-15 см. самец немного крупнее, чем самка. Шерсть густая и бархатистая, бурого цвета, на горле и груди серые пятна. Окраска шерсти помогает животному прятаться на деревьях среди коры и эпифитов. Пальцы тонкие и очень цепкие, способны обхватывать тонкие ветки. Хвост помогает удерживать равновесие на дереве, но его основная функция – запасание жира: у упитанных животных он довольно толстый, цилиндрический. Демонстрация задранного вверх хвоста является важным элементом поведения при установлении отношений доминирования.
У этого вида крупные остроконечные уши, покрытые снаружи шерстью, и большие глаза красновато-коричневого цвета. Во время сна животное сгибает уши вперёд и прикрывает ими глаза. Челюсти сравнительно короткие, морда притупленная. Клыки короткие, но острые; предкоренные зубы с острыми режущими краями.
Подобно предкам, сонный лемур – ночное животное. Значительную часть рациона этого вида составляет пища животного происхождения: он питается беспозвоночными и некрупными позвоночными (чаще всего, птицами, ящерицами и амфибиями), ночующими на деревьях. Лишь около 10% рациона составляют мягкие сочные плоды. Движения сонного лемура довольно осторожные и плавные, он производит впечатление только что проснувшегося животного. Особенно это заметно, когда он подбирается к добыче. Но это впечатление обманчиво: он может двигаться довольно резво, особенно при поимке быстро движущейся жертвы или во время бегства. Поджидая насекомых или ящериц, этот примат может надолго замирать, а затем схватывает добычу одним молниеносным движением. Кормятся сонные лемуры в одиночку, однако во время дневного отдыха могут образовывать в укрытиях группы до 7 особей – самки и их детёныши, иногда – самцы-одиночки.
Этот вид обладает слабой социальностью. Обычно на определённой территории кормится клан из 3-4 самок с детёнышами, а самцы обитают на соседних территориях и обладают индивидуальными участками, строго охраняемыми от прочих самцов. Спаривание происходит дважды в год – с апреля по июнь и с октября по декабрь. Самцы активно ищут самок, вторгаясь на их территории, и громко ссорятся из-за готовых к спариванию особей. Голос этого вида – пронзительный тонкий визг и писклявый «лай». Каждая конкретная самка беременеет только раз в год, поэтому самцы постоянно конкурируют из-за «свободных» самок. Беременность длится 150 дней, после чего рождается 2, реже – 3 детёныша. Самка кормит и учит детёнышей 7-8 месяцев, и к концу этого срока снова спаривается. Продолжительность жизни – около 20 лет, но обычно меньше.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Кошачья мармозетка (Carnosaguinus feliformis)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Игрунковые (Callitrichidae)

Место обитания: тропические леса Южной Америки.
Среди приматов игрунковые обезьяны, мармозетки и тамарины, представляют собой боковую ветвь эволюции. Они сохранили некоторые примитивные признаки вроде когтей и мелких размеров тела. Небольшие размеры, необычная внешность и древесный образ жизни сделали игрунковых очень уязвимыми для воздействия человека: они пострадали из-за отлова и разрушения мест обитания при вырубке лесов. В голоцене, а также во время ледникового периода между ним и неоценом, видовое разнообразие игрунковых сильно сократилось. Выжили лишь немногие популяции самых распространённых видов. Но их потомки заселили восстанавливающиеся в раннем неоцене леса и приобрели некоторые новые особенности.
Кошачья мармозетка – это один из таких видов, перешедший к новому образу жизни. Она достигает до 45 см в длину и весит около 3 кг – это делает её очень крупным представителем игрунковых. Окрашена она довольно тускло: фоновая окраска шерсти серо-коричневая со слабо проступающими поперечными полосами; мордой она напоминает кошек: у неё крупные остроконечные уши, большие глаза и хорошо развитые клыки в обеих челюстях. Сходство с кошками нарушают лишь тёмно-серые усы. На груди есть пятно голой кожи – светло-серой у самок и голубоватой у самцов. Детёныш имеет целиком чёрную окраску с белым пятном на губах – эта окраска подавляет агрессию взрослых особей и стимулирует родительское поведение. У этого вида хвост покрыт длинной чёрной шерстью; полоса чёрной шерсти продолжается на поясницу. Хвост служит лишь балансиром и помогает скорректровать направление прыжка; кошачьи мармозетки легко и спокойно бегают по ветвям и стволам тропических деревьев и могут делать довольно длинные прыжки, особенно для своих размеров. Когти на передних лапах острые и крупные, помогают убивать мелких животных.
Кошачья мармозетка – преимущественно хищное животное; она является единственным видом приматов Нового Света, у которого мясо составляет свыше 2/3 рациона. Среди растений эта обезьяна выбирает виды с наиболее питательными семенами или корнями – листья служат лишь для улучшения вкуса пищи или как лекарство. В отличие от всех родственных видов, этот вид охотится в сумерках: её зрение такое же острое, как у дурукули эпохи голоцена. В самые тёмные ночные часы животные отдыхают во временном укрытии, избегая встреч с совами, а днём спят, спрятавшись в надёжном укрытии вроде дупла дерева: это помогает избегать основных врагов мелких зверей – хищных птиц. Другой опасный враг этих животных – древесные змеи. Она сама питается крупными насекомыми и пауками, неядовитыми древесными лягушками и ящерицами, улитками и даже разоряет птичьи гнёзда и ловит летучих мышей в дуплах деревьев. Обычно эта обезьяна хватает добычу лапами и наносит несколько укусов клыками, умерщвляя её. Коренные зубы с острыми режущими краями.
Как и у других тропических животных у кошачьей мармозетки нет выраженного брачного сезона, и потомство появляется в любое время года. Пары, впрочем, образуются на всю жизнь, и самцы помогают самкам заботиться о детёнышах (выводки этого вида состоят из 1-3 малышей), вплоть до того, что возят их на себе, чтобы самка передохнула. Во время охоты один из родителей остаётся с детёнышами.
Поведенье кошачьих мармозеток достаточно гибко; особи этого вида могут быть и территориальными, и кочевать по джунглям достаточно легко, но на землю они не спускаются. Это исключительно древесный вид, который покидает деревья, только чтобы переплыть водоём, если нет лиан или веток, при помощи которых его можно преодолеть над водой. Обычно эти животные держатся семейными парами, но иногда близнецы не расстаются друг с другом всю жизнь, и их родство скрепляет две семейных пары в одну группу. Молодые животные становятся самостоятельными уже в возрасте полугода, а годовалая самка уже приносит потомство.
Кошачьи мармозетки живут не дольше 10 лет, часто погибают раньше.

Этот вид зверей открыл Bhut, участник форума.

Южноамериканский барбудо (Barbudo papioformis)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Цепкохвостые обезьяны (Cebidae)

Место обитания: северная оконечность Южной Америки, леса и кустарники в предгорьях.
Приматы появились в Южной Америке в раннем олигоцене, и на протяжении всей своей истории были представлены исключительно древесными формами, имевшими большую или меньшую специализацию к лазанью по деревьям. У некоторых видов южноамериканских обезьян появился цепкий хвост, позволяющий цепляться за ветви и висеть на нём. Все эти обезьяны составляли группу широконосых обезьян, характерной особенностью которых были очень широко расставленные ноздри.
В эпоху голоцена многие виды широконосых обезьян были уничтожены в результате охоты, отлова для зоопарков и массовой вырубки лесов в бассейне Амазонки. Особенно сильно пострадали самые специализированные древесные и узкоареальные виды. Но некоторым видам удалось уцелеть, пережить изменения климата на рубеже голоцена и неоцена, и вновь населить леса Южной Америки, которые начали постепенно восстанавливаться в раннем неоцене. Наиболее успешным видом южноамериканских обезьян оказалась беличья обезьяна, или саймири (Saimiri sciureus). Их успех определил ряд факторов: они легко приспосабливались к жизни в нарушенных лесах и кустарниках, часто спускались и могли легко передвигаться по земле, были многочисленными и отличались небольшими размерами. Большинство обезьян неоценовой Южной Америки происходит именно от саймири. Один из этих видов – крупный южноамериканский барбудо.
Барбудо – обезьяны средней величины (длина тела примерно 40 см), и сравнительно массивного телосложения. Они живут большими стаями на земле в лесах различных типов в центральной и северной части Южной Америки. Особенно часто эти обезьяны встречаются в предгорьях и среди кустарников, где находят немало пищи. Они умеют лазить по деревьям, но делают это неохотно, так как больше приспособлены к жизни на земле. По деревьям чаще лазают молодые особи.
У барбудо массивное туловище с объёмистым животом. Передние и задние лапы примерно одинаковой длины, поэтому спина животного слегка наклонена назад. Хвост барбудо очень короткий (длиной около 10 сантиметров); с его помощью обезьяна может только выражать своё настроение, а для передвижения по деревьям он не играет никакой роли.
Голова барбудо округлая, с короткими сильными челюстями. Самцы имеют крупные клыки, которыми пугают соперников и обороняются от хищников. У самок клыки меньше, и во время отражения нападения хищников они отсиживаются с детенышами в тылу стаи, в то время, как все самцы стаи совместно атакуют хищника, издавая громкие крики.
Туловище барбудо покрыто серовато-жёлтой шерстью, спина и поясница бурые. Очень примечательной чертой внешности барбудо являются очень длинные волосы на голове. На затылке и шее растёт копна жёстких черных волос в виде гривы, спускающейся на плечи и доходящая до середины спины и закрывающей шею. У самцов также отрастает роскошная борода, прикрывающая горло и отчасти грудь (отсюда название, буквально означающее «бородатый»). Волосы верхней части головы короткие и светлые, и потому обезьяна выглядит как бы облысевшей, хотя на самом деле только небольшая часть кожи на голове лишена шерсти. Когда обезьяны пробираются через траву и кустарник, длинные волосы гривы защищают тело от уколов и царапин. Грива и борода служат для демонстрации при поединках самцов – несмотря на устрашающую внешность, самцы барбудо не вступают в драку друг с другом, и ограничиваются только демонстрацией угрозы и громкими криками. В разгар конфликта самец может вцепиться лапами в ствол небольшого дерева или кустарника, и начать трясти их, но никогда не бросается на другого самца.
Лицо барбудо покрыто короткой белой шерстью. Как самцы, так и самки имеют густые брови – это защита от насекомых и мусора, важная при жизни на земле. На лице барбудо есть сравнительно небольшой участок кожи, лишённой шерсти – это нос и нижняя часть переносицы, область между носом и ртом, и область вокруг рта. Эта кожа ярко окрашена, и оттенок окраски меняется в зависимости от физического и эмоционального состояния животного. У самцов голая кожа на морде окрашена в малиново-красный цвет, у самок – розовая. У молодых животных кожа на морде ярко-розовая. У самцов также есть участок голой кожи красного цвета на груди. Во время угрожающей демонстрации самцы могут подниматься на задние лапы, демонстрируя друг другу ярко окрашенную кожу груди. При этом они приподнимают голову, чтобы борода не закрывала грудь, и это придаёт их конфликту сходство со спором стариков. Вообще, по поведению, барбудо напоминают африканских павианов эпохи голоцена, но отличаются от них значительно меньшей агрессивностью.
У барбудо крупные глаза и хорошее цветное стереоскопическое зрение, доставшееся от предков. С помощью острого зрения животные замечают ягоды и насекомых, которые составляют значительную часть их рациона. На кистях рук у этих обезьян толстые прочные ногти, благодаря которым животные могут рыться в земле в поисках личинок и корешков. Но большой палец у них не может противопоставляться остальным – это общая особенность обезьян Нового Света.
Обезьяны проводят много времени в кустарниках и среди подлеска, поэтому в их жизни значительное место занимает звуковое общение. Голос этих обезьян богат разнообразными звуками, и включает ворчание и похрюкивание, крики разной тональности и мелодичное чириканье. Очень развитый слух помогает заблаговременно предупредить о приближении хищников. Обнаружив хищника, обезьяны поднимают тревогу, пронзительно вереща. Их голоса служат предупреждением для жителей леса, как в голоцене крики оленей, лангуров и павлинов оповещали джунгли о присутствии тигра.
В стаде барбудо есть несколько главных самцов, которые спариваются со всем самками стада по очереди, поэтому определить, от какого самца родились детёныши, весьма затруднительно. Молодые самцы, не попавшие в круг «элиты» стада, не имеют возможности спариваться с самками: самки не допускают к себе самцов низкого ранга. Повысить свой ранг в стаде можно единственным способом: защищать стадо от хищников и чужаков из других групп, и лояльно относиться к самкам, изредка позволяя им красть найденную пищу. Такое поведение снижает количество конфликтных ситуаций в стае.
Раз в год самка рождает одного детёныша. Он сильно отличается по окраске от взрослых особей: у него золотистая шерсть, а затылок и боковые части головы серые. За детёнышем ухаживает самка, но она позволяет доминирующим самцам чистить шерсть детёныша, а когда он подрастает – угощать его найденным кормом.
В возрасте одного года детёныш становится самостоятельным, и начинается трудный период его жизни – он становится «отроком», которому не позволяются детские шалости. «Отроки» держатся единой группой, и зачастую объединяются с ровесниками из других групп, или переходят в соседние группы поодиночке, особенно, если те малочисленны. Трёхлетний самец достигает расцвета физических сил, а молодая самка в этом возрасте уже рождает первого детёныша. Продолжительность жизни барбудо достигает 15 – 17 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Momus, участник форума.

Нотопонго (Notopongo tardus)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Цепкохвостые (Cebidae)

Место обитания: тропические леса Южной Америки, полог леса.
Массовое вымирание на рубеже голоцена и неоцена затронуло значительное количество видов широконосых обезьян Южной Америки. Многие виды этих приматов вымерли, а выжившие сохранились в виде немногочисленных популяций на реликтовых «островках» лесной растительности. Большинство видов южноамериканских обезьян эпохи неоцена происходит от беличьих обезьян саймири, хотя существуют немногочисленные потомки саки и мирикины. Крупнейшей широконосой обезьяной Южной Америки является мапингуари (Mapinguari giganteus). Но этот вид обитает на земле, а крупнейшим древесным видом является нотопонго – очень крупная медлительная обезьяна, постоянно живущая в пологе южноамериканских лесов. Этот вид происходит от саймири, но его телосложение претерпело значительные изменения в связи с образом жизни.
Нотопонго – это своего рода «коала» среди обезьян, медлительный листоядный вид. Длина тела взрослой особи составляет около 60 см, но отдельные особи (главным образом, самцы) бывают ещё крупнее. Средний вес обезьяны этого вида – около 60 кг, взрослые самцы достигают 80-килограммового веса. Лапы у этой обезьяны довольно короткие, с цепкими пальцами, но большой палец не противопоставляется остальным. На ягодицах есть крупные седалищные мозоли, покрытые толстой грубой кожей – эта обезьяна проводит очень много времени, сидя на ветвях. Задние и передние конечности у неё примерно одинаковой длины. Что особенно примечательно, хвост у этого вида не утратил хватательной функции. Хвост длиной до 1 метра, очень сильный и мускулистый. Нижняя поверхность хвоста покрыта голой кожей с многочисленными папиллярными гребешками. Сидя на ветке, обезьяна обхватывает её хвостом и прочно фиксируется, освобождая для кормления передние лапы.
Окраска шерсти у этого вида неяркая – серовато-оливковая с белым пятном на животе и в паху. Ступни, ладони и нижняя сторона хвоста покрыты голой тёмно-серой кожей. С этой окраской резко контрастирует лицо животного: оно покрыто голой розовой кожей и окаймлено полосой чёрной шерсти. У самцов шерсть на щеках и подбородке, прилегающая к полосе чёрной шерсти, окрашена в жёлтый цвет. У самок шерсть в этих местах лишь немного светлее фоновой окраски тела. Кроме того, у самцов более высокий лоб (точнее, больше область оголённой кожи над глазами). Нос короткий, с широко расставленными ноздрями.
Клыки у этой обезьяны короткие, челюсти крупные, а коренные зубы широкие. Это связано с необходимостью много жевать – животное питается волокнистыми растительными кормами. Для прикрепления жевательной мускулатуры на черепе развивается сагиттальный гребень, как у гориллы, отчего головы у животных обоих полов похожи в профиль на голову самца гориллы.
Нотопонго питается почти исключительно растительными кормами, добавляя к ним немного пищи животного происхождения – яйца птиц, крупные насекомые и древесные рептилии и лягушки. Но основная пища этого животного – листья и молодые побеги растений. У нотопонго имеется крупный трёхкамерный желудок с большой «бродильной» камерой, где симбиотические бактерии и простейшие расщепляют клетчатку. Кишечник у этой обезьяны также очень длинный: это помогает усваивать значительную часть питательных веществ. В отличие от жвачных копытных, нотопонго не отрыгивает сброженную пищу для повторного пережёвывания.
Этот вид живёт небольшими группами из одного самца и 2 – 3 самок с детёнышами двух последних помётов. Самка рождает одного детёныша один раз в два года. У детёныша очень светлая розовато-белая кожа на лице и тёмно-бурая шерсть. Первые 3 месяца жизни он полностью зависит от матери и передвигается на её спине. В возрасте 9 – 10 месяцев детёныш уже может самостоятельно питаться, и его связь с матерью становится исключительно психологической. После рождения нового детёныша предыдущий детёныш помогает матери ухаживать за ним, а во время отдыха даже таскает его на себе. Половая зрелость наступает в возрасте 4 лет, а продолжительность жизни достигает 40 лет и больше.
Этот примат не очень общителен. Самцы по утрам заявляют о своих территориальных претензиях громкими криками, а во время кормления семейная группа общается с помощью небольшого набора однообразных звуков. Такое поведение связано с простотой образа жизни нотопонго. Во время защиты территории от чужака самец громко кричит и раскачивает ветки, а если чужак не отступает, между зверями завязывается что-то вроде боксёрского поединка, когда самцы колотят друг друга кулаками, прочно закрепившись на ветке с помощью хвоста и задних лап.
Нотопонго предпочитает жить в лесах с пологом, в котором много лиан. Животные ловко передвигаются по деревьям по «мостам» из лиан. На землю они спускаются очень редко, лишь если нет иного способа перебраться на соседние деревья.

Патагонский мегацебус (Megacebus patagonicus)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Цепкохвостые (Cebidae)

Место обитания: атлантическое побережье Южной Америки, субтропические районы.
В эпоху человека практически все обезьяны Нового Света были исключительно древесными формами, и их распространение было ограничено тропическими лесами материка. В эпоху человека и на рубеже голоцена и неоцена произошло резкое сокращение площадей тропических лесов. Это вызвало вымирание значительного количества видов широконосых обезьян, и направило эволюцию некоторых видов на приспособление к жизни на земле. В неоцене существует несколько видов широконосых обезьян, ведущих почти исключительно наземный образ жизни и являющихся экологическими аналогами павианов и горилл. Часть наземных обезьян происходит от саймири (Saimiri), но некоторые являются потомками капуцинов (Cebus). Унаследовав от своего предка хорошо развитый мозг, потомки капуцинов превратились в наиболее точный поведенческий аналог человекообразных обезьян в Новом Свете, хотя не очень похожи на них внешне. Им удаётся выживать рядом со специализированными видами приматов за счёт гибкости поведения. Представителем этой ветви приматов в неоцене является патагонский мегацебус, единственный представитель рода.
Мегацебус – это крупная цепкохвостая обезьяна, конвергентно сходная с павианом и способная некоторое время стоять и двигаться на двух ногах. Рост в выпрямленном состоянии – до 160 см: длина тела до 80 см, плюс задние лапы такой же длины, а также хвост длиной до 120 см. Большой палец на передней лапе может противопоставляться; на ступне он отстоит от прочих, но меньше, чем на кисти. Несмотря на преимущественно наземный образ жизни, хвост остался хватательным, с голой кожей на нижней стороне; на коже развиты папиллярные гребешки. Хвост служит этому виду для целей общения: во время передвижения по земле обезьяны держат хвосты вертикально. Детёныш цепляется хвостом за хвост родителя, а взрослые животные фиксируются на дереве во время ночёвки. На конце хвоста шерсть окрашена в ярко-рыжий цвет и несёт сигнальную функцию, основная окраска тела светло-коричневая до желтоватой. Кожа вокруг глаз и носа голая, тёмно-серая. На горле растёт желтовато-белая борода: у самок небольшая, у самцов крупная, часто заходящая на щёки. Вес взрослой особи – около 50 кг.
Голова немного напоминает головы некоторых человекообразных обезьян, с массивными сильными челюстями и теменным гребнем для крепления жевательной мускулатуры. Поверх гребня растёт полоса удлинённой шерсти, зрительно увеличивающая размер головы. Мозг сравнительно крупный, по уровню интеллекта животное превосходит низших узконосых обезьян. Челюсти увеличенные, прочные, но клыки редуцированы – это приспособление к пережёвыванию значительного количества грубой пищи.
Мегацебусы обитают довольно большими стадами по берегам пресных водоёмов, и многочисленные популяции обитают на берегу моря и в эстуариях. Этот вид всеяден, значительную часть рациона составляет корм, добываемый в воде: клубни и корневища растений, мелкие рыбы и ракообразные. Животные из приморских стад охотно питаются крабами, чьи панцири разбивают камнями. С помощью палок эти приматы расковыривают дно водоёма в поисках клубней растений. На суше эти обезьяны питаются плодами, мелкими животными и листьями травянистых растений. Состав рациона меняется в зависимости от местности и устоявшихся привычек стада.
Этот вид социален, держится группами, насчитывающими до 20 особей. В группе есть альфа-самец и альфа-самка – как правило, «старшая жена» предводителя стада. У самцов и самок выстраивается своя иерархия, как правило, не соотносящаяся с отношениями между полами. Размножающиеся взрослые особи держатся парами: как у большинства широконосых обезьян, данный вид не склонен к полигамии, и самцы участвуют в воспитании детёнышей. Самец может носить детёныша на спине дольше, чем самка, передавая его ей лишь для кормления и при нападении на стадо. Доминирующий самец обычно руководит обороной стада и определяет места и маршруты движения при поиск корма, а доминирующая самка является его «заместителем» во всех остальных случаях, кроме обороны стада. Также она улаживает конфликты между самками и самцами, а также среди самок. Старые самки выполняют роль «нянек», и могут даже воспитывать осиротевших детёнышей.
От врагов мегацебус защищается своеобразной «психологической атакой»: воплями, бросанием камней и грязи. В особо серьёзных случаях в ход могут пойти палки и даже зубы – если непосредственного столкновения с врагом не удаётся избежать. При столкновениях с сородичами мегацебусы ограничиваются шумными демонстрациями: конфликты не достигают такого уровня накала и жестокости, как у шимпанзе эпохи человека.
Раз в 2 года у самки рождается один детёныш. В одном случае на 10-15 родов возможно рождение двоен. Детёныш в первый год почти полностью зависит от матери, к концу второго года жизни становится относительно самостоятельным, но сохраняет отношения с родителями и сверстниками. Обычно самки переходят из стаи в стаю, а самцы остаются в родительской группе. Половая зрелость наступает в возрасте 4 лет, продолжительность жизни достигает 30 лет и больше.

Этот вид зверей открыл Коршин Д. Э., участник форума.

Амини (Allocebus amini)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Цепкохвостые обезьяны (Cebidae)

Место обитания: переменно-влажные и влажные тропические леса Центральной Америки.
Видовое разнообразие широконосых обезьян Нового Света понесло серьёзный ущерб в эпоху человека. Вырубка тропических лесов Америки привела к исчезновению ряда узкоареальных видов, а также специализированных древесных форм. Хорошие шансы на выживание в сложных условиях получили капуцины (Cebus), которые уже в эпоху поведения демонстрировали гибкое поведение и высокие умственные способности. Эти приспособления позволили им выжить в меняющейся обстановке и в полной мере использовать скудные ресурсы остаточных фрагментов тропических лесов. Значительное количество обезьян Нового Света в эпоху неоцена – это их потомки. Один из этих видов – амини, потомок обыкновенного капуцина подвида Cebus capucinus limitaneus, проживавшего в Гондурасе и Никарагуа. После раскрытия Панамского пролива он эволюционировал в изоляции от южноамериканских форм.
Амини – сравнительно некрупный вид обезьян: взрослые животные достигают длины 33,5-45,5 см, не считая хвоста, весят до 4 кг. Самцы крупнее самок. Хвост длиной до 55,5 см, с цепким кончиком, нижняя сторона хвоста покрыта голой кожей с развитыми папиллярными гребешками.
Окраска шерсти неяркая, преимущественно чёрная, однако шея, грудь, горло и плечи сизовато-серые, у старых животных заметно седеют с возрастом. Лицо безволосое, светло-кремовое, у самцов линия роста волос на лбу выше, чем у самок. Характерной особенностью окраски является наличие над глазами тёмных отметин, зрительно увеличивающих размер глаз.
Большой палец на руках способен противопоставляться, как у обезьян Старого Света. Он довольно длинный и сильный, позволяет манипулировать мелкими объектами. Ладони и ступни голые, безволосые, покрыты светло-розовой кожей.
Амини – дневные животные, любящие большую часть времени проводить на деревьях, хотя нередко спускаются на землю. По земле эти обезьяны передвигаются в основном на четырёх конечностях, изредка вставая на две ноги, чтобы освободить руки для манипуляций. Это социальный вид, образующий крупные группы до 50 животных, состоящие на 70% из самок. Самцы в таких группах связаны кровным родством, а самки, как правило, пришлые.
Амини всеядны. Основу рациона на 50% представляет растительная пища, а на 50% насекомые и частично мясо. Из растительной пищи они потребляют фрукты, цветы, ростки растений, молодые листья, семена. Особенную любовь эти обезьяны питают к орехам, которые умеют разбивать ударами камней. Из насекомых эти обезьяны предпочитают личинок жуков, гусениц, муравьёв и их личинок, а также пчёл и ос. Охотятся они также на мелких позвоночных, таких как лягушки, ящерицы, птицы, древесные грызуны. Эти обезьяны любят разорять гнёзда, местных птиц – тототлей, чауицтли и попугаев – и поедают яйца и птенцов. Отсюда название этого вида: amini – охотник на науатле.
Особое место в рационе амини составляют общественные перепончатокрылые – муравьи, пчёлы и осы. Для охоты на них обезьяны используют специальную очищенную от коры палочку длиной до 30 см, которую они засовывают в гнездо насекомых, собирая на палочку насекомых и поедая их. Разоряя пчелиные гнёзда, обезьяны также поедают мёд. Они способны совершать набеги даже на гнёзда жалящих пчёл, потомков африканизированной пчелы. Чтобы отпугивать от себя насекомых, амини используют зелень сильно пахнущих растений, которой они натирают лапы, а некоторые особи – даже лицо и уши. Это культурная традиция, передаваемая из поколения в поколение: разные группы обезьян используют для отпугивания насекомых разные виды растений, иногда «обмениваясь опытом» при переходе животных из одной группы в другую. Этими же растениями они пользуются для отпугивания кровососущих насекомых.
У амини существуют различные стратегии охоты на муравьёв почтека и муравьёв-конкистадоров. На муравейники почтека капуцины могут нападать только совместно со скунсом-муравьедом: они следуют за зверем, доедая муравьёв, которых он не съел в разорённых муравейниках. На муравьёв конкистадоров они могут охотиться не так часто – только тогда, когда армия этих насекомых проходит через территорию группы обезьян. О появлении и местонахождении муравьёв они узнают по крикам птицы тототль, сопровождающей колонны муравьёв. Перекликаясь друг с другом, они оповещают сородичей о пути следования насекомых. Соседние группы обезьян также слушают крики сородичей и по ним ищут колонны бродячих муравьёв.
Чтобы ловить муравьёв, они свешиваются с молодых деревьев или лиан, зацепившись за них хвостом и задними лапами, а передними лапами ловят муравьёв, выуживая их из колонны при помощи палочки. Поймав муравья, обезьяна быстро откусывает ему брюшко и грудь, а вцепившуюся в прутик голову счищает об соседнюю ветку. Когда раздражённые муравьи начинают нападать в слишком большом количестве, обезьяны спасаются от них, забравшись повыше на дерево. За время прохода конкистадоров через территорию амини каждая обезьяна может съесть до 1000 насекомых.
Амини – полигамные животные, не образующие постоянных брачных пар. Самец может спариваться с несколькими самками; самка также может спариваться с несколькими самцами, но наивысшие шансы на спаривание имеет доминантный самец. О детёнышах в равной степени заботятся все самцы группы, но они спокойно воспринимают появление в группе новых самок с детёнышами от самцов других групп. Молодые животные, как правило, покидают родительскую группу – закрепиться в ней могут лишь молодые самцы высокого ранга. Молодые самки достаточно быстро находят новые группы. Низкоранговые самцы образуют самцовые «банды», которые могут превращаться в полноценные группы, когда к ним присоединяются самки.
Главный враг этих обезьян – яраха. Изредка на них нападают змеи и хищные птицы. Животные обладают сложной системой оповещения об опасности, и разные сигналы означают хищников разного рода. Крупных хищных млекопитающих и сов эти обезьяны окрикивают, заставляя прятаться и уходить подальше от мест кормления и ночлега группы обезьян. Амини часто обороняются от змей при помощи палок, нанося рептилии удары. Бывает, что им удаётся забить рептилию насмерть, и тогда они могут даже разорвать шкуру и поедать её мясо.
Беременность длится шесть месяцев. В помёте обычно один детёныш, но нередки и двойни. Чаще всего роды приходятся на сухой сезон в период с декабря по апрель. Мать носит новорождённого на спине до шестинедельного возраста. По достижению пятинедельного возраста детёныш может отлучаться от матери на короткие промежутки времени и уже к трём месяцам передвигается самостоятельно, забираясь на спину матери лишь в случае опасности. Детёныши питаются молоком матери до 9 месяцев. В воспитании потомства участвуют как самцы, так и самки.
Как и другие капуцины, эти приматы взрослеют относительно медленно. Половое созревание наступает в возрасте трёх лет. Однако в среднем, самки успешно выращивают потомство лишь в возрасте 5-6 лет. Самцы становятся репродуктивными только к десяти годам. Однако выживаемость потомства у этого вида очень высока, что компенсирует медленный темп размножения. Продолжительность жизни достаточно велика для приматов этого размера и может достигать 30 лет. Некоторые особи даже способны достигать пострепродуктивного возраста.

Этот вид млекопитающих открыл Wovoka, участник форума.

Суа (Cheirocebus gracilis)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Цепкохвостые обезьяны (Cebidae)

Место обитания: леса Амазонии от устья Амазонки и Гипполиты до предгорий Анд.
Основная часть приматов влажных тропических лесов Амазонии в неоцене представлена потомками игрунок – небольших обезьян, легче всего восстановивших численность популяций после исчезновения людей и возвращения лесов после ледникового периода. Их соседями являются потомки ночных обезьян, саки и капуцинов. Одним из последних был фавн, или апелла (Sapajus apella), довольно распространённый, эволюционно гибкий и обладающий навыками орудийной деятельности. Его потомок суа является одним из наиболее многочисленных приматов региона.
Суа относится к крупнейшим обитателям крон деревьев. Это животное грацильного сложения, длина тела – около 90 см, хвоста и рук – до 1,5 м, вес – около 15 кг. Самец крупнее самки. Цвет шерсти неяркий – от бурого до чёрного с индивидуальными вариациями. Если его сосед по кронам нотопонго – медлительное животное вроде коалы, то суа – его полная противоположность. Он перемещается по лесу подобно голоценовым гиббонам или длиннорукому лемуру – «ходит» на руках, подвешиваясь к ветвям снизу. В отличие от брахиаторов Старого Света, эта обезьяна движется медленно, обхватывает ветви всей кистью руки, регулярно страхует себя при движении хвостом и может повисать на хвосте, как обезьяны коаты (Ateles) эпохи человека. Чаще всего этот вид встречается на затапливаемых участках леса, где легко перемещается над водой по лианам и кронам деревьев. В сухой сезон суа проводит значительную часть времени на земле.
Питается суа в основном листьями, фруктами и орехами, которые раскалывает камнями или сучьями с твёрдой древесиной, действуя ими, как молотком. Суа специально спускается на землю в поисках подходящих камней, которые уносит в кроны деревьев и прячет в дуплах деревьев. В некоторых дуплах накапливается по несколько килограммов камней, которые эти обезьяны приберегают для колки орехов. Дупла-хранилища запоминаются обезьянами, и все члены стада прекрасно знают их расположение. Кисть суа несёт черты специализации к брахиации – большой палец сильный, но заметно укороченный, кончики остальных пальцев уплощенные, ладонь удлинённая. Поэтому способность к орудийной деятельности у этого вида несколько ограничена по сравнению с другими видами.
Также суа может есть яйца, мелких птиц, рептилий и грызунов. Обезьяны этого вида встречаются группами – 10-12 взрослых (из них 1-3 самца, остальные самки) и молодняк. Доминантный самец просыпается и ищет корм первым, он же ведёт группу по территории. У них есть определённый маршрут движения по лесу, но животные регулярно проверяют новые участки территории. Каждое утро суа всей группой поднимаются в кроны деревьев и некоторое время греются на солнце, а затем начинают «концерт» из уханья и криков – так они заявляют права на территорию. Своё название этот вид получил за любовь к солнечным ваннам (Суа – бог солнца муисков). Во время утреннего «концерта» самцы издают громкое уханье, часто в унисон, а самки и детёныши поддерживают их пронзительными визгами.
Сезон размножения у этого вида не выражен. В любое время года в клане суа можно встретить как готовую к спариванию самку, так и матерей с детёнышами. У готовой к размножению самки увеличиваются гениталии, а на груди среди шерсти появляется красный участок голой кожи – это служит визуальным сигналом для самцов. В это время доминант может особенно часто третировать субдоминантов, и конфликтов в группе становится заметно больше. Беременность длится около полугода, примерно столько же единственный детёныш зависит от матери. Правда, к концу этого срока она может снова забеременеть. Пока детёныш маленький, окраска его шерсти светло-коричневая или серая. Это сигнал его статуса в группе, и ему многое позволяется – иногда доминирующие самцы, укрепляя свой авторитет в группе, могут подкармливать детёнышей и играть с ними. В возрасте 7-8 месяцев окраска шерсти молодого животного меняется на взрослую, и начинается время борьбы за место в иерархии клана. В возрасте 18-20 месяцев животные уже полностью самостоятельны. В возрасте 3 лет молодые самцы изгоняются доминантом, образуя холостяцкие «банды» на краю территории взрослых. Молодые самки также постепенно покидают родительскую группу, переходя в соседние кланы. В 5 лет животные полностью половозрелы и отвоёвывают себе территорию и самок, иногда сманивая их из соседних кланов. В некоторых случаях самцы даже похищают самок, совершая тайные вылазки на территорию соседей. Продолжительность жизни – до 40 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Саки-банши (Neomyrikina banshi)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Саковые (Pitheciidae)

Место обитания: Амазония, дождевые леса и леса в предгорьях.
На рубеже голоцена и неоцена отряд приматов ожидали большие испытания на прочность. Большинство представителей этого отряда в своей повседневной жизни теснейшим образом связано с лесами. Здесь они находят кров и пищу. И когда на рубеже голоцена и неоцена началось глобальное оледенение, большинство приматов вымерло. В Новом Свете в голоцене этот отряд был представлен тремя семействами, численность и разнообразие которых были изрядно подорваны деятельностью человека. Поэтому шансы на выживание у многих видов были минимальны. Но тем не менее, среди этих животных нашлись те, кто пережил глобальный экологический кризис, и успешно заселил неоценовые леса.
Когда на дождевые леса Амазонии спускается ночь, можно увидеть некоторых представителей неоценовых обезьян Нового Света. В лунном свете в подлеске бродят небольшие группы ночных обезьян саки-банши. Эти животные довольно крупные для обезьян Нового Света: длина тела взрослой особи до 50 см, не считая длинного хвоста. Они окрашены довольно тускло по сравнению с обезьянами эпохи голоцена. У этих приматов голова покрыта белой шерстью, не шее, щеках и темени растут длинные белые волосы, образующие своеобразную «мантию». Очень большие карие глаза с круглыми зрачками говорят о том, что это ночные животные. Глаза дополнительно «подведены» сверху чёрной шерстью. Лишь на подбородке у самцов и самок есть рыжая борода (у самцов она гораздо длиннее, чем у самок). Самцы вдобавок украшены густыми белыми усами, свисающими вниз по углам рта. Тела этих обезьян покрыты густой серой шерстью, на груди и животе шерсть более тёмная. Конец хвоста белый, но оттенён чёрным кольцом.
Челюсти этих обезьян короткие, у самцов развиты крупные клыки, слегка выступающие из закрытого рта. Ноздри, как у всех широконосых обезьян, разделены широкой носовой перегородкой. Передняя часть морды у взрослого саки-банши покрыта редкой шерстью, а у старых животных бывает вовсе безволосой. Уши короткие, округлые; из шерсти высовываются только их кончики.
Кисти рук и ступни у саки-банши безволосые, покрыты серо-розовой кожей. Большой палец у этих обезьян не противопоставляется остальным (это отличает обезьян Нового Света от прочих обезьян).
Саки-банши – одни из самых умных обитателей амазонских лесов. У них относительно крупный мозг и сложное поведение, включающее множество приобретённых навыков, заботливо сохраняемых в копилке коллективного опыта. Обезьяны поддерживают связь друг с другом, издавая разнообразные звуки: они ухают, чирикают, чмокают и повизгивают. Всего в их «словаре» есть несколько десятков звуков и их комбинаций. Кроме того, они следят за белыми кончиками хвостов своих сородичей, мелькающими в темноте. Эти обезьяны довольно плохо различают цвета, но зато их ночное зрение очень острое.
Группы этих своеобразных приматов насчитывают до 20 особей, и их возглавляют доминирующие пары: самцу подчиняются все самцы, самка верховодит всеми самками группы. Если доминирующий самец выбирает себе самку, не принадлежащую к числу животных высшего ранга (у этих обезьян пара складывается по личным симпатиям), статус «золушки» в группе автоматически возрастает.
Эти обезьяны бродят по лесу, отыскивая на земле упавшие плоды, насекомых и мелких позвоночных. Но делать это довольно опасно: ночью просыпаются и выходят на охоту многочисленные хищники. Обычно эти обезьяны очень осторожны, и несколько особей среднего ранга играют роль часовых в группе. Такая обязанность, хоть и мешает нормально искать пищу, позволяет им поднять свой социальный статус. Если часовые почуют приближение хищника, они оповещают стадо резким визгом. Обычно обезьяны стараются спастись от хищников на деревьях. Если же они не могут по каким-то причинам этого сделать, они разыгрывают жуткий спектакль, за который получили своё название.
Отпугивая врага, саки-банши топорщат гриву в стороны, повернувшись лицом ко врагу. Их голова превращается в страшную маску: пятна над их глазами выглядят на фоне белой гривы как огромные глаза, а встопорщенная борода кажется провалом огромного раскрытого рта. Усы самцов к тому же создают впечатление клыков в «пасти». Этот спектакль сопровождается громким пронзительным визгом (в английском фольклоре банши – это существа, наделённые душераздирающими голосами). Чтобы казаться крупнее, обезьяны поднимаются на задние лапы. Тогда белая грива ещё ярче выделяется на фоне чёрного живота. Обычно не всякий хищник долго выдерживает обезьяний «спектакль», предпочитая сбежать. Но, даже если его охота оказывается удачной, и одна из обезьян становится его жертвой, стадо саки-банши всё равно окрикивает хищника, преследуя его по пятам – это может обезопасить их от следующего нападения.
Один раз в год самка рождает двоих детёнышей. Они сразу же вцепляются в шерсть на её спине, и первые две недели жизни путешествуют верхом на своей матери. Постепенно молодые обезьяны начинают осваивать мир, пробовать пищу взрослых животных, и играть с сородичами. Полугодовалые животные уже передвигаются самостоятельно, а годовалые ведут независимую жизнь. В возрасте двух с половиной лет молодые животные могут сами приносить потомство. Продолжительность жизни саки-банши достигает 15 лет.

Саки-тролль (Geopithecia tarda)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Саковые (Pitheciidae)

Место обитания: горные леса Анд.
Саки были одной из немногих групп широконосых обезьян, выживших после эпохи антропогенного прессинга и сокращения площади сельвы в историческую эпоху и последовавший за ней ледниковый период. Запертые в реликтовых островках джунглей и горных лесах, они оказались в ситуации «приспособиться или исчезнуть». Часть популяций в это время исчезла, однако южный саки (Pithecia irrorata) выжил, и в неоценовой фауне Земли есть его потомки.
В горных лесах Анд обитает саки-тролль – крупная массивная наземная обезьяна. Длина тела взрослой особи – до 120 см, вес – 50-60 кг, телосложение очень массивное, конечности укорочены по сравнению с древесными формами эпохи человека. Шерсть этой обезьяны густая и плотная, помогает переживать холодные ночи, хотя днём в такой шерсти обезьянам может быть даже жарко. Фоновая окраска шерсти неяркая – серая или серовато-бурая; на голове самца отрастает грива из рыжих, коричневых или чёрных волос. Лицо на щеках и лбу покрыто густой короткой шерстью; голая кожа вокруг глаз, на носу и губах бледно-розового цвета, у агрессивно настроенных животных краснеет. Хвост короткий, не хватательный, не имеет функций балансира. Положение хвоста выражает настроение животного.
Кожа на ступнях и ладонях плотная, сильно ороговевшая. Большой палец на ступне практически не противопоставляется.
Челюсти животного массивные, увеличенные, с короткими клыками. Коренные зубы бугорчатые, с толстой эмалью. Жевательные мышцы хорошо развиты, есть сагиттальный теменной гребень для их прикрепления. Из-за этого мозговой отдел черепа быстро заканчивает рост; мозг меньше, чем у родственных видов, поведение относительно простое.
Живёт саки-тролль на земле, питаясь жёсткой растительностью. При этом в пищу идёт всё – стебли, листья, семена, орехи и грибы; обезьяна легко разжёвывает молодые ветки кустарников. На деревьях эти приматы кормятся редко, в основном так делают более лёгкие подростки. Зато они чаще добывают плоды и грибы со стволов и ветвей. Такой образ жизни снижает конкуренцию с огромными дальними родичами этого вида – мапингуари. В связи со специализацией к питанию трудноусвояемым кормом кишечник этого вида длинный, с объёмистой слепой кишкой, а сами животные сравнительно малоподвижны и много времени проводят за жеванием и отдыхом.
Саки-тролль живёт семейными группами по 2-5 взрослых особей с детёнышами и подростками. Животные общаются уханьем, урчанием и стуком ладонями по корням и земле. Много времени в их жизни занимает груминг, особенно охотно самки обыскивают гриву самца. Самец доминирует в группе и не терпит других самцов рядом со своей семьёй. В то же время самки сравнительно легко переходят в другие группы.
Брачный сезон не выражен, в любое время в группе обезьян есть самки с детёнышами. Темп размножения медленный: беременность длится 250-270 дней, рождается 1 детёныш, в одном случае из 175 – двойня. Самка с трудом справляется с уходом за двойней, однако одного из детёнышей чаще опекает какая-то бездетная самка, и выживаемость детёнышей из двойни достаточно высока. В течение пяти месяцев детёныш питается молоком, но уже на втором месяце жизни начинает пробовать корм взрослых особей. Через год после родов самка вновь готова к спариванию До 4-х лет молодые особи живут с матерью, затем молодые животные могут покидать группу. Чаще это делают самки, уходящие к другим самцам. Среди самцов изгоняются самые нетерпеливые и амбициозные, но не имеющие опыта. Такие образуют холостяцкие группы, самостоятельно завоёвывающие себе самок. Изредка холостяцкие группы самцов похищают самок из групп или устраивают «налёт» на семейные группы, избивают самца-доминанта и принудительно спариваются с самками. Половозрелость у саки-тролля наступает в 5 лет, продолжительность жизни – до 45 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Мапингуари (Mapinguari giganteus)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Саковые (Pitheciidae)

Место обитания: горные леса Южной Америки, кустарниковые заросли.
Южноамериканские обезьяны в эпоху человека были представлены полностью или преимущественно древесными формами. Их размеры варьировали от очень мелких до средних. Видов, сравнимых по размеру с африканской гориллой, среди приматов Нового Света не было.
В конце эпохи человека ситуация поменялась: леса были вырублены и от некогда сплошных массивов, тянущихся непрерывно десятки и сотни километров, остались лишь небольшие островки. В ледниковый период остатки влажных тропических лесов отступили к берегам крупных рек. В результате этих перемен часть лесных обитателей вымерла (особенно сильно это затронуло крупные виды), а часть была вынуждена приспособиться к иному образу жизни – на открытых пространствах, в зарослях кустарников и среди горных лесов.
Кустарниковые заросли и леса с густым подлеском населяет один из потомков бывших лесных обитателей – огромный вид наземных широконосых обезьян, мапингуари. Это гигантский потомок белоголового саки (Pithecia leucocephala) – одного из видов южноамериканских обезьян эпохи голоцена. Его предки пережили ледниковый период в реликтовых лесных островках и получили возможность для дальнейшей эволюции. Со временем некоторые потомки этого вида увеличились в размерах и освоили наземные местообитания на северной границе пампасов Южной Америки и в предгорьях Анд. Этот примат населяет тропическую область Южной Америки.
Этот вид приматов значительно превышает по размерам гориллу эпохи человека. Длина зверя вместе с хвостом – около 3 м, высота в холке взрослой особи – до 155 см, вес взрослого самца 300 кг, самки – около 200 кг. В отличие от предка, имевшего тёмную окраску шерсти, мапингуари обладает косматым ярко-рыжим мехом. На спине взрослой особи шерсть темнее, на ягодицах развиваются голые седалищные мозоли голубого цвета, окаймлённые полосой чёрной шерсти. Лицо животного голое, кожа сильно пигментирована – обычно она коричневая, хотя встречаются особи с серым лицом. Лицо окаймлено снизу «бородой» белой шерсти.
Хвост короткий – он полностью утратил функцию балансира, поскольку лишь молодые мапингуари могут забираться на деревья. Взрослые особи проводят всю жизнь исключительно на земле. Верхняя сторона хвоста покрыта тёмной шерстью, изнанка белая. Поднимая хвост, эта обезьяна подаёт сородичам предупреждающие сигналы.
Пальцы имеют ограниченную гибкость: большой палец не противопоставляется, и животное лишь подцепляет и подтягивает ими ветки, как крючками. Пальцы ног укорочены и заключены в общий чехол кожи почти наполовину. Обычно мапингуари передвигается на четырёх конечностях, но во время кормления встаёт на задние ноги. Этот вид питается листьями и молодыми побегами деревьев, а также орехами и другими твёрдыми плодами. Зубы этого вида крупные, широкие, приспособленные для жевания. Клыки также укорочены, и благодаря этой особенности челюсть может двигаться из стороны в сторону.
Мапингуари живут поодиночке или небольшими группами. Одиночные особи – старые животные, не желающие уходить из мест, богатых пищей. Взрослые особи живут семейными группами, включающими самца и одну – двух самок с детёнышами. Животные из разных групп не агрессивны по отношению друг к другу и часто кормятся совместно. Границы территории каждой семейной группы очень размыты.
Обычно мапингуари молчалив; животные общаются друг с другом с помощью урчания и уханья. Угрожая противнику, эта обезьяна издаёт громкое горловое рычание, а крик тревоги – громкий продолжительный визг. Такой крик мапингуари предупреждает об обнаружении ими крупных хищников – кошек-рапторов или куницы-ягуара.
В размножении этого вида выражена определённая цикличность. Брачный период происходит в начале сухого сезона. В это время самцы устраивают ритуальные бои за самок – рычат, толкаются, наносят друг другу удары ребром ладони по плечам. Такие поединки не приводят к смертельному исходу, но позволяют установить главенство в борьбе за самку. Если же состав семейной группы устоялся, самец демонстрирует самкам своё расположение, позволяя им красть у себя еду, и демонстрирует силу, набрасываясь с шумом и криками на других животных. При этом он старается лишь испугать их, но не нападает по-настоящему.
Беременность длится около 9 месяцев, обычно рождается один детёныш. Двойни представляют собой редкость – одна на несколько десятков родов. В течение пяти месяцев детёныш питается молоком, но уже на втором месяце жизни начинает пробовать корм взрослых особей. До 4-х лет молодые особи живут с матерью, но затем изгоняются ею из группы. Вскоре после этого самка опять готова к спариванию. Половозрелость наступает в возрасте 6 лет. Продолжительность жизни не превышает 50 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Колаш (Volaticocebus colash)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Саковые (Pitheciidae)

Место обитания: Южная Америка, вторичные тропические леса.
В эпоху человека среди широконосых приматов семейства саковых сильнее всего пострадали именно прыгуны. Численность большинства из них была подорвана охотой и вырубками лесов, а виды, пережившие голоцен, серьёзно пострадали в ледниковый период, когда площадь тропических лесов сократилась до немногих «островков» – рефугиумов тропической фауны и флоры. Ко времени восстановления обширных пространств сельвы выжили лишь 3-4 самых распространённых вида прыгунов, лишь отчасти восстановивших былое разнообразие рода. Среди других групп южноамериканских млекопитающих у них появилось много врагов и конкурентов, поэтому эволюция некоторых потомков этих приматов пошла в необычном направлении. Колаш – это потомок медного прыгуна (Callicebus cupreus), демонстрирующий такого рода «шаг в сторону» в эволюции широконосых обезьян. Этот вид населяет вторичные леса на равнинах Южной Америки, изредка забираясь в первичные тропические леса – в основном в массивы, пересечённые реками.
У этого вида выражен половой диморфизм в размерах тела: длина тела до 61,5 см у самцов и 57,6 см у самок. Вес самца – около 11,4 кг, самки – до 8,5 кг. Окрас шерсти изменчив у разных популяций: от тёмно-рыжего до чёрного с рыжим кольцом вокруг глаз. Нижняя часть морды (нос и рот) оголённая, покрыта тёмно-серой кожей. Глаза крупные, карие. Уши тёмно-серые, слегка выступают из шерсти. Предплечья оторочены ярко-рыжими длинными волосами. Необычно строение передних конечностей: на них дистальный конец плечевой кости продолжается от локтевого сустава упругим хрящевым стержнем, составляющим в длину примерно половину предплечья. Между этим стержнем, плечом, боком и основанием бедра зверя натягивается летательная перепонка, подобная перепонке летающего лемура (Microsifaka volans) с Мадагаскара – но значительно больше по площади. Благодаря ей колаш может пролететь в планирующем прыжке до 50 метров, преодолевая даже небольшие озёра и речки. Отсюда название животного: Колаш – инкское божество «сути вещей», рождённое из птицы. Задние лапы обезьяны мощные, позволяют совершать мощные толчки от опоры, которые затем сменяются планирующим прыжком. Передние конечности очень цепкие, при соприкосновении с опорой почти автоматически сжимаются мёртвой хваткой, обеспечивая зверю надёжную фиксацию на опоре в конце прыжка. Этот вид предпочитает местности, в которых участки высокорослого древостоя чередуются с молодым низкорослым лесом – такая местность благоприятна для планирующих прыжков.
Рацион этого вида составляют преимущественно листья, причём колаш предпочитает молодые, с кончиков ветвей. Реже он поедает цветы, фрукты и семена, дополняя рацион беспозвоночными. Колаши живут небольшими группами от 3 до 15 особей – самец, пара самок и их детёныши разных возрастов. Встречаются группы самцов-подростков, держащихся вместе и ожидающих возможности отнять чужих самок. Колаши наиболее активны утром и вечером, подавая в это время сигналы друг другу криками. В повседневной жизни животные используют более десятка звуковых сигналов, и их значение детёныши заучивают у взрослых особей. В самое жаркое время дня они отдыхают и занимаются грумингом. Враги колаша – змеи и хищные птицы, детёнышам опасны древесные хищные млекопитающие.
Размножение этого вида происходит практически круглый год, и в каждой группе постоянно есть детёныши разных возрастов. Молодняк отличается от взрослых животных более светлой шерстью. Беременность длится в среднем 158 дней, промежуток между рождениями составляет 16-22 месяца, в зависимости от количества корма на территории группы. Обычно самка рождает одного детёныша, двойни очень редки. Новорождённые детёныши целиком зависят от матери, сразу после рождения цепляются за неё и могут удержаться на теле матери во время планирующего прыжка. Позже детёныш переселяется на спину матери. Другие самки в группе также могут заботиться о детёныше. Самцы обычно не интересуются детёнышами до тех пор, пока им не исполняется четыре или пять недель. После этого самец может временно носить детёныша на спине самки и ухаживает за ним – главным образом, чтобы повысить свой социальный статус. В возрасте от восьми до девяти недель детёныши начинают есть твёрдую пищу, к полугоду отучаются от молока матери. В 1,5 года, по достижении зрелости, молодые самцы покидают родительскую группу, прибиваясь к бродящим по сельве холостякам. В 3 года они уже отбивают гарем у старого самца, либо уводят из семейных групп молодых самок, иногда силой. Продолжительность жизни – до 30 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Обезьяна-призрак (Xenomyrikina spectrum)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Ночные обезьяны (Aotidae)

Место обитания: горные леса северных районов Южной Америки.

Рисунок Алексея Татаринова

Южноамериканские обезьяны эпохи человека были представлены полностью или преимущественно древесными формами, что ставило их в зависимость от благополучного существования лесов. В конце эпохи человека ситуация поменялась для них в худшую сторону: леса были в значительной степени вырублены и от некогда сплошных массивов, тянущихся непрерывно десятки и сотни километров, остались лишь небольшие островки. В ледниковый период остатки влажных тропических лесов отступ