Бестиарий будущего - звери
Бестиарий будущего
Exit
В этом разделе собраны описания отдельных видов животных и растений, которые могли бы обитать на Земле в эпоху неоцена. Раздел будет обновляться по мере возникновения новых идей относительно возможных путей эволюции жизни. Если читатель не обнаружит здесь каких-то видов, про которые здесь было рассказано раньше, пусть не огорчается, а просто ищет новую главу "Путешествия в неоцен". Forum

 

млекопитающие
птицы
амфибии и рептилии
рыбы
беспозвоночные
растения

 

Млекопитающие

Древесная ехидна (Dendroglossus scandens)
Отряд: Однопроходные (Monotremata)
Семейство: Ехидны (Tachyglossidae)

Место обитания: влажные тропические леса Меганезии.

Рисунок Александра Смыслова

Изменение климата в неоцене сильно повлияло на жизнь различных обитателей Земли. Одним из них пришлось покинуть привычные места обитания, другие вымерли, а третьи получили колоссальные возможности для эволюции и превратились в процветающие виды. Увлажнение климата вызвало сокращение площадей пустынь и расширение пояса тропических лесов. Некоторые из обитателей открытых пространств нашли в лесу удобные места для жизни, и вскоре эволюционировали в настоящих лесных обитателей. В Австралии, которая даже после вмешательства человека сохранила своеобразие животного и растительного мира, поразительные способности к адаптации продемонстрировала ехидна – обитатель саванн и редколесий. Она превратилась в настоящего лесного жителя, и мало того – стала превосходным верхолазом.
Увидеть такое животное на дереве – вовсе не такая необычная вещь, как кажется на первый взгляд. Среди верхолазов на разных материках встречались кенгуру, дикобразы и даже наземные черепахи, не говоря уже о жабах и лягушках. Поэтому древесная ехидна эпохи неоцена, прогуливающаяся по веткам деревьев, не кажется чем-то необычным на их фоне.
Это довольно крупное животное: длина туловища до 70 см, головы с длинным хоботком – около 30 см. Медленно передвигающаяся в кронах деревьев древесная ехидна внешне напоминает помесь медведя и муравьеда. Древесная ехидна сохранила характерный для этих зверей облик, но приобрела дополнительные черты приспособленности к лазающему образу жизни. Её лапы, быстро раскапывавшие твёрдую сухую землю, теперь столь же легко разламывают гнилую древесину или прочный термитник. Когти, ставшие более изогнутыми, цепляются за кору и ветки, позволяя животному совершать прогулки на 30-метровой высоте столь же легко, как по земле. Для более цепкой хватки на передних лапах большой палец стал отчасти противопоставляться остальным. На задних лапах стопы вывернуты пальцами назад, но это совсем не мешает животному двигаться. Даже наоборот, на таких лапах легче спускаться вниз головой по стволу дерева. Мизинец на задних лапах стал неким аналогом большого пальца на передних: он тоже может противопоставляться остальным и служить для захватывания ветвей. Этот зверь очень силён: лапами ехидна разламывает подгнивающие стволы деревьев и выворачивает из ствола толстенные сучья, добывая муравьёв и термитов.
Туловище древесной ехидны массивное и коренастое. Хвост животного очень короткий, служит практически исключительно для накопления жира.
Морда этой ехидны длинная, крошечный рот открывается на самом её конце. Главная пища зверя – мелкие насекомые, обычно муравьи и термиты, а главное орудие их ловли – длинный язык, покрытый липкой слюной. Кроме муравьёв и термитов, ехидна поедает личинок жуков, которых ищет в источенных стволах мёртвых деревьев, а также насекомых, живущих среди эпифитных растений. Древесная ехидна умеет даже грабить ловчие листья насекомоядных растений, вылавливая из них насекомых, плавающих в выделяемой листом пищеварительной жидкости. Иногда она просто выпивает сок вместе с насекомыми. Ещё одно лакомство для ехидны – яйца птиц. Найдя гнездо, ехидна сгоняет с него птицу, аккуратно протыкает скорлупу яйца кончиком когтя и языком вылизывает яйцо дочиста. Зверь высасывает все яйца в гнезде, хотя иной раз его атакуют не только хозяева гнезда, но и их многочисленные сородичи, прилетевшие на подмогу. Но что могут сделать птицы с колючим грабителем, превосходящим их по весу во много раз?
Глаза древесной ехидны очень маленькие, а ушных раковин нет вообще. Этот зверь близорук, а колючая броня прекрасно защищает его от любого хищника австрало-новогвинейских лесов, поэтому древесная ехидна может не реагировать (по крайней мере, внешне) на громкие крики тревоги лесных обитателей. Зато обоняние и осязание у неё очень острые: зверь легко почувствует, как по ветке ползёт какой-нибудь жук или паук, даже не видя его.
Окраска животного стала более контрастной, чем у её предка: иголки цвета слоновой кости, верх тела светлый, а живот тёмный, покрытый коротким редким мехом. У древесной ехидны очень плотная и толстая кожа, поэтому ей не страшны укусы муравьёв и термитов. Даже бродячие муравьи, убивающие всё живое на своём пути, не причиняют флегматичному зверю вреда: разве что нанесут несколько укусов в чувствительный хоботок или между пальцами лап. У зверя есть природный иммунитет к их яду, поэтому ехидна не сторонится их атак: такое нападение не причиняет ей вреда, и в нём есть даже выгода – муравьи заодно убивают кровососущих насекомых в шерсти огромной ехидны. Если насекомые (а также более крупные враги) оказываются слишком назойливыми, древесная ехидна выпускает струю мускусной жидкости из специальных желез. Её тошнотворный запах легко отпугнёт самого настойчивого хищника.
Древесная ехидна – настоящий лесной бродяга. Она не имеет чётко отграниченной территории, и не охраняет место жительства от сородичей. Несколько зверей могут мирно кормиться на одном и том же дереве, и даже совместно разорять один термитник, не обращая внимания друг на друга. Во время таких встреч чаще всего происходит спаривание. Брачного ритуала у древесной ехидны нет, а сезон размножения длится круглый год.
Не изменяя традициям предков, древесная ехидна откладывает яйца. В кладке у неё 1 – 2 относительно крупных яйца (величиной с маленькое куриное), покрытых белой кожистой оболочкой. Во время формирования яиц под воздействием гормонов поперечная складка кожи на животе самки увеличивается и превращается в выводковую сумку. Самка откладывает яйца, лёжа на спине так, чтобы хвост оказался выше головы. Тогда яйцо из яйцевода само закатывается в сумку. Инкубация длится около трёх недель. Детёныши выводятся недоразвитыми, больше похожими на эмбрионов. Они питаются молоком, которое сочится со стенок сумки. Обычно из двойни выживает только один детёныш. Он быстро растёт, и в двухмесячном возрасте (когда покидает сумку матери), малыш весит уже около полкилограмма. Он покрыт серой голой кожей, но у него уже заметен короткий хоботок, характерный для этих животных. Когти его ещё мягкие и короткие, но после того, как детёныш покинул сумку, он начинает буквально обрастать со всех сторон: практически одновременно у него растут шерсть, иглы и когти. Пока детёныш ещё мал, его единственная защита – мускусная жидкость, которую он обильно выделяет при испуге. Самка регулярно навещает его (примерно дважды в день) и кормит молоком. Для этого она ложится на спину в развилке ветвей, и детёныш слизывает молоко, стекающее в сумку на животе. Но постепенно детёныш также начинает ловить насекомых. В трёхмесячном возрасте детёныш уже начинает бродить по лесному пологу вместе с матерью, учится лазать по лианам и искать гнёзда насекомых. В возрасте восьми месяцев он достигает длины около 70 см и уже полностью самостоятелен. В возрасте 20 месяцев молодая самка уже может снести своё первое яйцо, а прожить это удивительное животное может все 60 – 70 лет.

Шпорцевая ехидна (Plectroechidna toxica)
Отряд: Однопроходные (Monotremata)
Семейство: Ехидны (Tachyglossidae)

Место обитания: леса северной Меганезии.
Эпоха неоцена какими-то особенностями очень похожа на голоцен, но в других аспектах отличается от него. Примечательно исчезновение человечества, но вне зависимости от этого природа продолжила развиваться. Некоторые из животных, существовавших в голоцене, стали более разнообразными, хотя остались довольно похожими на своего исходного предка. Хороший пример такого рода представляют собой некоторые виды однопроходных.
Ехидны эпохи неоцена примечательны присутствием среди них древесных, гигантских и даже мелких роющих форм. Однако, многие сохранили исходную специализацию своей группы к питанию общественными насекомыми. Леса северной Меганезии скрывают одно из таких существ, шпорцевую ехидну. Внешне она очень сходна со своим предком, за исключением одной замечательной особенности – ядовитых шпор. Ядовитые шпоры были типичны почти для всех примитивных млекопитающих, включая однопроходных, и простой атавизм был единственным шагом, который был необходим для того, чтобы превратить рудиментарные шпоры ехидн в рабочие, как у утконоса.
Это животное похоже на голоценовую короткоклювую ехидну. Её колючки немного короче, чем у её предка: они представляют собой вторичное средство защиты, а шпоры являются более эффективным средством отпугивания врагов. Форма её тела типична для группы: приземистое тело с растопыренными лапами; её длина – около 30 см, а общий вес – около 2 – 4 килограммов. Её морда узкая, шерсть тёмно-коричневого цвета, частично скрывающая колючки на спине. Рацион этого животного включает главным образом общественных насекомых – муравьёв и термитов, но иногда и других насекомых.
Почему же возникли эти дополнительные защитные шпоры? Возможно, это произошло из-за присутствия довольно крупных и сообразительных хищников, которые были способны добраться до нижней стороны тела животного; на это способны сумчатая пантера и нелетающая птица ягил.
Шпоры растут на обеих лодыжках, они длинные и жёлтые. Настигнутая хищником, шпорцевая ехидна вначале испускает громкое шипение, почти как змея (ехидны эпохи человека могли лишь тихо шипеть через нос). Она также может нападать на расстоянии, выбрызгивая яд из шпор. Если хищник хватает ехидну, она активно защищается, нанося удары шпорами. Ядовитый укол шпоры не только очень болезнен, но также вызывает состояние слабости и болезни, которое может длиться несколько дней.
Размножение происходит во время сухого сезона, когда вода отступает и появляются подходящие сухие места для устройства гнезда. Самки и самцы выделяют из клоаки мускусный запах, который позволяет им находить друг друга. Одну самку могут преследовать сразу много самцов, но она отгоняет неподходящих самцов, демонстрируя свои спинные колючки. Как и у современных ехидн, половой член у этих животных имеет странную форму, как у рептилий. 2 или 3 яйца откладываются в сумку примерно через месяц после спаривания. Детёныши мелкие и слепые, самка выкармливает и выращивает их в «детской» норе. Молоко богато питательными веществами, поэтому детёныши растут относительно быстро, оставляя нору, когда колючки на спине и шпоры уже полностью развиты.

Этот вид млекопитающих открыл Тим Моррис, Аделаида, Австралия.

Хохлатая ехидна (Neoglossus spinosa)
Отряд: Однопроходные (Monotremata)
Семейство: Ехидны (Tachyglossidae)

Место обитания: саванна и редколесья центральной и юго-восточной Меганезии.

Рисунки Александра Смыслова

В неоцене однопроходные стали значительно разнообразнее, чем были в голоцене. И утконосы, и ехидны занимают разнообразные экологические ниши, поедая главным образом мелких животных, насекомых и другие корма.
Хохлатая ехидна – это сравнительно крупная ехидна, размерами и формой тела напоминающая проехидн (Zaglossus) эпохи человека. Её длина – около 60 – 90 см, а вес – до 14 килограммов. У неё относительно длинные для ехидны, почти вертикальные ноги, подходящие для ходьбы на длинные расстояния в поисках пищи – муравьёв, термитов и личинок жуков. У неё длинная морда и большие когти, которые помогают ей раскапывать гнёзда насекомых или норы личинок жуков. Наиболее явно выраженной особенностью этого животного, однако, являются его иглы. По его спине тянется большой гребень очень длинных игл, напоминающим иглы дикобраза; такие иголки могут достигать длины 40 см. Более короткие и прочные иглы покрывают остальные части тела, а на хвосте также имеется пучок довольно длинных игл. Шерсть этого вида светлая, серовато-коричневая, а длинные иглы в гребне поперечно-полосатые чёрно-белой окраски, что служит предупреждением для хищников. Более короткие иглы жёлтого цвета. Рыло, передняя часть головы и ступни покрыты чёрной кожей.
У этого нового вида ехидн иглы сменили свою изначальную функцию пассивной защиты на более активную и энергичную защиту, как у некоторых дикобразов. Вначале, обнаружив хищника, ехидна поворачивается к нему, поднимает иглы и издаёт резкие свистящие звуки через нос; это предупреждение. Затем она вступает в бой с хищником, развернувшись назад, с иглами, направленными на хищника, и совершает мощные броски задом наперёд и быстрые движения в обратную сторону. Если хищник подбирается слишком близко, эти движения учащаются и хищник может получить ужасный удар этими длинными иглами. В отличие от дикобраза, эти иглы прочно закреплены в толстой шкуре ехидны и не отрываются, когда втыкаются в хищника. Фактически, нанеся уколы хищнику, ехидна прилагает силы к тому, чтобы извлечь иглы (они не зазубрены) и отступить.
Во время влажного сезона, когда растут растения и насекомые встречаются в изобилии, самки становятся более восприимчивыми к ухаживаниям и испускают мускусный запах. Самцы не наносят друг другу уколов, конкурируя за брачных партнёров, но энергично демонстрируют свои иглы и трясут ими. После спаривания в сумку откладывается одно большое яйцо. Сумка открывается вперёд и хорошо развита; этот вид не сооружает нору для потомства. Самка носит яйцо, а затем детёныша, пока он не становится подвижным и достаточно крупным, чтобы следовать за нею; вскоре после этого отрастают иглы.

Этот вид млекопитающих открыл Тим Моррис, Аделаида, Австралия.

Звездоклюв (Astrorhynchus condyluroides)
Отряд: Однопроходные (Monotremata)
Семейство: Утконосы (Ornithorhynchidae)

Место обитания: низовья рек юго-востока Меганезии, остров Флиндерс в заливе Эйр.

Рисунок Carlos Piscueta (Electreel)
Колоризация Александра Смыслова

Климатические изменения в неоцене благоприятствуют эволюции теплолюбивых и влаголюбивых видов. Большую часть территории Австралии в голоцене составляли засушливые пустыни. В неоцене этот материк сдвинулся к северу и соединился с островом Новая Гвинея в единый континент Меганезию. На севере и востоке материка берут начало реки, снабжающие водой равнины центральной части Меганезии. Восток Меганезии процветает благодаря большой речной системе, занимающей территорию реки Муррей. Она впадает в обширный мелководный залив Эйр с прогретой солоноватой водой. Расширение местообитаний стимулировало эволюцию обитателей водоёмов.
Угасавшая на протяжении кайнозоя родословная ветвь однопроходных получила новые возможности в неоцене. Появление продуктивных экосистем позволило появиться различным специализированным видам этих примитивных млекопитающих. В реках водится крупный рыбоядный утконос мерготерий (Mergotherium piscivorus), а в горных ручьях обитает его мелкий агрессивный родич анцистротерий (Ancistrotherium radulus). В низовьях рек, впадающих в залив Эйр, а также на небольшом острове Флиндерс, водится ещё один потомок утконоса – звездоклюв.
Этот вид утконосов во многом напоминает американского крота-звездорыла – он ведёт сходный образ жизни, и даже имеет немного общего во внешности. Это небольшое животное (размером с крысу) с мощными передними лапами, используемыми для рытья. Между пальцами задних лап развиты перепонки; зверь хорошо плавает. У этого животного плавательная перепонка на передних лапах редуцирована, и они более приспособлены для рытья, чем лапы утконоса. Во время плавания звездоклюв прижимает их к груди. Кроме того, звездоклюв умеет лазить по корням в мангровых зарослях, и часто ловит наземных насекомых и улиток. Хвост у звездоклюва слабый и короткий – этот зверь плавает с помощью сильных задних лап.
Самая оригинальная часть внешности звездоклюва – это клюв, фамильная черта утконосов. Клюв у этого вида беззубый, короткий и широкий. Зато на нём растёт множество чувствительных кожистых выростов, отчего клюв звездоклюва немного напоминает нос звездорыла (отсюда его название: Condylura – американский крот-звездорыл).
От хищников этот зверь защищается ядовитыми шпорами (ещё одна черта, унаследованная от утконоса), которые окрашены в яркий оранжевый цвет. У самцов шпоры длиннее, чем у самок. Мех животного чёрный или тёмно-бурый с контрастными белыми отметинами на голове и плечах. Хищник, атаковавший звездоклюва, запомнит его окраску, получив болезненный укол ядовитых шпор.
Звездоклюв обитает во влажной почве по берегам рек и в болотистых местностях. Этим он также напоминает своего прототипа из отряда насекомоядных. Он питается разнообразными почвенными и водными беспозвоночными – дождевыми червями, пиявками, улитками и личинками насекомых. Животное разыскивает их с помощью чувствительных выростов по краям клюва. Эти выросты богаты хемо- и электрорецепторами, и позволяют определить наличие живых существ даже в темноте. Под водой звездоклюв закрывает глаза, и ориентируется исключительно с помощью осязания и рецепторов клюва.
Звездоклюв – одиночное животное. Каждая особь роет в речном берегу сложную систему тоннелей. Гнездо для выращивания потомства представляет собой длинную нору, оканчивающуюся гнездовой камерой. Эта камера расположена выше максимального уровня воды, и имеет запасной выход.
В низовьях рек звездоклювы разного пола селятся в разных местах. Самцы предпочитают жить на территориях, которые бывают полностью залиты водой во время прилива. Здесь больше корма, а для ночёвки животное часто использует случайное укрытие. Самки предпочитают селиться ближе к берегам рек, где их постоянные норы не будут залиты приливом.
На острове Флиндерс обитает отдельная популяция этого вида, которая отличается более мелкими размерами (животные весят примерно на 20% меньше своих сородичей с «большой земли»). Условия жизни на острове более суровые, чем на остальном материке – там нет постоянных источников пресной воды. Поэтому звездоклювы острова Флиндерс получают необходимую влагу исключительно из пищи. Также у этих животных более сильный яд, выделяемый в меньшем количестве.

Идею о существовании этого вида животных высказал Семён, участник форума.

Ипочереу, амазонская сумчатая куница (Martenodelphis ipochereu)
Отряд: Опоссумы (Didelphimorphia)
Семейство: Американские куньи опоссумы (Martenodelphidae)

Места обитания: тропические леса Амазонии, горы экваториального пояса.

Рисунок Евгения Хонтора

Сумчатые и плацентарные млекопитающие – это не два уровня развития, а две равноценных группы зверей. У сумчатых нет признаков, из-за которых их можно считать «низшими». Наличие сумки и способ вынашивания потомства наложил некоторые ограничения на адаптивные возможности сумчатых: среди них в принципе не могут появиться формы, живущие в воде постоянно или большую часть времени. Зато в наземных местообитаниях сумчатые млекопитающие могут относительно успешно конкурировать с плацентарными. Изоляция на южных материках явно не пошла им на пользу: развиваясь «в собственном соку» и будучи вне конкуренции, сумчатые проигрывали своим плацентарным современникам с других материков в сообразительности. После того, как в Южную Америку и Австралию попали плацентарные, значительная часть сумчатых проиграла борьбу за существование и исчезла с лица Земли. Но вымирание в позднем голоцене и раннем неоцене большого количества видов животных уравняло шансы сумчатых и плацентарных на дальнейшее существование. В Южной Америке появилось несколько новых родов сумчатых, успешно конкурирующих с плацентарными. Среди них особенно выделяются представители семейства американских куньих опоссумов – хищники лесов и гор. Они произошли от американских опоссумов (Didelphidae), но эволюция отточила их хищнические наклонности, сделав этих зверей одними из самых успешных местных хищников.
В пологе леса Амазонии, раскинувшемся на многие тысячи квадратных километров, обитает один из представителей этого семейства, ипочереу, или амазонская сумчатая куница (Ипочереу – это имя куницы, героя сказок одного из индейских племён Амазонии). Телосложением ипочереу напоминает настоящих куниц, но отличается от них более крупными размерами: длина тела около 70 см (хвост – около метра), высота в плечах – около 30 см. Длинное тело и короткие лапы с цепкими острыми когтями – это приспособление для жизни в густых ветвях. Амазонская сумчатая куница отличается большой гибкостью и подвижностью: этот хищник может легко перебегать реки по тонкой лиане на 30-метровой высоте. Благодаря цепким когтям это животное передвигается по стволам дерева с лёгкостью белки. Хвост этой сумчатой куницы не хватательный, зато во время прыжков с дерева на дерево он служит балансиром.
Окраска шерсти амазонской сумчатой куницы пятнистая – по серо-коричневому фону тянутся продольные ряды мелких белых пятен, сливающихся на спине в прерывистые полосы. Живот белый.
Лицевая часть черепа короткая, но челюсти широкие и сильные. Мозговой отдел черепа длинный и низкий. Добычу (крупных древесных грызунов, птиц и рептилий) этот хищник умерщвляет сильным укусом в позвоночник или в основание черепа. Глазницы широкие, зрение в значительной степени бинокулярное, благодаря чему животное может точно оценивать расстояние перед прыжком. Уши короткие, округлые. На морде растут длинные усы – вибриссы.
Как большинство крупных хищников, амазонская сумчатая куница - одиночное животное. Каждый зверь занимает обширную территорию – около 10 квадратных километров. Границы территории помечаются мочой и «задирами» коры (как поступали медведи в голоцене), и тщательно охраняются. Только в брачный сезон самцы заходят для спаривания на территории самок.
Амазонская сумчатая куница имеет два пика активности: утром (с рассвета до самого жаркого времени дня) и вечером до заката. Днём в жару животное отдыхает в тени или прячется в дупле дерева. Иногда амазонская сумчатая куница спускается на землю и спит в тени под корнями дерева. На земле этот хищник находит пищу – падаль, яйца черепах и других рептилий. Иногда ипочереу ловит рыбу и крабов в мелководных ручьях (особенно часто в горных районах).
У ипочереу нет выраженной сезонности в размножении, но в горах или на юге ареала детёныши появляются на свет ранней весной, и даже в конце зимы. Сумка у этого вида зверей представляет собой подковообразную складку кожи, обращённую концами к хвосту. К моменту вынашивания потомства она растягивается, обеспечивая сохранение потомства, а когда детёныши покинут сумку, снова сжимается. В выводке до 5 детёнышей, которые, как у всех сумчатых, рождаются недоразвитыми. Они находятся в сумке в течение трёх месяцев, питаясь молоком и развиваясь. Затем самка некоторое время носит их на спине (сказывается родство с опоссумами), но у этого вида подобная черта постепенно отходит в прошлое. В горах некоторые самки вообще сразу же оставляют детёнышей в укрытии (подобно австралийским хищным сумчатым): сидящие на спине детёныши просто мешают охотиться. Кроме того, иногда во время погони за добычей детёныш может просто сорваться со спины матери, и разбиться насмерть. Из-за этого до наступления самостоятельности доживает всего 1 – 2 детёныша из выводка. В возрасте 5 месяцев они начинают выходить на охоту вместе с матерью, и полностью переходят на питание мясом. В это время самка готова принести потомство ещё раз. В семимесячном возрасте молодые звери уже полностью самостоятельны, а самка уже вынашивает в сумке очередной выводок.

Жирнохвостая сумчатая соня (Notoglis crassipyga)
Отряд: Ценолесты (Paucituberculata)
Семейство: Ценолестовые (Caenolestidae)

Место обитания: крайний юг Южной Америки, Огненная Земля, Анды – области с сезонным климатом.

Рисунок Александра Смыслова

Сумчатые – характерная группа млекопитающих Южного полушария. Они разнообразны в Меганезии и Южной Америке, но в плейстоцене опоссумы вновь проникли в Северную Америку, где обитали до миоцена, и в неоцене расселились до Гренландии, образовав особый холодостойкий вид. Ещё один северный форпост сумчатых – Гавайские острова, где эти животные появились благодаря деятельности человека, и смогли пережить эпоху его господства на Земле. Но на южных материках сумчатые всё равно разнообразнее, чем вольные или невольные переселенцы на север. Они ведут различный образ жизни и занимают разнообразные местообитания – от влажных тропических лесов до заснеженных вершин Анд и холодных листопадных лесов Огненной Земли.
Представители семейства ценолестов – мелкие насекомоядные формы из Южной Америки. Один из видов этой группы обитает даже в шерсти гигантских грызунов-ленивцев. Ещё один необычный представитель этого семейства живёт в областях умеренного и холодного климата Южной Америки – жирнохвостая сумчатая соня. Это очень крупный представитель семейства – взрослая особь размером с морскую свинку, но кажется крупнее из-за длинного пушистого хвоста, который превышает длину остального тела. Голова этого млекопитающего крупная, с небольшими ушными раковинами и крупными выпуклыми глазами.
Жирнохвостая сумчатая соня ведёт лазающий образ жизни, и встречается в поросших лесом местностях. Из-за сравнительно коротких лап она почти не умеет прыгать с ветки на ветку, и предпочитает лазать, цепляясь крючковатыми когтями. Хвост этого сумчатого отчасти хватательный – его кончик может обвиваться вокруг веток, и животное может висеть, держась только на хвосте. Мех животного имеет красивый пепельно-серый цвет с белым подшерстком. На голове и плечах мех темнее.
Рот этого сумчатого полон острых зубов: жирнохвостая сумчатая соня всеядна с явным уклоном в плотоядность. Её пища включает мелких млекопитающих и птиц, а летом – земноводных и ящериц. Также она охотно поедает падаль, даже замороженную. Подобно большинству животных такого рода, это одиночный вид с примитивным поведением, проявляющий агрессивность к сородичам почти круглый год, кроме времени спячки и брачного сезона.
Мех жирнохвостой сумчатой сони густой, летом короткий и бархатистый, к зиме сильно отрастающий. Осенью это животное сильно отъедается, в хвосте и на ягодицах откладывается жир (отсюда видовое название “crassipyga”, означающее «толстозадая»). С наступлением устойчивой холодной погоды это сумчатое впадает в настоящую зимнюю спячку. Для этого жирнохвостая сумчатая соня сооружает укрытие – выстилает дупло сухими листьями и сооружает травяную пробку, которой затыкает вход в дупло.
В период спячки температура тела животного падает до минимума, дыхание и сердцебиение сильно замедляются. В таком состоянии животное проводит примерно две трети зимы. Во второй половине зимы у самки рождаются детёныши. Незадолго до момента родов жизненные процессы самки активизируются. Она очищает сумку и вылизывает шерсть. У самки рождается до десяти недоразвитых детёнышей, которые самостоятельно добираются до сумки. У этого вида всего лишь шесть сосков, поэтому часть детёнышей гибнет в течение часа после рождения. Когда все соски оказываются заняты детёнышами, самка снова засыпает, но менее глубоким сном. У неё выделяется молоко, которое периодически впрыскивается в рот детёнышам. Они постепенно растут и развиваются, и самка выходит из зимнего сна с уже хорошо развитыми детёнышами. В течение лета детёныши растут и переходят на взрослый рацион. К началу осени они становятся самостоятельными, а половой зрелости достигают на третьем году жизни. Продолжительность жизни этого вида составляет до 30 лет.

Сумчатый потто (Neodasyrus auridae)
Отряд: Хищные сумчатые (Dasyuromorphia)
Семейство: Хищные сумачатые (Dasyuridae)

Место обитания: горные леса Меганезии.

Рисунок Алексея Татаринова

Подобно другим плотоядным сумчатым, сумчатые куницы переживали трудные времена в эпоху голоцена: их численность сильно сократилась из-за антропогенного прессинга и конкуренции с завезёными плацентарными хищниками. Однако, в отличие от своих более крупных родичей, сумчатого волка и тасманийского дьявола, куницы смогли пережить антропогенный прессинг, соседство более эволюционно продвинутых животных, климатические катаклизмы и многое другое.
Тем не менее, подобные «испытания» не прошли бесследно для сумчатых куниц: некоторые из их видов вымерли, а потомки других стали развиваться порой совсем иными эволюционными путями, приобретая совершенно другие особенности строения. Сумчатый потто – один из таких уклоняющихся видов.
Подобно своему плацентарному аналогу, это небольшой зверь, около 26 – 33 сантиметров в длину, с коротким хвостом. Этот хвост – наследие прошлого: сумчатый потто передвигается слишком медленно и без прыжков, чтобы нуждаться в хвосте по-настоящему.
Предки сумчатого потто были пятнистыми, но ночной образ жизни сделал шерсть этого животного однотонной, тёмно-бурой с золотистым оттенком. Кроме того, у него более короткая и широкая морда, крупные глаза и уши, и длинные усы. Зубы тоже мелкие, но крепкие, способные перекусить даже достаточно толстую косточку. Сумчатый потто активный хищник, питается насекомыми и пауками, слизняками и улитками, древесными лягушками и ящерицами, мелкими зверьками и птичками – всем, что сможет поймать и умертвить сильным укусом. Тёмная шерсть зверька делает его малозаметным по ночам, когда он подкрадывается к добыче – его короткие лапы плохо приспособленны для длинных прыжков или долгой погони, но он может очень осторожно подкрадываться к спящим птицам.
На землю сумчатый потто спускается редко – в основном для того, чтобы напиться. Но часто зверь ищет розетки эпифитных растений, в которых накапливается вода, и тогда может не спускаться на землю вовсе. Два раза в год самки начинают призывать самцов продолжительным тявканьем, сигналя о наступлении течки. Если около одной самки встретятся два или больше самцов, между ними начинается довольно жестокая борьба, порой с укусами. Победитель спаривается с самкой и покидает её – своих детёнышей самка растит одна. У неё в сумке только два соска, но рождается до пяти недоразвитых детёнышей, из которых выживают только те, которые смогли прикрепиться к соскам. В возрасте трёх месяцев они начинают покидать сумку, а в возрасте восьми месяцев становятся самостоятельными. К этому моменту самка снова становится способной к размножению. Если по каким-то причинам самка теряет потомство, она становится способной к размножению значительно быстрее.
Продолжительность жизни сумчатого потто – 8 – 10 лет; половая зрелость наступает в два с половиной – три года.

Этот вид млекопитающих открыл Bhut, участник форума.

Сумчатый кровосос (Vampyrotherium nosferatu)
Отряд: Хищные сумчатые (Dasyuromorphia)
Семейство: Хищные сумчатые (Dasyuridae)

Место обитания: Меганезия, леса, редколесья и заросли кустарников.

Рисунок Алексея Татаринова

Сумчатые мыши оказались одной из самых успешных групп плотоядных сумчатых эпохи неоцена. Крупные виды хищных сумчатых не выдержали конкуренции с завезёнными в эпоху человека плацентарными хищниками. Но плацентарные не смогли потеснить сумчатых в экологических нишах мелких хищников. Выживание мелких плотоядных сумчатых стало основой их будущего успеха в неоцене. Среди неоценовых потомков сумчатых мышей появились настоящие гиганты – сумчатые пантеры. Другие потомки сумчатых мышей, эмбриотерии, приобрели очень узкую пищевую специализацию и развили особую форму хищничества, которая могла появиться только в мире, где живут крупные сумчатые млекопитающие. А ещё один потомок сумчатых мышей, сумчатый кровосос, представляет собой паразита-гематофага – очень редкое явление среди позвоночных.
Сумчатый кровосос – очень мелкий вид млекопитающих: его длина не более 5 см (не включая хвост). Мельче этого вида только сумчатая кутора – ещё один карликовый вид сумчатых животных. Своим телосложением сумчатый кровосос мало отличается от прочих видов сумчатых мышей – это мышевидное млекопитающее с короткими ушами и тонким голым хвостом длиной около 4 см. Окраска шерсти этого зверька пепельно-серая, но голова и плечи чёрные, а кончик морды белый. Такая окраска является расчленяющей, и в условиях плохого освещения не позволяет возможному хищнику распознать этого зверька. В случае опасности этот зверёк угрожающе шипит и бросается на хищника, нанося ему глубокие раны зубами.
Сумчатый кровосос обитает в лесных районах Меганезии, избегая полупустынь. В саванне он встречается вблизи водоёмов, где растут кустарники и деревья. В открытой местности у этого животного два пика суточной активности: рано утром и поздно вечером. Днём в саванне или редколесьях слишком жарко и более активны возможные хищники, а ночью, напротив, слишком холодно. В тропическом лесу, где менее выражены суточные перепады температуры, сумчатые кровососы активны днём. У этих животных нет постоянной территории, и они ведут одиночный образ жизни.
Сумчатый кровосос питается почти исключительно кровью теплокровных животных, на которых нападает, пока они спят. Он находит потенциальную добычу по запаху. Зверёк осторожно взбирается в удобное место на их теле, точно определяя, где кожа тоньше и близко к её поверхности есть кровеносные сосуды. Для этого ему служит участок голой кожи на горле, на котором сконцентрировано множество рецепторов, а также рецепторы на губах. Найдя подходящее место, сумчатый кровосос прокусывает кожу животного-донора, и слизывает выделяющуюся кровь.
Зубы и челюсти сумчатого кровососа специализированы к подобному типу питания. У него расширенная и уплощенная («бульдожья») морда с подвижными губами, позволяющими более эффективно сосать кровь. Резцы в верхней челюсти животного сжаты с боков и работают как лезвия – ими наносится вертикальный надрез на коже жертвы. В слюне животного содержатся антикоагулянты (как у американских летучих мышей Desmodus) и вещества, оказывающие анестезирующий эффект.
Сумчатые кровососы находят друг друга в лесу и саванне по запаху. У этих животных есть специфические железы, из которых по мере необходимости животное выделяет секрет, имеющий сильный характерный запах. Во время поиска животного-донора протоки желез закрыты специальными мускулами-замыкателями. Также перед поиском кормового животного сумчатый кровосос тщательно вылизывает шерсть вокруг протоков желез, избавляясь от специфического запаха.
Брачный период у сумчатых кровососов растянут на весь год. Самец мельче самки и легче её примерно на 20%. В течение года самка успевает вырастить два выводка детёнышей. У самки 8 сосков, окружённых кольцевидной складкой кожи, образующей выводковую сумку, входное отверстие которой сдвинуто назад, к основанию хвоста. Она рождает одновременно до 20 недоразвитых детёнышей, из которых выживают только те, которые успевают добраться до сосков. До самостоятельности редко доживает больше четырёх молодых животных из одного помёта. Они достигают половозрелости в возрасте одного года; продолжительность жизни сумчатого кровососа достигает шести лет.
Эти животные, питаясь кровью, являются переносчиками паразитических нематод филярий. Особенно часто это происходит в тропическом лесу. Филярии проходят одну из стадий развития в слизистой оболочке рта животного и инфицируют кормовых животных, попадая в кровь, вытекающую из раны, прокушенной сумчатым кровососом.

Идею о существовании этого вида высказал Семён, участник форума.

Сумчатый землерой (Pseudotalpa geobia)
Отряд: Хищные сумчатые (Dasyuromorphia)
Семейство: Ложные сумчатые кроты (Pseudonotoryctidae)
Места обитания: кустарниковые саванны Меганезии.

Рисунок Александра Смыслова

Сумчатые в Австралии продемонстрировали в полной мере возможности эволюции отдельно взятой ограниченной группы животных. Среди них в разное время появлялись экологические аналоги плацентарных млекопитающих, зачастую принадлежавших к разным отрядам. В голоцене на территории пустынь Австралии обитал даже сумчатый крот – разновидность слепых роющих сумчатых.
В неоцене среди сумчатых второй раз появился вид, ведущий подземный образ жизни. Как ни странно, он возник именно благодаря деятельности давно исчезнувшего на Земле человека. В своё время человек завёз в Австралию кроликов, и они успешно пережили катаклизмы на границе голоцена и неоцена благодаря своим способностям к адаптации и высокой плодовитости. В норах кроликов, тянущихся под землёй на многие десятки метров и образующих разветвлённые системы, селились самые разнообразные виды животных. Среди них был какой-то вид сумчатых мышей (Antechinus), впоследствии приспособившийся к полностью подземному образу жизни. Этот мелкий хищник нашёл в норах кроликов практически всё, что ему нужно для жизни: относительную безопасность и пищу – многочисленных насекомых, скрывающихся в норах от дневной жары. В норах всегда можно было найти и более крупную добычу – мёртвых детёнышей кроликов. Эволюция подхватила и усовершенствовала эту идею, и в результате саванны неоценовой Меганезии заселил ещё один вид роющих сумчатых – сумчатый землерой.
Этот зверь отличается некрупными размерами: длина тела около 20 см при высоте в плечах всего около 6 – 8 см. Туловище этого зверька вальковатое и мускулистое, покрыто коротким бархатистым мехом бурого цвета. Лапы сумчатого землероя короткие, на сильных передних лапах есть три длинных прочных когтя желтоватого цвета (на II, III и IV пальцах), с помощью которых животное прокладывает себе ходы. Задние лапы очень короткие, с узкими ступнями и четырьмя пальцами (нет большого пальца). Хвост зверя короткий и очень толстый, служит для накопления запасов жира. Слой жира также откладывается на пояснице зверя.
У сумчатого землероя короткая широкая голова, и очень прочный череп. Кости черепа толстые и срослись друг с другом в сплошной свод. Глаз и ушных раковин у него совсем нет, а нос прикрыт роговым щитком, как у сумчатого крота (Notoryctes). Носовая полость животного сильно расширена, а её внутренняя поверхность покрыта множеством складок – у зверя острое обоняние. Если взглянуть на зубы сумчатого землероя, то становится ясно, что это свирепый хищник в своей весовой категории: все зубы в его пасти остроконечные и режущие, а клыки относительно длинные, и даже высовываются изо рта зверя.
Сумчатый землерой обитает исключительно под землёй и никогда не выходит на поверхность. Если сумчатый крот эпохи голоцена предпочитал жить в сыпучих песках, то сумчатый землерой строит в плотной почве постоянную систему «капитальных» ходов, в которых поджидает добычу – всевозможных мелких животных. Этот зверёк очень силён, и в состоянии убить животное размером больше самого себя. Обмен веществ у сумчатого землероя достаточно быстрый: за день он съедает пищи лишь вдвое меньше, чем весит сам. Найдя большое количество пищи, зверь поедает её всю и быстро накапливает жир в задней части туловища и хвосте. Сытый землерой на какое-то время становится малоподвижным. Он уходит в свою нору, затыкает вход пробкой из рыхлой земли и растительных остатков и спит. После того, как пища переварится, он пробуждается и вновь принимается охотиться.
Нора сумчатого землероя состоит из главной камеры, расположенной на глубине около 2 метров, дополнительной камеры, которая соединяется с главной единственным вертикальным коридором, и системы радиальных ходов, расходящихся от дополнительной камеры в стороны на глубине около метра. На поверхности земли можно увидеть «кротовины» - кучи земли, вытолкнутой наружу этим зверем. Сумчатый землерой выбрасывает землю через наклонный ход, а не вертикальную шахту, как кроты.

Системы ходов разных зверей этого вида никогда не соединяются непосредственно друг с другом: сумчатые землерои – одиночки. Но это ещё не означает, что этот зверь сторонится других «коллег» по подземной жизни: по возможности этот зверь строит совместные системы нор с кроликами. К одному поселению кроликов часто примыкает с краёв по несколько систем нор сумчатых землероев. Очевидно, кролики не в восторге от такого соседства: сумчатый землерой делает это с сугубо гастрономическими интересами – он может нападать на крольчат, и порой покушается даже на здорового взрослого кролика, если ему удастся отрезать жертве путь к отступлению. Кроме того, пристроив своё жилище к норе кроликов, зверь экономит силы на строительстве собственных нор, добывая всевозможных жителей кроличьих нор. Чаще всего на его «обеденном столе» попадаются грызуны – мыши и крысы. Иногда его жертвами становятся даже другие мелкие хищники – сумчатые горностаи (Mustelogale dolichocranus), забирающиеся для охоты в норы кроликов. Очевидно, при нападении на таких относительно опасных зверей роговой щиток на морде спасает сумчатого землероя от ранений.
Во время брачного сезона самцы покидают свои норы и бродят по подземным ходам в поисках самок. Они на редкость агрессивны по отношению друг к другу, и если два самца встретятся в норе, один из них может убить и съесть другого.
У этих зверей не образуется постоянных пар, и самцу совершенно безразлична судьба потомства. При удобном случае самец даже может съесть молодых животных, если найдёт нору с детёнышами. Самка рождает всего трёх – четырёх недоразвитых детёнышей. Они заползают в сумку (которая открывается назад) и растут в ней около месяца. После этого самка оставляет их в норе, и регулярно приходит покормить. За год у самки бывает до трёх выводков.
Трёхмесячные детёныши уже могут свободно передвигаться по подземным ходам. Они покидают территорию самки и ведут самостоятельную жизнь. В течение первых месяцев жизни у них не развиты запаховые железы, поэтому их присутствие может оставаться незамеченным взрослыми животными этого вида. Но к периоду полового созревания (в возрасте около семи месяцев) у молодых зверей появляется свой запах, и резко возрастает агрессивность. Сумчатый землерой редко живёт больше четырёх лет.

Эрукотерий, зверь-гусеница (Erucotherium quasiapodus)
Отряд: Хищные сумчатые (Dasyuromorphia)
Семейство: Эрукотерии (Erucotheriidae)

Место обитания: тропические леса Меганезии, листовая подстилка.

Рисунок Александра Смыслова

В неоцене восстановление тропических лесов стимулировало бурную эволюцию лесных обитателей и появление среди них специализированных форм, занимающих узкую экологическую нишу. В лесах Меганезии обитает один из видов млекопитающих, достигший крайней степени специализации к своему образу жизни. Это существо – дальний родственник сумчатых мышей, перешедший к подземному образу жизни. Его специализация зашла очень далеко; результатом этого стала значительная редукция некоторых частей тела. Само название животного означает «гусеница-зверь почти безногий». Он обитает в рыхлой листовой подстилке меганезийских лесов, не закапываясь глубоко в твёрдую почву. По форме тела он конвергентно сходен с обитающей в этих же местах рептилией клиноголовом (Herpethotalpa caeca) – роющей ящерицей из семейства сцинков. Тело эрукотерия имеет длину около 40 см при максимальной толщине до 7 см. Оно валиковатое, притупленное на заднем конце и клиновидное со стороны головы. Шерсть короткая, густая и бархатистая, серого, бурого или рыжеватого цвета. На голове развит плоский роговой щиток желтоватого цвета, служащий для защиты кожи при рытье.
Передние лапы эрукотерия сильно редуцированы. Кости сильно укорочены; локтевая кость редуцирована, а лучевая утолщена. Кости кисти срастаются и теряют подвижность. Частичную подвижность сохраняют только плечевой и лучезапястный суставы. Снаружи от передних конечностей выступают только два крупных когтя (3-го и 4-го пальцев), находящиеся на небольших бугорках – видимой части передних лап. Когти служат для закрепления в земле и толчков. Задние лапы редуцированы меньше, чем передние, и сохраняют ограниченную подвижность. Снаружи видна двупалая ступня с подвижными тонкими 2-м и 3-м пальцами и нормально развитым голеностопным суставом. Роль этих пальцев в жизни эрукотерия велика: они служат для очистки сумки у самок и для удержания самки при спаривании у самцов. Сильный уплощенный хвост с широким основанием помогает отталкиваться в земле. Конец хвоста притупленный и хрящеватый – он служит опорой при прокладке ходов в земле. Хвостовые позвонки имеют широкие и мощные боковые отростки.
Грудная клетка животного неподвижна, рёбра прочно срастаются с позвоночником. Животное дышит исключительно с помощью диафрагмы. Поясничный отдел позвоночника длинный и очень гибкий – животное легко может схватить себя за пятку зубами.
Несмотря на глубокую специализацию к подземному образу жизни, эрукотерий не беспомощен, если ему приходится покидать привычную среду обитания. В случае необходимости он умеет отлично плавать, изгибаясь всем туловищем, словно дельфин. С помощью чувствительных щетинок на морде он воспринимает волны, отражающиеся от предметов, и может частично ориентироваться в воде и обходить крупные препятствия.
Глаза эрукотерия сильно редуцированы и скрыты под кожей. Череп животного прочный, утолщённый, служит для прокладки тоннелей. Он уплощенный, с развитыми поперечными гребнями для прикрепления мускулов, поднимающих голову. Наружных ушей нет, слуховой проход представляет собой маленькое отверстие. Это животное хорошо воспринимает звуки, попадающие в ухо из земли через кости нижней челюсти. Сходный механизм звукового восприятия характерен для китообразных, но в данном случае развился независимо. Звуки, распространяющиеся через воздух, это животное слышит плохо. Между собой эрукотерии общаются с помощью пахучих меток, оставляемых в толще листовой подстилки.
Это млекопитающее питается любыми животными, которые обитают в листовой подстилке. Чтобы добывать пищу, у эрукотерия развился длинный язык, который может вытягиваться вперёд на длину головы. Края языка покрыты роговыми гребешками, а его основание сдвинулось далеко назад и прикрепляется к грудине. Язык служит для выкапывания и захвата червей, насекомых и их личинок, а также помогает очищать шерсть. Благодаря гибкому позвоночнику зверь может вылизывать шерсть на всём теле.
Эрукотерий надёжно защищён от врагов. В основании хвоста у него есть пара желёз, выделяющих дурно пахнущую маслянистую жидкость. Защищаясь от врагов, зверь может сильно кусаться. У него остроконечные зубы, приспособленные к питанию насекомыми. Кроме того, слюна эрукотерия токсична для мелких животных и вызывает у крупных хищников длительную слабость и боль, если попадает в открытые раны.
Сезонности в размножении этого вида нет. Самец находит готовую к размножению самку по запаху, спаривается с ней, удерживая её зубами и задними лапами, и покидает сразу после спаривания. Беременность, как у всех сумчатых, короткая – не больше недели. Выводковая сумка с двумя сосками окрывается назад, и перед рождением детёнышей самка очищает её пальцами задних лап. Самка выращивает всего лишь двух детёнышей два раза в год. Во время родов она поворачивается на спину, и детёныши имеют возможность заползти в сумку. Одновременно рождается до пяти детёнышей, но выживают только те, которым удаётся добраться до сосков. Они развиваются в сумке на протяжении двух месяцев, после чего около месяца самка заботится о них, подкармливая пойманными насекомыми. Молодые животные достигают половозрелости в возрасте 8 – 9 месяцев. Продолжительность жизни не превышает 8 лет.

Сумчатый ленивец (Bradyphalanger scandens)
Отряд: Двурезцовые сумчатые (Diprotodontia)
Семейство: Кускусовые, или Лазящие сумчатые (Phalangeridae)

Места обитания: тропические леса Северной Меганезии.

Рисунок Александра Смыслова

В неоцене Австралия, двигаясь на север, столкнулась с островом Новая Гвинея. В результате на севере материка начали расти молодые горы. Эта область находится в зоне экваториального климата, и горы поросли влажным дождевым лесом, дающим кров и пищу разнообразным живым существам. Как и в других частях света, жизнь в меганезийских дождевых лесах сконцентрирована в пологе леса на высоте 20 – 30 метров над землёй. Здесь обитает много своеобразных живых существ – потомков голоценовых обитателей этого региона. Один из них – своеобразный травоядный представитель сумчатых – сумчатый ленивец, потомок кускусов (Phalanger).
Подобно своему южноамериканскому «коллеге» эпохи голоцена, сумчатый ленивец – малоподвижное растительноядное животное, медленно передвигающееся в кронах деревьев, подвешиваясь к ним снизу с помощью крючковатых когтей. Этот зверь весит около 15 килограммов, длина его туловища – около полуметра. Однако, в отличие от «настоящих» ленивцев Южной Америки, австралийский сумчатый ленивец имеет ещё и длинный хватательный хвост, по размеру превышающий длину туловища. Нижняя сторона этого хвоста покрыта голой кожей с множеством поперечных гребешков (похожих на папиллярные узоры на руках приматов) – это повышает прочность захвата опоры. Работая как «пятая лапа», хвост помогает животному удерживаться на ветвях. Но основной орган передвижения – это удивительные лапы сумчатого ленивца.
Передние лапы этого зверя похожи на обезьяньи – первый палец противопоставляется остальным. Зато на задних лапах противопоставлены друг другу с одной стороны первый палец и сросшиеся вместе второй и третий пальцы, а с другой стороны – четвёртый и пятый пальцы. Задние ноги сумчатого ленивца – мощные «клещи», которыми он сжимает ветки, когда передними лапами добывает себе пищу. Позвоночник и шея сумчатого ленивца очень гибкие: вися спиной вниз, зверь легко может изогнуться в пол-оборота, обследуя передними лапами нижнюю ветку дерева.
Голова сумчатого ленивца довольно плоская, короткая и широкая: у него сильно развиты жевательные мышцы. Коренные зубы зверя широкие и бугорчатые – значительную часть его рациона составляют листья деревьев и твёрдые семена, которые это млекопитающее разгрызает с громким хрустом. Сумчатый ленивец охотно добавляет к рациону пищу животного происхождения: яйца и птенцов птиц, а также крупных насекомых и улиток.
Сумчатый ленивец окрашен соответственно своему образу жизни: поскольку более половины времени он проводит, вися под ветками, его живот окрашен темнее, чем спина. На спине зверя мех серо-коричневый с многочисленными узкими прерывистыми поперечными полосками – это отличная имитация коры дерева. На животе шерсть одноцветная, тёмно-коричневая. Кисти и ступни животного голые, покрыты розовато-серой кожей. Вокруг больших оранжево-коричневых глаз – круги желтоватой шерсти, кончик морды такого же цвета. Самец и самка не различаются окраской, самец просто немного крупнее.
У этого зверя развито цветное бинокулярное зрение, острое обоняние, а слух несколько притуплен. Носовая полость сумчатого ленивца короткая и широкая, а уши почти скрыты в меху. По «интеллектуальному развитию» этот зверь продолжает «традиции» сумчатых: мозговая коробка у него маленькая. Но при его образе жизни особой сообразительности практически не требуется.
Сумчатые ленивцы – медлительные одиночные звери. Они практически всеядны и не зависят от какого-либо ограниченного кормового ресурса, поэтому терпимо относятся к обществу друг друга и не имеют охраняемых территорий. Лишь самка, вынашивающая в сумке потомство, становится несколько более агрессивной к сородичам.
Спаривание и рождение детёнышей у сумчатых ленивцев происходит практически в любой сезон. Самка, готовая к спариванию, во время передвижения метит ветки и листья своим запахом: запаховые железы у неё находятся в подмышечной области, и она просто протаскивает ветку между лапой и боком, зажав её. Самец находит самку по этим меткам, после чего спаривается с ней без каких-либо ритуалов, и помечает шерсть самки своим запахом. Такая особенность поведения характерна для некоторых голоценовых видов кускусов.
Беременность длится недолго, и через 8 – 9 суток рождаются крошечные недоразвитые детёныши. Обычно рождается до 10 детёнышей, но у самки лишь шесть сосков, поэтому несколько новорождённых сумчатых ленивцев сразу обречены на гибель. Детёныши самостоятельно забираются в сумку, открывающуюся назад, и начинают сосать молоко и расти. Примерно в двухмесячном возрасте они могут покидать сумку матери и оставаться на её теле, цепляясь для страховки хвостами за её лапы. Обычно до этого момента доживает всего трое или четверо детёнышей, а полностью самостоятельными смогут стать лишь два или три детёныша из выводка. В возрасте четырёх месяцев подростки уже мало зависят от матери, а к пятимесячному возрасту они становятся полностью самостоятельными. В это время самка уже носит в сумке новый выводок. За год она может родить до трёх выводков детёнышей.
Молодые сумчатые ленивцы становятся половозрелыми в годовалом возрасте, хотя активный рост продолжается у них до двух лет. Продолжительность жизни этих животных составляет не более 8 – 9 лет.

Сумчатый гризли (Gravipossum ursinus)
Отряд: Двурезцовые сумчатые (Diprotodontia)
Семейство: Хищные поссумы (Carnopossumidae)

Место обитания: леса и редколесья Меганезии, равнины южной части материка (до побережья залива Эйр) и Большой Водораздельный хребет.

Рисунок Александра Смыслова

В голоцене австралийские сумчатые понесли значительный ущерб от вселения в Австралию плацентарных хищников, и от истребления мегафауны первобытным человеком. На материковой части Австралии вымерли сумчатые львы (Thylacoleo), сумчатые волки (Thylacinus) и сумчатые дьяволы (Sarcophilus). В историческое время остров Тасмания оставался последним прибежищем сумчатого волка (более мелкого, чем материковый вид) и сумчатого дьявола (также более мелкого, чем исчезнувший на материке вид). Место сумчатых хищников на материке фактически заняли люди и одичавшие собаки динго. В неоцене, когда и люди, и плацентарные хищники вымерли по разным причинам, сумчатые начали активно эволюционировать, занимая освободившиеся экологические ниши. Среди новых сумчатых хищников Австралии появились потомки как «истинных» хищных сумчатых (Dasyuridae), так и других животных, перешедших к хищничеству параллельно им. В неоцене поссумы сделали вторую попытку стать плотоядными существами (первой, и достаточно успешной попыткой был сумчатый лев). Будучи не в состоянии конкурировать с дазиуридами, плотоядные поссумы превратились в массивных животных, похожих телосложением на медведей. Размер самого крупного из них, сумчатого гризли, достигает 3 метров в длину при весе около 500 кг.
Сумчатый гризли – один из самых больших видов сумчатых млекопитающих мира. Потомки вомбатов голоцена, длиннозубые вомбаты, или ямути, достигают ещё больших размеров, но среди поссумов этот вид – настоящий великан. Даже гигантский новозеландский вид поссумов гораздо мельче его.
Сумчатый гризли очень похож на массивного медведя с относительно короткими конечностями и спиной, выгнутой вверх. У него стопоходящие конечности, вооружённые острыми когтями длиной до 10 см. Если на этого зверя нападает хищник, сумчатый гризли обороняется, поднявшись на задние лапы и нанося сокрушительные удары передними. Он не потерял способности лазать по деревьям, хотя взрослые звери делают это с трудом. Зато молодые сумчатые гризли проводят много времени в кронах деревьев, где питаются листвой и плодами, и разоряют птичьи гнёзда. Взрослые животные кормятся преимущественно на земле.
Поссумы, известные человеку, отличались длинными хвостами. У сумчатого гризли, который проводит на деревьях лишь очень малую часть жизни, хвост стал коротким и толстым. Он потерял былую функцию балансира и «пятой лапы», и теперь в нём откладывается запас жира, помогающего пережить бескормицу.
Голова у этого сумчатого относительно крупная и массивная. Уши животного короткие и округлые, нос большой, губы подвижные. Глаза сумчатого гризли маленькие – зверь близорук, и при поиске пищи полагается в основном на острое обоняние. Сумчатый гризли имеет желтовато-серый мех с тёмными лапами и переносицей. Живот зверя белый, на спине от поясницы до основания хвоста проходит узкая чёрная полоса. Ступни и ладони зверя покрыты толстой ороговевшей кожей.
Челюсти сумчатого гризли короткие, со слегка увеличенными клыками и широкими коренными зубами. Сильные жевательные мускулы помогают этому сумчатому разжёвывать волокнистые части растений и головки костей крупных животных. Этот вид животных отчасти играет роль падальщика в экосистемах южной и восточной части Меганезии. Он отыскивает остатки добычи крупных местных хищников, и поедает их почти полностью: после пиршества сумчатого гризли от туши животного остаются лишь отдельные позвонки и кости ног. Также он может отгонять от добычи мелких хищников. Самцы этого вида, не обременённые вынашиванием детёнышей, могут охотиться на рыбу в мелководных реках и озёрах.
Сумчатый гризли не полностью плотоядный вид сумчатых: он всеяден, и по возможности охотно поедает растительную пищу. С помощью длинных когтей животное выкапывает корни папоротников и других растений, которыми питается. Он может раскапывать норы мелких животных подобно тому, как это делали медведи в эпоху голоцена. Поскольку это животное всеядно, у него не проявляется повышенной внутривидовой агрессивности, характерной для плотоядных видов. Кроме того, самки у сумчатого гризли крупнее самцов, поэтому детёнышам не угрожает опасность нападения с их стороны, пока они находятся с матерью.
Сумка у этого вида млекопитающих открывается назад, и в ней находится четыре соска. Плодовитость самки сумчатого гризли достигает десяти детёнышей, но лишь четыре из них получают возможность выжить, а до самостоятельности доживает обычно два детёныша. Вначале потомство сумчатого гризли свыше полугода «донашивается» в сумке матери. После этого детёныши пересаживаются на спину матери, и держатся лапами за её шерсть. Потомство остаётся с матерью до годовалого возраста, и сразу после того, как молодые животные покинут самку, она становится вновь готовой к спариванию.

Рисунок Александра Смыслова

На восточном склоне Большого Водораздельного хребта, во влажных горных лесах обитает родственник этого вида, сумчатая панда (Gravipossum paraailuropoda). Этот вид мельче сумчатого гризли: взрослая самка весит около 300 кг при длине тела около 2 метров, самец легче на 25 – 30 кг. В пищевых пристрастиях сумчатая панда отличается от сумчатого гризли заметным уклоном в травоядность. Пища животного происхождения занимает небольшую часть рациона – сумчатые панды поедают яйца птиц, гнездящихся на земле, и охотно кормятся падалью. Часто животные ищут корм по берегам горных рек, откармливаются водными беспозвоночными и местными проходными рыбами из отряда галаксиеобразных. Но основную пищу этого животного составляют корни и листья травянистых растений, а также побеги кустарников. Обитая в прохладном горном климате, сумчатая панда отличается густой шерстью. У этого животного чёрные голова, плечи и спина, округлые белые пятна над глазами, серые бока и задняя часть тела. Хвост сумчатой панды имеет белоснежную изнанку, которая используется животными для подачи сигналов сородичам.
Плодовитость сумчатой панды невелика: самка рождает не больше пяти детёнышей, из которых до самостоятельности доживает один или два. Продолжительность жизни этого животного достигает 40 лет.

Сумчатый бируанг (Carnopossum heliarctoides)
Отряд: Двурезцовые сумчатые (Diprotodontia)
Семейство: Хищные поссумы (Carnopossumidae)

Место обитания: горные и равнинные дождевые леса на севере и северо-востоке Меганезии.

Рисунок Александра Смыслова

В неоцене Австралия и Новая Гвинея слились в единый массив суши, называемый Меганезия. Этот материк непрерывно движется на север, в сторону экватора, «подминая» края литосферных плит Индонезии. Собственно, именно это обстоятельство стало причиной поднятия северной части литосферной плиты Меганезии.
Движение материка вызвало значительные перемены в климате территорий, входящих в состав материка. Север Меганезии в неоцене находится в области экваториального климата, что положительно сказалось на природе материка. Север покрыт густыми дождевыми лесами, и в лесных болотах берут начало реки, текущие на юг и несущие воду в районы, которые в голоцене представляли собой суровые безводные пустыни.
Дождевые леса севера Меганезии богаты жизнью. Здесь водятся разнообразные птицы, рептилии и амфибии, а также много видов насекомых. Кроме них, полог леса населяют различные звери мелкого и среднего размера, а в подлеске водятся крупные виды млекопитающих. Среди них встречаются потомки как аборигенных австралийских и новогвинейских видов, так и потомки завезённых человеком видов.
Дождевые леса – это место обитания довольно крупного вида сумчатых млекопитающих, которое называется сумчатый бируанг. Он принадлежит к группе плотоядных поссумов, объединяемых в семейство Carnopossumidae. Его ближайшими родственниками являются огромный сумчатый гризли, обитающий на юге материка, и сумчатая панда – более мелкий вид из горных районов на востоке материка. Сумчатый бируанг – самый мелкий представитель карнопоссумид: вес взрослого животного всего лишь около 60 кг. Это экологический аналог малайского медведя, или бируанга, известного в эпоху человека – отсюда название этого вида.
У сумчатого бируанга плотное телосложение и относительно короткие конечности. Подобно всем карнопоссумам, он имеет очень короткий хвост, который не участвует в лазании. На лапах зверя растут длинные крючковатые когти, с помощью которых сумчатый бируанг легко залезает на высокие деревья. Пальцы зверя подвижны, позволяют ему собирать очень мелкие предметы и ловить насекомых. Шерсть этого животного чёрного или тёмно-бурого цвета, и только над глазами есть два светло-серых пятна. У молодых животных пятна над глазами отсутствуют. На кистях и ступнях шерсть редкая, и сквозь неё видна серая кожа животного.
Глаза зверя направлены вперёд, и обеспечивают достаточно большой сектор стереоскопического зрения. Уши у сумчатого бируанга короткие, округлые, слегка выступающие из шерсти. У животного сравнительно короткая морда и увеличенные передние резцы. Коренные зубы бугорчатые: их форма характерна для всеядных животных.
Сумчатый бируанг использует для жизни все ярусы дождевого леса – от подлеска до полога леса на высоте свыше 20 метров. Это медлительное одиночное животное, которое помечает границы территории с помощью мускусной жидкости, выделяемой двумя железами у корня хвоста.
Этот зверь всеяден и легко находит достаточное количество пищи. Он поедает плоды разных тропических деревьев, сочные листья и стебли эпифитных растений. Также этот зверь ловит крупных насекомых и выкапывает из почвы червей и личинок жуков. Если представляется возможность, сумчатый бируанг ловит мелких зверьков и разоряет гнёзда птиц. Его добычей становятся любые животные от насекомых и улиток до позвоночных весом до 3 – 4 килограммов.
Поймав добычу, сумчатый бируанг устраивается на широкой прочной ветке дерева, садится на задние лапы и поедает пищу, держа её передними лапами. После еды животное вылизывает шерсть длинным языком, и «умывается» передними лапами. Сумчатый бируанг активен днём, и только в самое жаркое время дня спит несколько часов, выбрав тенистое место.
У этого вида сумчатых самка крупнее и тяжелее самца. Животные не образуют постоянных пар, и встречаются только на время спаривания. Сумка у самки открывается вперёд – когда самка лазает по дереву, такое положение сумки безопаснее для крупного детёныша. У самки рождается только 2 – 3 относительно крупных детёныша (крупных по меркам сумчатых – новорождённый сумчатый бируанг весит около 10 граммов). Через несколько месяцев из выводка обычно остаётся только один детёныш. Самка долго ухаживает за ним: детёныш остаётся в сумке около семи месяцев. Покинув сумку, он ещё около трёх – четырёх месяцев следует за самкой и обучается добывать пищу. В это время самка может спариться с другим самцом и вынашивать новое потомство. Когда новый детёныш рождается и залезает в сумку, самка начинает относиться агрессивно к своему предыдущему детёнышу, и он переходит к самостоятельной жизни.
Половая зрелость у сумчатого бируанга наступает в возрасте четырёх лет, а продолжительность жизни достигает 40 лет и более.

Идею о существовании этого вида животных высказал Семён, участник форума.

Большой ману, или сумчатый кагуан (Manupterus magnus)
Отряд: Двурезцовые сумчатые (Diprotodontia)
Семейство: Мануптериды (Manupteridae)

Место обитания: Северный остров Новой Зеландии, леса различных типов.
В фауне неоценовой Новой Зеландии довольно широко представлены сумчатые млекопитающие. Они происходят от видов, завезённых человеком, в первую очередь от лисьего кузу (Trichosurus). Среди потомков этого животного есть как гиганты с необычной внешностью, например, медвежий кускус и сумчатый барс, так и более мелкие виды, ведущие древесный образ жизни. Часть из них образует эндемичное семейство Manupteridae, представители которого отличаются наличием летательной перепонки и способностью совершать планирующие прыжки (отсюда название: на языке маори слово «ману» обозначает воздушный змей).
Большой ману, или сумчатый кагуан – крупнейший вид семейства. Длина его тела составляет 35 см, хвоста – до 40 см. Вес животного может достигать 800 граммов. Самки несколько мельче самцов. Голова большого ману укороченная, но морда немного заострена. Уши среднего размера, почти лишённые волосяного покрова, глаза крупные. Хвост покрыт длинными волосами. Между кистевым суставом передних конечностей и голеностопным суставом задних натянута широкая летательная перепонка, покрытая шерстью. У самок есть хорошо развитая сумка, открывающаяся вперёд. Приспособлением к древесному образу жизни является строение конечностей больших ману: первый и второй палец могут противопоставляться трём остальным для лучшего обхватывания веток. Тело сумчатого кагуана покрыто густой мягкой шерстью рыжевато-коричневого цвета, конец хвоста чёрный. Чёрное пятно также есть на кончике морды. Низ тела светло-серый.
Большой ману – исключительно древесный зверь, никогда не спускающийся на землю. Обычно он медленно передвигается по ветвям деревьев, обхватывая их лапами, а большие расстояния с лёгкостью преодолевает благодаря способности планировать на расстояние более 50 метров. При планирующем прыжке сумчатый кагуан раскрывает летательную перепонку, а длинный хвост служит рулём и балансиром.
Для большого ману, как и для всех представителей его семейства, характерен ночной образ жизни. Днём эти животные спят в дуплах деревьев или в занятых птичьих гнёздах (эти же укрытия используют и самки при выращивании потомства) и лишь с наступлением сумерек пробуждаются и начинают поиск пищи. Сумчатые кагуаны в основном растительноядны: их пища состоит из сочных плодов, цветов (в том числе нектара), древесного сока и вегетативных частей растений. Дополнением к вегетарианскому рациону служат крупные насекомые и мелкие позвоночные.
Для животных этого вида характерно территориальное поведение: каждый самец владеет территорией определённого размера, границы которой обозначает с помощью пахучих меток. При встрече двух самцов более мелкий из них обычно ретируется, и до стычек дело доходит редко. Самки свободно перемещаются по территориям самцов.
У живущих в области субтропического климата больших ману слабо выражена сезонность размножения, и появление потомства возможно на протяжении большей части года. Самка, готовая к спариванию, издаёт привлекающий самца запах. Участие самца в размножении ограничивается лишь спариванием. Через 2 недели после него самка рождает от одного до трёх крошечных детёнышей, которые затем развиваются в сумке в течение примерно 100 дней. После выхода из неё детёныши ещё на несколько месяцев остаются с матерью, которая носит их на спине. Молодые особи становятся половозрелыми в 1,5 года. За год у одной самки может быть два помёта.
Срок жизни большого ману не превышает 11 лет. Опасность для больших ману, особенно для молодых особей, представляют хищные птицы и лазающие хищники из числа млекопитающих.

Этот вид млекопитающих открыл Семён, участник форума.
Название этой группе животных дал Андрей, участник форума.

Обезьяний валлаби (Pithecomacropus agilis)
Отряд: Двурезцовые сумчатые (Diprotodontia)
Семейство: Кенгуровые (Macropodidae)

Место обитания: влажный тропический лес Гавайских островов (Оаху, Молокаи, Ланаи, Мауи, Кахулави), полог леса.

 

Кенгуру никогда не жили на Гавайских островах, подобно представителям остальных разновидностей наземных и нелетающих млекопитающих. Но в человеческую эпоху они появились даже на этом удалённом уголке Земли, завезённые туда человеком. Причём это был вид горных валлаби Petrogale penicillata, который позже стал крайне редким на своей настоящей родине, в Австралии. Пара этих животных сбежала из зверинца в начале ХХ века, и размножилась на острове Оаху. Падение уровня океана в ледниковый период позволило этим животным расселиться на соседние острова: Молокаи, Ланаи, Мауи и Кахулави. Очевидно, это расселение было однократным: остров Оаху отделяется от них довольно глубоким проливом Каиви, который сохранился в ледниковый период, и его, очевидно, случайно преодолели несколько животных – основателей новой популяции. А дальнейшее расселение валлаби на восток по островам Гавайской гряды преградил пролив Аленуихаха, отделявший эти острова от острова Гавайи. Поэтому расселение потомков сумчатых иммигрантов на островах ограничено этими островами. В период, когда формировался вулканический остров Хекеуа, часть популяций этих кенгуру почти исчезла, сохранившись в небольшом количестве лишь в остатках лесов на побережье. Но позже, благодаря способности к быстрому размножению, характерной для сумчатых, популяция гавайских валлаби восстановилась. Так эти сумчатые, которых сама природа избавила от конкурентов в лице других крупных млекопитающих, остались на Гавайях.
Обезьяний валлаби радикально изменил образ жизни, характерный для предков. Теперь это древесное животное, чем-то похожее на «истинных» голоценовых древесных кенгуру Новой Гвинеи. Это мелкий вид кенгуру: размером он всего лишь с кошку, но кажется крупнее из-за длинного хвоста. Это животное нашло в лесах прекрасную экологическую нишу и стало самым крупным видом растительноядных животных в густом пологе гавайского дождевого леса.
Обезьяний валлаби ловко лазает по деревьям. Суставы задних конечностей у него очень гибкие, и ступня отчасти разворачивается вбок: так животное плотнее обхватывает ствол дерева. На передних и задних лапах развиты крючковатые когти. Сросшиеся пальцы на задних лапах служат для туалетных целей. По деревьям это животное лазает «галопом», работая синхронно парами передних и задних конечностей. Пожалуй, обезьяний валлаби – это единственный вид кенгуровых, способный пятиться назад: это животное спускается с деревьев хвостом вниз, поочерёдно перехватывая ствол то передними, то задними лапами. Подобно обезьянам, это животное может совершать большие прыжки с дерева на дерево, и умеет ловко лазать по тонким лианам. Если ветка или лиана особенно тонкая, животное умеет передвигаться по ней подобно ленивцу – спиной вниз, цепляясь за опору изогнутыми когтями. Хвост этого вида тонкий и длинный: в длину он превышает тело и голову, вместе взятые. Хвост не хватательный, но упругий: он служит балансиром во время прыжков и движения среди ветвей.
Череп обезьяньего валлаби относительно короткий и широкий, что и придаёт этому сумчатому «обезьяний» облик. Это связано с несколькими особенностями его образа жизни. Во-первых, важным преимуществом для этого вида является бинокулярное зрение, помогающее точно оценить расстояние до соседней ветки. А во-вторых, животное питается сравнительно мягкой пищей: плодами и нежными молодыми листьями, поэтому его челюсти стали более слабыми и уменьшились в размерах.
Зрение обезьяньего валлаби имеет одну особенность: животное может воспринимать ультрафиолетовый свет. Поэтому животные этого вида легко находят среди листвы зелёные плоды, покрытые воском, отражающим эту часть солнечного спектра. Уши обезьяньего валлаби широкие и подвижные, у животного очень хороший слух. Ушные раковины голые и розовые от просвечивающих через кожу кровеносных сосудов: в жаркую погоду сосуды расширяются, и через уши уходит излишек тепла.
Окраска тела обезьяньего валлаби расчленяющая: голова чёрная с продольными белыми полосками от носа к уху через глаз, на передних лапах и плечах светло-рыжая «мантия», хвост серый с чёрным кончиком. Поясница и задние лапы тёмно-коричневые.
Будучи подобным обезьянам внешне, это животное совершенно не похоже на них повадками: обезьяний валлаби является одиночным животным, и вместе два взрослых животных могут находиться только в короткий брачный сезон. Обезьяньи валлаби очень территориальные животные. Каждая особь занимает территорию около четверти квадратного километра, и помечает её границы мочой. Это животное не строит постоянных укрытий, а ночует в случайных убежищах. А взрослые сильные звери ночуют даже просто на ветках.
Два раза в год самка приносит потомство: одного недоразвитого детёныша, которого донашивает в сумке подобно прочим видам сумчатых. Трёхмесячный детёныш начинает вылезать из сумки, а спустя четыре месяца после рождения покидает сумку окончательно. Ещё около месяца молодое животное учится у матери поискам корма, а затем в брачный сезон она прогоняет своё потомство. Молодые обезьяньи валлаби становятся способными производить потомство в двухлетнем возрасте.

Олений валлаби (Neogale sylvanus)
Отряд: Двурезцовые сумчатые (Diprotodontia)
Семейство: Кенгуру (Macropodidae)

Место обитания: леса на севере и востоке Меганезии, подлесок.

Рисунок Алексея Татаринова

В отличие от крупных сумчатых, вымерших вскоре после появления человека в Австралии и Новой Гвинее, животные мелких и средних размеров смогли вполне успешно приспособиться к соседству людей и завезённых плацентарных млекопитающих в эпоху голоцена. Такая тенденция проявлялась во многих случаях, не только в Австралии, но то обстоятельство, что большинство местных млекопитающих принадлежало к числу сумчатых, придало неповторимое своеобразие фауне, сложившейся из потомков выживших видов.
Среди уцелевших в эпоху антропогенного прессинга сумчатых животных были родичи более крупных кенгуру – скалистые валлаби (Petrogale penicillata). Их сравнительно гибкое поведение, небольшие размеры и широкий ареал позволили им пережить не только людей, но и климатические катаклизмы, которые сильно сократили видовое разнообразие более крупных кенгуру. А образование единого материка Меганезии открыло им новые экологические ниши для заселения.
Олений валлаби неоцена – один из потомков скалистого валлаби. Это довольно крупное животное, достигающее размеров рыжего кенгуру голоцена – 1 – 1,6 метра в высоту (самки мельче), но гораздо более легковесное, не тяжелее 40 кг. Соответственно, по сравнению с другими двуногими сумчатыми, у лесного валлаби очень грацильный облик, большая часть его тела, кажется, состоит из сильно удлинённых задних ног и хвоста, отчего олений валлаби, кажется, ходит на ходулях.
Несмотря на длинные ноги, это животное не очень проворно и очень быстро устаёт во время преследования – размер лёгких не позволяет животному бежать долгое время. Поэтому, подобно плацентарным оленям и зайцелопам, у него очень крупные уши и глаза, и он постоянно настороже. При малейшей опасности олений валлаби срывается с места и прячется в лесной чаще: у него крапчатая окраска на манер оленей эпохи голоцена – белые пятна на желтовато-буром фоне – и это его главное средство защиты.
Оленьи валлаби питаются в основном листвой деревьев и кустарников, а также ягодами, цветами, низкоростущими эпифитами и другими травянистыми растениями. Высокий рост и способность к прыжкам позволяют им даже забираться на невысокие деревья и объедать их кроны, либо спасаться от хищников. Залезая на дерево, олений валлаби делает вертикальный прыжок вдоль ствола, и в самой верхней точке прыжка вцепляется в ствол передними лапами. Затем зверь обхватывает ствол задними лапами и лезет по нему, упираясь в ствол хвостом.
Лесные валлаби могут спариваться каждые полгода. Как и у других сумчатых, их беременность довольно быстротечна, и малыши в сумке растут тоже быстро. В годовалом возрасте они уже самостоятельные и совсем не зависят от самки, а двухлетние животные уже могут сами давать потомство. Молодые особи держатся рядом со взрослыми: эти животные живут в небольших стадах, по 6 – 10 особей обоих полов и разных возрастов. Самцы, впрочем, обычно покидают семью по достижении половозрелости и уходят искать себе новых спутниц жизни. Это флегматичные животные, и драк за самок у них практически не происходит. Но во время установления отношений доминирования главный самец стада может наносить укусы подчинённым самцам в загривок и плечи. Также он постоянно показывает своё доминирующее положение в группе, отталкивая подчинённых самцов от самок и источников пищи. Тем самым он вынуждает конкурентов покинуть стадо.
Продолжительность жизни лесного валлаби 15 – 20 лет, но обычно меньше.

Этот вид млекопитающих открыл Bhut, участник форума.

Мирриуула (Diablowallabia camelophoneus)
Отряд: Двурезцовые сумчатые (Diprotodontia)
Семейство: Кенгуровые (Macropodidae)
Место обитания: Меганезия, горы на востоке, на юг до хребта Флиндерс; леса и кустарники.

Рисунок Carlos Pizcueta (Electreel)

Большинство видов кенгуру представляет собой травоядных животных равнин, кустарников и гор, но это далеко не единственная экологическая ниша, которую смогли занять эти животные. В прошлом на территории Австралии обитал вид плотоядных кенгуровых крыс Ekaltadeta ima, весом около 15 килограммов, а также ещё один хищный кенгуру, Propleopus oscillans. В эпоху человека некоторые валлаби отличались склонностью к поеданию пищи животного происхождения. После вымирания плацентарных хищников из-за эпизоотий разные виды сумчатых на протяжении неоцена с разной степенью успешности занимали экологическую нишу плотоядных животных. В полупустынях Меганезии обитает мелкий гологрудый кенгуру, кенгуровая крыса-падальщик (Harpotorous microraptor), питающийся падалью и остатками добычи крупных хищных рептилий. Итог другой попытки кенгуру освоить хищничество – это обитающая в горных районах Меганезии мирриуула, потомок горных валлаби (Petrogale).
Мирриуула получила название в честь мифической демонической собаки из фольклора аборигенов Австралии, и вполне оправдывает это имя. Это свирепый кенгуру весом около 100 килограммов, с гибким торсом и длинным пушистым хвостом, служащим для равновесия. Это хищник, который поедает птиц, травоядных кенгуру и горных верблюжьих антилоп.
Телосложением мирриуула не слишком похожа на обычных кенгуру. У неё относительно короткие задние лапы, и она принимает вертикальное положение достаточно редко. Способ её передвижения – галопирующие прыжки и настоящий галоп. Мирриуула очень редко движется только на задних лапах – обычно она поступает так, атакуя добычу. В это время её передние лапы свободны, и ими мирриуула схватывает жертву. Мирриуула может быстро бегать как на короткие, так и на длинные дистанции, но на открытой местности или в предгорьях она часто конфликтует с другими сумчатыми хищниками. Зато в горах этот вид вне конкуренции. Он имеет большое преимущество в гористой местности перед сумчатым ягуаром и сумчатой пантерой, намного превосходя их по ловкости. Кроме того, эти хищники более теплолюбивы, и предпочитают не заходить в горы. А мирриуула умеет преследовать добычу по горным склонам, устраивает засады на тропах и часто охотится в горных лесах и среди зарослей низкорослых эвкалиптов. Окраска шерсти мирриуулы помогает ей оставаться незамеченной. Основной фон окраски – коричневато-серый, более тёмный на голове и лапах. Хвост светло-серый, а его кончик почти белый. На спине животного есть несколько продольных рядов тёмных пятен.
Обладая длинными сильными конечностями и крепкими загнутыми когтями, мирриуула может легко догнать и убить добычу размером с козу. Она набрасывается на добычу и валит её на землю с помощью сильных передних лап, а потом рвёт ей горло длинными острыми резцами, направленными немного вперёд, и смыкающимися, как щипцы. С помощью резцов этот хищник может легко прокусить шею добыче. В сильных челюстях сидят режущие предкоренные зубы с зазубренным краем, и остроконечные коренные зубы, которые легко разгрызают кости и сдирают с них мясо.
Морда животного немного напоминает кошачью – она укороченная и высокая, с крупными подвижными ушами. В носовой полости животного обонятельный эпителий образует много складок, поэтому обоняние этого животного очень острое.
Это одиночное животное, строго охраняющее свою территорию. На территории мирриуулы есть несколько укрытий, одно из которых используется постоянно, а другие – временные, в которых животное ночует, когда поедает крупную добычу, находящуюся рядом.
На территории Меганезии живёт более мелкий родич мирриуулы – лисий валлаби (Diablowallabia omnivorodentus). Этот вид населяет равнины, поросшие высокой травой, где строит укрытия в виде глубокой норы. Он охотится или подстерегает в засаде мелких позвоночных, поедает насекомых, выкапывает личинок жуков, питательные стебли и клубни растений. Он может бегать очень быстро – столь же быстро, как его крупный родственник. У этого животного более крупные уши, напоминающие уши лисицы фенека – приспособление для теплоотдачи. Шерсть лисьего валлаби окрашена в желтовато-серый цвет с несколькими продольными рядами коричневых пятен.

Эти виды животных открыл Тим Моррис, Аделаида, Австралия.

Пузыреносый кенгуру (Rhinoroo desertus)
Отряд: Двурезцовые сумчатые (Diprotodontia)
Семейство: Носатые кенгуру (Nasalotheriidae)

Место обитания: пустыни западной Меганезии.

Рисунок Александра Смыслова

Для Австралии в эпоху человека были характерны засушливые пустыни, но это не всегда было типичным для Австралии. В неоцене в Меганезии есть территории, также представляющие собой пустыни, и живые существа, обитающие там, обладают уникальными приспособлениями для жизни. Пузыреносый кенгуру – очень заметное, забавно выглядящее существо с раздутым красным носом.
Это мелкий кенгуру, весящий 20 – 25 килограммов и достигающий высоты 70 сантиметров в бёдрах. Его гладкий мех имеет серовато-кремовый цвет, а нижние части тела белые; это помогает животному спасаться от перегрева. Некоторые области кожи на бёдрах и груди, к которым сильно приливает кровь, безволосые и розоватые, служат для рассеивания тепла, и их животное облизывает, чтобы способствовать охлаждению. У него сильные передние лапы, длинные, с большими кистями, чтобы захватывать пищу, а его задние лапы примерно наполовину длиннее, с длинными ступнями. Во время кормления этот кенгуру обычно движется на четырёх лапах, но способен прыгать с большой скоростью, спасаясь от опасности. У него укороченное компактное туловище и короткая шея, увенчанная крупной головой, и длинный хвост.
Голова короткая и массивная, а морда видоизменена в объёмистый надувной мешок, округлый и вздутый (данной особенностью этот вид напоминает сайгака или тюленя-хохлача). Этот мешок пронизан кровеносными сосудами и помогает животному охлаждаться во время дыхания; он может наливаться кровью, как это происходит на других лишённых шерсти участках кожи, помогая животному охладиться. Также этот мешок является резонатором, помогая издавать громкие крики, и может раздуваться во время брачного ритуала. Голос обычно звучит как короткий и громкий носовой лай, но брачный крик представляет собой очень громкий продолжительный рёв.
Пузыреносый кенгуру питается пустынными травами, злаками и цветами, а также выкапывает корни и клубни и поедает мелкие плоды пустынных растений; он исключительно травоядный.
Сезон размножения всегда приходится на время дождей и изобилия пищи, обычно это зима или весна. Самцы издают громкий рёв, привлекая к себе самок; у самца, как правило, есть своя собственная территория, на которую он привлекает гарем. Самки собираются к самцу, издающему самый громкий брачный призыв. Во время брачного ритуала самец очень сильно раздувает носовой мешок, отчего он напоминает воздушный шар. Во время этой демонстрации мешок имеет ярко-розовый цвет из-за прилива крови.
Самка рождает одного детёныша, который становится активным ко времени весеннего роста, и выкармливает его молоком в течение 3 месяцев. Продолжительность жизни обычно составляет 20 – 30 лет.

Этот вид зверей открыл Тим Моррис, Аделаида, Австралия.

Лесной хоботковый кенгуру (Probosciroo sylvanus)
Отряд: Двурезцовые сумчатые (Diprotodontia)
Семейство: Носатые кенгуру (Nasalotheriidae)

Место обитания: тропические леса северной Меганезии.
В течение эпохи человека кенгуру оставались успешной группой животных, несмотря на влияние со стороны человека.
С исчезновением человечества и наступлением неоцена кенгуру успешно конкурировали выжившими завезёнными домашними травоядными зверями. Верблюды породили многочисленные виды, и свиньи больше специализировались к питанию растениями. В итоге среди кенгуру появились всеядные и плотоядные формы, которые успешно конкурировали со своими плацентарными соперниками.
Лесной хоботковый кенгуру происходит от мелких всеядных крысиных кенгуру эпохи человека; такие существа могли успешно добывать себе пищу. Это животное стало намного крупнее, чем был его предок, достигая веса некрупной свиньи, около 40 – 60 килограмов.
Его высота в бёдрах – 1,4 метра, обычно животное низко наклоняет тело над землёй во время поиска корма. У него коренастое тело и длинный хвост; окраска черновато-коричневая, нижние части тела кремового цвета, на спине белая полоска. Мех в целом грубый. Передние конечности удлинённые и сильные, с большими когтями, приспособленными для рытья; задние лапы лишь немного длиннее, с заострёнными когтями. Он движется главным образом на четырёх лапах, прыгая лишь тогда, когда нужно двигаться быстрее.
У него длинноносая голова с большой толстой роговой подушечкой на верхней стороне, предназначенной для рытья земли; уши длинные. Нос заканчивается подвижным хоботком длиной 20 сантиметров, на котором имеется гладкий отросток на самом кончике; этот отросток очень чувствителен и может использоваться, чтобы отправлять пищу в рот.
Это существо постоянно ищет корм в лесной подстилке, раскапывая землю мордой, как свинья, но используя также подвижный хоботок.
Прилагая усилия при раскапывании земли с помощью носовой подушечки, он подворачивает свой хоботок ближе ко рту, но хоботок также может использоваться при разгребании лесной подстилки и переворачивании небольших камней. Когти используются, когда нужно копать больше и глубже.
Рацион этого животного столь же разнообразен, как у свиньи: в пищу используются плоды, корни, семена, почки и побеги, а ещё животное жадно разоряет наземные гнёзда птиц. Также он поедает мелких позвоночных, разных насекомых и личинок жуков, и иногда падаль. Его зубы снабжены большими буграми для размельчения пищи, а предкоренные зубы обладают большим режущим краем для откусывания кусков пищи.
Голос животного представляет собой носовой визг и кашель, производимые с помощью хоботка.
В целом это одиночное животное; готовность к размножению сохраняется круглый год, чтобы можно было воспользоваться преимуществом любой случайной встречи с партнёром противоположного пола. Самка обладает отчётливым мускусным запахом, который является сигналом для потенциальных партнёров. Брачный ритуал включает игровую борьбу и разбрасывание лесной подстилки ударами задних лап. Самка производит на свет одного детёныша, который сам проползает от родовых путей до сумки. Молодняк оставляет сумку к 3 месяцам, но продолжает пользоваться ею для защиты и сосёт молоко до 8 месяцев, в течение которых будет развиваться новый детёныш.
Молодые особи окрашены бледнее, чем их родители, но окраска темнеет к годовалому возрасту. Продолжительность жизни обычно составляет 25 – 30 лет.
Близкородственный вид, кустарниковый хоботковый кенгуру (Probosciroo porcinus), водится в лесах и кустарниковых зарослях юго-восточной Меганезии, в том числе в горных лесах Большого Водораздельного хребта и лесистых долинах реки Муррей. Он отличается главным образом более длинными ногами, и более светлой, тёмно-серой окраской; хоботок короче и имеет квадратный кончик. Его рацион включает больше сухих, жёстких кормов вроде веток.

Этот вид зверей открыл Тим Моррис, Аделаида, Австралия.

Долгоносый кенгуру (Dolichoops nasalis)
Отряд: Двурезцовые сумчатые (Diprotodontia)
Семейство: Носатые кенгуру (Nasalotheriidae)

Место обитания: саванна и полупустыни в центральной части Меганезии.
Иногда в процессе эволюции какой-то группы животных новые признаки приводят к выделению внутри неё другой группы животных, приобретающей новый таксономический ранг. Группа носатых кенгуру на протяжении неоцена произвела много различных форм. Эволюция шла в разных направлениях, порождая крупные всеядные формы, а также многочисленных травоядных. Их пример – долгоносый кенгуру.
Это кенгуру средних размеров, ростом 1 метр и весом 30 килограммов.
Это животное окрашено в песчаный цвет с мягким, гладким мехом, грязно-белыми нижними частями тела и чёрной полосой на спине; кисти, ступни и лицо окрашены бледнее. Его передние лапы длинные и сильные, с участками бесшёрстной кожи по внутренней стороне, которые зверь облизывает, чтобы охладиться; лапы крупные и снабжены длинными когтями для рытья. Хвост длинный, а его задние конечности умеренной длины, с длинными ступнями.
Уши большие, почти как у кролика, а голова длинная и низкая, напоминающая лошадиную.
Хорошо развитая мускулистая верхняя губа и нос образуют вздутие, оно очень эластичное и переходит в закруглённый конец морды, как у лошади. Носовая полость увеличенная, а ноздри могут замыкаться.
Это животное питается корнями, клубнями, некоторыми травянистыми растениями, злаками и мягкими листьями, но также поедает насекомых. Долгоносый кенгуру собирает корм, низко наклонившись над землёй и двигаясь преимущественно медленным галопирующим шагом на четырёх конечностях. Время от времени он поднимается вертикально, чтобы почуять приближение какой-то опасности, но большие уши и чувствительный нос – это его система раннего обнаружения опасности во время кормления. Вынужденный спасаться бегством, он может скакать галопом, как кролик, или быстро скачет на большей скорости. Эти животные обычно встречаются небольшими группами по две или три особи, которые становятся многочисленнее в брачный сезон.
Спаривание происходит весной и зима, во время дождей и изобилия пищи. Самцы борются за самок, используя когтистые передние лапы и пинаясь задними. Самки рождают по одному детёнышу, который развивается типичным для сумчатых способом. Он способен выбираться из сумки в возрасте 4 месяцев, но продолжит использовать её в качестве убежища и кормится молоком до годовалого возраста, когда уже начал расти второй детёныш, сосущий другой сосок.
Звуки, издаваемые этим видом – носовой кашель или громкое раскатистое чихание. Средняя продолжительность жизни 30 – 35 лет.

Этот вид зверей открыл Тим Моррис, Аделаида, Австралия.

Слоновый кенгуру (Marsupielephas proboscoides)
Отряд: Двурезцовые сумчатые (Diprotodontia)
Семейство: Хоботковые кенгуру (Nasalotheriidae)

Место обитания: влажный тропический лес и галерейные леса северной Меганезии, иногда встречается в редколесьях или облесненной саванне.

Рисунок Amplion

Для эволюции на протяжении стадий катастрофического события характерно быстрое увеличение в размерах членов восстанавливающихся экосистем. Примитивные копытные быстро достигли размеров медведя после вымирания динозавров, рептилии доросли до размеров крокодила вскоре после пермского вымирания, а современные животные быстро становились крупными в отсутствии конкурентов, например, одичавшие кошки в Австралии в эпоху человека. И потому характерным результатом эволюции хоботковых кенгуру в раннем неоцене стал слоновый кенгуру. Большинство хоботковых кенгуру – это относительно небольшие или среднего размера животные, но богатые пищей джунгли северной Меганезии обеспечили возможность существования для гиганта этой группы.
В отличие от своих родственников, он питается листьями, собирая корм высоко в кронах деревьев. Зубы обладают высокой коронкой и гребенчатые, подобно зубам тапира или ископаемого дейнотерия. 80 процентов его рациона составляют листья и кора, 10 процентов – плоды, а оставшиеся 10 процентов – редко потребляемая пища животного происхождения. Подобно своим предкам, он при случае может поедать животный корм. Всё ещё обладая режущими предкоренными зубами, он изредка поедает яйца наземных птиц, ест крупных жуков или палочников, а также падаль – мясо с остатков добычи сумчатых пантер и ягилов. Замечено, что он поедает оказавшихся на земле молодых особей, выброшенных из сумки.
Это существо намного превосходит любого из ныне существующих кенгуру по размеру и высоте, достигая веса 800 килограммов. Более не способный прыгать, он может передвигаться лишь медленными и неуклюжими скачками, напоминая динозавра. Его голова среднего размера, высокая и массивная, с относительно длинной мордой, завершающейся хоботом длиной около 1,3 метра. Его тело покрыто короткой пушистой шерстью. Окраской он похож на чепрачного тапира: большое белое «седло» на чёрном фоне; также есть белая «маска» на морде и белая полоса вдоль спины, характерная для данного вида. На кистях и ступнях есть белые «чулки». Передние лапы немного похожи на лапы наземных ленивцев, но кости менее толстые; когти, предназначенные для подгибания ветвей, очень длинные: самый длинный коготь достигает 20-сантиметровой длины. У животного довольно длинная, бочкообразная грудная клетка, короткая выгнутая шея и толстые плечи. Благодаря широким бёдрам и массивным ногам животное может вынашивать крупных, хорошо развитых детёнышей. Бедро по-прежнему относительно длинное, но ступня животного короткая и плоская, с массивными пальцами, снабжёнными «копытцами». Хвост довольно длинный и толстый, с белым кончиком. Многими особенностями зверь похож на давно вымершего Palorchestes, в том числе длинным, как у слона, хоботом. Во время отдыха, когда тело наклонено вперёд, его высота составляет 2 метра. Поднявшись на задние лапы, он достигает роста 4 метров от головы до земли, но благодаря своему хоботу он может дотягиваться до большей высоты. Хобот заканчивается «пальцем», мало чем отличающимся от такового у слонов эпохи человека.
Брачный сезон приходится на начало сезона муссонов, и в это время животные мигрируют на возвышенности или безлесные места для ухаживания. Самцы издают характерные рёв и трубные звуки, сопровождаемые низким хрюканьем и щелчками, чтобы привлечь гарем самок. Если между самцами возникает конфликт, он разрешается демонстрацией физической силы, сгибанием веток, раскусыванием их на куски и разбрасыванием по сторонам. Самцы не рискуют наносить друг другу физический ущерб из-за своих длинных чувствительных носов. Детёныши рождаются в конце сезона муссона, и у них есть достаточно времени, чтобы развиться в крупных кенгурят размером с маленьких детей. Они свирепо защищают свой молодняк, нанося удары передними лапами и кусаясь; таким же способом они защищаются и сами. Ноги слишком укоротились, чтобы ими можно было наносить пинки.
Продолжительность жизни может достигать 20-40 лет; у крупных взрослых особей нет никаких врагов, кроме времени засухи, когда сумчатая пантера может охотиться на них группами.

Этот вид зверей открыл Тим Моррис, Аделаида, Австралия.

Нагуаль (Tatu nagual)
Отряд: Неполнозубые (Edentata)
Семейство: Броненосцы (Dasypodidae)

Место обитания: Северная Америка, юг прерий и север Мексиканской пустыни.

Рисунок Семёна.

Девятипоясный броненосец (Dasypus novemcinctus) наряду с опоссумом (Didelphis) и шерстистыми дикобразами (Erethizon) был одним из самых успешных потомков южноамериканской фауны, расселившихся на север во время «Великого обмена» в плио-плейстоцене. В эпоху человека этот вид преодолел Мексиканское нагорье и расселился довольно далеко на север, успешно освоив юг Соединённых Штатов Америки. В ледниковый период на рубеже голоцена и неоцена броненосцы в числе других теплолюбивых животных отступили на юг, но с последующим потеплением они вновь вернулись на прежние позиции.
Крупный вид броненосцев, нагуаль, обитает на южной границе прерий, где травянистая растительность постепенно сменяется запасающими воду суккулентами и листопадными колючими кустарниками. Это достаточно крупный представитель семейства: его длина около 130 см, а вес достигает 100 кг и более. Большой размер животного – это один из способов выживания в пустыне: крупное животное обладает большими запасами воды в организме, а прочный панцирь защищает не только от врагов, но и от жаркого солнца. На севере своего ареала нагуаль ведёт дневной образ жизни, но южнее, в пустынях Мексики, активность смещается на ночное время. Это тоже способ избежать перегрева и потери влаги.
Панцирь животного состоит из двух прочных щитков – переднего и заднего – между которыми располагается несколько поясков ороговевшей кожи с эластичными участками между ними. Под панцирем имеется слой жира, который является теплоизолятором. В отличие от своего предка, нагуаль не умеет сворачиваться в шар. Если на него нападает хищник, животное просто ложится на землю, подогнув под панцирь голову и толстый короткий хвост. Из-за большой массы его трудно перевернуть, но, если хищнику удаётся это сделать, животное защищается, резко взмахивая передними лапами, которые вооружены острыми когтями. Нижняя часть тела зверя покрыта грубой желтоватой шерстью. Панцирь светло-жёлтый с сероватым оттенком.
Голова животного покрыта прочным роговым щитком с кожными окостенениями, которые выступают на поверхности щитка в виде округлых наростов. Глаза маленькие – у нагуаля плохое зрение. У животного подвижные округлые уши, которые пронизаны кровеносными сосудами и отчасти помогают избавляться от избытка тепла. Морда нагуаля короткая и треугольная, зубы многочисленные, с острым режущим краем. Они смыкаются таким образом, что края верхних и нижних зубов постоянно стираются друг об друга. На зубах верхней челюсти режущий край наружный, на нижней челюсти – внутренний. Нагуаль, несмотря на свои размеры и неповоротливость, является животноядным видом. Он охотно поедает падаль, которую разыскивает по запаху. Часто нагуаль кормится остатками добычи местных хищников. Благодаря массивному панцирю это животное не обращает внимания на попытки хищника защитить свою добычу. Кроме того, нагуаль поедает некрупных позвоночных, и изредка ест подземные и сочные части растений, особенно во время засушливого сезона.
Передние лапы нагуаля прекрасно приспособлены для рытья. Третий и четвёртый пальцы снабжены огромным когтями – около 7 см толщиной и до 18 – 20 см длиной. На лопатках развиты выступы и гребни, к которым крепятся сильные мускулы. Нагуаль легко сдвигает камни, сравнимые по весу с ним самим, и может за несколько минут разрыть и выбросить на поверхность до половины кубического метра земли. Защищаясь от врагов, животное припадает к земле и глубоко вонзает в неё когти. В таком случае перевернуть нагуаля очень сложно. Но, если хищник сделал это, животное обороняется, совершая резкие выпады когтями. Если ему удаётся захватить хищника, этот броненосец вцепляется в него мёртвой хваткой и легко может задушить его или сломать рёбра. Поэтому, когда нагуаль появляется возле добычи, её хозяева предпочитают не обращать на него внимания.
Половой диморфизм у этого вида не выражен. Беременность продолжительная из-за латентной стадии: она продолжается до 11 месяцев, и детёныши всегда рождаются в благоприятное время года. Рождается 10 детёнышей, все одного пола, так как развиваются из одной яйцеклетки. Новорождённые броненосцы зрячие и покрыты мягким кожистым панцирем. Через несколько часов после рождения они уже способны ходить, и в это же время панцирь быстро затвердевает. Молодые звери остаются с матерью в течение 8 месяцев. Половой зрелости они достигают в 4 года.

Идею о существовании этого вида млекопитающих высказал Ник, участник форума.

Шипастый, или хищный броненосец (Echinotatu spinifer)
Отряд: Неполнозубые (Edentata)
Семейство: Броненосцы (Dasypodidae)

Место обитания: пампасы Южной Америки.
Броненосцы в эпоху человека пострадали не так серьёзно, как другие неполнозубые. Хотя охота и распашка пампасов погубили ряд видов этих животных, но броненосцы, в отличие от ленивцев и муравьедов, выжили и добились эволюционного успеха. Они стали более разнообразными по размерам и даже заняли новые экологические ниши, превратившись в специализированные формы. Североамериканский нагуаль (Tatu nagual) даже перешёл в крупноразмерный класс, а южноамериканский ослиный броненосец (Dromarmadillo asellinus) занял экологическую нишу падальщика. Шипастый броненосец – это потомок длинноволосого броненосца (Chaetophractus vellerosus) эпохи голоцена, превратившийся в хищника.
Это млекопитающее средних размеров: длина тела составляет 52-57 см, вес – 6-6,5 кг. Самцы, как правило, немного тяжелее, чем самки. Животное имеет узкую, треугольной формы голову и небольшие подвижные уши. Хвост короткий и широкий, с прочными панцирными пластинками. Волосы, покрывавшие панцирь его предка, превратились в острые шипы, обеспечивающие дополнительную защиту. Цвет тела светло-коричневый, цвет шипов варьирует от почти белого до чёрного, их длина 3-5 см. Пальцы снабжены мощными плоскими когтями, приспособленными для рытья и особенно хорошо развитыми на передних лапах. Каждое животное самостоятельно выкапывает себе глубокую нору с жилой камерой на конце и с 1-2 дополнительными выходами. Шипастый броненосец ведёт ночной образ жизни, выбираясь из норы на закате. Он питается мелкими грызунами (иногда выкапывая их из нор), рептилиями и амфибиями, поедает спящих на земле птиц и разоряет их гнёзда. Этот вид не брезгует падалью и объедками хищников, изредка поедает и беспозвоночных. На рассвете он возвращается к одной из своих нор, либо выкапывает новую. Каждая особь обладает определённой территорией, которую обходит за несколько дней в поисках пищи. Животное ведёт одиночный образ жизни и помечает границы территории помётом и мочой.
В связи с особенностями рациона зубы животного превратились в режущие лезвия примерно одинаковой формы, способные скоблить кости и резать мясо добычи. Застигнутое вре укрытия животное старается ударить врага когтями передних лап и кусается.
Спаривание происходит в течение брачного периода, который проходит в ноябре-январе. Самка рождает 4-6 детёнышей. В половине случаев детёныши развиваются из одной зиготы. Первые 3 месяца самка кормит детёнышей молоком, пряча в своей норе. В это время детёныши могут покидать нору и самостоятельно искать мелкую добычу, но утром возвращаются в укрытие. Подросший молодняк начинает охотиться вместе с матерью. В возрасте 7 месяцев молодые щетинистые броненосцы уже самостоятельны, половозрелости достигают в 1 год. Продолжительность жизни – около 23 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Роющий броненосец (Postpichisiego trachycephalus)
Отряд: Неполнозубые (Edentata)
Семейство: Роющие броненосцы (Armotalpidae)

Рисунок Александра Смыслова

Место обитания: Южная Америка, пампасы и редколесья от теплоумеренного до тропического пояса.
В эпоху человека в Южной Америке отсутствовали млекопитающие, постоянно ведущие роющий образ жизни (аналоги кротов Голарктики). В то же время на территории этого материка существовало много видов норных грызунов и броненосцев. Наиболее близкий к кротам образ жизни вёл плащеносный броненосец (Chlamydophorus truncatus), или пичисиего, который вымер в эпоху человека.
В неоцене Южной Америки броненосцы заняли значительное место в фауне. Они успешно конкурируют с грызунами, а один вид стал крупным падальщиком. Среди неоценовых броненосцев появился вид, который ведёт практически полностью подземный образ жизни. Это небольшое животное называется роющий броненосец.
Роющий броненосец глубоко приспособлен к подземному образу жизни. Тело животного длиной около 25 см. Оно имеет почти цилиндрическую форму и покрыто прочным панцирем. Посреди туловища панцирь животного образует пять поясков, связанных эластичной кожей. Эти пояски позволяют роющему броненосцу сворачиваться в шар и разворачиваться в собственных тоннелях. Хвост животного короткий и широкий в основании, треугольных очертаний. Края роговых поясков хвоста образуют толстые прочные колючки. Упираясь ими в пол и стены норы, животное обеспечивает себе надёжную опору при рытье.
У животного короткие конечности. Задние лапы роющего броненосца относительно слабые, трёхпалые. Передние лапы широкие и мускулистые, вооружены тремя огромными когтями (самый крупный коготь на среднем пальце достигает длины 4 см, когти на безымянном и указательном пальцах короче). Во время рытья животное опирается на колючки по краям хвоста, и отгребает почву когтями передних лап. Рыхлая почва отгребается задними лапами. Когда её накапливается достаточно много, роющий броненосец подгибает хвост под живот, и пятится назад, отгребая почву к выходу из норы. На поверхности почвы этот зверь очень осторожен, и хищник практически не может подкрасться к нему незаметно. Роющий броненосец тонко ощущает вибрации почвы, и чувствует приближение крупных животных задолго до того, как они увидят его.
Роющий броненосец практически слеп. Его глаза сдвинуты в нижнюю часть головы и очень малы. В них отсутствует хрусталик, и животное может лишь отличать свет от темноты. Голова роющего броненосца покрыта толстым роговым щитком, в основании которого лежит толстая крыша черепа. Уши животного очень короткие, защищены от попадания земли жёсткой щетиной. Передняя часть морды защищена «козырьком» рогового щитка, а ноздри снабжены мускулами, позволяющими им замыкаться. При рытье рыхлого и сухого грунта животное может задерживать дыхание на 1 – 2 минуты. Благодаря таким особенностям строения животное умеет не только рыть тоннели, но и плавать. Роющий броненосец может успешно преодолевать вплавь небольшие реки, ориентируясь по запаху воздуха над водой. Во время плавания он гребёт передними лапами, а задние расставляет в стороны, и они служат для равновесия.
Роющий броненосец питается разнообразными почвенными беспозвоночными, но около 20% его рациона составляет растительная пища – корни и клубни. Это животное предпочитает селиться в районах с небольшим количеством древесной растительности. Часто роющий броненосец строит общие системы нор с некоторыми местными грызунами, но такое соседство не всегда проходит бесконфликтно – роющие броненосцы охотно поедают новорождённых грызунов.
В южных районах ареала это животное впадает в неглубокий зимний сон, не роет новых тоннелей и не выходит на поверхность земли.
В начале весны у роющих броненосцев начинается брачный сезон. Самец крупнее самки, и ведёт себя более агрессивно. Он разыскивает в тоннелях готовых к размножению самок, спаривается с ними и более не принимает участия в заботе о потомстве. Через 7 недель после спаривания в глубокой норе самка рождает потомство – 4 детёныша, которые являются однояйцовыми близнецами. Пока они малы, самка часто возвращается к ним для кормления, но с третьей недели жизни детёныши могут свободно следовать за самкой в тоннелях и постепенно переходят на рацион взрослых животных. Они становятся половозрелыми в возрасте полугода.

Азорский древесный ёж (Dendrogalerix scandens)
Отряд: Ежовые (Erinaceomorpha)
Семейство: Ежовые (Erinaceidae)

Место обитания: Новая Азора, низинные и горные леса.

Рисунок Александра Смыслова

Обычно островные экосистемы отличаются бедностью по сравнению с материковыми. Немногие виды могут попасть на острова и выжить в условиях изоляции. Островные экосистемы отличаются уязвимостью, и сильно страдают от интродукции новых видов. Вновь появившиеся виды меняют ход эволюции прочих обитателей экосистемы, поскольку фактически они являются новым фактором среды для аборигенов. Но сами завезённые виды меняются не меньше, попав в новые условия.
На острове Новая Азора большинство видов млекопитающих является потомками завезённых человеком видов. К ним относится особый вид насекомоядных – азорский древесный ёж. Это лазающий вид животных, потомок завезённого в историческую эпоху европейского ежа (Erinaceus europaeus). Ранее единый вид дал две ветви потомков. Массивная линия наземных животных представлена крупным азогалериксом, а мелкие потомки европейского ежа стали лазающим видом.
Смена образа жизни привела к тому, что новый вид своим телосложением и поведением сильно отличается от предка. Азорский древесный ёж не умеет сворачиваться в шар, и характерная для предка подкожная мускулатура у него стала очень слабой. Тело этого зверя по-прежнему покрыто острыми колючками, служащими для самозащиты. В случае опасности животное прижимается к коре дерева и выставляет навстречу противнику иглы, которые могут подниматься и опускаться с помощью специальных мускулов в основании каждой иголки.
В связи с лазающим образом жизни у этого зверя относительно более крупные лапы, чем у наземного ежа. Азорский древесный ёж быстро и хорошо лазает по деревьям, и уверенно держится даже на вертикальной поверхности ствола. Пальцы у азорского древесного ежа более подвижные, с их помощью животное может цепляться даже за тонкие ветки. Кроме того, у этого млекопитающего есть ещё одно приспособление, позволяющее лучше держаться на деревьях. На задней стороне лап у этого ежа растут в ряд особенно крепкие и толстые, немного загнутые колючки. С их помощью ёж может цепляться за кору, лазая по стволу и ветвям.
Голова у этого зверя вытянутая и уплощенная. Морда вытянута в подвижный хоботок, с помощью которого животное ищет корм. Уши у азорского древесного ежа широкие и подвижные – это нужно не только для поиска добычи, но и для более эффективного теплообмена в условиях жаркого климата. У животного острый слух, благодаря чему этот ёж может услышать в ночной темноте шум ползущего по коре насекомого. У этого животного хорошее ночное зрение, но азорский древесный ёж плохо различает цвета. Мозг у этого зверя небольшой, и поведение отличается примитивностью.
Азорский древесный ёж занимает в экосистеме острова экологическую нишу мелких полуобезьян. Это одиночное животное, которое питается преимущественно мелкими животными – насекомыми, лазающими сухопутными крабами и птенцами различных птиц. Благодаря способности лазить по деревьям этот зверь может нападать на колонии туманных стрижей, поселяющиеся в полостях крупных деревьев. Также азорский древесный ёж поедает грибы и сочные мягкие плоды. Среди грибов животное выбирает самые червивые, и поедает их вместе с поселяющимися в них личинками насекомых. Яд, накапливающийся в некоторых грибах, не вредит ему – у азорского древесного ежа сильный иммунитет к ядам, унаследованный от предка.
Каждая особь заселяет определённую территорию, которую помечает пахучими выделениями. Вне сезона размножения постоянных укрытий на территории этого зверька нет. Эти звери встречаются только на время спаривания, а всё остальное время охраняют свою территорию от сородичей. Потомство у этих ежей рождается два – три раза в год. В выводке бывает до 5 – 6 мелких, слепых и беспомощных детёнышей. Перед родами самка ищет укрытие, в котором будет выращивать детёнышей. Обычно для этой цели она занимает дупла или старые птичьи гнёзда. При необходимости самка может выгонять из понравившихся гнёзд некрупных птиц: она поедает их кладку или птенцов, и занимает опустевшее гнездо.
Молодые животные покидают гнездо в возрасте около двух месяцев. В это время они уже хорошо видят и умеют лазить по веткам. Выводок держится рядом с самкой на протяжении двух недель, обучаясь способам добывания пищи. Годовалые животные уже могут приносить потомство. Продолжительность жизни этого млекопитающего не превышает 6 лет.

Новозеландский ежак (Austroerinaceus myrmecophagus)
Отряд: Ежовые (Erinaceomorpha)
Семейство: Ежовые (Erinaceidae)

Место обитания: Новая Зеландия, леса Северного острова в области субтропического климата.

Рисунок Александра Смыслова

До прибытия человека на Новой Зеландии не было млекопитающих, за исключением летающих и морских. Люди завезли на острова большое количество зверей разных групп, которые после исчезновения человека начали эволюционировать, видоизменяясь и занимая новые экологические ниши. Потомок европейских ежей завезённых в Новую Зеландию людьми – новозеландский ежак, являющийся экологическим аналогом муравьеда. Внешним видом этот ёж как будто пародирует ехидну эпохи человека своими вытянутой в хоботок мордочкой, длинным языком и передними лапами, специализированными для рытья.
Новозеландский ежак является довольно крупным животным по меркам насекомоядных: он вырастает до 40 см в длину и весит около 800 граммов. Вся его спина, задняя часть тела, верхняя половина боков и даже лоб покрыты иглами, более прямыми и короткими, чем у ехидны. Мех у новозеландского ежака короткий, но густой, особенно у особей из южных частей ареала. Он однотонно окрашен в серо-бурый цвет, но иногда встречаются и более светлые особи, и даже частичные альбиносы с белыми пятнами неправильной формы, разбросанными по телу.
Передние лапы новозеландского ежака частично специализированы для раскапывания нор подземных беспозвоночных и позвоночных, и напоминают лапы американских земляных белок с длинными и мощными когтями. Тем не менее, в отличие от таких животных как ехидна и американские муравьеды, эти когти не загнуты и не мешают ежаку передвигаться по поверхности земли. Задние лапы ежака значительно менее специализированы, чем передние, и даже несколько длиннее их. Это придаёт ежаку несколько горбатый вид и мешает сворачиватся в клубок подобно его предкам. Но способность сворачиваться в клубок уже не слишком важна для него, поскольку он вполне может спастись от врагов, закопавшись в землю, как ехидна. Зато более длинные задние ноги и мощный зад позволяют новозеландскому ежаку вставать вертикально, что помогает ему забраться на небольшое деревце вслед за муравьями или другими беспозвоночными.
Новозеландские ежаки обитают в основном на северном острове Новой Зеландии, обильно поросшем лесом. Там эти ежи деловито раскапывают лесную подстилку в поисках муравьёв, червей, жуков и т.д., которых они вытаскивают из подземных ходов своими длинными языками, покрытыми липкой слюной. Иногда они пробираются в подземные ходы кроликов-кастелянов, и могут нанести некоторый урон молодым крольчатам, пока не выберутся на поверхность. У новозеландского ежака ещё сохранились достаточно острые и крепкие коренные зубы, чтобы съесть животное вроде новорождённого крольчонка, но взрослые кролики могут не опасаться ежака: они слишком крупные и сильные для этого колючего зверя. Тем не менее, они ничего не могут сделать, если ежак забрался в их «крепость», потому что на их нападения ежак выставляет в сторону противника колючки, и его нельзя ни оттолкнуть, ни укусить.
На более гористом южном острове этих ежей водится гораздо меньше, и обитают они в основном в низинах, в кустарниковых зарослях вдоль рек, где меньше возможности встретить руакапанги – крупную, нелетающую птицу из числа пастушковых, которая может пробить ежака насквозь своим длинным клювом, несмотря на его иголки, разорвать когтями и выклевать из колючей шкурки всё съедобное. Кроме того, пищи для самого ежака в таких местах побольше, чем в более сухих высокогорных районах острова.
Пик активности у новозеландского ежака приходится на ночное время, когда он обходит свою территорию и обновляет её границы своими пахучими метками. Днём же ежаки спят, зарывшись в землю или в подстилку, если только не почувствуют наступления дождя. Эти животные не любят дождь, особенно особи с южного острова, и если почувствуют надвигающуюся грозу, то немедленно покидают свои убежища и уходят искать более защищённые от дождя места вне зависимости от времени суток.
Брачный период у ежаков приходится на более сухое время года, с мая по июль. В это время самцы активно ухаживают за самками, устраивая состязания, во время которых «боксируют» с соперниками своими колючими лбами. Позже – примерно через 5 недель – самки приносят выводок ежат, от 4 до 6 детёнышей в помёте, но на севере их может быть до 7 – 8. Рождаются ежата почти беспомощные и слепые, но уже через полтора месяца они вполне самостоятельны, а к третьему месяцу жизни покидают свою мать.
Средняя продолжительность жизни новозеландского ежака – 5 – 6 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Bhut, участник форума.

Ёж-муравьед (Angustiechinus myrmecoleon)
Отряд: Ежовые (Erinaceomorpha)
Семейство: Ежовые (Erinaceidae)

Место обитания: степи Трёхречья, западное побережье Четвероморья, Балканы, Кавказский полуостров.
В эпоху высыхания Средиземного моря и превращения его в солёную пустыню климат юго-востока Европы становился всё более суровым и засушливым. Ежам, обитающим по берегам внутренних морей Евразии, пришлось приспосабливаться к новым условиям и менять образ жизни. Один из видов ежей, живших в этих экстремальных условиях, стал предком своеобразного неоценового вида этих животных. По берегам Четвероморья живёт его потомок – ёж-муравьед, специализированный охотник на насекомых. Этот зверь размером чуть больше своих предков, унаследовавший многие общие особенности ежей – массивное тело, способность сворачиваться в шар и многочисленные иглы, растущие на спине. Но специфика рациона наложила отпечаток на его облик: он приобрёл особенности, больше характерные для южноамериканских муравьедов эпохи человека. У этого зверя очень узкая вытянутая морда с небольшим ртом и длинным липким языком, и большие когти на передних лапах, приспособленные для раскапывания муравейников.
Предком этого ежа является ушастый ёж (Hemiechinus auritus) эпохи голоцена – одно из распространённых животных сухих степей, полупустынь и пустынь этого региона. Во времена высыхания морей изменения климата способствовали снижению конкуренции и уменьшению числа хищников. Когда большинство насекомых покинуло эти территории либо вымерло, потомки ушастого ежа приспособились к более доступному и многочисленному корму – муравьям.
Размер взрослой особи – до 35 см, вес до килограмма, самка немного мельче самца. Уши, в отличие от предка, стали значительно меньше и приобрели внутренний клапан – кожную складку, плотно закупоривающую слуховой проход во время охоты на насекомых. Тело покрыто длинной жёсткой шерстью жёлто-бурого цвета, защищающей от нападения муравьёв. На спине и боках растут иглы, которые стали примерно вдвое длиннее, чем у предка. В отличие от предков, этот ёж способен активно защищаться от врагов ударами когтей передних лап. Но основная особенность этого вида – форма морды, которая стала длинной, с небольшим подвижным ртом, в котором находится длинный липкий язык, способный высовываться изо рта на 8-10 см. Нижняя челюсть тонкая и слабая, зубы редуцированы: резцы и клыки очень мелкие, похожие на колышки. Коренные зубы с режущими лезвиями на коронках.
Пальцы передних лап снабжены мощными плоскими когтями, приспособленными для раскапывания муравейников и разламывания трухлявых пней. Этот вид питается главным образом муравьями и их личинками. Зимой в условиях сезонного климата ёж-муравьед впадает в спячку в глубокой норе, а весной, когда муравьёв ещё нет, этот ёж при помощи своих когтей может ломать трухлявую древесину, разнообразя свой рацион небольшими личинками древесных жуков и другими насекомыми. Этот вид – одиночное животное, ревностно защищающее свою кормовую территорию, границы которой помечаются мочой.
Привычные места его обитания — сухие степи и полупустыни, в которых он придерживается долин рек и влажных оврагов с участками древесной растительности. В тёплые сезоны этот ёж не строит укрытий и живёт во временных убежищах под корягами и упавшими стволами. Осенью он роет глубокие зимовальные норы, или занимает готовые, часто выгоняя их прежних обитателей ударами когтей. До осени зверь нагуливает жир, в начале ноября впадает в спячку, которая длится до марта.
Сезон размножения ежа наступает в середине весны, когда животные отъедаются после спячки. Самцы находят самок по запаху, но после спаривания самка прогоняет самца и выводит потомство в одиночестве. Беременность длится до 4-х недель, на свет появляется около пяти слепых беспомощных детёнышей. Через неделю они открывают глаза, ещё через 10 дней начинают есть взрослую пищу. Молодые животные живут с матерью примерно до середины лета; в дальнейшем материнский инстинкт у самки затухает, и она прогоняет подросшее потомство. К следующей весне молодые звери становятся полностью половозрелыми. Продолжительность жизни – обычно не более 5 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Моргот, участник форума.

Водяная гимнура (Potamogalerix piscator)
Отряд: Ежовые (Erinaceomorpha)
Семейство: Ежовые (Erinaceidae)

Место обитания: Юго-Восточная Азия, пресные водоёмы в тропическом лесу.
Насекомоядные в раннем неоцене пережили кратковременную, но бурную вспышку адаптивной радиации – потомки выживших в эпоху биологического кризиса видов стали делать попытки освоения новых экологических ниш. Среди выживших видов в тропиках были гимнуры, или щетинистые ежи. Часть их видов вымерла, но выжившие эволюционировали в новые виды и даже сделали попытки освоить новые местообитания. Один из таких видов – водяная гимнура, переселившаяся из леса в реки и болота. Помимо них в Азии имеется другая группа водных насекомоядных – крупные водяные землеройки. Но они обитают в более прохладных районах материка – в горных реках и севернее экваториального пояса. В тропиках их заменяют водные гимнуры.
Водяная гимнура неоцена – это потомок обыкновенной гимнуры (Echinosorex gymnura) голоцена. По сравнению с предками, размеры этого вида практически не изменились: длина тела 30-40 см, хвоста – 20-25 см, вес взрослой особи 1,5-1,7 кг. В анатомии этого животного есть явно выраженные черты приспособленности к передвижению в воде: кисти и ступни по бокам окаймлены оторочкой из щетинистых волос, увеличивающей плавательную поверхность лап. Верхняя и нижняя сторона ступней и кистей голая. Ступни на задних лапах удлинены, отчего походка животного на суше становится несколько неуклюжей: водяная гимнура ходит, высоко приподнимая задние лапы. Хвост на нижней поверхности имеет гребневидный киль, образованный жёсткими удлинёнными волосами. Уши почти не выдаются над шерстью.
Волосяной покров, несмотря на жизнь в тропиках, очень густой и плотный, водоотталкивающий. Окраска шерсти двуцветная, резко контрастная: спина и голова чёрные, чёрно-бурые или бурые, бока и брюшко белые, серые или жёлто-белые в зависимости от популяции. Этот вид ведёт полуводный образ жизни. Во время расселения молодняк встречается и на некотором удалении от водоёмов, но всегда в богатых местообитаниях с обилием кормов.
Этот вид хорошо плавает и ныряет, проводя под водой до 12 минут. Подобно своим наземным родственникам, водяная гимнура животноядна и питается беспозвоночными (насекомыми, червями, моллюсками), лягушками, мелкими рыбами и икрой. Однако она поедает добычу на берегу, или высунувшись из воды. Добыча ищется при помощи зрения, под водой животное активно раскапывает утонувшие листья и заросли водяных растений, переворачивает коряги и куски коры.
Водяная гимнура активна преимущественно днём, ночует в норе, выкопанной в речном берегу и замаскированной среди листвы болотных растений. Этот вид живёт поодиночке, лишь самка с детёнышами и разнополые звери встречаются вместе. Животные обоих полов не терпят сородичей своего пола; при встрече оба животных садятся на задние лапы и начинают «боксировать» передними. Во время внутривидовых поединков зубы не используются, но от хищников водяная гимнура защищается укусами.
При жизни в тропиках брачный сезон не выражен. В любое время года в местах обитания встречаются как готовые к спариванию самки, так и самки с детёнышами. Как правило, у самки бывает два помёта в год. Беременность длится около 40 дней, в помёте 2-3 детёныша. Детёныши рождаются слепыми и прозревают только на 12-й день. В это время самка прячет их в норе. В возрасте 3 недель они уже пробуют плавать, в 1,5 месяца охотятся на мелких беспозвоночных. В возрасте 4 месяцев молодые водяные гимнуры полностью самостоятельны. У молодых животных светлые области на шерсти меньше, чем у взрослых: есть только пятно на горле и груди. Половозрелость наступает в возрасте 7-9 месяцев (у самцов раньше). Продолжительность жизни до 11 лет, но обычно меньше.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Саблезубая землеройка (Smilosorex venator)
Отряд: Землеройкообразные (Soricomorpha)
Семейство: Землеройковые (Soricidae)

Место обитания: леса умеренного и субтропического пояса Восточной Азии, Дальний Восток.
Массовое вымирание на границе голоцена и неоцена освободило много экологических ниш. В раннем неоцене в природе начался своеобразный эксперимент: потомки выживших видов стали делать попытки освоения новых жизненных форм. В лиственных лесах Восточной Азии обитает один из реликтов ранненеоценовой радиации насекомоядных – саблезубая землеройка, потомок обыкновенной бурозубки (Sorex araneus).
Этот вид стал несколько крупнее большинства землероек, известных в эпоху человека: длина тела 12 – 15 см, хвоста — 6,5 – 8 см, черепа — 30,5 – 34 мм. У этого вида выражен половой диморфизм: самка мельче самца. Ушные раковины относительно небольшие, глаза маленькие. Морда заканчивается подвижным хоботком, вздутым в основании и вмещающим крупные обонятельные камеры – обоняние у этого вида развито очень хорошо и является основным чувством, используемым при поиске добычи. Телосложение плотное, коренастое; длина хвоста – около половины длины тела. Шерсть на хвосте очень редкая.
Подобно своим предкам, это животноядный вид. Примечательна специализация зубов: резцы и клыки уменьшились и сблизились друг с другом, а первый из коренных зубов в верхней челюсти стал крупнее остальных и торчит из пасти. Он прорезается гораздо позже остальных зубов, при переходе животного к взрослой жизни. Основание этого зуба укреплено костью, а череп укорочен по сравнению с другими землеройками и его лицевая часть редуцирована. Коренные зубы, следующие за сабельным и сидящие напротив них в нижней челюсти, увеличены и имеют режущий край с толстым слоем эмали. Челюсти могут очень широко раскрываться, а сила укуса достаточно велика, чтобы можно было прокусить шейные позвонки животного размером с кролика.
Шерсть животных этого вида бурого цвета, живот и горло светлее. Саблезубая землеройка является одиночным территориальным видом; при встрече вне сезона размножения эти землеройки рычат, скалят зубы и стараются преувеличить свои размеры, ходя перед соперником на вытянутых ногах и вздыбливая шерсть на спине.
Этот вид питается относительно крупной добычей: крупными беспозвоночным, мышами, полёвками и детёнышами крыс. В охоте на грызунов животному помогают длинные зубы, ими же саблезубая землеройка прокалывает панцири жуков. Возможно, сабельный зуб развился именно как оружие для охоты на панцирных беспозвоночных. При случае эта землеройка нападает на наземных птиц, значительно превосходящих её размерами, и часто выходит победителем. Убитой птицы ей хватает на несколько дней, пока мясо не испортится настолько, что она не сможет его есть. Также саблезубая землеройка не брезгует падалью, иногда ест остатки чужой добычи. Сравнительно крупный размер уменьшил аппетит этой землеройки, но из-за интенсивного обмена веществ она съедает в день столько пищи, сколько весит сама.
Сезон размножения растянут с мая по сентябрь, самки успевают вырастить 2 приплода. Самцы в это время нетерпимы друг к другу и между ними случаются драки, в которых зубы никогда не используются – противники дерутся и царапают друг друга лапами. Беременность длится 3 недели; в выводке до 5 детёнышей. Детёныши остаются в укрытии 15 — 20 дней, а затем ещё столько же ходят с матерью. Выводок следует за самкой гуськом, держась зубами за основание хвоста идущего впереди, первый держится за хвост матери. В возрасте 50 дней самки уже способны к размножению. Продолжительность жизни – около 2,5 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Фисония (Phisonia semicaeca)
Отряд: Землеройкообразные (Soricomorpha)
Семейство: Плавающие землеройки (Natarosoricidae)

Место обитания: крупные реки Индостана и Индокитая.
В большинстве речных экосистем эпохи человека место крупных рыболовов занимали выдры – несколько родов семейства куньих. Человеческая деятельность – охота, перелов рыбы, загрязнение рек и зарегулирование их стока – привела к тому, что численность этих животных сильно сократилась и они вымерли в конце голоцена. В неоценовых реках и озёрах их нишу занимают представители различных отрядов млекопитающих, от однопроходных и насекомоядных до хищников и грызунов. Для Южной и Восточной Азии эпохи неоцена характерны специализированные рыбоядные землеройки. Наиболее типичным видом этой группы является относительно некрупная землеройка-рыболов (Aquasorex planicephala), обитающая в Китае. Однако среди родственных ей видов есть намного более причудливые и приспособленные к водному образу жизни существа. Одним из них является фисония, населяющая крупные реки Южной Азии.
Название этого животного происходит от средневекового европейского названия реки Ганг – Фисон. Фисония – это достаточно крупное животное: длина её тела достигает 100 см, длина хвоста – 60 см. У неё длинное туловище и уплощенный с боков хвост, а передние и задние лапы снабжены хорошо развитыми плавательными перепонками. Всё тело покрыто короткой шерстью светло-серого цвета, по хребту проходит жёсткий волосяной «гребень» чёрного цвета – он служит килем при плавании. При медленном плавании фисония гребёт хвостом, совершая им боковые движения, но при быстром передвижении основным движителем служат задние лапы, а в движение включается вся задняя часть тела (поясничный, крестцовый и хвостовой отделы позвоночника). Во время быстрого плавания задние лапы движутся попеременно, складываясь при движении вперёд и широко расправляя пальцы с перепонкой во время гребка.
Голова фисонии немного напоминает голову дельфина: для захвата добычи у неё появились длинные челюсти, усаженные острыми зубами. Глаза фисонии, бесполезные в мутной речной воде, недоразвиты и очень малы. Они способны очень смутно различать контуры предметов на расстоянии уже трёх – пяти метров, и не различают цвета. Уши также почти незаметны снаружи, но слух этого зверя развит намного лучше зрения. На морде фисонии растут многочисленные вибриссы, обеспечивающие прекрасное осязание. Ноздри сдвинуты к концу морды. Для ориентации в пространстве и поиска добычи это животное использует эхолокацию (зачаточные способности к ней существовали уже у некоторых землероек эпохи человека). Звуковоспроизводящий механизм у фисонии располагается в носовой полости, разделённой поперечными перегородками на несколько камер. Перегородки представляют собой пары эластичных складок кожи, работающие подобно голосовым связкам. С помощью лёгких животное гоняет воздух по носоглотке взад-вперёд, а складки работают как голосовые связки, воспроизводя разнообразные звуки. Приём отражённого звукового сигнала осуществляется с помощью массивной нижней челюсти, как у китов.
Испуская серии звуковых сигналов и анализируя эхо, фисония получает объёмную картину мира за пределами возможностей её зрения. Эхолокация также используется в общении между разными особями: между самкой и детёнышами, а также между особями, конкурирующими за пищу и территорию. Кроме того, животное активно пользуется пахучими выделениями для мечения границ своей территории.
С точки зрения экологии и образа жизни фисония представляет собой нечто среднее между амазонской гигантской выдрой и слепым гангским дельфином. Её основная пища – рыба среднего и крупного размера. Также к ней на стол попадают водяные птицы и молодые водные рептилии и крупные амфибии. Фисония активна в сумерках и ночью, а дни проводит в самостоятельно вырытой норе с подводным входом. На берег это животное не выходит почти никогда; лишь изредка фисоний можно видеть отдыхающими на стволах упавших в воду деревьев. Эти животные территориальны: каждая особь контролирует участок реки и изгоняет оттуда сородичей. Чаще всего пограничные споры ограничиваются ультразвуковой перепалкой, после чего более слабая особь покидает участок более сильной, но иногда дело доходит до драки.
В брачный сезон, который проходит в конце сезона дождей, неприязнь фисоний к нарушителям границ смягчается. Именно в это время самцы спариваются с самками. Брачные ритуалы этих животных не отличаются сложностью: самец просто преследует самку и осторожно покусывает её за шерсть и лапы. После спаривания самец покидает самку. Беременность длится до полугода, а роды происходят в норе. Обычно в помёте бывает 2-3 детёныша. Сначала самка выкармливает их молоком, а затем переводит на питание рыбой. Детёныши обычно остаются с матерью до 5 месяцев, после чего начинают самостоятельную жизнь. Размножаться они начинают в возрасте полутора лет.
Продолжительность жизни фисонии составляет 15-20 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Семён, участник форума.

Червеязычник (Vermiglossorex formicivora)
Отряд: Землеройкообразные (Soricomorpha)
Семейство: Червеязычники (Vermiglossotheriidae)
Места обитания: Центральная и Южная Африка, саванна с островками древесной растительности, леса в предгорьях.

Рисунок Тима Морриса
Колоризация Carlos Pizcueta

Исходное изображение. Рисунок Павла Волкова

Когда природные условия после голоценовой катастрофы стабилизировались, климат на Земле стал значительно более тёплым и влажным. У животных появилось огромное количество новых кормовых ресурсов, а численность и видовое разнообразие некоторых групп животных значительно увеличились. В тёплом неоценовом климате значительно расширился ареал различных общественных насекомых, и они стали кормовым ресурсом для некоторых видов зверей, представляющих новые семейства, появившиеся в неоцене.
Червеязычник – это африканский вариант муравьеда, являющийся потомком какого-то вида многочисленных африканских землероек (Soricidae). Это довольно крупный представитель отряда: размером с кошку, но кажется ещё крупнее из-за особенностей телосложения. Голова у зверя очень длинная – это приспособление для питания в гнёздах общественных насекомых. Морда землероек обычно вытянута в короткий подвижный хоботок. У их потомка эта особенность получила дальнейшее развитие: череп животного укорочен и расширен спереди, а разросшиеся носовые хрящи служат опорой для очень длинного подвижного хоботка (составляющего две трети от длины головы) с ноздрями и ртом на конце. Ноздри имеют кольцевые мускулы-замыкатели – это приспособление для защиты от укусов насекомых. При питании зверёк дышит ртом в такт движениям языка или вообще задерживает дыхание. Язык очень длинный – он может вытягиваться вперёд на длину хоботка животного. Основание языка крепится к подъязычной кости, которая сдвинулась далеко назад, к середине грудины. Во рту хорошо развиты слюнные железы, выделяющие клейкую слюну, густеющую на воздухе. Своеобразны зубы – резцов, клыков и предкоренных зубов нет на обеих челюстях, остались только островершинные коренные зубы, по две пары в каждой челюсти. С их помощью зверь раздавливает пойманных насекомых, которые потом перетираются роговыми выростами стенки желудка. Но у молодых зверей, у которых ещё не развит хоботок, среди молочных зубов всё же развиваются по два резца в каждой челюсти. Уши короткие, могут складываться поперёк с помощью особого мускула – это предохраняет их от укусов насекомых.
Животное проводит практически всю жизнь на земле, но при необходимости (например, во время наводнения) может ловко лазить по деревьям и даже плавать. Обычно червеязычник передвигается по земле на четырёх ногах. Задние лапы стопоходящие, с прямыми когтями и несросшимися пальцами. На передних лапах острые когти, поэтому животное при ходьбе опирается на наружную сторону пальцев (когти при ходьбе подвёрнуты остриями друг к другу). Хвост сильный, с толстым основанием, где накапливается жир, помогающий пережить бескормицу. На пояснице зверя есть особая железа, выделяющая мускусную жидкость. Окраска шерсти животного неброская: голова самцов тёмно-коричневого цвета с белым кончиком хоботка, спина серая с коричневыми поперечными полосами, хвост чёрный. У самок голова серая без белых пятен. Когти у зверей обоих полов песочно-жёлтые.
Червеязычники активны днём: с рассвета до полудня и несколько часов перед заходом солнца. В это время насекомые либо не столь активны, и не столь сильно кусаются, либо спешат в гнездо и не очень агрессивны. Найдя гнездо термитов или муравьёв, зверь встаёт на задние лапы, упирается хвостом в землю, и сильными движениями передних лап раскапывает поселение насекомых. Выбегающих наружу насекомых он слизывает языком. Кроме того, животное может выкапывать из земли личинок жуков и собирает с растений одиночных насекомых. Обычно червеязычники ведут одиночную жизнь, ревностно охраняя кормовой участок от посягательств сородичей. Границы участка старательно маркируются резко пахнущей мускусной жидкостью. На территории у зверя есть несколько постоянных укрытий, в одном из которых он ночует и проводит самое жаркое время дня. Только в сезон размножения границы участков могут нарушаться, чем звери иногда пользуются, перераспределяя кормовые участки. Обычно в ухаживаниях принимают участие одна самка и несколько самцов. Пытаясь произвести впечатление на самку, они ходят на задних лапах, демонстрируют когти и громко фыркают. Самка спаривается с самым сильным из самцов-претендентов, хотя часто отдаёт предпочтение наиболее сильно пахнущему из них.
Два – три раза в год самка рождает по три – четыре детёныша. Новорождённые червеязычники голые, слепые, с закрытыми ушами. У них очень короткие хоботки, поэтому они могут сосать молоко без затруднений. Самка прячет их в специально выкопанной норе и кормит молоком до трёх недель. В трёхнедельном возрасте молодые животные покидают нору и постепенно переходят на взрослую диету. Около недели самка учит их добывать корм, ещё неделю молодняк держится рядом с ней для защиты. Позже молодые животные переходят к самостоятельной жизни, разыскивая себе свободную территорию. Молодые животные не столь специализированы, как взрослые: их рацион включает гораздо больше видов насекомых. С возрастом, когда начинает расти хоботок, червеязычник переходит на питание исключительно муравьями и термитами. Половая зрелость наступает на втором году жизни, продолжительность жизни - 10 – 12 лет.
Враги червеязычников – хищные птицы и звери, иногда на них нападают крупные змеи и ящерицы. Для защиты от врагов зверь применяет острые когти, которыми наносит агрессору серьёзные рваные раны. Предупреждая о намерении обороняться, зверь выделяет пахучую жидкость и трётся спиной об камни или основания деревьев. Также, резко выдыхая воздух через рот, он издаёт громкий звук – пронзительный свист. Обычно хищник, получивший от червеязычника глубокую рану, надолго запоминает его крик угрозы и резкий запах.

Улиточник (Vermiglossorex malacovora)
Отряд: Землеройкообразные (Soricomorpha)
Семейство: Червеязычники (Vermiglossotheriidae)

Места обитания: Центральная и Южная Африка, равнинные и горные леса.

Рисунок Александра Смыслова

Это млекопитающее похоже на предыдущий вид (и неудивительно, это близкие родственники!), но обитает преимущественно во влажных местах – в тропических лесах и зарослях кустарников по берегам рек. Причина состоит в том, что пища улиточника обитает именно здесь – этот зверь питается в основном улитками различных видов. Для поедания такой пищи у улиточника развилось особое приспособление: на конце его языка появились роговые шипы, направленные назад. Это позволяет извлекать мягкотелых беспозвоночных из их убежищ и раковин. Морда улиточника в связи с разницей в рационе стала гораздо короче, чем у червеязычника, а зубы развиты очень слабо и представлены одной парой коренных зубов (с очень тонким слоем эмали) в каждой челюсти.
В отличие от исключительно наземного червеязычника, улиточник использует для жизни разнообразные биотопы. Чаще всего этот зверь встречается среди деревьев во влажном тропическом лесу. Он прекрасно лазает по деревьям: пальцы улиточника тонкие и чувствительные, похожи на пальцы приматов. Но они вооружены острыми когтями, позволяющими цепляться, карабкаться и при необходимости ломать гнилую древесину. Хвост улиточника довольно гибкий, отчасти хватательный. Окраска этого млекопитающего очень контрастная, расчленяющая: передняя часть тела (голова, плечи, грудь) окрашена в чёрный цвет, задняя – в светло-серый, почти белый. На передних лапах зверя белые «перчатки» до локтей, а на пояснице и основании хвоста – чёрные круглые пятна. Хвост зверя отчасти имитирует окраску некоторых древесных змей, что защищает животное от хищников.
Этот вид питается мягкотелыми беспозвоночными – личинками, червями и улитками. Улиточник умеет разламывать гнилое дерево и языком извлекать из ходов личинок жуков-дровосеков. Их присутствие зверь определяет, обнюхивая отверстия, пробуренные личинками в древесине. Наиболее обычная добыча этого зверя – наземные улитки, составляющие свыше половины его рациона. Улиточник извлекает их из панциря, подрезав край тела моллюска когтем большого пальца, похожим на лезвие. После этого зверь накалывает тело улитки на язык, просунув его в ракушку глубоко по всем виткам, и одним рывком извлекает мясо моллюска целиком, оставив раковину невредимой.
Если наземных улиток не хватает, звери из популяций, обитающих вблизи рек, могут нырять в воду, добывая водяных улиток. Вытащив из воды такую добычу, улиточник тщательно отряхивается, а затем расправляется с моллюском. Обычно водяные улитки, в отличие от наземных, имеют на раковине защитную роговую крышечку. Улиточник подрезает её мускул-замыкатель когтем, а затем поедает моллюска.
Улиточники – одиночные территориальные животные. Но в отличие от червеязычников, они питаются более доступным и разнообразным кормом, потому у них не возникает острой внутривидовой конкуренции, и они более терпимо относятся к присутствию сородичей.
Как и червеязычник, улиточник размножается несколько раз в год. Два раза в год самка рождает по 5 – 6 детёнышей. Самец отыскивает самку на её территории (обычно это самец с расположенного рядом кормового участка), и некоторое время оба животных держатся и кормятся вместе. Спаривание повторяется несколько раз, но когда самка почувствует наступление беременности, она прогоняет самца.
Детёныши рождаются голыми и слепыми, но растут быстро. В месячном возрасте они активно исследуют окружающий мир, наблюдая за матерью и добывая пищу под её присмотром. А в возрасте трёх месяцев они становятся полностью самостоятельными. В возрасте полутора лет самка способна давать потомство. Продолжительность жизни улиточника обычно невелика – не более 8 лет. Очевидно, это связано с тем, что взрослые звери практически поголовно заражены глистами, получая их через корм – наземных улиток.

Пустынная землеройка-прыгун (Saltasorex desertobius)
Отряд: Землеройкообразные (Soricomorpha)
Семейство: Землеройки-прыгуны (Saltasoricidae)

Место обитания: пустыни и полупустыни Северной Америки.

Рисунок Ламберта

Для части животных открытых пространств характерно передвижение прыжками – этот способ локомоции позволяет экономить энергию и преодолевать большие расстояния. Его избрали многие грызуны (тушканчики, кенгуровые крысы, некоторые австралийские мыши), сумчатые (кенгуру и сумчатые тушканчики) и прыгунчики. В неоцене в Северной Америке появилось эндемичное семейство насекомоядных, также передвигающихся прыжками. Его представители – землеройки-прыгуны, распространённые в пустынях и на равнинах Северной Америки, на Мексиканском нагорье и в пустынях к северу от него.
Пустынная землеройка-прыгун – мелкий представитель семейства: длина её тела составляет 10 – 12 см. Внешне она больше похожа на тушканчика, нежели на землеройку: в глаза бросаются очень длинные задние ноги, укороченные передние и хвост с кисточкой, превышающий длину тела на 1 – 2 см (он служит балансиром при прыжках). Обычно землеройки-прыгуны передвигаются на задних лапах, но при медленной ходьбе опускаются на четыре лапы. Мордочка землеройки-прыгуна вытянута в немного укороченный и расширенный подвижный хоботок, работающий как фильтр для очистки воздуха от пыли и его охлаждения. Уши и глаза крупнее, чем у землероек обычного облика. Мозг животного увеличен, особенно мозжечок, отвечающий за координацию движений. Окраска шерсти землеройки-прыгуна неяркая: верх светло-коричневый, низ желтовато-белый. Кисточка на хвосте двуцветная, чёрная с белым – она выполняет сигнальную функцию и помогает спасаться от преследующего хищника, отвлекая его внимание. Шерсть на этой кисточке легко выпадает, и хищник, схвативший зверька за хвост, получает только пучок несъедобных волос.
Изменив внешность, землеройка-прыгун не изменила гастрономическим привычкам предков: этот зверёк питается насекомыми, а также нередко нападает на мелких ящериц и грызунов, причём размерами добыча может не уступать хищнику. Нападение на добычу отличается жестокостью и быстротой: зверёк наносит ей укус и старается острыми зубами вырвать кусок мяса или нанести глубокую рану. Слюна этого животного обладает слабо выраженными токсическими свойствами, поэтому после нападения добыча становится медлительной, и маленький охотник преследует её по кровавому следу. На охоту землеройка-прыгун выходит в сумерках и ночью, когда спадает жара. Будучи ночным животным, дни она проводит в глубоких норах; обычно она не роет их сама, а занимает жилища грызунов (нередко съев перед этим хозяев или их потомство).
В жизненном цикле этих насекомоядных нет чётко выраженного сезона размножения; в году бывает 2 помёта по 4 – 6 детёнышей. Обычно рождение детёнышей приурочено к началу весенних или осенних дождей. Беременность продолжается 35 – 40 дней. Детёныши рождаются голыми и слепыми, но быстро развиваются и уже через 40 – 45 дней покидают самку и ведут самостоятельную жизнь.
Продолжительность жизни пустынных землероек-прыгунов невелика – в редких случаях до 6 лет, но обычно меньше.
Близкий родственник этого вида – кустарниковая землеройка-прыгун (Saltasorex littoralis), имеющая узкий ареал, охватывающий зону средиземноморского климата на тихоокеанском побережье Северной Америки. Эти животные, помимо ловли насекомых и мелких позвоночных, нередко находят пищу на морском берегу, особенно после шторма.

Этот вид млекопитающих открыл Семён, участник форума.

Кенгуровая землеройка (Velocisorex tigrinus)
Отряд: Землеройкообразные (Soricomorpha)
Семейство: Землеройки-прыгуны (Saltasoricidae)

Место обитания: травянистые равнины Северной Америки.

Рисунок Александра Смыслова

Для открытых местностей неоценовой Северной Америки характерно эндемичное семейство землероек-прыгунов. Эти насекомоядные очень характерного облика образуют несколько видов, чётко отличающихся друг от друга по экологии и внешнему виду. Например, в областях с аридным климатом обитает пустынная землеройка-прыгун (Saltasorex desertobius). Травянистые равнины Северной Америки – прерии – населяет другой вид, кенгуровая землеройка.
Кенгуровая землеройка – самый крупный вид семейства. Длина её тела достигает 25 см, хвоста – до 30 см. Внешне она напоминает крупного тушканчика или очень мелкого кенгуру, а из вымерших млекопитающих – представителей рода Leptictidium. У кенгуровой землеройки очень длинные задние ноги – этот зверёк передвигается прыжками и лишь при медленном передвижении использует также и укороченные передние лапы, при этом крестец животного поднимается выше плеч. Голова зверька заканчивается подвижным хоботком, глаза довольно крупные, но уши сравнительно небольшие. Окраска кенгуровой землеройки служит для маскировки в высокой траве: по песочному фону проходят многочисленные тёмно-коричневые вертикальные полосы. Брюхо несколько светлее спины. На конце хвоста отрастает «знамя» - кисточка удлинённых волос белого цвета.
Кенгуровая землеройка питается крупными беспозвоночными, ящерицами, грызунами и мелкими птицами. Это животное потребляет много пищи, но далеко не столь прожорливо, как его предки – из-за более крупного размера его метаболизм не столь интенсивен. Длинные ноги позволяют ему подолгу преследовать бегущую добычу.
Кенгуровая землеройка активна в светлое время суток, но нередко – особенно в жаркое время года – бодрствует и в сумерках. Спит этот зверёк в брошенных норах грызунов и рептилий, и часто селится в колониях грызунов. В разные сезоны года активность кенгуровой землеройки не меняется, поскольку представители данного вида не заходят на север дальше линии замерзания водоёмов зимой. В зимнее время активность этого животного снижается – кенгуровая землеройка больше времени проводит во сне. Но зимой во время бодрствования это животное охотится на более крупную добычу – на птиц размером с голубя и крупнее.
Кенгуровые землеройки приносят потомство весной. Темп размножения у этого вида относительно низкий: в году бывает один помёт и не более 3 детёнышей. Брачные игры начинаются в конце зимы и сводятся к преследованию самки самцом. Два самца-соперника при встрече ведут себя агрессивно и часто наносят друг другу глубокие укусы, сражаясь за право спаривания. Беременность продолжается 6 недель. Через несколько недель после рождения детёныши становятся самостоятельными, но ещё некоторое время остаются с матерью. В это время они покидают нору и ведут такой же образ жизни, как и взрослое животное. Половозрелыми они становятся на втором году жизни, а живут кенгуровые землеройки не более 7 лет.
У этого животного много врагов: хищные птицы, млекопитающие и змеи. От них она чаще всего спасается бегом, но иногда затаивается в траве, полагаясь на маскировочную окраску.

Этот вид млекопитающих открыл Семён, участник форума.

Кондилютра свирепая (Condylutra ferox)
Отряд: Землеройкообразные (Soricomorpha)
Семейство: Кротовые (Talpidae)

Место обитания: Северная Америка, умеренные и субтропические широты, на север до озера Мише-Нама (южный и западный берега); пресные воды различных типов – от озёр до болот.

Рисунок Александра Смыслова

В процессе эволюции преимущество в выживании получают в первую очередь малоспециализированные формы. Благодаря отсутствию специализации они демонстрируют широкий спектр изменчивости и могут занимать разнообразные экологические ниши. Узкоспециализированные виды, напротив, могут развиваться лишь в сторону усиления специализации. Этот принцип наглядно демонстрируют насекомоядные млекопитающие семейства кротовых. В неоцене их специализированные представители сохранили характерный облик роющего животного, а эволюция неспециализированных форм привела к совершенно неожиданным итогам.
В областях умеренного климата Северной Америки обитает один из необычных потомков кротов эпохи голоцена. Его происхождение выдаёт строение морды: она завершается длинным подвижным хоботком, кончик которого окружён мясистыми отростками. Это животное – очень крупный потомок крота звездорыла (Condylura cristata), который ведёт полуводный образ жизни. Название этого животного, кондилютра, сочетает в себе два названия: “Condylura” – звездорыл, предок этого вида, и “Lutra” – выдра, которую этот зверь отчасти замещает в экосистемах.
Кондилютра представляет собой экологический аналог утконоса и норки – водное плотоядное животное, питающееся крупными беспозвоночными и мелкими позвоночными. Это животное с телом обтекаемой формы, длиной до 60 см, не считая хвоста; особи из южных популяций мельче.
Голова кондилютры плоская и удлинённая, с низким мозговым отделом. Глаза этого млекопитающего очень маленькие и зрение плохое. Но этот зверь разыскивает добычу под водой не с помощью зрения. Его главный чувствительный орган – длинное рыло, вытянутое в гибкий подвижный хоботок и покрытое голой розовой кожей. На кончике морды его предка росли подвижные чувствительные отростки, помогавшие искать пищу. У кондилютры в процессе эволюции произошло дальнейшее усовершенствование этого чувствительного органа. Разросшиеся отростки рыла кондилютры обладают электрочувствительностью. С помощью этой особенности животное может разыскивать в мутной воде мелких животных по их электрическому полю. Наружных ушных раковин у этого зверя нет, а маленькие ушные отверстия закрываются при нырянии сокращением особой кольцевой мышцы.
Шерсть кондилютры густая и бархатистая, серого цвета. Для придания ей водоотталкивающих свойств зверь регулярно смазывает волосы маслянистым секретом, выделяемым парой крупных желез в основании хвоста. Животное подолгу ухаживает за шерстью, расчёсывая её когтями задних лап.
Кондилютра ведёт водный образ жизни и умеет быстро плавать. Ныряя за добычей, зверь может находиться под водой до 5 минут. Короткий (длиной около 10 см) хвост кондилютры немного похож на хвост бобра. Он округлый с боков, а его задний край притуплен. Хвост покрыт плотной жёсткой кожей и редкими волосками, помогает развивать ускорение при плавании и обычно используется, если животному необходимо плыть быстро, не сворачивая (например, спасаясь от хищника или прогоняя сородича). В этом случае кондилютра плывёт с помощью волнообразных движений позвоночника в вертикальной плоскости. Для подводной охоты животное пользуется другим стилем плавания. Передние лапы кондилютры преобразованы в узкие ласты с хорошо развитыми когтями; ими зверь гребёт, когда нужно плавать медленно и маневренно, обследуя места, в которых может прятаться добыча. Ныряя за кормом, это животное раскапывает когтями передних лап дно, переворачивает коряги и лазает среди стеблей водных растений. Также с помощью передних лап кондилютра роет по берегам рек и озёр длинные норы с несколькими выходами. Основной выход открывается прямо под воду, а несколько запасных выходов на случай затопления норы или появления хищника ведут к укрытиям и на поверхность земли.
Кондилютра сохранила хищнические наклонности своего предка: это исключительно плотоядное животное. Зубы кондилютры многочисленные (44 зуба) и островершинные. Животное поедает любую пищу животного происхождения, которую можно найти в воде и около воды: червей, моллюсков, раков и крабов, мёртвую или ослабленную рыбу. Кондилютра может разорять кладки околоводных птиц и даже нападает на птенцов водоплавающих птиц, утаскивая их из-под воды.
Это одиночный вид с примитивным поведением, не образующий пар даже в брачный сезон. Каждая особь помечает свою территорию мускусными выделениями и охраняет от сородичей. Спаривание у этого вида происходит ранней весной, после освобождения водоёмов ото льда. В южной части ареала повторный брачный сезон бывает во второй половине лета. Самец разыскивает готовую к спариванию самку по запаху, быстро спаривается с ней, и после спаривания самка прогоняет его (она крупнее и сильнее самца). Один раз в год (на юге ареала – 2 раза в год) самка рождает 4 – 5 детёнышей в глубокой норе. Гнездовая камера всегда находится выше уровня воды. Новорождённые детёныши голые и слепые. Они развиваются в течение 2 месяцев, покидают самку и ведут самостоятельную жизнь. Молодняк становится половозрелым в возрасте 6 – 7 месяцев: в южных частях ареала молодые животные из второго выводка на следующий год уже участвуют в спаривании и рождают потомство.
Продолжительность жизни кондилютры не превышает 5 лет.

Мавригистрикс иглистый (Maurihystrix longispinosus)
Отряд: Афросорициды (Afrosoricida)
Семейство: Тенреки (Tenrecidae)

Место обитания: остров Маврикий, возвышенности.

Рисунок Александра Смыслова

Представители древнего семейства тенреков в эпоху человека обитали преимущественно на Мадагаскаре и Коморских островах (лишь выдровые землеройки из этого семейства обитали в Африке). Один из их представителей, относительно крупный вид, обыкновенный тенрек (Tenrec ecaudatus), был акклиматизирован людьми на острове Маврикий. После вымирания человечества деятельность интродуцированных видов полностью изменила природу острова, и эволюция на Маврикии пошла в ином направлении.
Потомок обыкновенного тенрека является одним из видов неоценовой фауны острова. У тенреков очень небольшой мозг, и этот зверь не отличается сложностью поведения. По этой причине эволюция потомка тенрека пошла по пути улучшения пассивной защиты, чему способствовали прекрасные задатки, доставшиеся от предка. Тело предкового вида было покрыто шерстью со щетинообразными иглами. У неоценового потомка эта особенность получила мощное развитие, и так на острове появился мавригистрикс (дословно «маврикийский дикобраз») – крупный тенрек с длинными иглами, похожий на дикобраза.
Длина тела мавригистрикса достигает 60 см при весе около 5 килограммов. Это стопоходящее медлительное животное с короткими конечностями и относительно крупной головой. Лапы зверя цепкие, а на пальцах растут сильные когти, с помощью которых животное добывает разнообразную пищу. Голова мавригистрикса удлинённая, с остроконечными передними зубами и носом, превратившимся в короткий подвижный хоботок.
Шерсть мавригистрикса короткая и щетинистая, серого цвета; на животе она светлее. На темени животного шерсть образует длинный волосяной «хохолок». Верхняя часть тела (спина, затылок, верхняя часть шеи и плечи) этого вида покрыта иглами длиной до 5 см. Вдоль середины спины растёт гребень из удлинённых (до 15 см) игл, которыми животное наносит хищникам опасные раны. Иглы молодых животных тёмные, у взрослых они постепенно светлеют.
Это млекопитающее обитает в горах и других сухих местах, тем самым избегая конкуренции с маврикийскими карликовыми свиньями, которые более влаголюбивы. Мавригистрикс умеет лазить по деревьям. Взрослые особи делают это очень неуклюже, но молодые мавригистриксы лазают быстро и ловко.
Это одиночное животное. Мавригистрикс не избегает сородичей, но относится к ним безразлично, не устанавливая иерархии. Только при заметном недостатке корма животные проявляют агрессию к сородичам. Зрение у мавригистрикса слабое, а глаза маленькие. Для него более важны хороший слух и тонкое обоняние, поскольку зверь часто ищет корм в высокой траве, где видимость очень плохая. Этот вид всеяден. Большое место в его рационе занимает растительная пища – корни и плоды растений. Также он охотно ест насекомых и мелких рептилий, выкапывает из земли личинок жуков и червей. При возможности мавригистрикс поедает падаль.
Потревоженное животное шипит и поднимает иглы, повернувшись боком в сторону врага. Атакованный зверь активно демонстрирует возможность самозащиты, подпрыгивая на четырёх лапах и выгнув спину по-кошачьи.
Сезонность в размножении мавригистриксов не выражена. Спаривание не предваряется ритуалом ухаживания, и самка выращивает потомство в одиночку. Дважды в год она рождает много детёнышей – до 15 в одном выводке. Новорождённые мавригистриксы совершенно беззащитны. Они слепые, покрытые тонкой шерстью без игл. Самка устраивает для них логово в густом кустарнике, или выкапывает нору под корнями дерева. У недельных детёнышей уже открываются глаза, а шерсть становится гораздо гуще. В трёхнедельном возрасте они начинают активно двигаться по логову и пробуют исследовать окрестности. Месячные детёныши уже могут не отставать от самки. Они покидают гнездо и перемещаются по лесу вместе с матерью. В это время у них начинают отрастать колючки. Самая высокая смертность у мавригистриксов имеет место в период перехода к самостоятельной жизни. Половозрелость у молодых животных наступает в возрасте 18 месяцев. Продолжительность жизни мавригистриксов достигает 10 лет.

Флабеллитерий (Flabellitherium semisolaris)
Отряд: Афросорициды (Afrosoricida)
Семейство: Тенреки (Tenrecidae)

Место обитания: Мадагаскар, саванны в западной части острова.
В эпоху человека тенреки были одними из характерных представителей фауны млекопитающих Мадагаскара. Эта группа млекопитающих демонстрировала значительное видовое разнообразие и различия в образе жизни. Среди тенреков существовали древесные, роющие, водные и наземные формы. В эпоху человека произошло значительное сокращение численности этих животных, и ряд видов вымер в ледниковый период на рубеже голоцена и неоцена. Но выжившие виды продолжили эволюцию, и среди них появились новые необычные формы, иногда достигающие крупных размеров. Видовое разнообразие мелких и среднеразмерных тенреков также возросло, и среди них появились формы, обладающие необычными анатомическими и поведенческими особенностями. Один из таких видов – причудливый флабеллитерий, «веерный зверь», обитающий в саваннах на западе острова.
Флабеллитерий является потомком обыкновенного тенрека (Tenrec ecaudatus), широко распространённого и легко адаптирующегося вида этого семейства. Эволюция этого вида пошла в направлении усиления пассивной защиты, и в итоге на равнинах Мадагаскара появился тенрек, похожий на дикобраза. Флабеллитерий – коренастый и медлительный зверь; взрослая особь весит около 8 кг и напоминает телосложением небольшого барсука. Если есть необходимость, он может быстро бегать на короткие дистанции, но долго бегать не может. Фактически, он предпочитает не убегать от врагов, а пользоваться иными методами самозащиты.
Спина флабеллитерия покрыта прочными подвижными иглами длиной до 20 см, которые обеспечивают ему основную защиту от врагов. Иглы животного растут на голове и шее, а также полосой вдоль средней линии спины до основания очень короткого хвоста. В основании игл растёт редкая и жёсткая удлинённая шерсть, зрительно увеличивающая очертания животного. Некоторые иглы утолщённые и пустотелые – они играют роль трещоток, дополнительно предупреждая хищников о намерениях зверя защищаться. Окраска боков и живота флабеллитерия серовато-коричневая; на спине расцветка более контрастная: белый фон, по которому разбросаны чёрные пятна и мазки различной формы. Иглы и шерсть между иглами серовато-белые. Это предупреждающая окраска, подкрепляющая угрожающие демонстрации.
При испуге флабеллитерий поднимает торчком иглы, которые торчат в разные стороны и делают очертания зверя похожими на веер. При этом флабеллитерий держится боком к хищнику, поэтому чёрно-белая окраска его спины хорошо видна агрессору. Пока хищник соблюдает дистанцию, флабеллитерий громко шипит и визжит, время от времени мелко дрожа всем телом. В такой момент иглы стучат друг об друга, и раздаётся громкий треск. Если хищник нападает, зверь разворачивается к нему иглами и старается уколоть. Во время драки флабеллитерий сильно кусается.
У этого животного удлинённая морда и подвижный хоботковидный нос. Слабые длинные челюсти вооружены остроконечными зубами. Напоминая дикобраза внешне, флабеллитерий отличается от него рационом: это животноядный вид, питающийся насекомыми, мелкими позвоночными и падалью. При случае он охотно разоряет птичьи гнёзда.
Сезонность в размножении у флабеллитерия не выражена. Этот вид не образует постоянных пар и каждое животное обычно занимает определённую территорию, изгоняя с неё сородичей. Самец находит готовую к спариванию самку по запаху и вторгается на её территорию. Он демонстрирует себя самке, расхаживая перед ней на вытянутых ногах, мелко дрожа всем телом и треща иглами. При этом он раскрывает иглы веером и преграждает дорогу самке. Если она пытается уйти, самец сильнее гремит иглами и забегает к её голове, стараясь остановить её. Если самка остаётся на месте, самец постепенно успокаивается и опускает иглы, показывая тем самым отсутствие агрессии. После спаривания пара расходится. Самка может спариваться, ещё ухаживая за детёнышами предыдущего выводка.
Беременность длится до 60 дней; в течение года самка может сделать 2-3 выводка детёнышей, после чего отдыхает около полугода. Самка рождает 1 – 10 детёнышей в норе, которую выкапывает сама или занимает чужую. При рождении детёныши голые и слепые, но уже через несколько дней после рождения они покрываются шерстью, а в возрасте 2 недель у них открываются глаза и начинают расти иглы. В возрасте 6-7 недель детёныши уже покидают нору и ходят по территории вместе с матерью, обучаясь поиску корма. Трёхмесячные молодые животные уже покидают мать и ведут самостоятельную жизнь. В возрасте 1 года животные достигают половой зрелости. Продолжительность жизни – до 10 лет.

Щитомордый земляной тенрек (Malagasytalpa scutifera)
Отряд: Афросорициды (Afrosoricida)
Семейство: Тенреки (Tenrecidae)

Место обитания: Мадагаскар, саванны и редколесья.
Фауна Мадагаскара очень серьёзно пострадала от деятельности человека. Крупные виды, обитавшие на острове до колонизации его человеком, вымерли в течение нескольких веков. Также пострадали виды, обитающие в лесах. Но даже в эпоху человека на острове обитали группы эндемичных мелких животных. Среди них примечательным по разнообразию было семейство тенреков. Оно включало виды, занимающие разнообразные экологические ниши и имеющие сильно различающийся облик. Это семейство сохранило разнообразие в эпоху человека, а в неоцене пережило новый расцвет. Среди неоценовых тенреков есть гигантские виды, но большинство их видов всё равно имеет небольшой размер.
Насекомоядные млекопитающие из семейств, типичных для континентальной Африки, в неоцене не встречаются на Мадагаскаре, и тенреки заняли их экологические ниши. В лесах и кустарниках, в почве, богатой гумусом, обитает много видов беспозвоночных. А верховным хищником почвенных местообитаний является особый вид тенреков, похожий на крота. Это слепое существо с мощными роющими лапами – щитомордый земляной тенрек, потомок рисовых тенреков (Oryzorictes spp.), обитавших на острове в эпоху человека. Он более специализирован к подземному образу жизни, чем его предки. Это животное длиной до 20 см, с длинным голым хвостом, короткой головой и цилиндрическим телом. Основными орудиями рытья являются крупные передние лапы, 3-й и 4-й пальцы несут огромные когти с широкими основаниями. 2-й палец укороченный, а 1-й палец может противопоставляться остальным. Прижимаясь к копательным когтям, он помогает удерживать пищу и подносить её ко рту. Задние лапы четырёхпалые, с узкой ступнёй и длинными когтями. Хвост покрыт роговыми чешуйками серого цвета и редкими волосками.
Глаза у этого животного совершенно исчезли, и даже зрительный нерв подвергся значительной дегенерации. Заметных снаружи ушных раковин у этого животного нет, а слуховой проход защищён небольшим кожным клапаном. Животное обладает массивными костями, поэтому не умеет плавать. Но кости проводят звуки, распространяющиеся через почву, и эта особенность помогает животному ориентироваться в окружающей обстановке. Также для ориентации в пространстве служат вибриссы, растущие на морде зверя. Морда животного принимает участие в прокладке подземных ходов, и верхняя часть головы этого тенрека защищена прочным безволосым роговым щитком коричневато-жёлтого цвета, по твёрдости сравнимым с когтями животного; отсюда название животного и видовой эпитет “scutifera”, означающий «щитоносная». Короткий бархатистый мех чёрного цвета с буроватым оттенком позволяет животному с одинаковой лёгкостью двигаться по тоннелям назад и вперёд.
Щитомордый земляной тенрек является плотоядным животным. Он поедает различных беспозвоночных, нападает на лягушек, рептилий и мелких грызунов, оказавшихся в его тоннелях. Этот вид ведёт одиночный образ жизни, и две особи этого вида, встретившись друг с другом, ведут себя агрессивно. Среди щитомордых земляных тенреков распространён каннибализм, и взрослые особи часто поедают молодняк, и даже нападают на новорождённых детёнышей. Спаривание возможно в любое время года. Самка, готовая к встрече с самцом, оставляет в тоннелях пахучие метки с едким запахом. Беременность длится всего лишь 10 – 12 дней. Самка приносит до 10 голых беспомощных детёнышей, которые быстро растут и становятся самостоятельными в возрасте 2 месяцев. К 5 месяцам молодые животные становятся взрослыми. Во время выкармливания потомства самка сильно худеет, и после того, как молодые животные покинут её, долгое время восстанавливает физическую форму. За год она приносит до трёх выводков. Продолжительность жизни щитомордого земляного тенрека не превышает 4 года.

Ручьевой прыгунчик (Desmanella natans)
Отряд: Прыгунчики (Macroscelidea)
Семейство: Прыгунчики (Macroscelididae)

Место обитания: горные районы Земли Зиндж.

Рисунок fanboyphilosopher

Отколовшись от Африканского континента, Восточная Африка, или Земля Зиндж, унесла с собой высочайшие вершины континента. В неоцене вершины гор Земли Зиндж по-прежнему являются своеобразным конденсатором водяных паров, и с них стекают многочисленные ручьи, сливающиеся в бурные порожистые реки. В холодной воде произрастают водяные мхи, побеги которых стелются по течению. Камни и растения заселены многочисленными личинками насекомых – подёнок, ручейников, мошек и комаров. Одни из них соскребают с камней и растений бактериальный налёт, другие поедают сами растения, а третьи являются хищниками и охотятся не только на беспозвоночных, но и на мальков рыб. А сами насекомые, в свою очередь, служат пищей своеобразному представителю прыгунчиков, приспособившемуся к жизни в воде.
Этот вид, ручьевой прыгунчик, чувствует себя очень хорошо в холодной воде и легко справляется с быстрым течением ручьёв. Он происходит от одного из видов прыгунчиков рода Elephantulus, широко распространённого в Восточной Африке. Ручьевой прыгунчик – мелкий вид: размером он с молодую серую крысу. Мех этого животного водоотталкивающий, очень густой и бархатистый. Окраска меха чёрная – это помогает животному быстро согреваться на солнце, что очень важно при жизни в холодной воде горных ручьёв. Нырнувший под воду зверёк кажется серебристым из-за слоя воздуха, который удерживается среди волосков. Чтобы поддерживать водоотталкивающие свойства меха, ручьевой прыгунчик тщательно ухаживает за ним, расчёсывает его когтями и смазывает маслянистыми выделениями желез, развитых в подмышках. Передние лапки этого животного подвижные, с острыми когтями. Задние лапы значительно длиннее передних, и животное движется по суше прыжками, как тушканчик. При необходимости ручьевой прыгунчик способен совершать прыжки длиной до трёх метров, и несколькими прыжками по камням легко переправляется через реку, спасаясь от хищников. Это животное плавает с помощью задних лап, прижав передние лапы к груди. Края ступней покрыты длинными жёсткими волосками, которые во время плавания отгибаются, увеличивая гребную поверхность. Плавая, животное делает толчки одновременно двумя задними лапами. Хвост животного длинный и толстый – в нём откладывается запас жира, который расходуется в случае голодания.
У ручьевого прыгунчика очень маленькие ушные раковины. Наружное ухо животного кажется погружённым в кожу, а верхний край ушной раковины перекрывает под водой слуховой проход, как клапан. Подвижный хоботок помогает животному искать корм в воде. Благодаря крупным глазам ручьевой прыгунчик хорошо видит как на суше, так и под водой.
Этот исключительно животноядный вид является своеобразной «выхухолью» в горных районах Земли Зиндж. Его рацион включает насекомых и их личинок, улиток, ракообразных и мелких рыб. В течение дня животное съедает пищу в количестве, равном примерно двум третям его собственного веса. Ручьевой прыгунчик ведёт исключительно одиночный образ жизни, вместе живут только самка и её потомство до достижения половой зрелости. Животное строго территориально, и метит свою территорию теми же выделениями, которыми смазывает шерсть. Для этого зверёк просто зажимает стебель травы между телом и передней лапой, и протаскивает его через подмышку.
Брачный сезон у этого вида не выражен, и потомство появляется в любое время года. Самец ищет самок, готовых к спариванию, по запаху их территориальных меток. В это время он исключительно агрессивен к соперникам, и зачастую убивает их укусом в голову. Три раза в год, после беременности, длящейся около семи недель, самка рождает потомство – 2 – 3 детёнышей, слепых и беспомощных, покрытых густой шерстью. Самка прячет выводок в гнезде – обычно в норе, которую она выкапывает под камнями и выстилает сухими листьями. В течение месяца детёныши растут и учатся добывать пищу, после чего самка прекращает кормить их молоком и даёт возможность лишь ночевать в её гнезде. Двухмесячный детёныш уже ведёт самостоятельную жизнь, а четырёхмесячная самка готова к спариванию.
В особенно холодное время этот вид может впадать в кратковременную спячку, для которой характерно замедление физиологических процессов и падение температуры тела до + 10 - 12°С. Благодаря этой особенности организм животного стареет не столь быстро, как у постоянно активных животных со сходной физиологией. Ручьевые прыгунчики из высокогорных районов способны прожить 8 – 9 лет, а особи из более тёплых областей – не более 4 лет.

Муравьиный прыгунчик (Myrmisengi saltator)
Отряд: Прыгунчики (Macroscelidea)
Семейство: Прыгунчики (Macroscelididae)

Место обитания: Земля Зиндж, влажные тропические леса.
Прыгунчики – группа млекопитающих, очень характерных для Африки и сохранивших примитивный тип строения. Раскол Африки и отделение Восточно-Африканского субконтинента (Земля Зиндж) привели к изоляции видов, выживших в эпоху человека. А восстановление тропических лесов позволило некоторым видам освоить новую среду обитания – подлесок.
В лесах Земли Зиндж водится крупный вид прыгунчиков – мохнатый лесной слоник (Rhynchoporcus monstrosus). Это один из самых крупных видов – его длина свыше полуметра. Но по соседству с ним обитает маленький зверёк, передвигающийся прыжками на двух задних лапах – муравьиный прыгунчик. Это крохотное млекопитающее длиной около 10 см, и ещё примерно столько же составляет хвост. У него широкие подвижные уши, крупные глаза и подвижный чувствительный хоботок. Задние лапы этого зверька длиннее передних, на нижней стороне пальцев развиваются роговые мозоли, улучшающие сцепление с грунтом. Передние лапы подвижные, с тонкими чувствительными пальцами.
Шерсть этого млекопитающего короткая, окрашена в красновато-коричневый цвет, с чёрной продольной полосой от затылка до основания хвоста. Хвост, лапы и уши голые, покрыты тёмной кожей. Над глазами располагаются два светло-жёлтых пятна, помогающие распознать сородичей в полумраке леса.
Этот вид зверей ведёт необычный образ жизни и ищет встречи с существами, которых боится большинство обитателей леса. Муравьиный прыгунчик разыскивает колонны бродячих муравьёв, шествующие по земле, и держится возле них. Муравьи своим присутствием пугают обитателей подлеска и заставляют их искать новое убежище. А муравьиный прыгунчик легко замечает и ловит их. Ещё один источник корма – всё, что несут сопровождаемые им колонны муравьев: пойманные насекомые и личинки, а также куколки самих муравьёв. Благодаря скорости этот зверёк может выхватывать из колонны муравьёв, обременённых ношей, и свирепые муравьи-солдаты просто не успевают ничего сделать. Также этот прыгунчик может охотиться на насекомых сам. Добычу он слизывает длинным языком, покрытым клейкой слюной.
Эти звери ведут одиночный образ жизни, но не имеют чётко определённой территории. Если вблизи колонны муравьёв встречается два животных этого вида, между ними вспыхивает драка, сопровождающаяся пронзительным писком и укусами противника в плечи и уши.
Спаривание не носит выраженного сезонного характера. Самец находит самку по запаху, спаривается с ней и тут же покидает её. После беременности, длящейся около 6 недель, рождаются хорошо развитые детёныши, способные самостоятельно передвигаться. Самка приносит три помёта (1 – 2 детёныша в каждом) в течение года. Потомство остаётся с ней в течение первых четырёх недель жизни, после чего начинает охотиться самостоятельно. Муравьиный прыгунчик растёт очень быстро: трёхмесячная самка уже становится способной приносить потомство. Но продолжительность жизни у этого вида не превышает трёх лет.

Этот вид зверей открыл Семён, участник форума.

Древесная микропангола, «бродячая шишка» (Micropangola scandens)
Отряд: Панголины (Pholidota)
Семейство: Панголины (Manidae)

Место обитания: влажные тропические леса Индостана, Юго-Восточной Азии, кроны деревьев.

Рисунок Александра Смыслова

Отряд панголинов никогда не был особенно многочисленным и разнообразным. На заре своей эволюции эти звери приспособились к питанию насекомыми, став экологическими аналогами муравьедов в Старом Свете. Эта специализация обусловила их консерватизм и наложила определённые ограничения на размеры тела и образ жизни, позволив животным варьировать в довольно узких пределах. Верхний предел размеров тела панголинов достаточно жестко ограничен, но нижний предел ничем не лимитирован, и это демонстрирует один из неоценовых видов панголинов – древесная микропангола.
Этот вид приспособился к жизни во влажном тропическом лесу, где населяет самое богатое жизнью место – полог леса. Чтобы это стало возможным, зверю пришлось пожертвовать размерами и физической силой. От своих родственников древесная микропангола отличается мелкими размерами и укороченной мордой. Длина тела этого животного – около полуметра, и половина этой длины приходится на широкий мускулистый хвост. Тело микропанголы покрыто роговыми чешуями, как у её предка. Но сами чешуи относительно толстые и прочные, а чешуи вдоль хребта имеют заостренные кончики. На голове и лапах чешуи фактически превращаются в роговые щитки, расположенные вплотную друг к другу. Основной цвет чешуи – красновато-коричневый, бока головы немного светлее.
У этого животного короткая морда, но язык длинный и гибкий. Его основание сдвинуто далеко назад и прикрепляется к грудной кости. Благодаря эластичности тканей язык может высовываться изо рта на расстояние, равное двойной длине головы. Уши и глаза у животного маленькие, а зрение плохое. Но это компенсируется очень тонким обонянием и осязанием, которые используются при поиске пищи. Кормящийся зверь постоянно постукивает по дереву когтями и по характеру вибрации древесины определяет наличие в толще древесины полостей – тоннелей и камер, проточенных насекомыми. Почувствовав их присутствие, он разламывает когтями древесину и засовывает в открывшиеся тоннели язык, вылизывая насекомых.
Лапы древесной микропанголы приспособлены для захватывания веток. На передних лапах прочные слегка изогнутые когти, прижимаясь к ладони, формируют прочный захват, позволяя животному цепляться даже за тонкие ветки. Ступни задних лап покрыты роговыми гребешками, позволяющими прочнее цепляться за кору и ветки. Конец хвоста животного расширен, а чешуи по краям тела прочные и остроконечные – это дополнительное приспособление для фиксации на стволе и ветвях. Обычная поза кормящегося животного – хвостом вниз. При этом чешуи на заднем краю хвоста втыкаются в кору и принимают на себя вес зверя.
Главным защитным приспособлением у этого вида является прочная роговая чешуя. Она спасает древесную микропанголу от птиц и мелких древесных хищников. Защищаясь, микропангола садится поперёк ветки, охватывает её хвостом, как кольцом, и накрывает кончиком хвоста голову. Благодаря сильной мускулатуре животное может сохранять такую позу до часа. Если хищник не прекращает попыток нападения или слишком силён, древесная микропангола может защищаться активно, навязывая ему ближний бой, который может закончиться серьёзными травмами для нападающего. При этом, вцепившись в ветку задними лапами и обхватив её хвостом, зверь резко вскидывает тело, наносит врагу несколько быстрых ударов крупными когтями передних лап, а затем снова обхватывает ветку и прячет голову под кончик хвоста.
Сезонность в размножении этого вида не выражена, но в областях с муссонным климатом больше всего детёнышей появляется к сезону дождей. Брачные игры у древесной микропанголы примитивны и сводятся к преследованию самки самцом. После спаривания животные покидают друг друга. Детёныш всегда один; он держится вместе с матерью до трёхмесячного возраста, после чего начинает вести самостоятельную жизнь. Продолжительность жизни не превышает 12 лет.

Идею о существовании этого вида млекопитающих высказал Семён, участник форума.

Кротовый панголин (Talpangola laticauda)
Отряд: Панголины (Pholidota)
Семейство: Подземные панголины (Talpangolidae)

Место обитания: Южная и Юго-Восточная Азия, леса и редколесья.
Отряд ящеров, или панголинов – довольно консервативная группа млекопитающих. С раннего кайнозоя, судя по известным ископаемым остаткам, они почти не меняли строения и образа жизни. Но в эпоху массового вымирания немногие удачные формы, выдержавшие «испытание на прочность», начинают активно эволюционировать, давая начало новым жизненным формам.
Очевидно, на этой волне один из видов панголинов, живших в лесах Юго-Восточной Азии, освоил новый для этого отряда образ жизни, став практически полностью подземным животным.
Общая длина азиатского кротового панголина – до полуметра вместе с хвостом. Голова зверя клиновидная, уплощенная, покрыта роговыми пластинами, образующими сплошной защитный панцирь. С помощью такой головы животное может трамбовать рыхлую лесную почву, прокладывая себе нору. Глаза очень маленькие, защищённые сверху роговыми «бровями». Чтобы земля не попадала в глаза, у зверя дополнительно развиты густые щетинистые ресницы. Ушных раковин нет; ушные отверстия прикрыты специальными роговыми пластинками. Зрение и слух у кротового панголина плохие, но зато отлично развито обоняние, с помощью которого зверь ищет свой корм – почвенных беспозвоночных, включая общественных насекомых. Носовые полости занимают значительную часть черепа.
Передние лапы с мощными когтями – это основное «землеройное орудие» кротового панголина. Особенно развиты когти на II и III пальцах. Задние ноги короткие, стопоходящие, с крупными ступнями. На них лежит почти вся нагрузка во время рытья и передвижения.
У всех видов панголинов, известных в эпоху человека, хвосты были очень длинными. Оборачивая такой хвост вокруг тела, панголин мог чувствовать себя в полной безопасности от хищников. У кротового панголина защитная роль хвоста утрачена, поскольку зверь почти всю жизнь проводит в норах, выбираясь из них лишь в случае крайней необходимости. Хвост кротового панголина широкий и короткий, во время недолгих путешествий по поверхности земли он может защитить зверя: потревоженный кротовый панголин может свернуться, прикрыв хвостом брюхо и отчасти голову. Если враг не отступит, зверь делает резкие движения передними лапами, стараясь ранить врага острыми когтями.
Тело покрыто панцирем из чешуи, как у всех представителей отряда. Между чешуями шерсти мало, она очень редкая. Края чешуй покрыты роговыми волосками, что усиливает сцепление чешуй и делает их прилегание более плотным. Окраска чешуи розовато-коричневая. От постоянного трения об землю чешуи зверя «полируются» и начинают слегка поблёскивать. Роговые волоски образуются при стирании рогового слоя по краю чешуи, и представляют собой концы волокон, образующих чешуйку.
Во время рытья кротовый панголин поочерёдно загребает землю когтями под брюхо и отбрасывает назад ногами. Главная причина особой формы хвоста этого зверя – его использование во время рытья нор: время от времени зверь опускает лопатообразный хвост и начинает пятиться, отгребая им отрытую землю к входу в нору.
Питается это млекопитающее насекомыми и другими беспозвоночными, которых слизывает длинным языком. Основа его рациона – роющиеся в почве личинки жуков, дождевые черви и закапывающиеся в землю улитки. Часто этот панголин прокапывает ходы к термитникам, посещая их по очереди и взламывая подземную часть гнезда насекомых. Когда из повреждённого гнезда выбегают для ремонта сотни «солдат» и рабочих особей, зверь просто слизывает их языком, оставаясь на месте.
2 раза в год самка рождает 1 – 2 детёнышей. В противоположность остальным панголинам, детёныши держатся на животе матери – если бы они сидели на спине, как у наземных и лазящих панголинов, самка просто сбросила бы их во время движения. Самка, носящая детёнышей, роет землю более осторожно, предпочитая передвигаться по готовым ходам.
Детёныши покидают живот матери в двухнедельном возрасте, но ещё около месяца кормятся её молоком. Они становятся полностью взрослыми в возрасте полугода. Продолжительность жизни этого зверя достигает 10 – 12 лет.

 

Люпард (Lupardus tenuis)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Псовые (Canidae)

Место обитания: Северная Америка, равнины и полупустыня.

Рисунок Евгения Хонтора

В период антропогенного прессинга на природу численность и многообразие многих крупных хищников «благородных кровей» (кошачьих, медведей, псовых и пр.) сильно снизились, а некоторые виды совершенно исчезли. Популяции хищников были настолько сильно подорваны деятельностью человека, что большая часть видов хищников не пережила экологический кризис на рубеже голоцена и неоцена, и просто вымерла в течение нескольких сотен тысяч лет, когда на Земле получили распространение малопродуктивные экосистемы. Зато совершенно новые возможности получили виды, успешно сосуществовавшие с человеком. В Северной Америке таким видом был койот (Canis latrans), который широко распространился по материку благодаря истреблению волка и вырубке лесов. Этот вид достиг процветания в Северной Америке, породив несколько новых видов хищников.
Один из потомков койота населяет поросшие травами равнины в центральной части материка, протянувшиеся широкой полосой вдоль Скалистых гор с севера на юг. Это животное внешне похоже не на койота, и даже не на представителя семейства псовых, а скорее на кого-то из кошачьих. Это сходство отражено в названии животного: производном от слов Lupus (лат. «волк») и «-пард» - окончания названий некоторых кошачьих.
Этот вид специализирован на ловле быстроногой добычи средних размеров, что привело к формированию бегающего хищника особого облика. Телосложение люпарда достаточно лёгкое: у животного мускулистое поджарое тело, тонкие длинные ноги и гибкий позвоночник. У люпардов короткие, но толстые и острые когти: они улучшают сцепление с почвой при беге. Внешностью он напоминает других быстроногих хищных животных неоцена: африканскую пардинию и азиатского цибетоникса (оба зверя из семейства виверровых). Проигрывая другим хищникам в физической силе, люпард превосходит их в скорости: это самый быстрый зверь Американского континента, развивающий скорость до 90 км/ч на короткой дистанции. Во время преследования быстроногой добычи он практически вне конкуренции.
У люпарда небольшая голова с короткой мордой. Челюсти зверя сравнительно короткие, но сильные, с умеренно длинными клыками. Глаза направлены вперёд и обеспечивают хорошее стереоскопическое зрение. Носовая полость короткая, но широкая, а слизистая оболочка образует внутри многочисленные складки. Это значительно обостряет обоняние хищника.
Во время интенсивной мускульной работы животное подвергается серьёзной опасности перегрева. Люпард отчасти спасается от этого благодаря хрупкому телосложению, но у него есть также дополнительное приспособление для охлаждения – очень широкие уши, похожие на уши некоторых пустынных лисиц. Когда люпард преследует добычу, кровеносные сосуды, пронизывающие уши, расширяются, и излишнее тепло рассеивается. Большие ушные раковины обеспечивают люпарду хороший слух, что особенно важно при охоте на мелкую добычу в высокой траве, где плохая видимость.
Шкура люпарда светло-рыжего цвета с тонкими частыми поперечными полосками чёрного цвета. Эта окраска немного напоминает «тигровую» масть некоторых пород домашних собак. Ноги люпарда тёмные, полоски на них не выражены. Изнанка больших ушей серая, зато на наружной стороне уха есть большое белое пятно, отороченное чёрной шерстью. Когда люпард повернулся мордой прямо к добыче, его жертва не видит хищника на фоне травы, зато сородичи, находящиеся сзади, прекрасно замечают белые пятна на его ушах.
Основная добыча люпардов – мара-олень, бегающий грызун южноамериканского происхождения, похожий на мелкую антилопу. Кроме них эти хищники охотятся на крупных нелетающих индюков-страусов. Реже люпарды нападают на более крупных зверей американских равнин: азиногиппусов и молодых пекари-бизонов. При недостатке крупной дичи люпард поедает мелких животных: грызунов, ящериц и змей. Обычно он избегает охотиться среди кустарников или высокой травы, предпочитая равнины, где трава короткая из-за того, что её поедают и топчут многочисленные травоядные. Выслеживая добычу, люпард полагается в первую очередь на острое зрение, поэтому для него важен хороший обзор. Кроме того, высокая трава затрудняет бег, и животное может просто упасть, зацепившись за стебли и повредив себе ноги. Догнав добычу, люпарды наносят ей сильные укусы в бока и бёдра, стараясь вырвать кусок мяса. С каждой такой раной животное всё больше слабеет, и вскоре падает, становясь добычей хищников.
У быстроногих животных есть одна общая особенность: они очень быстро устают, и не могут долго бежать с максимальной скоростью. Люпард обладает этой же особенностью, но он с лёгкостью компенсирует такой недостаток другими особенностями поведения. В отличие от кошек и пардиний, и подобно цибетониксу, это стайный охотник. Люпарды ведут преследование добычи организованно, и в стае всегда есть животные, готовые включиться в преследование. Стая люпардов отрезает намеченную добычу от общего стада, и загоняет её до изнеможения. При этом охотящиеся звери устраивают засады, выстроившись цепочкой. Отсечённые от стада травоядные животные «передаются» загонщиками от одного к другому. В этом случае жертву всякий раз преследуют всё новые животные, и к концу погони она буквально падает от усталости.
Такая тактика охоты не может быть организована без тесного взаимодействия между членами клана. Вне охоты люпард – общительное семейное животное, тесно общающееся с сородичами. Подобно прочим псовым, для общения люпард пользуется хвостом с белым кончиком. Положением хвоста и ушей животное выражает эмоции и показывает своё настроение. Клан управляется главной парой, в которой самец главнее самки. Самец-доминант управляет всеми самцами в клане, а все самки подчиняются главной самке. Самые молодые звери находятся вне общей иерархии: отношение к детёнышам у люпардов самое нежное и трогательное. Каждая самка дважды в год приносит потомство: до трёх – четырёх неуклюжих длинноногих щенков. Они отличаются от взрослых зверей чёрной окраской, и это заставляет даже доминантов терпеть все их детские шалости.
Подросшие звери также вне иерархии, но по другой причине: их отгоняют взрослые звери, и молодые, но не развившиеся в полной мере звери ведут нелёгкую жизнь, питаясь объедками. Постепенно они учатся охотиться. Это происходит во время большой охоты на крупную добычу. Вначале молодые звери находятся на вторых ролях, а затем самые способные из них быстро поднимаются по иерархической лестнице до высокого положения. И однажды молодой сильный люпард свергает вожака, доказывая свои охотничьи способности.

Обыкновенный ксолот (Anconocyon pratensis)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Псовые (Canidae)

Место обитания: Северная Америка, луга и прерии.

Рисунок Александра Смыслова

Одним из самых успешных хищников Северной Америки был койот (Canis latrans). В эпоху человека он значительно расширил ареал и отчасти занял место сильно истреблённого волка. Благодаря небольшому размеру и гибкости поведения этот вид хорошо приспособился к жизни в антропогенном ландшафте. После исчезновения человека койот сохранил занятые в природе позиции и закрепил успех, проникнув по Берингийскому перешейку в Старый Свет. В Северной Америке потомки койота породили таких непохожих зверей как быстроногий стройный люпард (Lupardus tenuis) и массивный пожиратель падали гиенозуб (Neohyaenognathus macrodens). Но, несомненно, самым экзотическим и уклонившимся из потомков койота является ксолот – своеобразный подземный койот. Название «ксолот» происходит от имени ацтекского «койотоголового» бога подземного мира Ксолотля.
Существует несколько видов этого животного, обитающих в Северной Америке. Наиболее распространённым среди них является обыкновенный ксолот. Обыкновенные ксолоты населяют луга и прерии, вдали от крупных рек, где нет опасности наводнений. Они ведут в значительной степени подземный образ жизни и селятся небольшими колониями в системах нор, которые выкапывают в прериях крупные грызуны. Ксолоты являются всеядными животными со значительным уклоном в плотоядность, и их пища разнообразна; они питаются как животной (наземные птицы, ящерицы, а также грызуны – «хозяева» нор), так и растительной пищей (корни и клубни растений, молодые листья и незрелые семена злаков). Хотя они довольно часто поедают грызунов, в норах которых селятся, но ксолоты не наносят колониям грызунов непоправимого ущерба. Кроме того, они весьма ревниво относятся к своей территории, и не допускают на неё других хищников. Поэтому проживание ксолотов в норах грызунов в какой-то степени выгодно самим грызунам, поскольку, хотя ксолоты нападают на них, они одновременно и защищают их от других хищников. Ущерб, наносимый ксолотами грызунам, значительно меньше того ущерба, который могли бы причинить этим грызунам другие хищники. Таким образом, между хищными ксолотами и их соседями наблюдается определённое биологическое равновесие.
Обыкновенный ксолот – некрупное животное: его длина вместе с хвостом достигает 60 – 70 см. Мех этого зверя короткий, густой и бархатистый, что препятствует его загрязнению землёй и песком. Окраска меха достаточно светлая – обычно он светло-песчаного цвета, но имеются индивидуальные отклонения от серого и белого до рыжего и жёлтого цвета. Лапы животного сильные, сравнительно короткие и слегка изогнутые. Ксолот передвигается по своим норам бегом, и при необходимости легко может выкапывать собственные норы или расширять уже имеющиеся. Тело этого зверя вытянутое, а уши довольно большие и широкие, что явно нетипично для норного животного. Анатомической особенностью ксолотов как отдельного рода является наличие у них в ухе дополнительной кожистой перепонки, которая одновременно улучшает слух и препятствует попаданию песка и земли в ухо. Кроме того, сама ушная раковина при движении под землёй поворачивается назад так, чтобы загрязнения не попадали в слуховой проход. Зрение у ксолотов весьма слабое, зато прекрасно развиты слух и обоняние. По ночам ксолоты выходят на поверхность земли и кормятся мелкими животными и ягодами. Корни и клубни они обычно добывают во время рытья нор.
Ксолоты живут небольшими колониями по 10 – 15 особей, состоящими из размножающейся пары и их потомства. Как правило, самцы остаются в группе, а самки расселяются, достигая половозрелости. Они предпочитают перемещаться в другие колонии, пользуясь норами грызунов. Эти животные боятся яркого солнечного света, и, если во время переселения оказались на поверхности земли, стараются найти какие-то случайные укрытия.
Самка приносит потомство один раз в год. Логово для выведения потомства она устраивает в глубокой и хорошо защищённой норе. Подстилкой в гнезде служат остатки шкур добычи или клочья меха, к которым самка добавляет немного травы. Для дезинфекции самка приносит в гнездо зелень полыни и других пахучих трав, чтобы избавиться от паразитов. В помёте до 6 – 9 щенков. Они остаются в гнезде на протяжении двух месяцев, постепенно обследуя норы в окрестностях гнезда. Молодые звери становятся половозрелыми в возрасте полутора лет. Продолжительность жизни – около 15 – 16 лет.
В предгорьях Скалистых гор обитает два других вида ксолота – юркий ксолот (Anconocyon alacer) и чепрачный ксолот (Anconocyon stragulumornatus), отличающихся меньшими размерами и более тёмной окраской. У самцов чепрачного ксолота на спине есть ярко выраженный чепрак рыжевато-серого цвета, у самок он отсутствует. В отличие от других ксолотов, зрение у чепрачного ксолота более развито, чем у других представителей рода.
На тихоокеанском побережье Северной Америки обитает ложноксолот (Subterracyon occidentalis), также являющийся потомком койота, но развивавшийся независимо от ксолота. Ложноксолот – наглядный пример конвергентной эволюции. В отличие от настоящих ксолотов, у ложноксолота довольно небольшие уши, дополнительная перепонка в ухе отсутствует, а для защиты от попадания земли ушная раковина может складываться вдоль с помощью специального мускула. Этот вид является хищником и строит норы самостоятельно, не используя для своих целей колонии грызунов. Этот вид обладает сильными передними лапами, на которых второй и третий пальцы вооружены более крупными когтями, чем остальные.

Этот вид млекопитающих открыл Odin, участник форума.

Этот вид млекопитающих открыл Bhut, участник форума.

Обыкновенный уктена (Vafercyon uktena)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Псовые (Canidae)

Место обитания: Южная Америка, окраины влажных тропических лесов.
Койот (Canis latrans) эпохи голоцена был одним из самых успешных видов хищных млекопитающих. В Новом Свете он стал родоначальником разнообразных видов плотоядных зверей, занимающих различные экологические ниши – от быстроногих бегунов до тяжёлых медлительных падальщиков. История успеха койота началась ещё в голоцене, когда часть популяции койотов добралась до Центральной Америки, эволюционировав в подвид койот Гольдмана (Canis latrans goldmani), который процветал в тропических лесах Гватемалы. Оттуда потомки койота Гольдмана распространились в Южную Америку, где после окончания эпохи человека возник род уктена (Vafercyon). Предковым видом этого рода, произошедшим от койота Гольдмана, был Vafercyon pseudospeothos, занявший экологическую нишу вымершей в конце голоцена кустарниковой собаки (Speothos venaticus). Собственно Vafercyon pseudospeothos исчез в раннем неоцене, но дал начало целому ряду новых видов рода Vafercyon. На протяжении неоцена род Vafercyon расширял ареал и расселился из исходных ранненеоценовых тропических лесов на севере континента до южных холодных равнин и лесов, и до высокогорных долин и плато. Животные рода Vafercyon, как правило, некрупные и приземистые. По внешнему виду уктена сходны с вымершей кустарниковой собакой. Наиболее распространенным видом в неоценовой Южной Америке является обыкновенный уктена. Этот вид обитает на территории, которую в голоцене охватывала амазонская сельва, но предпочитает участки нарушенных лесов и редко заходит в сплошной тропический лес. Обыкновенный уктена – небольшой коротконогий зверь, длина его тела вместе с хвостом составляет 60 – 70 см. Шкура обыкновенного уктена бурая с рыжеватым оттенком, горло и нижняя часть морды палевые, кончик хвоста тёмно-рыжий. Уши заостренные.
Основанная добыча обыкновенных уктена – мелкие млекопитающие и птицы (в период гнездования на земле). Они живут и охотятся стаями по 15 – 20 особей, предпочитая возвышенные участки тропических лесов, где нет опасности затопления во время разлива рек. Эти животные живут и выводят потомство в норах, которые выкапывают под корнями деревьев. Вход в нору обычно находится в труднодоступном месте, и даже сами звери с трудом протискиваются в него. Но нора представляет собой комфортабельное жилище с просторными тоннелями, несколькими жилыми камерами и туалетной камерой, которая время от времени закапывается и устраивается в новом месте. Также есть один или два запасных выхода. В поселении обычно насчитывается до десяти жилых нор, а также несколько покинутых, которыми могут воспользоваться молодые звери, начинающие самостоятельную жизнь.
Два раза в год самка приносит потомство – 5-7 щенков. Молодые животные переходят к самостоятельной жизни в возрасте 4 месяцев. Продолжительность жизни составляет около 10-12 лет.
К западу от ареала обыкновенного уктена обитает более мелкий лесной уктена (Vafercyon silvaticus), населяющий леса в предгорьях Анд. Образом жизни он схож с обыкновенным уктена, однако менее социален, и образует группы по 5 – 6, изредка до 8 особей. Длина тела (с хвостом) составляет около 40-50 см. Мех – чёрный или тёмно-бурый. Продолжительность жизни составляет примерно 10-11 лет.
Берега Амазонки и её притоков населяет уктена-ракоед (Vafercyon cancriphagus), который отличается от остальных представителей рода умением хорошо плавать и нырять. Уктена-ракоед питается преимущественно беспозвоночными – ракообразными, крупными улитками и личинками насекомых. Также он с удовольствием поедает рыбу, остающуюся в мелководных водоёмах после спада воды. Длина тела вместе с хвостом составляет около 60 см; мех рыжевато-бурый. Уши способны замыкаться благодаря особому кожному клапану. В отличие от большинства видов, живёт семейными группами. Продолжительность жизни этого вида 12-14 лет.
Травянистые просторы Южной Америки населяет пампасный уктена (Vafercyon pampaphilus). Пампасный уктена – стайный охотник открытых пространств. Этот вид живёт многочисленными стаями, насчитывающими до 40 – 50 особей, иногда до 70 особей. Само животное некрупное (длина тела с хвостом около 70 см), но в стае успешно охотится на добычу значительно крупнее, чем может добыть одиночное животное. Несмотря на довольно короткие ноги, он может развивать скорость до 40 – 45 км/ч, а охота стаей позволяет окружить добычу – мару-оленя или молодняк других крупных грызунов, вплоть до детёнышей барокавии. Шкура у пампасного уктена поперечно-полосатая, с прерывистыми тёмными штрихами по светло-рыжему фону. Этот узор позволяет ему хорошо маскироваться в траве. Живут пампасные уктена примерно по 10 – 12 лет.
Андское высокогорье населяют несколько географически изолированных видов, родственных друг другу:
Горный уктена (Vafercyon montanus) населяет северную часть горной цепи Анд, предпочитая участки, поросшие низкорослыми горными лесами и зарослями крупных многолетних трав. Окрас шерсти желтовато-серый с тёмным «крестом» на спине и плечах, живот белый. Это животное размером и пропорциями похоже на лисицу, но отличается более коротким хвостом и крепким телосложением. Основная добыча этого вида – крупные кавиоморфные грызуны, на которых он охотится группами из 6-8 особей. Также он поедает рептилий и небольших птиц. Этот вид ведёт дневной образ жизни.
Царственный уктена (Vafercyon regius) – крупнейший в комплексе горных видов, длина его тела до 80 см. Он населяет плато Альтиплано, ведёт дневной образ жизни и охотится на крупных травоядных млекопитающих – местные виды оленей и кавиоморфных грызунов. Окрас шерсти серебристо-серый, но на спине имеется красивый тёмно-серый чепрак. Этот вид наименее социален, живёт группами из 2-3 размножающихся пар и их потомства. Животные выкапывают норы по количеству размножающихся пар с несколькими отдельными жилыми камерами. Группа агрессивно защищает свою территорию от чужаков.
Уктена-певец (Vafercyon cantor) – самый мелкий среди горных видов: длина тела около 30 см. Телосложением этот вид напоминает мелкую лисицу с коротким хвостом и маленькими округлыми ушами. Шерсть очень густая, пепельно-серая с сизоватым оттенком. Основная пища данного вида – мелкие грызуны и сумчатые. Он охотно селится в норах крупных местных грызунов и уживается с ними относительно мирно. Колонии занимают довольно большую территорию: норы могут быть разделены несколькими десятками метров. Но важной объединяющей силой для колонии является совместное «пение» утром и вечером, когда звери издают громкий вой и лай на протяжении примерно получаса с небольшими перерывами. Этот вид встречается в южной части горной цепи Анд и на плато Альтиплано, где часто предупреждает громким голосом хозяев нор о появлении своих крупных родственников.
Серебристый уктена (Vafercyon argenteus) – скрытный вид, населяющий восточные склоны Анд в области субтропического климата. Это ночное животное небольшого размера, питающееся мелкими грызунами и птицами. Мех у этого вида светло-серый, изредка встречаются белые особи, не являющиеся, однако, альбиносами. Колонии данного вида насчитывают до 10 особей и занимают 3-4 норы, расположенных близко друг к другу в кустах или среди камней.
Тихоокеанское побережье Южной Америки населяет береговой уктена (Vafercyon littoralis), образом жизни схожий с уктена-ракоедом. Этот вид изолирован от прочих равнинных видов горным массивом Анд и долгое время развивался самостоятельно. У него короткие сильные лапы, крупная голова и сильные челюсти. Этот вид питается моллюсками, ракообразными и птенцами морских птиц.
Род Vafercyon проник в Северную Америку по Антильскому мосту: во Флориде и в окрестностях Аппалачей на открытых местностях обитает североамериканский уктена (Vafercyon transmarinus), образом жизни схожий с пампасным уктена, но менее социальный. Стаи североамериканских уктена достигают 20 – 30, реже до 40 особей. Шерсть этого вида тёмная, каштановая или почти чёрная, с более светлым пятном на горле; изредка встречаются рыжеватые и палевые особи. Основную пищу этого животного составляют рептилии, птицы и мелкие млекопитающие – зайцы и грызуны. 2 раза в год самка приносит потомство: 4-6 щенков. Несколько взрослых особей (обычно старые, не способные быстро бегать) постоянно находятся в колонии, присматривая за молодняком.

Этот вид млекопитающих открыл Odin, участник форума.

Карибский уктена (Vafercyon nanus)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Псовые (Canidae)

Место обитания: Большая Антигуа, сухие леса на возвышенностях.
В раннем неоцене острова Карибского моря соединялись друг с другом более или менее долго существовавшими мостами суши, что позволило отдельным представителям южно- и североамериканской фауны и флоры мигрировать на соседние континенты. Среди хищных млекопитающих мигрантами были представители южноамериканского рода уктен (Vafercyon). Итогом их расселения на север стало наличие на некоторых островах Карибского бассейна представителей этого рода, являющихся типичными компонентами островной фауны.
Горные районы острова Большая Антигуа населяет один из потомков южноамериканских переселенцев – карибский уктена. Это карликовый вид, предпочитающий сухие местообитания и не встречающийся в тропических лесах острова, где главным наземным хищником является огромная ящерица террагуана (Terraguana monstrosa). Поэтому можно сказать, что карибский уктена находится в изоляции вдвойне: его популяция находится на острове и окружена не только океаном, но и влажным тропическим лесом.
Карибский уктена телосложением похож на очень мелкую лисицу с крупной головой, большими ушами и коротким хвостом. Рост взрослой особи в плечах не превышает 15 см. Окраска шерсти у этого вида одна из самых ярких среди уктен: фоновый цвет серовато-жёлтый, а от затылка до корня хвоста тянется чёрная полоса. Лапы животного также в чёрных «чулках», а на горле есть белое пятно. Это животное предпочитает жить в лесу или среди кустарников, где такая окраска служит хорошей маскировкой и помогает выслеживать добычу.
Животные этого вида держатся группами по 10-12 особей, занимая до 5 нор, выкопанных в непосредственной близости друг от друга, обычно под корнями деревьев. В группе есть главная пара, у которой в выводке обычно бывает больше детёнышей – до 5, тогда как у подчинённых особей – 1-2. Потомство рождается до 3 раз в год.
Карибский уктена питается главным образом мелкими грызунами, рептилиями, наземными крабами и насекомыми, изредка нападает на птиц. Эти животные часто проникают в пещеры, где кормятся насекомыми и детёнышами летучих мышей, срывающимися со свода пещеры.
Молодые самцы обычно остаются в родительской группе, а самки легко переходят из одной группы в другую или объединяются в группы «бродяг» и живут на границах территорий оседлых групп, не имея постоянного укрытия. Часто такие «бродяги» присоединяются к уже существующей группе, но иногда к ним самим присоединяются самцы и такая группа отвоёвывает себе постояную территорию у сородичей и устраивает собственное поселение. Подобно остальным мелким млекопитающим, половая зрелость у карибского уктены наступает в возрасте 3 месяцев, а продолжительность жизни не превышает 4 лет.
Островные виды уктен сохранились только на крупных островах бывшего Антильского моста. На мелких островах остатки их популяций постепенно вымерли, оказавшись в изоляции в условиях ограниченных ресурсов. На Кубе обитает кубинский уктена (Vafercyon cubensis), населяющий леса различных типов. Этот вид немного крупнее: взрослые самцы достигают роста до 20 см в плечах. У этих животных явно выражен половвой диморфизм: самцы крупнее и тяжелее самок. У этого вида тёмно-рыжая шерсть и белые пятна на щеках и над глазами; наружная поверхность ушей и затылок чёрные. Кубинский уктена живёт стаями из одного доминирующего самца, нескольких самок и субдоминантных самцов. Большинство молодняка в стае является потомством доминирующего самца. Добычей этого животного являются крупные грызуны и рептилии, а также птицы.

Идею о существовании данной группы зверей высказал Odin, участник форума.

Муравьиный волк (Microcyon insectophagus)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Псовые (Canidae)

Место обитания: Южная Америка, окраины влажных тропических лесов.
К роду уктен (Vafercyon) примыкает нетипичный род Microcyon, представленный единственным видом, который называется муравьиный волк. Подобно африканскому ворчащему муравьятнику (Myrmungopsis myrmivorus) этот вид хищников демонстрирует глубокую специализацию к питанию насекомыми. Это очень мелкое животное – длина тела вместе с хвостом составляет всего 15-20 см. Телосложением микроцион напоминает некоторых собак очень мелких пород, существовавших в эпоху человека. У него лёгкое телосложение, тонкие ноги и короткий хвост.
Коренные зубы этого животного остроконечные и многовершинные, как у насекомоядных млекопитающих; резцы и клыки короче остальных зубов. Язык сильно удлинённый и эластичный, может далеко высовываться изо рта. Его покрывает вязкая слюна, к которой легко приклеиваются насекомые. Шерсть муравьиного волка жёсткая и относительно густая, хотя животное обитает в зоне тропического климата – это защита от случайных укусов муравьёв. Широкие ушные раковины придают морде животного сходство с мордой летучей мыши. Они служат для теплообмена, а их подвижность помогает микроциону улавливать направление звука. Благодаря острому слуху это животное может находить насекомых даже в густой траве или в сумерках. Внутри уха есть специальный защитный клапан, способный замыкаться и защищающий от проникновения насекомых. Ноздри также могут закрываться, когда животное питается. Крупные глаза защищены от насекомых жёсткими ресницами.
Шерсть муравьиного волка имеет тёмно-бурый цвет, переходящий в рыжий на горле и животе; ноги и хвост тёмные. На кончиках ушей имеются белые кисточки, выполняющие сигнальную функцию. Грацильное телосложение выдаёт в этом животном быстрого бегуна и прыгуна. Вспугнутый микроцион с визгом подскакивает в воздух, подавая сигнал сородичам, а затем старается спастись бегством, делая резкие повороты и иногда даже перепрыгивая через преследователя. Не занятые заботами о потомстве животные часто сопровождают крупных насекомоядных броненосцев мирмедилло (Myrmedillo destructor) и питаются насекомыми, когда этот зверь взламывает когтями прочную оболочку термитника.
В рацион муравьиного волка входят разнообразные насекомые и пауки. Часто эти звери нападают на колонны бродячих муравьёв и успевают съесть много насекомых, прежде чем против них выступят опасные солдаты. В рацион также входят крупные жуки, которых муравьиный волк просто переворачивает на спину и поедает мягкое брюшко.
Микроционы являются социальными животными, живут группами из 2-3 семей, обычно занимая норы грызунов. Границы территории члены группы помечают мочой. В случае опасности они издают громкий предупреждающий лай и стараются скрыться в кустарнике или в норе. Если нет возможности отступать, микроцион кусается и даже повисает на теле агрессора мёртвой хваткой. Ещё один интересный защитный механизм – умение стрелять во врага собственным жидким помётом. Так микроционы защищаются от небольших наземных хищников.
Муравьиный волк принадлежит к числу мелких млекопитающих, поэтому индивидуальное развитие у него происходит очень быстро: в возрасте 4 месяцев молодая самка уже готова принести потомство. Обычно в помёте бывает до 8 очень мелких щенков, голых и слепых. Самка заботится о них до 2-месячного возраста, когда они становятся полностью самостоятельными. Вскоре после этого она снова спаривается и вынашивает новый выводок. В течение года самка приносит потомство 2-3 раза. Продолжительность жизни у этого животного обычно не превышает 3 лет.

Идею о существовании этого вида млекопитающих высказал Odin, участник форума.

Дикая гончая тситсу (Neocanis tsitsu)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Псовые (Canidae)

Место обитания: степные области Европы.

Рисунок Ламберта

Потомки койота (Canis latrans) дали начало многочисленным неоценовым хищникам обеих Америк. Но в самом начале неоценового оледенения койоты проникли в Евразию через Берингию. В конце голоцена только Берингов пролив мешал койотам начать завоевание Евразии, и на ранних этапах оледенения, когда уровень океана понизился, но Берингия ещё не полностью скрылась под ледником, койоты реализовали открывшуюся перед ними возможность, и вторглись в Старый Свет с востока. В отличие от их американских родичей, судьба евразийских потомков койота была переменчивой. Достигнув кратковременного успеха во время неоценового оледенения, в ходе которого они распространились практически по всей Евразии, после перемены климата они были в большинстве своем вытеснены потомками местных хищников и отчасти пришельцами с юга. Но одну климатическую зону Евразии потомки койота уверенно оставили за собой – степи Южной Европы и Трёхречья, где обитает дикая гончая тситсу, быстроногий вид псовых лёгкого телосложения.
Тситсу занимают в степях Евразии экологическую нишу, сходную с той, которую в конце голоцена занимали гиеновые собаки (Lycaon pictus) в африканских саваннах. Если быть точным, тситсу не в полной мере являются потомками койота: они произошли не только от него. Гибридизация как способ видообразования – нечастое явление в природе, но она также встречается. Большинство голоценовых представителей рода Canis (за исключением чепрачного и полосатого шакалов) имели одинаковое количество хромосом и были способны к интербридингу (межвидовому скрещиванию). Тситсу имеют полифилетическое происхождение. Основу предковой линии тситсу составляют потомки аляскинского койота (Canis latrans incolatus), однако среди предков тситсу были также одичавшие потомки домашней собаки (C. familiaris), а также потомки азиатского шакала (C. aureus).
Тситсу – высоко социальные стайные охотники. Среднее количество особей в одной стае тситсу обычно колеблется от 70 до 90 особей (не считая детенышей), рекордное количество особей в стае может составлять 146 взрослых особей. Каждая стая контролирует пространство примерно в полторы-две тысячи квадратных километров. Существует два подвида тситсу, один (N. t. europaeus) из которых обитает в Южной Европе, а другой (N. t. rufus) – в Трёхречье. Подвиды различаются окрасом. У N. t. rufus «стандартный койотовый» однотонный рыжеватый окрас, в то время как желтовато-рыжая шкура N. t. europaeus испещрена пятнами и небольшими полосками белого и серого цветов, которые помогают этим животным быть незаметными среди травы. К зиме шерсть становится гуще и немного светлее. Хвост рыжеватый, с черным кончиком; его положение используется этими псовыми для общения и выражения эмоционального состояния. Уши большие, заостренные; лапы узкие. Клыки довольно длинные, длиннее, чем у голоценового койота.
Тситсу – зверь средних размеров. По габаритам он примерно соответствует полярным подвидам голоценового койота. Вес самцов составляет около 20 кг, самок – около 16 – 17 кг. Несмотря на свои габариты, стаи быстроногих (развивающих в рывке скорость до 75 – 80 км/ч и способных долго держать скорость в 60 км/ч) тситсу без труда охотятся на животных вроде зайцелоп и порциппул. Также тситсу активно соперничают с другими видами плотоядных животных, например, с цибетониксами. Благодаря численному превосходству они часто отбирают добычу у других хищников. Даже крупные хищники, оказавшись в положении «двое-трое против сотни», вынуждены уступить свою добычу стае агрессивно нападающих тситсу.
Подобно голоценовым гиеновым собакам, тситсу выхаживают даже старых и больных особей, принося им пищу. Стая обитает на большой территории, но вечером после охоты взрослые особи спешат к укрытию – колонии, насчитывающей до нескольких десятков нор, выкопанных в мягкой земле. Молодняк эти собаки растят в норах, и за потомством приглядывают особи, которые не принимают участия в охоте – старые или травмированные особи. Для общения на больших расстояниях тситсу пользуется звуками. Звуковой репертуар тситсу многообразен и включает вой и лай разной тональности и продолжительности, а также тявканье и рычание. Характерный звук ночной степи – тонкий визгливый вой целой стаи тситсу.
Скорость во время охоты имеет обратную сторону – организм быстрого бегуна сильнее изнашивается. Средняя продолжительность жизни тситсу – около 15 лет, но обычно меньше.

Этот вид млекопитающих открыл Odin, участник форума.

Нувиша (Xenocanis nuvisa)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Псовые (Canidae)

Место обитания: Северная Америка, равнины, редколесья, предгорья.
В неоцене семейство псовых сохранило значительное разнообразие на территории своей прародины – Северной Америки. Здесь появились виды псовых, занимающие разнообразные экологические ниши – быстро бегающие обитатели равнин, массивные пожиратели падали, и даже коротконогие норные виды. Специализация помогла им избавиться от конкуренции со стороны потомков лисиц, но сама стволовая линия неспециализированных «собственно койотов» исчезла. Их вытеснили потомки американской лисицы (Vulpes macrotis), занявшие столь выгодное место в экосистеме. Проигрывая каждому отдельно взятому потомку койота в плане специализации, они выигрывают одновременно у них всех в плане экологической пластичности и способности жить в разнообразных условиях.
Нувиша (в индейской мифологии «нувиша» – койоты-оборотни) занимает весьма выгодную экологическую нишу голоценового койота, расселившись по всему материку в области умеренного и субтропического климата. Этот зверь избегает сплошных лесных массивов, явно предпочитая «мозаичный» ландшафт, где кустарники и островки леса чередуются с участками травянистых равнин. Также этот вид встречается в редколесьях и предгорьях.
Нувиша значительно крупнее своих предков и достигает размеров волка эпохи голоцена, хотя более коротконогий: длина тела до 80 см, хвоста – около 25 см, высота в плечах – 40 см. Мех животного песочно-кремовый, более тёмный на спине, а на животе почти белый. Иногда встречаются варианты окраски – белые пятна на груди, горле и кончике хвоста, а также «чулки» на лапах. Обитатели более северных участков ареала часто бывают темнее – до охристо-рыжих.
Внешностью нувиша напоминает крупную лисицу – у зверя удлинённая морда и крупные округлые уши. На морде растут многочисленные вибриссы. Хвост покрыт сравнительно короткой шерстью и выглядит тонким по сравнению с лисьим.
Нувиша живёт небольшими семейными группами по 4 – 5 особей. В группе имеется размножающаяся пара и их потомство из прошлогоднего помёта. Незадолго до рождения очередных детёнышей самец выгоняет из группы других самцов. Отношение к молодым самкам более лояльное: они остаются в группе на всё время выращивания молодняка и покидают группу лишь в начале зимы, когда у животных начинается гон. Половой зрелости эти животные достигают лишь на втором году жизни, но в первый год могут участвовать в брачных играх, хотя беременности у них не наступает.
Нувиша – норное животное, живущее достаточно скрытно. Особенно осторожными эти звери бывают около норы, когда потомство ещё не может самостоятельно переходить на другие места. Нувиши самостоятельно выкапывают жилые норы или расширяют норы грызунов. В норе этих животных каждая взрослая особь занимает отдельную жилую камеру, и лишь самка может жить вместе с потомством в самой большой камере. Также в норе есть специальная туалетная камера, где взрослые особи оставляют помёт, закапывая его в землю. Это помогает им скрывать своё присутствие от более сильных хищников и возможной добычи. Вдали от гнезда нувиши оставляют помёт открыто, лишь немного присыпая его землёй. Это ночное животное, но иногда нувиши активны и днём – чаще всего, если ночная охота оказалась неудачной. Ночной образ жизни помогает нувише избегать конкуренции с другими хищниками.
Этот зверь питается различными мелкими животными: грызунами, птицами и крупными насекомыми, а также падалью и остатками добычи более крупных хищников. Иногда нувиша нападает на детёнышей более крупных травоядных, обычно мары-оленя или «настоящих» оленей.
Размножается нувиша раз в год. Гон проходит в начале зимы. В это время животные ведут себя очень активно и не скрываются. Самцы протяжно тявкают, призывая самок, мочатся на землю и валяются в моче, усиливая тем самым свой запах. Они целой группой преследуют самку, пришедшую на их голоса, и дерутся за право спаривания, вставая на задние лапы и нанося друг другу удары по морде передними лапами. Так ведут себя только одинокие или овдовевшие самцы, подыскивающие себе пару. После образования пары самка переселяется на территорию самца и пара совместно расширяет территорию, захватывая часть пограничных земель и тесня соседей-одиночек. Самцы и самки из устоявшихся пар в брачный сезон вместе тявкают по ночам и изгоняют чужаков со своей территории.
Весной у самки рождается потомство. Обычно в выводке около 5 детёнышей – чаще 3 – 5, в особо благоприятные годы до 7. Очень молодые или старые самки приносят всего 1 – 3 щенков. Первые дни жизни они проводят в гнездовой камере; в недельном возрасте у них открываются глаза и уши, а двухнедельные детёныши вылезают из норы и начинают исследовать окрестности норы под присмотром «няньки».

Идею о существовании этого вида высказал Odin, участник форума.

Лиса-муравьед (Neootocyon insectophagus)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Псовые (Canidae)

Место обитания: юг и восток Африки, саванна, степь, лесостепь.

Рисунок Александра Смыслова

Переход от одной эпохи к другой, от голоцена к неоцену, был отмечен массовым вымиранием представителей разных семейств животных, в том числе земляного волка Proteles cristatus, необычного хищного зверя с юга и северо-востока Африки, который питался почти исключительно насекомыми. Вытеснение человеком из традиционных мест обитания, изменения климата и появление новых конкурирующих видов животных заставило исчезнуть этот своеобразный насекомоядный вид гиены. Но в условиях континента, где даже в случае массового вымирания фауна остаётся достаточно разнообразной, экологическая ниша практически не пустует. На место земляного волка сразу же появилось несколько претендентов: на севере Африки – ворчащий муравьятник из особого семейства, близкого к виверровым, а на юге – представитель семейства псовых, потомок большеухой лисы (Otocyon megalotis) – лиса-муравьед.
Это животное средних размеров (длина вместе с хвостом 80 – 100 см, вес 6-10 кг.) с относительно длинными ногами, что типично для животных, обитающих в открытой местности. Плотный волосяной покров помогает лисе-муравьеду противостоять укусам воинственных «солдат» термитов и муравьёв. Шерсть этого животного достаточно густая и жёсткая, окрашена в однотонный коричневый цвет, и только кончики ушей темнее. На морде, шее, и груди этой лисы развивается дополнительная защита от челюстей и жал насекомых и других беспозвоночных – толстая кожа. На носу – месте, которое чаще всего подвергается атакам насекомых – образуется даже небольшой участок роговой «брони». В отличие от других «муравьедов» – настоящих муравьедов и панголинов голоцена, ехидн, червеязычников и ящериц неоцена – у лисы-муравьеда пасть полна мелких остроконечных зубов, больше напоминающих зубы животных отряда насекомоядных, чем зубы хищных. Это млекопитающее очень осторожно, и предпочитает кормиться в сумерках и ночью. Днём лисы-муравьеды прячутся в норах, вырытых самостоятельно, или в норах других видов животных. Чаще всего эти лисы живут совместно с бронеголовыми бородавочниками – эти свиньи обеспечивают им надёжную защиту от любого врага.
Чувствительные уши этой лисы обращены немного вперёд и вниз; благодаря острому слуху лиса-муравьед легко разыскивает насекомых даже в темноте. Лапы у лисы не приспособлены для взлома прочных стен термитников, и поэтому она кормится на термитниках, разрушенных другими животными, и часто вынуждена разнообразить своё меню другими беспозвоночными – муравьями, жуками, пауками, и т.д. – а также птичьими яйцами и мелкими позвоночными животными. Одна из главных альтернатив термитам как источнику питания – саранча, которая благополучно пережила все катастрофы раннего неоцена почти без изменений. В неоцене она столь же регулярно совершает массовые нашествия на растительность африканских саванн и редколесий. Но для лисы-муравьеда эти нашествия почти так же важны, как в голоцене нашествия леммингов были важны для песцов; в такие времена лисы «забывают» о своём сумеречном образе жизни, и охотятся на саранчу даже днём.
Как и их предки, лисы-муравьеды моногамы. Это оправдано особенностями их рациона – охотники на мелкую добычу не могут плотно заселять пригодные для жизни территории. У этих зверей рождается от 3 до 7 лисят, но отнюдь не все они доживают до старости, особенно в голодные засушливые годы, когда мало корма и все жители саванны, включая крупных хищников, голодают. Продолжительность жизни лисы-муравьеда – максимум 10 – 15 лет.
На северо-востоке Африки, где место насекомоядных млекопитающих занято другими животными, обитает родич лисы-муравьеда – приморская лиса (Neootocyon oraannona). Этот вид питается разными дарами моря – моллюсками, ракообразными, дохлой рыбой, которую подбирает во время отлива. Приморская лиса отличается от своей южной родственницы более типичными для лис пропорциями – её ноги короче, а уши немного меньше. Чтобы вода не затекала в уши, нижняя часть слухового проходя у этой лисицы замыкается особым кожистым клапаном. Шерсть этого зверя короткая, с водоотталкивающим подшёрстком, особенно на нижней половине тела. Эта лиса живёт вблизи моря, но плавает не очень хорошо. Она предпочитает искать корм на литорали, но иногда выходит кормиться, не дожидаясь конца отлива, или задерживается на литорали до начала прилива. Шерсть приморской лисицы более светлая, чем у лисы-муравьеда, серовато-жёлтая. Пальцы лап подвижные и широко расставленные – с их помощью приморская лиса легко бегает по песку и может удерживать разную мелкую добычу. Это очень осторожное животное, которое терпимо относится к сородичам. На литорали может одновременно кормиться несколько пар этих животных, и кормление проходит без особых драк.
Размножение и семейная жизнь схожа с жизнью лисы-муравьеда. Приморская лиса устраивает логовища в прибрежных скалах или кустарниках выше уровня самого высокого прилива. Максимальный срок жизни – не более 12 лет.

Эти виды животных открыл Bhut, участник форума.

Рысья лисица (Megacyon feliformis)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Псовые (Canidae)

Место обитания: Северная Америка, леса умеренного пояса.

Рисунок Александра Смыслова

В отличие от более крупных диких собак, таких как волки и африканские гиеновые собаки, более мелкие представители псовых вполне благополучно пережили и антропогенный прессинг, и климатические перемены на рубеже голоцена и неоцена. Эти животные – шакалы, койоты, лисы и даже мелкие разновидности одичавших домашних собак – успешно закрепились в экологических нишах мелких и средних хищников, породив со временем новые виды. Так, в Сибири появился вахила, потомок песца (полярной лисы), а в Южной Америке одичавшие представители домашних собак, несмотря на приблизительно 16 – 20 тысяч лет жизни с человеком, снова стали дикими стайными хищниками.
В Северной Америке одним из самых крупных и распространённых диких псовых является люпард, который стал экологическим аналогом гепардов, бегающих представителей кошачьих. Он обитает в прериях, но там, где открытые пространства сменяются лесами и рощами, обитают другие виды псовых – потомки рыжих и серых лисиц.
Серая лиса (Urocyon cinereoargenteus) обитала в Северной и Центральной Америке к югу от Канады, и обладала, как и другие лисицы, изрядным запасом прочности и экологической гибкости. В неоцене, несмотря на слегка возросший прессинг со стороны более прогрессивных потомков рыжих лис и койотов, серая лисица вполне благополучно эволюционировала в новый вид псовых животных – рысью лисицу. Она заняла в лесах опустевшую экологическую нишу вымершей в голоцене канадской рыси.
Рысья лисица является очень крупным животным по меркам псовых: большой самец может достигать высоты 130 см, если встанет на задние лапы, которые достигают 40 см в длину. Вес животного вполне соответствует росту – крупный лис может достигать веса 60 кг: столько же, сколько весит евразийский вахила. Но, в отличие от вахилы, рысья лисица не может менять цвет своей шерсти зимой и летом: круглый год это животное покрыто серебристо-серым мехом, который на кончике хвоста заметно белеет. У взрослых самцов на шее вырастает «воротник» из палевого меха. На спине этих животных имеется нечёткий пятнистый рисунок. Он сильно выражен у молодых особей, и это помогает им прятаться от хищников, затаиваясь среди травы и листвы. По мере роста животные утрачивают этот рисунок, но на южных границах ареала, где больше вечнозелёных растений и зима бесснежна, до четверти особей сохраняет пятнистую окраску во взрослом состоянии, а отдельные популяции представлены почти исключительно пятнистыми особями.
Хвост этой лисицы длинный и тонкий – он служит балансиром во время передвижения по деревьям. Запястный и голеностопный суставы животного подвижны, позволяют кисти и ступне поворачиваться на небольшой угол – это помогает рысьей лисице лучше лазить по деревьям.
Морда этого животного укороченная, с крупными клыками. Однако, клыки служат скорее для демонстрации – раздражённое животное начинает «зевать», поворачиваясь к противнику и широко раскрывая рот. Ушные раковины сравнительно крупные, подвижные, остроконечные, с небольшими кисточками на кончиках.
Несмотря на свой рост и внушительные клыки, рысья лиса обладает относительно мирным нравом и непривередлива в питании: она всеядна, а осенью, во время плодоношения диких ягод и плодовых деревьев она почти полностью переходит на растительную пищу. Наибольшее количество пищи животного происхождения она поедает в конце зимы и ранней весной, когда запасы доступного этому животному растительного корма истощаются. В это время рысья лисица может даже поедать падаль. Она также сохранила способности своего предка к лазанию по деревьям, и вполне способна находить добычу и укрытие для отдыха на деревьях. Кормом животного происхождения ей служат самые разные звери и птицы, но особенно часто она охотится на зайцев, как и её экологический прообраз – канадская рысь. Сама же лисица опасается лишь немногих зверей: берлов, гигантских представителей куньих, а также неоценового американского саблезуба, миссопехо. Но благодаря своему скрытному сумеречному образу жизни и способности лазить по деревьям рысья лисица почти не сталкивается с этими хищниками.
В отличие от других крупных псовых, рысьи лисицы не образуют семейных групп. Самки выращивают своих лисят самостоятельно; в среднем выводке бывает 1 – 3 лисёнка. С самцами они встречаются только во время брачного сезона. Это происходит в конце зимы; тогда самцы устраивают долгие бои, поднимаясь на задних лапах. Также самец-победитель некоторое время преследует самку, оценивая её силу и отношение к себе. Обычно самка, если ей нравится самец, оказывает сопротивление только в самом начале ухаживаний. Избегая самца, самка, напротив, оказывает долгое сопротивление и старается приблизиться к другим самцам, которые воспринимают её преследователя как соперника и сами нападают на него.
Голос рысьей лисицы – долгий протяжный лай, который можно слышать на большом расстоянии. С помощью голоса животное заявляет о правах на территорию и призывает брачного партнёра. Лисята обладают тонкими писклявым голосом и могут издавать звуки, похожие на чириканье.
Средняя продолжительность жизни рысьей лисицы 10 – 12 лет.

Этот вид зверей открыл Bhut, участник форума.

Аоскиар (Megacyon aoskiar)
Отряд: Хищники (Carnivora)
Семейство: Псовые (Canidae)

Место обитания: широколиственные леса и лесостепи Северной Америки.
К началу неоцена представители североамериканских псовых были представлены в большинстве своём потомками обыкновенного койота (Canis latrans) голоцена, хищниками средних и крупных размеров. Исключение представляют лишь вахилы, потомки песца, и различные потомки серой лисы (Urocyon cineroargenteus), одного из самых необычных псовых голоцена. Один из её потомков, рысья лиса (Megacyon feliformis), изменился сравнительно мало и во многом похож на своего предка, лишь с поправкой на более крупные размеры. Но другой потомок серой лисы, аоскиар, заметно отличается как обликом, так и поведением.
Аоскиар – достаточно крупный зверь: рост взрослой особи в плечах около 90 см, длина тела около полутора метров, длина хвоста около полуметра. Пропорциями животное напоминает гончую собаку, лишь голова, и особенно усы и уши, сохраняют черты «портретного сходства» с лисьими. Глаза зёленовато-жёлтые, брови густые и светлые, у половозрелых самцов на шее вырастает густая «борода». Окрас шерсти обычно серый, почти однотонный, на брюхе более светлый. Северные популяции аоскиара отличаются более тёмной шерстью, чем южные; изредка среди них встречаются меланисты. В южных популяциях изредка встречаются «блондины» с соломенно-жёлтой шерстью.
Аоскиар – это наземное хищное млекопитающее, которое ест очень мало растительного корма, в отличие от родственной рысьей лисицы. У него более слабые челюсти, не приспособленные для жевания, но вооружённые зубами с острым режущим краем. Это активный хищник, способный охотиться на разнообразную добычу. В его рацион входят мелкие и средние грызуны, зайцеобразные, молодь копытных, наземные птицы и их птенцы, лягушки, мелкие неядовитые змеи и ящерицы, различные насекомые и падаль. Благодаря лёгкому сложению и хорошим способностям к бегу это животное способно добывать самых быстроногих животных, загоняя их до изнеможения. В этом плане конкурентом аоскиара является люпард, но эти два вида редко конкурируют, поскольку аоскиар крупнее и охотится на более крупных зверей. Кроме того, аоскиар предпочитает «мозаичный» ландшафт с зарослями кустарников и деревьев, тогда как люпард населяет равнины, поросшие травой. Сами аоскиары часто становятся жертвами вахил, берла и других хищников, которые разоряют их логова.
Живут аоскиары в одиночку, либо парами, либо небольшими стаями (3 – 8 особей), члены которых обычно связаны семейными отношениями. Они охотятся на крупную добычу, сочетая охоту из засады с загонной охотой – одни звери загоняют добычу в направлении других, находящихся в засаде. Семейная жизнь аоскиара протекает в логове (обычно широкая нора или яма под корнями дерева), где взрослые выращивают щенят (в выводке обычно 2 – 4 щенка). О щенках заботятся оба родителя, и иногда им помогает «нянька» – подросший детёныш из предыдущего выводка, либо подчинённая самка (обычно это сестра доминирующей).
Аоскиары обычно моногамны, но иногда у одного самца имеются две-три самки. В этом случае потомство появляется только у одной, доминантной самки. Борьба за установление отношений доминирования происходит лишь тогда, когда самки не связаны родством. Гон у аоскиаров происходит в конце зимы, а потомство рождаются через несколько месяцев, в начале лета.
Аоскиары – осторожные звери, при встрече с врагами предпочитают не драться, а скрываться в лесу или кустарниковых зарослях. В открытое противостояние они вступают только при угрозе потомству, нанося агрессору глубокие укусы. Приспособленность к быстрому бегу в значительной степени сказывается на физиологии животных: из-за частой подверженности сильным физическим нагрузкам продолжительность жизни аоскиара составляет не больше 8 – 10 лет.

Хохлатая африканская лисица (Dromovulpes africanus)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Псовые (Canidae)

Место обитания: Северная Африка, саванны и редколесья.
Во времена голоцена, обыкновенная рыжая лиса (Vulpes vulpes) обитала в северном полушарии повсеместно от Европы через Азию до Северной Америки, будучи одним из самых распространённых мелких псовых. Её благополучие напрямую связано с антропогенным прессингом, который уничтожил или сильно сократил численность более крупных хищников, дав лисам больше свободы для существования и предоставив новые местообитания. Рыжая лисица успешно существовала в изменённых человеком ландшафтах, что позволило ей сохранить высокую численность и широкий ареал.
Но в неоцене ситуация изменилась. Люди исчезли, и рыжие лисы потеряли преимущества, связанные с освоением антропогенных ландшафтов. Несколько волн ледниковых периодов отбросили более теплолюбивых лис дальше к экватору, в результате чего этот вид животных исчез в Новом Свете совсем, а в Старом Свете уступил более северную часть своего ареала песцам и их потомку – вахиле. Зато на новом месте обитания – в Африке и южной Азии – лисы вполне освоились, дали начало новым видам, и даже вернулись в Европу, как это сделала травяная лисица, одиночный бегающий хищник саванн и редколесья. Но это всё же редкий случай – большинство её родичей всё же обитает в более жарких частях мира.
Африканская хохлатая лисица – вид, родственный травяной лисице, но отличающийся от неё рядом признаков строения и поведения. Во-первых, она охотится не только в одиночку, но и парами. В этом случае одно животное загоняет добычу, а второе выскакивает на неё из засады и наносит решающий удар. Иногда подросшие лисята помогают таким образом родителям и заодно учатся охотиться. Однако, в отличие от травяной лисицы, хохлатая лисица обычно бегает со скоростью не более 18 – 20 км/ч, но в то же время имеет большую выносливость и способна долго преследовать добычу. Кроме того, задние ноги несколько длиннее и сильнее передних, и это позволяет лисе запрыгивать на камни и низкорослые деревья с искривлённым стволом, чтобы уйти от погони или поймать мелкую добычу.
Во-вторых, хохлатая лисица окрашена достаточно консервативно – в однотонно-песчаный цвет (встречаются и более тёмные особи), с более светлым брюхом и концом хвоста, а также с тёмными «чулками» на ногах. У самцов, вдобавок, вырастает хохол или чуб – пучок более длинных и жёстких волос на голове между ушами, состояние которого показывает возраст, здоровье и силу его обладателя. У самок шерсть на голове лишь слегка удлинённая, и только у самых сильных и агрессивных особей избыток тестостерона приводит к образованию небольшого волосяного хохолка.
Хохлатая лисица – всеядное животное. Она обычно поедает падаль, а также разных грызунов – вплоть до детёнышей огромных крыс-траворезов. Нападая на менее опасных животных, вроде кенгуровых прыгунов, это животное может атаковать и здоровых взрослых. Особенно страдают от неё степные зайцелопы – хохлатые лисицы поедает более 20% их молодняка, несмотря на все попытки родителей защитить своё потомство. Обычно охотящиеся лисицы отделяют молодое животное от стада и гоняют его по саванне, не давая отдохнуть. После часа такой погони одно из животных набрасывается на него и убивает, перекусывая шею. Также хохлатая лисица разоряет гнёзда мелких птиц, ест разных рептилий, но в то же время охотно ест разные спелые фрукты и злаки на стадии молочной спелости.
В то же время хохлатые лисы сами служат объектом охоты более крупных хищников. Черепаха-крокодил иногда ловит их у водопоя, тогда как кошки-герцоги иногда целенаправленно охотятся на этих животных, видя в них пищевых конкурентов и опасность для своего потомства. Павианов-фурий и других стайных обезьян хохлатая лисица предпочитает избегать, хотя иногда сильная особь может убить молодую обезьяну. Но в этом случае лисы быстро покидают место охоты, поскольку стая обезьян представляет собой силу, с которой им не справиться.
Размножаются хохлатые лисы раз в год, с декабря по январь. Течка у самки длится несколько недель. Животное оповещает о готовности к спариванию пронзительным визгом, несколько отличным от обычного лая этих животных. Голос самки привлекает нескольких самцов. Они активно конкурируют за право спаривания, вначале демонстрируя друг другу свои хохлы, а затем поднимаясь на задние лапы и «боксируя» передними друг другу по морде. Побеждает, как правило, самый сильный и выносливый зверь. Если же самец нашёл самку в одиночестве, спаривание обычно начинается после долгого и настойчивого ухаживания, во время которого самец обхаживает самку с разных сторон, и поёт ей «серенаду», издавая звуки, похожие на ворчание и воркование.
Через несколько недель после спаривания самка приносит потомство – от 5 до 10 лисят. Они рождаются маленькими, почти слепыми и покрытыми беловато-жёлтым пушком, но в течение нескольких недель у них открываются глаза и прорезаются зубы. В двухмесячном возрасте детёныши покидают укрытие и начинают познавать окружающий мир. В возрасте полугода они уже способны следовать за родителями на охоту, а к концу первого года жизни уже вполне самостоятельны. На втором году жизни самка приносит потомство первый раз. Общая продолжительность жизни хохлатой лисицы – от 8 до 13 лет.

Этот вид зверей открыл Bhut, участник форума.

Курильский аглах (Thalassocanis ostreophilus)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Псовые (Canidae)

Место обитания: Большие Курилы, побережье Камчатки, берега Охотского моря.

Рисунок FanboyPhilosopher

В раннем неоцене некрупные и малоспециализированные виды животных в полной мере реализовали свой эволюционный потенциал. Их потомки демонстрируют специализацию к разнообразным местообитаниям и рациону. Одним из таких видов стала енотовидная собака (Nyctereutes procyonoides). В лесах на севере Азии обитает её крупный плотоядный потомок – гигантская танука. А на тихоокеанском побережье Азии и на близлежащих островах обитает курильский аглах – другой потомок енотовидной собаки, похожий на ископаемого морского медведя Kolponomos («аглах» – «морской зверь» по-алеутски).
Курильский аглах значительно отличается телосложением от своего предка. Это крупный зверь – длина тела около 140 см, хвоста – до 60 см. У аглаха массивное телосложение, укороченные и почти стопоходящие лапы с широко расставленными пальцами, соединёнными плавательной перепонкой. Крупные когти служат для добычи пищи и помогают цепляться за дно, чтобы противостоять волнам. Это животное хорошо плавает и ныряет, задерживая дыхание на 10 – 12 минут. При этом укороченные уши животного замыкаются кожными складками.
Мех животного густой и бархатистый, серого цвета с более светлыми пятнами неправильной формы. Ноги и морда более тёмные, коричневатые; вдоль спины тянется тёмно-коричневая полоса, на щеках растут «бакенбарды» из удлинённой белой шерсти.
Аглах питается бентосными организмами с твёрдым панцирем – крабами, моллюсками и морскими ежами, изредка поедает морских звёзд и медлительную рыбу вроде бычков и камбал. Если аглах ловит морских птиц, то поедает их вместе с костями, оставляя от добычи лишь перья. В связи с особенностями рациона челюсти аглаха очень массивные и укороченные, а жевательные мышцы хорошо развиты. Коренные зубы бладают толстым слоем эмали, а резцы долго не прекращают рост – они начинают изнашиваться только у старых зверей.
Обычно аглах разыскивает крабов и других животных, переворачивая камни. Под водой животное преследует вспугнутых рыб, но предпочитает ловить таких, которые плавают медленно и неохотно. Также аглах отрывает от камней и водорослей прикрепившихся к ним моллюсков. Среди иглокожих аглах предпочитает виды, защищённые панцирем или небольшим количеством игл, и явно избегает длинноиглых видов морских ежей.
Этот вид живёт небольшими группами, состоящими из нескольких размножающихся пар. Члены семьи заботятся друг о друге и совместно ухаживают за потомством. Логово у этих животных представляет собой выкопанную в земле нору или естественное укрытие среди камней, которое выстилается травой и сухими водорослями. В помёте обычно 4 – 5 детёнышей, которые рождаются в начале лета. Новорождённые детёныши слепые и глухие, но покрыты густой шерстью. Их окраска – тёмно-серая. В течение лета они достигают примерно половины веса взрослой особи и становятся полностью самостоятельными к середине осени. Молодые животные быстро покидают родителей и становятся половозрелыми в годовалом возрасте. Продолжительность жизни у этого вида достигает 12 – 14 лет.
Южнее, на Японском архипелаге и Корейском полуострове обитает близкий вид: японский аглах (Thalassocanis nipponicus). Это животное меньшего размера: длиной до 150 см вместе с хвостом. Этот вид имеет более тёмную окраску, больше похожую на ювенильную окраску курильского аглаха, а голова взрослого животного остаётся чёрной на всю жизнь. На этом фоне выделяются белые «бакенбарды» и белое пятно на груди.
Тихоокеанское побережье Северной Америки населяет алеутский аглах (Thalassocanis gracilis), отличающийся более изящным телосложением и светлой окраской – серой с белым пятном на горле и нижней челюсти. У этого вида тёмная морда и чёрный кончик хвоста. Алеутский аглах имеет более слабые челюсти и питается придонной рыбой и подвижными ракообразными – креветками и крабами. На южном побережье Берингии ареалы алеутского и курильского аглахов пересекаются, но эти виды не конкурируют из-за разницы в рационе.

Идею о существовании этого вида млекопитающих высказал Carlos Pizcueta.

Гигантская танука (Tanuka gigantea)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Медведеобразные собаки (Prolesnyctereuteidae)

Место обитания: Сибирь, Алтай, Северная Европа.

Рисунок Amplion

На рубеже голоцена и неоцена произошло массовое вымирание, затронувшее большое количество животных, которое было вызвано деятельностью человека и сокращением территорий, пригодных для существования полноценных популяций крупных животных. Вымерли и медведи. В неоцене экологическую нишу медведей начали занимать животные из других семейств. В Южной Азии их место заняли потомки вивверовых, в Центральной и Восточной Европе – ложные панды, потомки енотов. На севере Голарктики нишу медведей заняли крупные куньи – берлы, а также звери из нового, неоценового семейства хищников, отделившегося от псовых – медведеобразные собаки (Prolesnyctereuteidae). Предком этого семейства было некрупное неприхотливое всеядное псовое – енотовидная собака (Nyctereutes procyonoides). С течением времени потомки енотовидных собак увеличивались в размерах. Подобно своим предкам – енотовидным собакам (а также подобно медведям), большинство медведовидных собак зимой впадают в спячку, что позволило им освоить север Евразии, отличающийся суровой снежной зимой. Семейство представлено одним родом (Tanuka) и двумя видами. Самым крупным видом является гигантская танука. Масса самок обычно достигает 500 кг, самцов – 600 кг; отдельные экземпляры в северной части ареала могут достигать 800 кг. Таким образом, гигантская танука может поспорить с южноафриканским марафилом устрашающим за право называться «крупнейшим представителем отряда хищных в неоцене».
Внешним видом гигантская танука напоминает помесь медведя и вымершего амфициона. Из-за относительно коротких пальцев зверь выглядит почти стопоходящим. Мех у тануки буроватый, испещренный многочисленными беловатыми и черными пятнами на боках, плечах и бёдрах. У животного очень большие когти, но, подобно своим предкам, енотовидным собакам, танука не может лазать по деревьям. Это животное медленно бегает, но может совершать дальние переходы за пищей в пределах своей территории.
Подобно голоценовым медведям, гигантская танука – всеядное животное, которое активно употребляет как растительную, так и животную пищу. Несмотря на то, что гигантская танука всё же является хищником, она предпочитает не охотиться сама, а выполнять роль падальщика или отбирать добычу у других хищников. Гигантские тануки очень часто выслеживают сибирских саблезубов, но не как добычу, а как своеобразных «поставщиков» пищи, после удачной охоты которых, они доедают многочисленные недоеденные остатки их добычи. Часто (особенно осенью, перед спячкой) гигантские тануки нападают на стаи вахил, отбивая у них их добычу. Если осень выдалась голодной, то танука, в попытке отобрать добычу, может рискнуть напасть даже на одинокого берла. В отличие от берла, гигантская танука активна только в относительно тёплое время года. Зимой, подобно своим предкам, енотовидным собакам, гигантская танука впадает в спячку. Несмотря на то, что гигантская танука тяжелее берла, она не является доминирующим хищником из-за трёх факторов: во-первых, её популяция крайне разрежена (средняя территория, контролируемая одной особью, составляет около 2 – 3 тыс. квадратных километров), во-вторых – зимой она впадает в спячку, и, в-третьих, танука скорее всеядный падальщик, чем активный хищник. Кроме того, летом и осенью более 60% её рациона составляет пища растительного происхождения. Главным соперником гигантской тануки является берл. Танука не терпит присутствия берла на своей территории и относится к нему агрессивно: она будет стараться его прогнать, пользуясь своими размерами и силой, а, если представится возможность, то и убить. В случае если танука натыкается на самку берла с детенышами, она непременно будет пытаться убить детенышей, несмотря на все попытки самки берла их защитить. В такой ситуации танука будет атаковать детенышей берла и защищающую их самку, несмотря на отпор, который может оказать ей крупный хищник. Зимой ситуация зачастую меняется на прямо противоположную. Время от времени берлы нападают на находящихся в спячке танук в их берлогах. Правда, это далеко не всегда заканчивается победой берла. Зимний сон тануки неглубокий, и больше похож на сон медведя. Если танука во время подобной атаки успеет проснуться, то она, скорее всего, убьёт или серьёзно покалечит нападающего берла.
Из-за большой разреженности популяции у гигантской тануки выработалось своеобразное брачное поведение. Ближе к наступлению брачного сезона самцы танук активно помечают границы своих владений чрезвычайно пахучими метками. К сезону размножения моча самцов танук приобретает очень стойкий и резкий запах, который постепенно распространяется на многие десятки километров, и метки, оставленные зимой, продолжают интенсивно пахнуть даже в начале лета. Самки отыскивают самцов по запаху благодаря очень острому обонянию. Течка у самки проходит интенсивно, и самка остаётся готовой к спариванию в течение нескольких дней подряд. Этого достаточно, чтобы она могла отыскать готового к спариванию самца. Течка у отдельно взятой самки тануки бывает раз в два года, в конце зимы.
Беременность длится около трёх месяцев. Самка рождает до пяти детёнышей, но обычно их бывает три или четыре. Из большого выводка к наступлению самостоятельности может остаться в живых только двое детёнышей, а в неурожайные годы только один. Молодые животные к осени достигают веса 90 – 100 кг. Первую зиму своей жизни они проводят с матерью, а молодые самки иногда остаются с ней на вторую зиму и покидают мать, когда у неё начинается новая течка.
Продолжительность жизни гигантской тануки – 45 – 50 лет.

Рисунок Александра Смыслова

На Дальнем Востоке и в горных массивах Центральной Азии этот вид замещает горная танука (Tanuka monticola). Она отличается меньшим размером (вес взрослой особи не превышает 350 кг), более густым зимним мехом, который светлее летнего, и ежегодным размножением. Этот вид более растительноядный (растительная пища составляет до 70% рациона), а из пищи животного происхождения предпочитает мелких позвоночных, насекомых и падаль. Горная танука более подвижна, легко лазает по крутым склонам и ходит по узким горным тропам.

Эти виды млекопитающих открыл Odin, участник форума.

Знамехвостая пампаназуа (Pampanasua vexillicauda)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Енотовые (Procyonidae)

Место обитания: пампасы Южной Америки.

Рисунок Тима Морриса

В неоцене Атлантический океан продолжил расширяться, и, словно клином, разделил Северную и Южную Америку, разорвав Панамский перешеек. Южная Америка сдвинулась немного ближе к южному полюсу, и это привело к расширению области умеренного климата и пампасов – равнин, покрытых травянистой растительностью. В пампасах бродят стада крупных животных – огромные тапиротерии, немного похожие на слонов потомки тапиров, мары-олени и гигантская пака – бегающие кавиоморфные грызуны. На них охотится крупная нелетающая цапля-охотник, а также акату – крупнейшая летающая птица мира. Среди более мелких животных, населяющих пампасы, характерны грызуны, броненосцы (в том числе достаточно крупные) и многочисленные птицы. Среди южноамериканских обитателей пампасов обезьяны не встречаются – немногочисленные наземные широконосые обезьяны предпочитают не покидать лесистые местности и кустарники. Своеобразным аналогом павианов и других наземных обезьян Старого Света в пампасах стал представитель семейства енотовых, который приспособился к жизни на травянистых равнинах – флагохвостая пампаназуа. Это потомок одного из видов носух (Nasua), успешно приспособившийся к жизни в безлесной местности после исчезновения значительной части южноамериканских лесов в результате деятельности человека.
По сравнению со своими предками пампаназуа сильно изменилась. Это длиннолапое животное грацильного телосложения высотой в плечах около 60 см; длина тела взрослой особи до 70 см, не считая хвоста. Тело пампаназуа покрыто рыжей шерстью с мелкими тёмными пятнами на спине и боках. Морда длинная, с подвижным носом и хорошо развитыми обонятельными камерами. Благодаря острому обонянию пампаназуа легко находит личинок насекомых и съедобные части растений под землёй на глубине около 20 см.
Пальцы животного короткие, но подвижные, а когти притупленные – это животное хуже лазает по деревьям, чем его предок, и почти всю жизнь проводит на открытой местности, где чаще всего передвигается на четырёх лапах. Чтобы оглядеть окружающую местность, пампаназуа может подниматься на задние лапы и удерживать вертикальное положение в течение нескольких минут. Для распознавания сородичей у этого животного имеются контрастные отметины на морде: передняя часть морды белая с чёрными «очками» вокруг глаз. Размер этих «очков» зависит от уровня тестостерона в крови, и у доминирующих самцов они особенно велики. Размер отметин позволяет быстро устанавливать отношения иерархии, не прибегая к драке. Самцы обладают длинными клыками, кончики которых торчат из закрытого рта. Защищаясь от врага, пампаназуа наносит очень болезненные укусы.
Уши пампаназуа длинные, с белыми волосяными кисточками на концах. Ушные раковины служат для отвода избыточного тепла из организма.
Пампаназуа живёт группами, насчитывающими до 20 членов – самцов и самок разного возраста. Животные общаются друг с другом с помощью разнообразных звуков – шипения, фырканья, воркования и хрюканья. Для общения с сородичами на дальнем расстоянии этот вид пользуется хвостом, который достигает длины 1 метра. В основании хвоста заметная слабая поперечная полосатость, а на конце развита однобокая кисть из удлинённых волос белого цвета; конец хвоста чёрный. В покое животное держит хвост вертикально и его движения плавные. Подрагивающий хвост – признак настороженного животного. Обычно таким образом звери сигнализируют друг другу об обнаруженной змее. Сигнал тревоги пампаназуа подаёт голосом – это серия отрывистых визгливых звуков, похожих на лай маленькой собаки.
Обычно пампаназуа передвигается по земле, но также может карабкаться на деревья. Основными врагами этих животных являются цапли-охотники. От них пампаназуа прячется, припадая к земле и поджимая хвост, или забираясь на деревья. Группа может отпугнуть некрупного одиночного хищника угрожающими демонстрациями.
Пампаназуа всеядна, и одинаково охотно поедает пищу растительного и животного происхождения. Звери выкапывают клубни и луковицы, поедают сочные основания листьев трав, молодые побеги кустарников. Из пищи животного происхождения пампаназуа предпочитает насекомых, мелких рептилий и птенцов наземных птиц. Часто группа пампаназуа держится рядом с крупными грызунами и тапиротериями, возле которых ловит вспугнутых ими насекомых и мелких рептилий. Благодаря острому зрению и хорошему слуху пампаназуа вовремя распознаёт приближение врагов и предупреждает об их появлении крупных животных.
Дважды в год самка рождает одного или двух детёнышей. Поскольку этот вид ведёт кочевой образ жизни и не строит постоянных логовищ, самка носит потомство с собой. Детёныш рождается слепым и покрыт короткой шерстью. Сразу после рождения он способен цепляться за шерсть матери и обвивать её хвост своим. Благодаря этому детёныш не падает на землю, даже если самка резко срывается с места. Глаза у детёныша открываются в недельном возрасте, а в возрасте одного месяца молодые звери проводят значительную часть времени на земле, забираясь на мать только по сигналу тревоги. В годовалом возрасте молодой зверь ведёт самостоятельную жизнь. Самцы обычно остаются в родительском клане, а самки переходят из одного клана в другой.
Половая зрелость наступает в возрасте двух лет, а продолжительность жизни достигает 25 – 30 лет.

Карноцебус-прыгун (Carnocebus saltator)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Южноамериканские цепкохвосты (Carnocebidae)

Место обитания: дождевые тропические леса Южной Америки, полог леса.

Рисунок Amplion

В ледниковую эпоху дождевые леса Южной Америки серьёзно пострадали от климатических изменений. Вследствие сухого и более прохладного климата ледникового периода их площадь сильно сократилась, и они остались лишь вдоль Атлантического побережья Южной Америки, и в низовьях рек. Соответственно, многообразие местной фауны и флоры также сократилось. Особенно большой ущерб понесли группы специализированных лесных животных, среди которых остались единичные виды. Так произошло с многочисленными ранее обезьянами Нового Света.
В неоцене климат вновь стал благоприятным для роста дождевых лесов, но лишь немногие виды местных обезьян дожили до этого времени. В густом пологе леса они вынуждены конкурировать с многочисленными животными других групп, приспособленных к лазанию и прыжкам.
Одно из таких животных очень похоже на мадагаскарских лемуров эпохи голоцена: оно выходит кормиться по ночам, а днём прячется в дупло и прикрывает хвостом и лапами большие чувствительные глаза. Но это не примат, а хищник – карноцебус, потомок специализированного лазающего енота кинкажу (Potos flavus). Название «карноцебус» подчёркивает две особенности этого животного: принадлежность к отряду хищных (Carnivora) и внешнее сходство с южноамериканскими цепкохвостыми обезьянами (Cebidae).
Карноцебус населяет дождевые тропические леса на севере Южной Америки. Это млекопитающее держится в пологе леса, практически никогда не спускаясь на землю. Карноцебус прекрасно приспособлен к такому образу жизни. У него есть прекрасное наследство от предка – длинный цепкий хвост, который несколько превышает длину туловища и головы вместе взятых. Конец хвоста покрыт снизу безволосой ороговевшей кожей, которая делает захват ветки более прочным. Когда карноцебус движется по веткам, его хвост, кажется, сам хватается за соседние ветви, обеспечивая подстраховку, если ветка окажется слишком тонкой. Лапы карноцебуса длинные, из-за чего животное похоже на обезьяну. Задние лапы несколько длиннее передних, из-за чего спина животного наклонена вперёд. Благодаря сильным задним ногам карноцебус может совершать длинные прыжки в пологе леса.
Пальцы передних и задних лап этого животного снабжены короткими, но прочными и острыми когтями. Во время лазания карноцебус просто обхватывает ветки пальцами, а не цепляется за кору, как кошка. Большой палец на ладони и на ступне может противопоставляться остальным.
Шерсть карноцебуса короткая, бархатистая. Общая окраска шерсти коричневая, на спине темнее, чем на лапах и животе. Глаза обведены тонким кольцом белой шерсти, морда и область вокруг рта также белые. Конец хвоста тёмный, почти чёрный.
Карноцебус унаследовал образ жизни предка: это сумеречное и ночное животное. У него хороший слух и очень острое зрение. Уши карноцебуса широкие, округлые, снаружи покрыты шерстью, с пушистой оторочкой из длинных волосков по краю. Глаза животного большие, круглые, направлены вперёд: морда краноцебуса достаточно короткая, что ещё больше усиливает его сходство с обезьянами. Глаза зверя ночью «светятся», как у кошек: сетчатка имеет слой клеток, содержащих гуанин, которые дополнительно отражают в светочувствительный слой сетчатки слабые лучи света.
Карноцебус всеяден, но явно предпочитает пищу животного происхождения. Он поедает насекомых и мелких позвоночных: зверьков, лягушек, ящериц, спящих птиц. Карноцебус настолько ловок, что может ловить в прыжке даже пролетающих птиц и летучих мышей. Добычу он поедает, держа в передних лапах, и сидя на ветке вертикально. При этом животное дополнительно страхует себя хвостом, цепляясь им за ветку.
Это одиночное животное, проводящее день в укрытии – обычно в дупле большого дерева. Реже карноцебус использует как укрытие старое птичье гнездо. Если оно располагается на вершине дерева, животное устраивает из веток своеобразный «навес», защищающий от прямых солнечных лучей. Карноцебусы встречаются и некоторое время держатся парами только в брачный сезон. В это время самец некоторое время ухаживает за самкой: чистит её мех и кормит её изо рта. Когда животные сидят на ветке, самец может обвивать хвостом хвост самки. Животные проводят день в одном укрытии, чаще принадлежащем самке. Когда самка почувствует наступление беременности, она начинает вести себя агрессивно по отношению к самцу, и прогоняет его со своей территории. Беременность длится около трёх месяцев, и в среднем за два года у самки бывает три выводка. Детёнышей двое, они рождаются достаточно развитыми; сразу после рождения они могут цепляться лапами за шерсть матери, дополнительно обвивая её хвост своим. Они окрашены темнее взрослых животных и не имеют белых отметин на морде. Когда самка движется по пологу леса, детёныши сидят на её бёдрах, и держатся столь прочно, что она может прыгать с ветки на ветку, не боясь за их жизнь.
Молодые животные держатся рядом с самкой около четырёх месяцев. Обычно к концу этого срока самка вновь становится готовой к спариванию, и детёнышей прогоняет самец, который начинает ухаживать за ней. Молодые карноцебусы первые месяцы самостоятельной жизни проводят вместе, а затем каждый из них находит новую территорию, где селится. К этому времени животные становятся половозрелыми. Продолжительность их жизни составляет около 14 лет.

Ласка-летяга (Ventomustela zewanna)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Куньи (Mustelidae)

Место обитания: Балканы, леса севернее горного массива Альп; полог леса.

Рисунок Александра Смыслова

В неоцене субтропические леса вернулись в Европу. Но деревья, составлявшие их, не были выходцами с юга. Средиземное море, прибежище теплолюбивой флоры, превратилось в раскалённую солёную пустыню, и богатая южная флора погибла, сменившись засухоустойчивыми растениями пустыни. Деревья лесов Европы – потомки видов флоры умеренных широт: широколиственные дубы и клёны, реликтовые платаны, ореховые деревья, буки и каштаны. Они сумели выжить в горных долинах во время ледникового периода, и после восстановления условий, благоприятных для жизни, образовали густые тенистые леса, которые тянутся полосой от Центральной Европы (севернее Альп) через Татры и Карпаты до берегов Четвероморья.
На земле под пологом леса встречается сравнительно немного видов животных, а большинство обитателей европейских широколиственных лесов обитает в пологе леса. В отличие от тропических дождевых лесов, в европейских субтропических лесах мало лиан, и кроны отдельных деревьев не связаны ими воедино. Поэтому в пологе европейских лесов хорошо живут лишь те, кто умеет летать, или… совершать длинные планирующие прыжки. Изобилие добычи привлекло в полог леса хищника, который прекрасно приспособился к передвижению в такой среде обитания. Это представитель семейства куньих, ласка-летяга.
Европейская ласка-летяга сохранила небольшой размер, характерный для многих куньих. Длина тела этого зверя около 30 см, и ещё около 20 см приходится на пушистый хвост. Между лапами ласки-летяги развита кожная перепонка, позволяющая этому зверьку совершать длинные планирующие прыжки с дерева на дерево.
Голова животного небольшая, округлая, с короткими ушами. Глаза сдвинуты в переднюю часть черепа и обеспечивают хорошее стереоскопическое зрение – это жизненно важно для животного, обитающего в пологе леса, чтобы точнее оценить расстояние перед прыжком. Короткая шерсть ласки-летяги окрашена в коричневый цвет, а на хвосте есть несколько чёрных колец. Нижняя часть тела ласки-летяги белоснежная. К зиме у особей в северной части ареала шерсть становится длиннее и немного светлее.
Это животное является активным и успешным хищником (видовое название она получила в честь богини охоты у западных славян). У ласки-летяги крупные клыки, а рот может открываться очень широко. Ласка-летяга питается различными древесными грызунами, летучими мышами и птицами. Этот хищник умерщвляет добычу укусом в голову. Ласка-летяга часто разоряет птичьи гнезда, проявляя чудеса акробатики и ловко приземляясь даже на очень тонкие ветки, где находится гнездо. Это животное может залезть в дупло к пчёлам в поисках мёда, и поедает других насекомых и крупных пауков. Ласка-летяга проводит не всю жизнь в кронах деревьев. Она часто спускается на землю в поисках корма. Будучи хищником по своей природе, она не брезгует спелыми ягодами, а осенью разгрызает большие маслянистые семена буков и каштанов, которые в изобилии произрастают в лесах Южной Европы. На земле это животное питается червями и насекомыми. Это млекопитающее умеет лазить по деревьям столь же ловко, как белка, несмотря на наличие летательной перепонки.
Ласка-летяга – одиночное животное. У каждой особи есть свой участок в лесу, который она помечает пахучими мускусными выделениями. Территория животного включает не только часть крон деревьев, но также стволы и землю под деревьями.
Ласки-летяги спариваются два раза в течение года. Первый раз брачные игры происходят в конце зимы, когда прекращаются ночные заморозки. Самцы начинают заходить на территории самок и оставлять рядом с их запаховыми метками свои собственные. Если самка готова к спариванию, её мускусные выделения приобретают особый запах, который хорошо распознают самцы. Когда самец ощущает его, он старается достичь самки как можно быстрее. Иногда за одной самкой следует сразу несколько самцов. Они постоянно соперничают друг с другом, и иногда могут кусать друг друга, нанося глубокие болезненные раны. Иногда соперничающие самцы вцепляются друг другу в летательную перепонку, и один из них может расплатиться за неудачу в брачный сезон потерей способности совершать планирующие прыжки. В конце концов, возле самки остаётся только один самец, который спаривается с ней.
После спаривания самка прогоняет самца. Беременность длится около двух месяцев, и во второй половине весны самка рождает 4 – 6 детёнышей. Они слепые и беспомощные, и самка ухаживает за ними в течение 2 месяцев, прежде чем они станут самостоятельными. Она прячет детёнышей в глубоком дупле дерева на большой высоте. Молодые ласки-летяги отличаются от взрослых более тёмной окраской шерсти и отсутствием полос на хвосте.
Второй раз за сезон самка готова к спариванию примерно через месяц после того, как детёныши перестали сосать молоко. Первые дни беременности самка относится к подросшим детёнышам терпимо, но позже начинает чаще проявлять к ним агрессивность, и вынуждает их жить самостоятельно. Второй раз она приносит потомство в конце лета. Во втором выводке детёнышей меньше – всего лишь два или три. Но они крупнее, чем в первом выводке, и к началу зимы становятся вполне самостоятельными хищниками.
Главный враг этих животных – крупный дятел-господарь, который расклёвывает дупла и может съесть новорождённых детёнышей ласки-летяги.

Идею о существовании этого животного высказал Momus, участник форума.

Антиподова невыдра (Xenolutra antipodorum)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Куньи (Mustelidae)

Место обитания: Новая Зеландия, морское побережье и нижнее течение рек.
Пресноводные экосистемы Новой Зеландии отличались бедностью и высокой степенью эндемизма по сравнению с материковыми. Это связано с очень ранней изоляцией архипелага, которая произошла до появления наиболее характерных семейств пресноводных рыб и других водных позвоночных. Ситуация резко изменилась в эпоху человека, когда на острова были завезены различные виды пресноводных рыб и хищных млекопитающих. После исчезновения человечества их потомки до неузнаваемости преобразили пресноводные экосистемы. В низовьях рек Новой Зеландии обитает один из таких видов, хищное водное млекопитающее, венчающее собой пищевую пирамиду экосистемы. По облику этот зверь очень похож на выдру, но по происхождению связан с ней лишь отдалённым родством: это потомок одомашненной американской норки (Mustela vison), завезённой на острова в эпоху человека. Это животное называется антиподова невыдра. Она значительно крупнее своего предка: длиной до полутора метров вместе с широким уплощенным хвостом.
У антиподовой невыдры относительно короткие лапы с длинными пальцами, связанными эластичной перепонкой. Антиподова невыдра очень уязвима на суше, зато в воде мало какое животное составит ей конкуренцию. Для медленного и маневренного плавания животное использует лапы, но при охоте в открытой воде невыдра прижимает лапы к телу и плывёт с помощью вертикальных изгибов позвоночника и движений хвоста. Хвост антиподовой невыдры широкий и плоский, похожий на бобровый. Он покрыт плотной кожей и более коротким мехом, чем туловище.
У антиподовой невыдры уплощенная голова с короткими сильными челюстями, которые легко разгрызают череп рыбы длиной до 40 – 50 см, или панцирь крупного краба. Уши животного короткие и округлые. На морде невыдры растут длинные жёсткие усы-вибриссы, с помощью которых животное разыскивает добычу под водой.
Тело невыдры покрыто плотным густым мехом серого цвета с белым пятном на горле, которое переходит в продольную полосу на животе. Мех антиподовой невыдры густой и плотный. Он надёжно удерживает воздух, и потому животное не мёрзнет даже в прохладной воде. Невыдра тщательно ухаживает за своим мехом, и расчёсывает его двумя широкими когтями передних лап, нижняя поверхность которых образует «гребешки». Животное также смазывает мех выделениями бывших мускусных желез, расположенных около анального отверстия. В связи с этим они сильно видоизменились: утратили запаховую составляющую (сильный запах характерен для многих куньих), стали обильными и маслянистыми. Детёныши, у которых железы ещё слабо функционируют, пользуются для ухода за мехом выделениями самки.
Антиподова невыдра – это активный рыбоядный хищник. Она обычно охотится в прибрежной зоне и в зарослях бурых водорослей. Особенно охотно эти животные ловят пелагических рыб, стаи которых подплывают близко к берегу. Группа животных атакует рыб, и загоняет их косяк в водоросли, где рыбы теряют ориентацию: в такой ситуации их легче поймать. Кроме рыбы, антиподова невыдра поедает ракообразных и небольших улиток. После шторма эти животные собирают на берегах выброшенных волнами погибших морских животных.
По образу жизни антиподова невыдра является социальным видом. Она селится на морском побережье или в устье реки большими группами, насчитывающими до десятка размножающихся пар взрослых животных. Кроме них в группах есть единичные холостые взрослые особи, а также многочисленные подростки – потомство, ещё не полностью перешедшее к самостоятельной жизни. Колония селится в местах, где есть возможность устроить укрытия. Животные выкапывают в земле несколько общих нор, или селятся в пещере, хорошо защищённой от штормовых волн.
Пара у антиподовой невыдры образуется на всю жизнь. Партнёры отличаются привязанностью друг к другу – они отдыхают и охотятся вместе. Самец крупнее самки, и самка регулярно оказывает ему знаки внимания и подчинения – очищает и смазывает его мех, вылизывает ему морду. Раз в год, ранней весной самка рождает 3 – 5 детёнышей. Они рождаются слепыми и глухими, но покрытыми шерстью. Самка рождает потомство в укрытии, на подстилке из травы и морских водорослей. Первые несколько дней она не подпускает к потомству даже самца. Недельные детёныши начинают слышать, немного позже у них открываются глаза. В возрасте 17 дней детёныши начинают вылезать из логова и исследовать окружающий мир. Самка кормит их молоком приблизительно до двухмесячного возраста, но уже двухнедельные детёныши начинают пробовать корм взрослых животных: самец приносит в логово рыбу, и самка позволяет детёнышам съесть немного. В возрасте двух месяцев молодые животные уже покидают логово и начинают учиться плавать и самостоятельно добывать корм.
Как правило, самцы покидают группу в возрасте полугода. Они ведут холостяцкую жизнь, и могут основать собственную колонию, если найдут подходящее для жизни место. Если родительская колония перенаселена, взрослые особи могут проявлять агрессию к молодняку. Тогда из колонии уходят даже молодые самки, которые могут присоединиться к колонии самцов-холостяков, и образовать с ними размножающиеся пары. В возрасте двух лет молодые звери становятся способными к размножению.

Литоральная норка (Neovison dicynodonta)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Куньи (Mustelidae)

Место обитания: морские побережья Северной Америки от полярных до умеренно тёплых вод.

Среди млекопитающих семейство куньих демонстрирует весьма разнообразный облик видов, входящих в него, варьируя от крошечной ласки, которая в длину уступает некоторым крысам, до росомахи, которая по размерам близка к медвежонку. Куньи обитают на деревьях (куница, илька, и т.д.), под землёй (барсук, черноногий хорь и т.д.), и даже в воде (выдры и норки). В голоцене единичные представители этого семейства вышли даже в океан! Также стоит отметить, что настоящие тюлени ведут свою родословную от ранних куньих.
Короткая, но суровая эпоха антропогенного прессинга и наступившие вслед за ней климатические изменения стали настоящим испытанием на прочность для куньих. Ареал ряда видов сократился, а некоторые из них исчезли совсем.
Со временем куньи начали возвращать прежние позиции и занимать вновь ранее утраченные экологические ниши. Американская норка, Neovison vison, заняла нишу вымерших по вине человека выдр, и со временем расселилась до океана. Она не стала полноценным аналогом калана (Enhydra lutris), вымершего на рубеже голоцена и неоцена, но породила одного из самых необычных представителей куньих эпохи неоцена – литоральную норку.
Литоральная норка – это зверь, который во многом сохранил черты своего предка: удлинённые тело и хвост, короткие перепончатые лапы. Но он одновременно приспособился к новой среде обитания и приобрёл особые признаки, не характерные для предка. Одна из главных особенностей этого вида – строение зубов. Резцы по-прежнему острые, но сильно редуцированные. В противоположность им коренные зубы невысокие, но широкие и массивные, с мощными корнями, напоминающие шипцы для колки орехов. Клыки, хоть и торчат изо рта, словно «сабли» других хищников, совершенно прямые и ровные, напоминают бивни голоценового моржа, чьим экологическим аналогом, пусть и в миниатюре, является литоральная норка.
Это животное обладает густым мехом бурого цвета. Литоральная норка заботливо ухаживает за ним, вычищая сор когтями передних лап и смазывая жирными мускусными выделениями из анальных желёз.
Кости скелета норки заметно потяжелели, а мышцы укрепились: она в два раза длиннее своего предка и почти в десять раз тяжелее. Это позволяет животному без особых проблем погружаться под воду и оставаться там на 15 – 20 минут. Этого, конечно, недостаточно для того, чтобы поймать быстро плавающих пелагических рыб и кальмаров, но норка на них не охотится: её добычу составляют донные рыбы и ракообразные, двустворчатые и брюхоногие моллюски, реже морские ежи и звёзды. Раковины и панцири животных она легко разгрызает коренными зубами, а клыками отрывает от камней улиток и раковины двустворчатых моллюсков.
Как и другие морские млекопитающие, норка плавает, волнообразно изгибаясь всем телом, и использует короткие и широкие задние лапы и вытянутый хвост в качестве руля. Передние лапы также имеют перепонки между пальцами, но в подводном передвижении не участвуют: морские норки используют их для движения по суше, где они двигаются на манер тюленей – ползком, отталкиваясь задними лапами.
Главные враги литоральной норки – хищные рыбы и кальмары-косатки. На суше на неё нападают прибрежные хищные птицы и плотоядные звери, которые ищут корм в прибрежной полосе. Но наземные хищники обычно страшны только детёнышам: взрослые норки, обладая мощными челюстными костями и мускулатурой, могут быть грозными противниками. Защищаясь, они наносят сильные укусы. У них самих болевая чувствительность снижена, поэтому литоральная норка, защищаясь от крупного хищника, может повиснуть на нём мёртвой хваткой и не разжимать челюсти, даже если её саму будут грызть и кусать.
Обитают литоральные норки на обоих побережьях Северной Америки. Тихоокеанская популяция изолирована от атлантической Берингийским перешейком на севере и тропическими областями на юге. Возможно, она произошла в результате однократного расселения атлантической популяции на юг в результате кратковременного похолодания. К зиме животные северных популяций плывут на юг: несмотря на густую шерсть и подкожный жир, эти животные не очень хорошо выносят холодные канадские зимы. Они мигрируют большими стаями, преследуемые морскими хищниками, которые охотятся на ослабевших и отставших животных. Весной миграция проходит в противоположном направлении.
Эти звери держатся семейными группами, включающими 1 – 2 самцов и 4 – 6 самок. Самки литоральных норок приносят потомство во второй половине весны, по прибытии на летнее место жительства. В помёте насчитывается 7 – 10 детёнышей, но в течение первого года жизни выживает меньше половины – остальные гибнут от хищников или во время осенней миграции.
Максимальная продолжительность жизни литоральных норок составляет 12 – 15 лет.

Этот вид зверей открыл Bhut, участник форума.

Грокк (Quasiursus grokk)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Куньи (Mustelidae)

Место обитания: западная, центральная и южная Европа, горы Атлас, Малая Азия, Кавказский полуостров.
Первые миллионы лет раннего неоцена мир немного напоминал времена раннего палеоцена, и мелкие животные быстро увеличивались в размерах, занимая вакантные места в складывающихся экосистемах. Экологическую нишу медведей на территории Голарктики заняли крупные потомки хорьков (Mustela putoris), которые образуют один род берлов (Quasiursus). Лишь на Дальнем Востоке их сменяют ещё два хищника: арктомелес (Arctomeles tardus) и гигантская танука (Tanuka gigantea), выходцы из Восточной зоогеографической области. На западе Европы южнее Альп и в Северной Африке обитает ещё один представитель рода берлов – грокк. Он развивался в относительной изоляции от остальных видов и несколько отличается от них. Это хищник и падальщик, экологический аналог голоценового медведя, но более плотоядный: растительная пища составляет не более 10% рациона.
Грокк напоминает обликом нечто среднее между хорьком и барсуком, но это животное размером с крупного медведя, ростом в плечах около 1 метра. У него удлинённое тело, довольно короткие сильные лапы, крупная голова и короткий хвост. Шерсть грокка песочно-жёлтого оттенка с более тёмными лапами и «маской» на морде. Хвост также тёмный, но с белым кончиком. Грокк – медлительное стопоходящее животное, но на коротких дистанциях он может развивать довольно большую скорость, догоняя добычу. Когти животного длинные, невтяжные.
Этот вид плотояден, у него сильные челюсти, а на коренных зубах хорошо развиты режущие кромки; клыки удлинённые. Обоняние грокка очень острое – носовая полость достаточно обширная, из-за этого голова животного больше напоминает кошачью, чем медвежью. Зрение сравнительно слабое, глаза маленькие. Слух острый, ушные раковины подвижные, расположены в верхней части головы.
Грокк – одиночный хищник, специализирующийся на нападении на крупных травоядных – тапироидов и эмболохираксов. Этот вид обладает огромной силой, взрослый зверь способен повалить на землю молодого эмболохиракса и сломать ему шею. Также зверь охотно питается падалью, которую ищет по запаху. Пользуясь превосходством в силе, зверь легко завладевает добычей других хищников. В горах Атлас звери нападают на молодых страусов-жирафов. Из-за такой специализации в питании популяции этого хищника сильно разрежены. Каждая самка занимает около 100 квадратных километров территории и проживает на ней практически всю жизнь. Самцы, напротив, путешествуют значительно больше: они бродят по более обширным территориям, отчасти перекрывающимся у разных особей. На территории каждого самца есть участки территорий нескольких самок. В течение брачного сезона самец пускается в долгие странствия, оплодотворяя самок из своих владений. Каждая особь метит территорию с помощью выделений мускусных желёз, унаследованных от предков-куньих, и общение разных особей происходит главным образом при помощи запаховых меток, которые эти звери оставляют на приметных элементах ландшафта – крупных камнях, одиночных деревьях.
Грокк молчалив. С помощью звуков в основном происходит общение самки с потомством, и лишь при встрече два взрослых зверя громко ревут, стараясь изгнать соперника со своей территории. Голос зверя в покое – короткое рявканье, отсюда звукоподражательное название животного.
Брачный сезон начинается осенью. Готовая к спариванию самка издаёт особый запах, по которому ориентируются самцы. После окончания течки самка прогоняет самца. Весной рождается 2-3 детёныша, между которыми с первых недель жизни ними возникает острая конкуренция, часто возникают драки. До самостоятельности обычно доживает лишь один детёныш из выводка. Половая зрелость наступает в возрасте 3 лет, продолжительность жизни – до 50 лет.

Неосурильо (Neosurilio zebropygus)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Куньи (Mustelidae)

Место обитания: леса на востоке Северной Америки и по побережью Мексиканского залива.
В эпоху биологического кризиса на рубеже голоцена и неоцена преимущества в выживании получали виды, не имевшие узкой специализации. Часть этих видов принадлежала к числу синантропных, и приспособилась жить рядом с человеком, получив от этого дополнительные выгоды – обилие корма, убежища и относительно спокойное существование. Но после исчезновения человека все виды получили равные возможности для дальнейшей эволюции.
Среди семейства куньих в числе выживших оказались североамериканские скунсы – всеядные животные, имеющие эффективный способ защиты от врагов. В лесах Северной Америки в эпоху неоцена обитает один из потомков пятнистого скунса (Spilogale gracialis), неосурильо («сурильо» - название одного из видов скунсов в эпоху человека). Это экологический аналог барсука, медлительное стопоходящее животное, имеющее массивное телосложение. Длина тела этого зверя около 70 – 80 см, а длина хвоста – около 40 см.
Неосурильо заметен издалека благодаря контрастной предупреждающей окраске. Животное словно состоит из двух половинок, сильно различающихся окраской. На задней части тела, бёдрах и пояснице, есть чередующиеся чёрные и белые полосы (отсюда научное видовое название, означающее «с задом зебры»). Кончик хвоста также белый. Передняя часть тела неосурильо бурая с белым горлом и животом. Вокруг глаз есть «очки» белой шерсти, а на темени чёрная «шапочка».
Неосурильо сохранил характерный для скунса способ защиты: он обороняется от врага, брызгая вонючей жидкостью из сильно развитых анальных желез. В специальных мешочках накапливается достаточно маслянистой жидкости, содержащей этилмеркаптан, чтобы сделать несколько «выстрелов» подряд на расстояние до 3 метров. Перед применением своего оружия животное демонстрирует агрессору свой чёрно-белый зад, повернув его к нему. У агрессивно настроенного неосурильо шерсть на задней части тела встаёт дыбом и распушается, несколько увеличивая зрительные размеры этой части животного. Если это предупреждение не подействовало, в хищника летит струя вонючей жидкости.
Неосурильо использует разнообразные виды пищи, и благодаря своей всеядности не остаётся голодным в любой местности. На передних лапах животного растут толстые прочные когти, с помощью которых неосурильо легко раскапывает норы мелких животных и добывает корни и клубни растений. Чаще всего неосурильо поедает мелких животных – беспозвоночных, амфибий; также он разоряет гнёзда и поедает яйца и птенцов мелких птиц. До половины рациона этого зверя составляет растительная пища – клубни, корни растений и ягоды. Неосурильо поедает пищу «аристократически» – садится на задние лапы, и подносит передними ко рту. В конце лета и осенью неосурильо почти полностью переходит на растительную пищу, а в период зимней и весенней бескормицы не брезгует падалью. Пользуясь своим химическим оружием, неосурильо ведёт себя очень дерзко, и может отгонять от добычи даже крупных хищников.
Каждая особь строит на своей территории несколько временных укрытий, и ночует в них во время странствий по своей территории. Также неосурильо не забывает метить границы территории, брызгая несколько капель боевой жидкости на корни крупных деревьев. Самка, готовая к рождению потомства, становится домоседкой. Незадолго до рождения потомства она остаётся в наиболее хорошо обустроенном укрытии, и начинает ещё больше расширять его. Она выкапывает нору глубиной до 5 метров, с несколькими запасными выходами. Беременность у неосурильо длится около трёх месяцев, и продолжается с конца зимы до середины весны. Самка рождает 2 – 3 крупных детёнышей. Они рождаются слепыми и глухими, но уже при рождении покрыты шерстью. Самка долго заботится о них, выкармливая молоком до 4-месячного возраста. Но к этому времени детёныши уже развиваются достаточно, чтобы покинуть нору и сопровождать самку. В это время у них также развиваются пахучие железы, и они становятся способны брызгать вонючей жидкостью. Молодые животные проводят с самкой первую зиму, обучаясь поискам корма, и покидают её незадолго до брачного сезона, когда она начинает относиться к ним агрессивно.

Медветта (Ursivetta aromatica)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Виверровые (Viverridae)

Место обитания: горные леса Южной Азии.

Рисунок Александра Смыслова

Массовое вымирание видов живых существ на границе голоцена и неоцена практически не дало шансов на выживание животным, чей вес составил больше 20 килограммов. Особенно пострадали хищники, зависящие от обилия крупной дичи – кошачьи, псовые, гиены и медведи. Зато мелкие хищники, енотовые, куньи и виверровые, легко выжили и негласно «поделили» планету: куньи стали главными хищниками умеренных и холодных областей Земли, а виверровые распространились в тропическом поясе Старого Света. Лишь в Африке и отчасти в Америке с ними конкурируют реликтовые представители кошачьих, потомки мелких видов кошек. Голоценовые представители семейства виверровых по своему телосложению - аналоги примитивных хищных раннего кайнозоя, поэтому можно предположить, что они имеют большое эволюционное будущее. Среди них есть экологические аналоги всеядных медведей и плотоядных кошек, поэтому можно предположить, что в будущем они займут место этих зверей.
Медветта - гигантский представитель семейства виверровых. Этот зверь похож на медведя с длинным хвостом (доисторический аналог медветты – гигантская ископаемая куница Perunium, обитавшая в Евразии). Телосложение зверя, однако, более лёгкое, чем у медведя: шея длиннее и подвижнее, а морда более вытянута. Взрослое животное весит до 250 – 300 кг (самцы крупнее). Ноги почти стопоходящие, с длинными невтяжными когтями. Мех животного густой и довольно длинный (зверь часто встречается в горах, иногда летом поднимаясь до пояса альпийской растительности), каштаново-коричневый с сетчатым белым рисунком на шее и спине. На хвосте есть несколько поперечных колец белой шерсти, конец хвоста чёрный. С помощью положения хвоста медветта выражает своё настроение при встрече с сородичами. В основании хвоста есть пахучие железы, испускающие приятный мускусный запах для пометки территории.
Этот зверь – одиночное животное, обитающее на территории в несколько квадратных километров, строго охраняемой от сородичей. Только самка и детёныши могут какое-то время жить группой.
Медветта - всеядный вид с уклоном в хищничество. Зубы у неё широкие, бугорчатые, притупленные – растительная пища составляет около 40% рациона. Из растений медветта предпочитает плоды разных пальм, богатые маслами. Также она выкапывает когтями коренья гигантских трав семейства сельдерейных (Apiaceae), произрастающих на склонах гор, и клубни различных лесных трав. По берегам рек медветта кормится корнями рогоза и других болотных растений. Пища животного происхождения включает личинок разнообразных насекомых, лягушек и ящериц, яйца и птенцов наземных птиц. Если есть возможность, медветта охотно поедает падаль и нападает на детёнышей наземных зверей. Благодаря когтям зверь может лазить по деревьям, разоряя гнёзда птиц.
Медветта – преимущественно дневное животное. Ночь она проводит в укрытии, которых на её территории обычно несколько. Время от времени зверь переселяется в другое укрытие, предоставляя право муравьям и прочим насекомым расправиться с оставшимися в подстилке логовища личинками блох и клещами. Для избавления от паразитов зверь охотно купается в реке и валяется на пахучих травах, особенно на зелени растений семейства сельдерейных, корнями которых питается.
Границы территорий могут нарушаться только в сезон спаривания. Обычно на границе владений нескольких животных есть особое приметное место, одиноко стоящее дерево или крупный камень. Здесь животные устраивают своеобразную «доску объявлений», помечая её своими пахучими выделениями. Когда самец замечает по запаху, что самка готова к спариванию, он наносит свою метку поверх метки этой самки, и находится поблизости от «доски объявлений», отгоняя других самцов. Также он наносит пометки на территории выбранной самки: обдирает кору с дерева и помечает это место пахучими выделениями, заявляя о своём присутствии. Когда самка приходит к «доске объявлений» и обнюхивает её, она «заочно знакомится» с самцом, и, если самец понравится ей, позволяет ему некоторое время оставаться рядом для спаривания.
Когда самка чувствует наступление беременности, она прогоняет самца, которому иногда приходится отвоёвывать заново собственную территорию, если на ней в его отсутствие поселился сородич. Беременность длится около пяти месяцев. Незадолго до родов самка строит логовище – выкапывает пещерку под корнями дерева или находит готовую пещеру в горах. Она притаскивает мох и ветки для подстилки, и тщательно скрывает следы своего присутствия вблизи выбранного убежища.
В выводке обычно двое детёнышей, хотя иногда встречаются тройни, а молодые самки приносят всего лишь одного детёныша. Молодняк рождается с закрытыми глазами и ушами, покрытый короткой шерстью. Окраска новорождённых детёнышей пятнистая: каштановые пятна на рыжем или соломенно-жёлтом фоне (характерная окраска азиатской циветты (Viverricula), предка медветты, – пятнистая), с возрастом детёныши темнеют. В десятидневном возрасте у них открываются глаза и уши, а месячные детёныши уже могут играть возле входа в логовище. В двухмесячном возрасте детёныши покидают укрытие, и самка учит их способам добывания пищи. Молодняк остаётся с матерью до восьмимесячного возраста, после чего начинает вести самостоятельную жизнь. Половая зрелость наступает у них в трёхлетнем возрасте, а продолжительность жизни может доходить до 30 – 35 лет.

Пардиния (Pseudacinonyx gracilis)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Виверровые (Viverridae)

Место обитания: саванны и редколесья Южной Африки.

Рисунок Viergacht

Массовое вымирание крупных травоядных зверей вызвало исчезновение крупных хищников, питавшихся ими. После стабилизации ситуации и восстановления биологического равновесия в ответ на эволюцию травоядных зверей начали появляться крупные хищники – потомки сравнительно мелких форм, выживших во время массового вымирания.
Пардиния – один из таких хищных зверей, потомок генетты (Genetta genetta), широко распространённой в голоцене на территории Северной Африки и Южной Европы. Её ближайший родственник – гигантская генетта-убийца (Necrogenetta deima), обитающая в североафриканских саваннах. Но если генетта-убийца – специализированный саблезубый охотник на крупную добычу, то пардиния – изящный аналог гепарда, добывающий быстроногих травоядных. Телосложением пардиния напоминает борзую собаку с длинным хвостом и сравнительно короткой мордой. Высота животного в плечах – около 80 см, длина тела – 120 см, хвоста – около метра; задние ноги немного длиннее передних. Тело пардинии покрыто короткой шерстью, по краям ушей есть оторочка из длинных мягких волос. Шерсть окрашена в соломенно-жёлтый цвет, на котором разбросаны коричневые пятна, на хребте сливающиеся в продольные полосы. На горле самцов есть большое белое пятно, окаймлённое тёмно-коричневой полосой. Голова пардинии похожа на кошачью, но более вытянута. Клыки хорошо развиты, их концы видны из закрытого рта зверя; основания клыков очень широкие. Жевательные мускулы развиты хорошо: зверь убивает добычу укусом в позвоночник или в основание черепа.
Подобно гепарду, пардиния настигает добычу стремительным броском. Но в отличие от гепардов, она также может долго преследовать одинокую добычу шагом, пока не доведёт её до изнеможения. Догоняя добычу, пардиния старается ударом лап по боку или плечу свалить добычу на землю, а потом прижимает её своим весом к земле и наносит укус в позвоночник.
Пардиния – одиночный хищник. Каждая самка имеет свою территорию, которую помечает секретом мускусных желез. Самец, как правило, своей территории не имеет: он бродит по соседним территориям нескольких самок, оставаясь на время спаривания у одной из них. Беременность длится 5 месяцев. Незадолго до родов самка строит укрытие в густых кустарниках или среди камней, где приносит потомство: 4 – 6 детёнышей. Детёныши рождаются слепыми, покрытыми тёмной одноцветной шерстью. С возрастом их окраска сменяется на пёструю, характерную для взрослых. Детёныши развиваются довольно медленно: они начинают покидать укрытие в месячном возрасте, а учатся охотиться примерно с трёхмесячного возраста. Около полугода они охотятся вместе с матерью, покидая её незадолго до появления нового помёта. Половозрелыми молодые звери становятся на втором году жизни.
Пардиния охотится преимущественно на быстро бегающих травоядных зверей – копытных, сохранившихся в Южной Африке как реликты голоценовой фауны. Охота обычно происходит на рассвете, хотя самка, выкармливающая выводок, может охотиться даже в самое жаркое время дня. Пардиния подкрадывается к стаду под прикрытием кустов и травы, замирая на месте при малейшей тревоге травоядных. Выбрав жертву, зверь старается настигнуть её одним броском – пардиния не умеет долго бегать. Обычно лишь каждая шестая – седьмая атака заканчивается успешно.
Если крупной добычи мало, пардиния охотно кормится мелкими позвоночными – лягушками и ящерицами, а также птицами. Ловкость пардинии велика: она может длинными лапами сбивать в прыжке взлетающих птиц.
Организм пардинии, в отличие от организма родственной ей генетты-убийцы, работает буквально «на износ» - во время бега тратится большое количество сил. Поэтому продолжительность жизни зверя не очень велика: всего до 12 – 14 лет.

Маладомини (Pardonetta maladomini)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Виверровые (Viverridae)

Место обитания: горы Восточно-Африканского субконтинента (Земля Зиндж).

Рисунок Тони Джонса

Виверровые, подобно куньим и в меньшей степени енотам, добились весьма значительного успеха в начале неоцена. В то время как некоторые крупные плотоядные животные, вроде медведей, почти исчезли с лица планеты, эти всеядные мелкого и среднего размера успешно заняли часть освободившихся экологических ниш, породив в процессе эволюции новые виды после исчезновения людей. В их числе были потомки европейской или обыкновенной генетты (Genetta genetta) – в Африке обитают крупные генетты-убийцы и более мелкие и легко сложенные генетты-пантеры. Часть предковых форм этих видов оказалась в изоляции на востоке, на Земле Зиндж. Здесь, на горных хребтах обитает маладомини – другой вид крупных хищников африканского происхождения.
Маладоминни – довольно крупное животное, ростом до метра в плечах и весом до 90 кг; это аналог леопарда на Земле Зиндж. Он предпочитает держаться в горах, разделяя местообитания с нундой – крупной кошкой, потомком леопарда, которая предпочитает леса на равнинах. Типичные для предкового вида пятна у маладомини слились в продольные полосы, а спина у этого зверя чёрная или тёмно-коричневая, что создаёт некое подобие скрадывающей тени, когда маладомини охотится. Фоновая окраска шерсти рыжевато-жёлтая, у особей из высокогорья светлее. Изредка встречаются «бледные» особи, у которых фоновая окраска соломенно-жёлтая, а пятна на шкуре бежевые.
Своими пропорциями маладомини напоминает нечто среднее между леопардом и куницей. У неё короткие сильные лапы (задние немного длиннее передних), гибкое удлинённое туловище и длинный хвост. Этот зверь обладает гибким позвоночником и может совершать из засады прыжки длиной до пяти метров. Во время прыжка хвост помогает сохранить правильное положение тела.
Маладомини – хищный зверь, но в отличие от генетты-убийцы, у неё нет сабельных клыков; подобно генетте-пантере, это зверь-оппортунист, который добывает себе любой корм, который сможет найти. Очевидно, этим объясняется успех в конкуренции с предками нунды, которые уклонились в специализацию по охоте на крупную добычу. Обычно добычей маладомини становятся потомки голоценовых грызунов и даманов, но она способна добыть примата, разорить птичье гнездо и поймать мелкого питона или крупную ящерицу. Маладомини хорошо лазают и неплохо прыгают, но вот для быстрого бега и долгой погони у них слишком короткие лапы, поэтому нападать на крупную дичь они предпочитают из засады. Собственно, это оптимальная охотничья тактика при охоте в горах, где велика вероятность получить травму при скоростном беге. Если первый прыжок на добычу был неудачным, хищник может сделать подряд до трёх прыжков, преследуя убегающую добычу, но, если не удалось её настичь, прекращает погоню.
Подобно большинству крупных хищников, маладомини является одиночным территориальным животным: у каждой особи есть определённая территория, которую она помечает пахучими метками и мочой. При нарушении границ обычно происходит драка, причём довольно жестокая. Самцы этого вида крупнее самок и охраняют свою территорию значительно строже. Иногда драка между самцами приводит к летальному исходу.
В середине сухого сезона самцы и самки маладомини начинают призывать друг друга протяжным тявканьем, которое далеко разносится между скал. Это тявканье означает поиск партнёра, и тогда самцы и самки могут беспрепятственно нарушать границы территорий, разыскивая друг друга. Маладомини не образует постоянных пар и после спаривания звери растаются.
Самки маладомини рожают 2 – 4 детёнышей к началу сезона дождей, выбирая для этой цели надёжное укрытие: глубокую широкую нору, пещеру естественного происхождения, и даже большое птичье гнездо, сделанное на скалах. В отличие от детёнышей некоторых других плотоядных млекопитающих, молодняк маладомини растёт быстро и уже к концу года становится самостоятельным. Половозрелость наступает на втором году жизни, а средная продолжительность жизни маладомини составляет 12 – 15 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Bhut, участник форума.

Антамба (Antamba fadi)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Мадагаскарские хищники (Eupleridae)

Место обитания: Мадагаскар, редколесья и саванны в западной части острова.
В эпоху человека на острове Мадагаскар слово «антамба» означало какое-то крупное хищное животное, возможно, полуископаемую гигантскую фоссу (Cryptoprocta spelea). В ходе колонизации островов человеком крупные виды островной фауны были уничтожены, но после исчезновения человека начался новый этап эволюции островной фауны, уже с участием потомков завезённых видов. Большинство потомков эндемичных обитателей острова оказались не в состоянии конкурировать с ними, и аналоги некоторых видов, существовавших на острове до эпохи человека, больше не появлялись. Но в фауне Мадагаскара эпохи неоцена существует достаточно большое количество потомков исконной фауны. Один из них – крупный хищник антамба, потомок одного из видов мадагаскарских мангустов – широкополосого мунго (Galidictis fasciata). Его близкими родственниками являются мирные сахарные мангусты рода Floromungo и мелкие хищные беличьи мангусты Mungartes, обитающие в тропических лесах, которые пошли иным эволюционным путём и стали древесными животными.
В отличие от древесных родственников, антамба обитает на земле и охотится на крупных животных. Это массивный вид зверей – размером с небольшого льва и весом до 150 кг. У него мощные лапы и длинный тонкий хвост, равномерно опушённый. Пропорциями тела животное напоминает ягуара; взрослые звери не умеют лазать по деревьям, молодые особи часто забираются на наклонные стволы деревьев во время игры. Морда укороченная, несколько напоминает морду крупных кошек, с сильными челюстями, которыми животное способно наносить укусы и дробить кости добычи. Уши короткие, округлые, расположены по бокам головы. Когти умеренной длины, острые, невтяжные. На передних лапах внутренний палец снабжён очень крупным когтем, как у ископаемого сумчатого льва (Thylacoleo) и неоценовых кошек кинжалокоготников (Pugionyx), и предназначен для нанесения добыче ран в бока и брюхо. У антамбы пятнистая шкура: фоновая окраска бурая, а вдоль боков тянется 1-2 ряда неровных светло-коричневых мазков. Их рисунок индивидуален для каждого животного. Боковые части головы (скулы и часть нижней челюсти) также светло-коричневые. Кончик хвоста белый с коричневатым оттенком. У основания хвоста расположены крупные запаховые железы, выделяющие сильно пахнущий секрет.
Антамба охотится на крупных местных травоядных млекопитающих, главным образом на фобокорнов и гигантских тенреков. Днём этот зверь малоактивен, предпочитает отсыпаться в укрытии (среди камней или кустарника. Ночью это животное охотится, обновляет территориальные метки и ищет брачных партнёров. Это животное манерой охоты напоминает кошачьих: бесшумно подкрадывается к своей добыче, пользуясь естественными укрытиями и надолго замирая в траве, а затем атакует одним коротким быстрым броском. Антамба наносит добыче сильный укус и глубокие раны крупными когтями передних лап. Если не удалось убить добычу сразу, зверь отпускает её, опасаясь ударов копыт или рогов, и преследует по кровавому следу, пока она не истечёт кровью. Перед поеданием добычи зверь помечает траву вокруг неё своим запахом. Если её не удалось съесть в течение ночи, зверь остаётся в укрытии рядом с ней и доедает вечером следующего дня.
Это почти исключительно ночной вид. Пахучие железы служат для оставления на границах территории запаховых меток, при помощи которых зверь общается с сородичами, не вступая в прямой контакт с ними. Голос антамбы в покое – низкое ворчание; во время конфликтов бывают слышны звуки агрессии – неприятно звучащий визг и шипение.
Территории самцов и самок в значительной степени перекрываются, но самка отдаёт предпочтение какому-то одному из них и создаёт семью на время выращивания потомства. Регулярность в размножении не выражена. В выводке почти всегда один детёныш, двойни встречаются примерно в одном случае из десяти. Логово устраивается в широкой норе или среди кустарников. Как правило, самка берётна себя заботу о потомстве, а охотой занимается главным образом самец. По мере взросления детёныша самка начинает охотиться (действуя отдельно от самца), и в дальнейшем детёныш начинает учиться охотиться вместе с ней. Детёныш долго остаётся с матерью: почти 11 месяцев. Самка готова к размножению через 2-3 месяца после того, как её покидает детёныш. Половая зрелость молодого животного наступает в возрасте 2 лет, продолжительность жизни – до 50 лет.

Маврикийская паралютра (Paralutra nana)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Мангустовые (Herpestidae)

Место обитания: остров Маврикий, реки.
Фауна острова Маврикий сильно пострадала от влияния человека. В разное время на остров было завезено множество видов животных, представляющих группы, которые не могли бы появиться на острове естественным путём. Это были обезьяны, грызуны, разные хищники и домашние копытные животные. Такой наплыв новых для экосистемы острова видов произошёл в очень короткие по эволюционным меркам сроки – в течение нескольких веков. В результате туземная фауна и флора острова деградировала. Человек некоторое время мог препятствовать влиянию завезённых видов на эндемичную природу острова с помощью природоохранных мероприятий. Но после исчезновения человечества остатки исконной природы острова были уничтожены завезёнными видами. В неоцене флора и фауна Маврикия представлены преимущественно потомками завезённых видов, которые образовали целостную и сбалансированную экосистему. В большинстве случаев обитатели островов отличаются миниатюрностью, и исключение составляют лишь немногие виды рептилий и птиц. Потомки завезённых видов заняли все экологические ниши, которые им предоставила природа.
Реки острова мелководные и короткие. Здесь водятся потомки завезённых человеком рыб – настоящего гурами (Osphronemus goramy) и золотой рыбки (Carassius auratus auratus). Изредка в реки острова заходят морские рыбы, и есть несколько видов речных креветок и крабов. Эти виды составляют основание пищевой пирамиды, на вершине которой стоит эндемичный вид хищных млекопитающих, приспособившийся к жизни в воде – маврикийская паралютра. Это животное – потомок завезённых на остров мангустов (Herpestes), прекрасно плавающий хищник. Паралютра поедает любых водных животных, которых может поймать, и дополняет рацион клубнями и сочными черешками листьев водяных растений.
Маврикийская паралютра – мелкое животное. Это закономерное явление в мире маленького острова, где ресурсы и жизненное пространство очень ограниченные. Длина взрослого зверя – около 60 см вместе с длинным хвостом. Своей внешностью и телосложением паралютра напоминает настоящих выдр (Lutra) эпохи голоцена: это коротколапое животное с гибким телом и перепонками между пальцами задних лап. Пальцы передних лап паралютры не соединены перепонкой. Они чувствительные и подвижные, с небольшими когтями. С их помощью паралютра разыскивает в зарослях растений креветок и мелкую рыбу. На берегу паралютра пальцами очищает и расчёсывает мех. Шерсть животного имеет серый цвет, на горле есть белое пятно, щёки также белые.
Голова паралютры уплощенная, с коротким широким носом и длинной заглазничной частью черепа. Глаза сдвинуты в переднюю часть головы и вверх, поэтому животное может дышать и оглядывать окрестности, высунув из воды лишь часть головы. Над носом животного есть участок голой кожи, с помощью которого паралютра раскапывает дно в поисках ракообразных и корней растений. Наружных ушных раковин у паралютры нет, а ушное отверстие у ныряющего животного замыкается кольцевой мышцей. Хвост паралютры длинный, уплощенный, покрыт голой кожей. При движении под водой животное прижимает передние лапы к телу, и плавает, волнообразно изгибаясь всем туловищем. Для медленного и маневренного плавания среди зарослей животное пользуется задними лапами.
Паралютра питается мелкой рыбой, не трогая крупных рыб. Охотясь, животные стараются оттеснить стаю рыб к берегу, и нападают на них совместно. Также этот зверь поедает креветок и крабов, и разоряет гнёзда околоводных птиц.
Мускусные железы, расположенные под хвостом, выделяют обильный маслянистый секрет, с помощью которого паралютра делает свой мех водоотталкивающим. Чтобы не отпугивать рыбу, этот продукт секреции в процессе эволюции потерял запах, что совершенно нетипично для виверровых. Зверёк намазывает выделения мускусных желез на передние лапы, и растирает выделения по меху, тщательно втирая их в волоски и расчёсывая их когтями. Ритуал взаимного ухаживания за мехом помогает поддерживать дружеские отношения между представителями вида, живущими вместе.
Это общительное подвижное животное. Паралютры селятся по обрывистым берегам рек целыми семьями, включающими несколько самок, связанных кровным родством, и самцов, не родственных им. Семья этих животных выкапывает несколько жилых нор, одну из которых занимает главная пара. Эти звери размножаются круглый год. Самка может приносить потомство два раза в год, по 3 – 4 детёныша в выводке. Готовясь к рождению потомства, самка углубляет нору и выкапывает более широкую жилую камеру, чем обычно. Детёныши рождаются слепыми и глухими, покрытыми короткой тёмной шерстью. Они начинают передвигаться по норе в возрасте около 12 дней, а месячные детёныши уже умеют плавать наравне со взрослыми. В возрасте 3 месяцев молодое животное становится полностью самостоятельными; полугодовалая самка уже рождает потомство.
Паралютры постоянно поддерживают контакт друг с другом с помощью голоса. Они могут издавать разнообразные звуки – стрекотать, пищать и свистеть. При опасности животные тявкают наподобие мелкой собачки. После кормления животные собираются вместе и чистят друг другу шерсть. На отдыхе паралютры осторожны, и предпочитают собираться на отмелях и маленьких островках посреди реки, где к ним нельзя подкрасться незаметно. При подозрительных звуках и внезапном появлении на берегах реки крупных животных они скрываются под водой. Главными врагами паралютр являются наземные хищники семейства кошачьих – мавросмилусы; в воде на этих зверей могут нападать некоторые морские рыбы, заплывающие в реки острова.

Восточная пунья (Unaliurus orientalis)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Виверровые (Viverridae)

Место обитания: Дальний Восток, Китай, бассейн Амура.
Потепление климата в неоцене привело к расширению ареала теплолюбивых групп животных и растений. В Европу через Гибралтарский перешеек проникло значительное количество африканских форм. Схожая ситуация имеет место на Дальнем Востоке, где появилось значительное количество переселенцев из Восточной зоогеографической области. Среди млекопитающих южного происхождения в этих местах обитают виверровые. Один из их представителей – восточная пунья, всеядное древесное животное.
Восточная пунья – это медлительный вид виверровых, телосложением похожий на малую панду («пунья» – одно из названий малой панды). Животное обладает мощным телосложением, мускулистыми лапами с противопоставляющимся большим пальцем и длинным хватательным хвостом. Большую часть жизни восточная пунья проводит на деревьях, и лишь изредка спускается на землю.
Длина тела животного – около 50 см, хвоста – до 70 см. У этого животного короткая морда с округлыми ушами, покрытыми густой шерстью с наружной стороны. Конечности пятипалые, полустопоходящие, с подвижными пальцами и крепкими когтями. Подушечки лап голые, покрыты грубой морщинистой кожей серого цвета. Окраска шерсти на спине, боках и верхней стороне хвоста палевая с небольшими тёмными пятнами, располагающимися в несколько продольных рядов. На животе и лапах, а также с изнанки хвоста шерсть белая с сероватым оттенком. Кисти и ступни покрыты светло-коричневой шерстью. Уши оторочены белой шерстью, на голове шерсть темнее, чем на туловище. Глаза окружены кольцами белой шерсти, горло и грудь также белые. Белая область на груди обведена узкой полосой тёмно-бурого меха. Зимний мех светлее и гуще, чем летний; пятна на спине в этом случае почти целиком исчезают. У старых особей шерсть на голове заметно седеет.
Восточная пунья хорошо лазает по деревьям и может подвешиваться на хвосте. Она может быстро бегать по веткам, но не способна делать длинные прыжки, как обезьяны. Если нет возможности перелезть с дерева на дерево, животное преодолевает расстояние между ними по земле. Также на земле восточная пунья ищет корм, хотя предпочитает кормиться на деревьях.
Этот вид социален: размножающаяся пара взрослых животных держится вместе несколько лет подряд, и с ними живут детёныши предыдущего года рождения. Часто сильный взрослый самец собирает группу из 2 – 3 самок. Группа занимает определённую территорию и помечает пахучими выделениями её границы и отдельные наиболее выдающиеся объекты, находящиеся в пределах владений группы – кору высоких деревьев, верхнюю часть больших камней. Члены группы общаются между собой с помощью небольшого количества звуковых сигналов, включающих шипение, лай и рычание. Важное значение в общении имеет положение хвоста; у агрессивно настроенного животного хвост поднят и шерсть на нём распушена, а подчиняющееся животное сворачивает хвост и прячет его под тело. Но отношения с сородичами, даже из чужих групп, обычно мирные. Конфликты решаются с помощью поз, и только в брачный сезон самцы относятся друг к другу очень агрессивно и дерутся за право владения самками. В драках чаще всего принимают участие молодые особи, не имеющие постоянного брачного партнёра. При нападении на уже сложившуюся семью агрессор рискует получит отпор сразу от всех её членов.
Восточная пунья всеядна, но значительную часть её рациона составляет растительная пища – листья и молодые побеги, ягоды и плоды, сочные стебли эпифитных растений. Пища животного происхождения включает беспозвоночных, амфибий, рептилий, яйца и птенцов птиц. На земле восточная пунья выкапывает корешки и ищет мелких беспозвоночных.
Брачный сезон приходится на позднюю осень и начало зимы. Развитие зародышей длится около 50 дней, но растягивается из-за зимней диапаузы. Рождение потомства происходит ранней весной, в помёте обычно 2 – 3 детёныша. Незадолго до родов самка подыскивает логово – подходящих размеров дупло на высоте нескольких метров над землёй. Детёныши рождаются слепыми и глухими, но покрыты густой шерстью. Они полностью развиваются и покидают гнездо в возрасте 3 месяцев и живут с родителями до тех пор, пока не подрастут детёныши следующего выводка.
Половая зрелость у восточной пуньи наступает в возрасте 2 лет, а продолжительность жизни составляет около 15 лет.

Марафил устрашающий (Marafil perhorridus)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Гиеновые (Hyaenidae)

Место обитания: Южная Африка, горы и открытые пространства.

Рисунок Алексея Татаринова
Обработка Carlos Pizcueta (Electreel)

Рисунок Евгения Хонтора

В неоцене Южная Африка оказалась отделённой от Голарктической зоогеографической области непроходимыми тропическими лесами. Они появились, когда Восточная Африка (Земля Зиндж) отделилась от остального материка, и область сухого климата значительно сократилась из-за испарения воды из пролива Танганьика.
Большинство групп травоядных животных, появившихся в неоцене, не попало сюда, поэтому Южная Африка стала одним из мест, где сохранилось достаточно много представителей характерной для Эфиопской зоогеографической области фауны копытных. В Южной Африке по саванне бродят похожие на оленей потомки водяных оленьков, а рослые потомки карликовых антилоп дукеров, похожие на примитивных жирафов, щиплют листву с деревьев. Здесь же водятся представители животного царства новой эпохи – огромные потомки свиней, вооружённые массивными костными наростами на голове. По продуктивности экосистемы Южной Африки не уступают североафриканским саваннам раннеисторической эпохи.
Обилие добычи привлекает различных хищников, а относительная стабильность этого региона позволила сохраниться в Южной Африке некоторым представителям голоценовой фауны хищников. Среди виверровых и кошачьих Южной Африки особняком стоит один местный хищник – последний представитель семейства гиен. Это семейство в голоцене было очень широко распространено в Евразии. В ледниковый период некоторые его представители бродили по заснеженным лесам Европы, перенося суровые зимы. Но после массового вымирания копытных животных в освоенных людьми районах ареал семейства резко сократился. В историческую эпоху семейство было представлено всего пятью видами, из которых один был крайне редким.
В Южной Африке обитает марафил устрашающий («марафил» - арабское название гиены), потомок широко распространённой в прошлом пятнистой гиены (Crocuta crocuta). Это животное представляет собой апофеоз понятия «хищник», вне всякого сомнения, занимая вершину пищевой пирамиды в местных экосистемах.
Марафил устрашающий – самый крупный вид гиен из когда-либо обитавших на Земле, и, очевидно, самый крупный представитель отряда хищных в неоцене. Рост взрослой самки в плечах достигает двух метров при весе около 700 килограммов. Самец мельче самки: он весит около 500 килограммов, и отличается более лёгким сложением. Своей внешностью марафил напоминает ископаемого медведя Arctodus, обитавшего в плейстоцене на территории Северной Америки. Самка марафила отличается покатой спиной (задние ноги немного короче передних) и широкой грудью. Передние лапы у неё очень мускулистые – ими животное валит ног добычу. Ступни ног у самки марафила достаточно широкие, благодаря чему животное может преследовать дичь по болотистой почве. У животного короткий хвост с кисточкой удлинённых волос на конце.
У марафила короткая голова с мощными высокими челюстями. Клыки сравнительно короткие; коренные и ложнокоренные зубы животного работают как дробящий инструмент – самка марафила может раздробить позвоночник жертвы размером с носорога одним укусом.
Шкура самки марафила покрыта грубой короткой шерстью коричневого цвета. На плечах и боках имеются вертикальные полосы чёрного цвета, на бёдрах – несколько чёрных пятен (иногда их может не быть). Шерсть на голове животного чёрная, но вокруг рта есть полоса белой шерсти – этот признак имеет важное значение при общении животных. Марафилы, особенно самки этого вида, - довольно агрессивные животные, и во многих случаях им жизненно важно уметь распознавать настроение сородича издали, чтобы вести себя соответствующим образом.
Для марафилов характерен очень резкий половой диморфизм. Он проявляется не только в разнице размеров тела, но даже по окраске. Шкура самца марафила серая с многочисленными чёрными пятнами, на плечах сливающимися в вертикальные полосы. На шее самца есть грива из длинных серых волос. Самцы выглядят более стройными и длинноногими, чем самки, и могут бегать гораздо быстрее их. Также у самца более длинная и узкая морда с более развитыми клыками, немного высовывающимися из закрытого рта.
Самцы живут и охотятся стаями по десятку особей, обитая преимущественно на пограничных территориях кланов самок. Они не делают постоянных убежищ, и ночуют в одном и том же месте не больше двух ночей подряд. Самки марафилов, напротив, делают в кустарнике постоянные логовища, куда возвращаются каждый день. Они селятся кланами по 4 – 5 особей, связанных кровным родством (как правило, это самка и её старшие дочери). Самцов марафила в популяции гораздо меньше, чем самок – это связано с высокой смертностью этих животных в молодом возрасте. Когда молодняк марафила подрастает, молодые самки доминируют над самцами, которые вынуждены довольствоваться остатками их добычи. Когда молодой самец-марафил достигает примерно годовалого возраста, его изгоняют из клана, и он некоторое время ведёт одиночную жизнь, питаясь объедками, оставшимися после охоты родительского клана. Группы самцов-марафилов могут объединяться, образуя самцовые стаи.
Половой диморфизм марафилов проявляется ещё и в охотничьих предпочтениях: у самцов и самок разная добыча и разная тактика охоты. Самки добывают преимущественно медлительную добычу – гигантских свинобыков. Самцы предпочитают охотиться на более быстроногих копытных, затравливая их стаей, как волки. Охотничьи привычки у разных полов также различаются – самки охотятся по ночам, нападая на отдыхающих и кормящихся животных, и пользуются во время охоты острым обонянием. Самцы охотятся днём с помощью зрения.
Самки марафилов, находясь в группе, очень агрессивны к сородичам. Бывает, они могут нападать на самцов своего же вида, убивают и поедают их, словно другую дичь. Поэтому спаривание у марафилов происходит вне территории клана самок. Для спаривания самцы метят мочой хорошо заметные издали предметы (например, одиноко стоящее дерево, крупный камень или термитник) на границе территории самок, и ожидают самку возле этого места. При этом они отгоняют от помеченного знака других самцов. Также самцы оставляют некоторое количество меток на территории, где обитает клан самок. Обычно они делают это во второй половине дня, перед тем, как самки выйдут на охоту. Но в это же время самцы стараются держаться вместе и быть настороже. Им удаётся поспать лишь во второй половине ночи и утром примерно до полудня, когда самки возвращаются домой с охоты. Готовая к спариванию самка покидает клан, отыскивает помеченный самцами участок, и самцы по очереди спариваются с ней. Перед спариванием самка показывает самцам отсутствие агрессии: она опускает голову и прижимает уши. Самцы, показывая превосходство, бегают возле неё целой стаей, с поднятыми головами, и изредка покусывают самку за плечи и круп.
Подобно всем крупным животным, марафилы размножаются редко: каждая самка рождает потомство раз в два года. Беременность длится около полугода, и детёныши рождаются к началу сезона дождей. Они питаются молоком в течение четырёх – пяти месяцев, но начинают пробовать мясную пищу на третьем месяце жизни. В выводке у одной самки марафила бывает по три – четыре детёныша. До самостоятельности у них обычно доживает лишь половина потомства.
Молодые самки становятся способными к размножению в возрасте 4-х лет, а самцы – с 3-х лет. Продолжительность жизни у самок этого вида достигает 50 лет, и больше, а самцы редко доживают до 40 лет.

Кинжалокоготник ужасный (Pugionyx deimus)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Кошачьи (Felidae)

Место обитания: Восточная Азия, Дальний Восток (области умеренного и субтропического климата), равнинные леса, предгорья.

Рисунок Саурон с FurNation

В голоцене семейство кошачьих понесло большой ущерб от деятельности человека. Численность крупных кошек резко сократилась, а их ареалы катастрофически уменьшились. Мелкие кошки пострадали от преследования ради ценного меха. Единственный представитель семейства, который в эпоху человека получил большие преимущества в выживании – домашняя кошка Felis catus. Благодаря человеку этот хищник распространился практически всесветно. Это стало толчком для эволюции данного вида. В отличие от большинства домашних животных, зависимых от человека, домашняя кошка легко дичает. Поэтому после исчезновения людей этот вид не вымер вместе с ними, а продолжил существовать. Большинство кошачьих неоцена происходит всего от нескольких видов сравнительно мелких кошек, переживших преследование со стороны человека и экологический кризис.
Кошки – успешные хищники, поэтому потомки домашних кошек заняли соответствующее их способностям высокое место в пищевых пирамидах новой биосферы. И в неоцене среди них появились крупные животные, одни из самых грозных сухопутных хищников Земли. Один из них – кинжалокоготник ужасный, специализированный охотник на крупную добычу.
Это очень крупная кошка: размером со льва, но кажется крупнее из-за более длинных ног. У кинжалокогтников сохранились характерные черты внешности, общие для кошек – относительно короткие челюсти, крупные клыки, бинокулярное зрение. Кинжалокоготники – одиночные животные.
Тело кинжалокоготников (на неоценовой Земле существует несколько видов этих кошек) покрыто пушистой шерстью. У кинжалокоготника ужасного окрас шерсти похож на «черепаховый» окрас некоторых домашних кошек – по серому фону большие, почти симметричные тёмные пятна. Хвост животного длинный, на нём пятна переходят в неравномерные поперечные полосы. Кончик хвоста животного белый. Белые участки есть на нижней части морды, горло и грудь также белые. На задних лапах животных этого вида изредка бывают белые «чулки». Передние лапы кинжалокоготников окрашены контрастно и ярко: от локтя до пальцев они покрыты чередующимися широкими чёрными и белыми полосами. Эта окраска – важный элемент в поведении животных, так как используется в ритуалах установления доминирования. Она проявляется только у взрослых животных обоих полов. Неполовозрелые звери имеют тёмные передние лапы.
При поимке добычи кошки активно пользуются передними лапами. И у данного вида эта черта поведения получила развитие и дошла до высокой специализации. На лапах кошек по пять пальцев, из которых четыре опираются на землю, а первый, самый короткий, – нет. У кинжалокоготников на первом пальце передних лап развились серповидные когти огромных размеров – длиной до 20 см. В покое этот коготь прижат к лапе и его конец направлен назад, не мешая ходьбе и бегу. На внутренних сторонах запястья животного есть участок очень толстой ороговевшей кожи, и этот коготь прилегает непосредственно к нему. Также этот коготь частично втянут в кожный чехол. «Боевой» коготь кинжалокоготника отчасти похож на когти мелких динозавров вроде Deinonychus и Velociraptor. Интересно, что похожее приспособление появилось у южноамериканских потомков пумы – крупных кошек-рапторов (Felinoraptor spp.). Но у них такие когти располагаются на задних лапах, как у динозавров-рапторов.
Кинжалокоготник питается крупными наземными животными. Атакуя добычу, он вначале подкрадывается к ней на возможно более близкое расстояние, а затем догоняет намеченную жертву. Благодаря длинным ногам он может развивать скорость до 60 км/ч на короткой дистанции. В момент решающего прыжка животное выпускает «боевые» когти, и наносит ими жертве глубокие раны. Если удар пришёлся на шею, добыча кинжалокоготника, даже вырвавшись из его когтей, быстро истекает кровью и гибнет. В случае удачного нападения кинжалокоготник, кроме удара когтями, наносит жертве укус в шею или основание черепа: это «наследство», оставшееся от его предка – домашней кошки.
Все кинжалокоготники – одиночные территориальные животные. Обычно у них, как у тигров, территория самца включает территории нескольких самок. Животные метят территорию, обдирая с деревьев кору, и натирая оголённую древесину секретом подбородочных пахучих желез. Самцы также помечают свою территорию мочой. Во время установления отношений доминирования животные обращают особое внимание на окраску передних лап соперника: чем она более контрастна, тем сильнее животное, обладающее ею. У молодых животных лапы тёмные, у старых «седые»: полосы становятся не столь контрастными. Поединки за территорию и место в иерархии, как правило, ограничиваются демонстрационным «потягиванием»: при этом животные по очереди прогибают спину и вытягивают вперёд передние лапы, демонстрируя их окраску. «Потягиваясь», каждое животное сдирает когтями часть травы, прорывая глубокую борозду «боевым» когтем. Такое ритуальное поведение помогает избежать драки, и соперники могут оценить силу друг друга. Оно сопровождается громким мяуканьем и визгом.
Спаривание происходит в середине зимы, котята (2 – 4) рождаются в первой половине весны. Они покрыты тёмной шерстью, слепые и глухие. Самка кормит их молоком примерно четыре месяца, а затем ещё более полугода молодые животные держатся с матерью. Они покидают её зимой, и чаще всего их прогоняют самцы в период гона.
Половая зрелость наступает примерно в трёхлетнем возрасте. В это время у самцов начинают проявляться полосы на передних лапах. Но наиболее успешно самцы спариваются примерно с пятого года жизни: самки отдают явное предпочтение самцам с полосатыми передними лапами.
Продолжительность жизни кинжалокоготника ужасного достигает 30 лет.
В Восточной Азии в умеренных и субтропических широтах обитает ещё несколько видов кинжалокоготников, отличающихся меньшими размерами:
Кинжалокоготник-рыболов (Pugionyx piscivorus) – хищник высотой до полуметра в плечах. Длина его тела около метра, хвоста – около 60 см. Шерсть имеет полосатую окраску, голова тёмная с белой областью на конце морды и горле, над глазами белые пятна. Передние лапы до локтя белые, изредка на них есть одна – две поперечных полосы. Коготь относительно крупнее, чем у кинжалокоготника ужасного: длиной около 15 см. В покое он сильно отогнут назад, напоминая петушиную шпору.
Животное населяет болотистые местности, берега рек и озёр. Кинжалокоготник-рыболов охотно плавает и предпочитает не уходить далеко от воды. Животное питается рыбой и околоводными животными: черепахами, лягушками, водоплавающей птицей и грызунами.
Кинжалокоготник-птицелов (Pugionyx saltatus) – самый мелкий вид рода (длина тела без хвоста – около 60 см, хвост – около полуметра). Распространён шире прочих видов: населяет области от равнин до горных лесов. Отличается особенным сложением: задние лапы сильные, заметно длиннее передних (спина наклонена вперёд). Окраска шерсти пятнистая: по фону от песочного до тёмно-рыжего коричневые пятна. Передние лапы, вооружённые острыми серповидными когтями, окрашены в чёрный цвет с белыми пятнами. Этот зверь питается преимущественно птицами. Он ловко сбивает взлетающих птиц, добывая за один прыжок до пяти штук из стаи. Добычу он поедает, удерживая в передних лапах и сидя на задних (примерно такими же повадками отличался голоценовый каракал (Felis caracal)).

Идея данных животных подсказана Семёном, участником форума.

Менкв (Parafelis menkw)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Кошачьи (Felidae)

Место обитания: горные леса Алтая, Дальний Восток.

Рисунок Amplion

Среди домашних животных немногие виды пережили исчезновение человечества. Выводя породы различных домашних животных, человек настолько изменил их физиологию и поведение, что многие из получившихся в результате одомашнивания пород были совершенно неспособны существовать самостоятельно. Но исключения всё же были – примитивные породы домашних животных легко дичали. Также процесс адаптации к дикой жизни успешно проходил в условиях изоляции и отсутствия хищников – так появились странные потомки овец на Новой Зеландии. Но чемпионом в адаптации к жизни в природе оказалась домашняя кошка (Felis cattus), которую человеку так и не удалось полностью подчинить своей воле. Потомки домашних кошек встречаются на разных материках и островах. На территории Центральной и Восточной Азии обширные горные массивы населяет один из таких видов – менкв, универсальный хищник, специалист по выживанию в горных лесах.
По своей экологии менкв является аналогом леопарда, но обликом немного походит на льва. Основная окраска этого животного – бурая с узором из пятен и поперечных полос на лапах и хвосте. Шерсть на туловище почти однотонная, рисунок из вертикальных полос имеется только у котят в возрасте до года, и полностью пропадает во время осенней линьки. Самец этого вида крупнее самки и имеет небольшую гриву, охватывающую затылок, шею и переднюю часть груди. Осенью животные меняют шерсть на зимнюю, более длинную и светлую.
Длина тела менква от головы до хвоста – около 140 см, сам хвост имеет длину 90 – 100 см. Вес взрослой особи может достигать 75 кг, зрелые самцы часто весят свыше 80 кг. Этот хищник охотится на любых животных, которых может поймать, размером от крысы до кабана. Обычно это животное охотится из засады, которую устраивает возле тропы травоядных в кустах или за упавшим деревом. Часто этот хищник прыгает на добычу с дерева, выбирая для засады толстую ветвь среди листвы. Этот хищник убивает добычу сильным укусом в горло, одновременно душа её и прокусывая кровеносные сосуды шеи клыками.
Этот вид территориален, взрослый самец занимает территорию свыше 60 квадратных километров. На территории самца живёт до 5 самок – его гарем – и потомство возрастом до полутора лет. Каждое утро самец заявляет права на территорию громким воплем. Он не имеет постоянного укрытия и в течение нескольких дней обходит свою территорию, подновляя метки. Для этого он раздирает кору на деревьях и поливает её мочой. Тем не менее, эти звери относительно терпимы друг к другу: встреча двух самцов вне сезона размножения обычно завершается лишь демонстрациями силы. Самцы вздыбливают шерсть и громко вопят, стараясь произвести впечатление на противника, но редко вступают в драку.
Спаривание у менква происходит зимой или ранней весной. В это время пограничные стычки между самцами становятся чаще и растёт количество драк. Зачастую они заканчиваются разорванными ушами и шрамами на плечах. В особо жестоких поединках один из самцов может даже получить смертельные травмы. Беременность самки длится 90 – 100 дней; обычно рождается 3 – 4 котёнка. Для родов самка выбирает надёжное укрытие, как правило, выгнивший изнутри ствол дерева или пещеру. Она кормит детёнышей молоком в течение 2 месяцев. Сами котята рождаются слепыми и открывают глаза в возрасте 3-х недель. Молодняк этого вида отличается от взрослых особей чётко выраженными вертикальными полосками на боках, которые пропадают с возрастом. Самостоятельны они в возрасте 5 месяцев, достигают половой зрелости в двухлетнем возрасте. С наступлением этого возраста самки прибиваются к соседним группам менквов, а самцы должны отвоевать себе территорию и самок, или же скитаются по пограничным территориям более сильных самцов. Продолжительность жизни – около 35 лет.

Этот вид зверей открыл Ник, участник форума.

Тигровая кошка-раптор (Felinoraptor tigrinus)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Кошачьи (Felidae)

Место обитания: Южная Америка, субтропические и умеренные области; редколесья и леса в предгорьях.

Рисунок Amplion

На рубеже голоцена и неоцена деятельность человека вызвала массовое исчезновение крупных травоядных животных. Итогом этого стало вымирание множества хищников, включая крупных кошек из родов: Panthera – большинство крупных кошек, Uncia – снежный барс, Acinonyx – гепард. В это же время многие мелкие кошки стали крайне редкими в результате охоты или разрушения мест обитания. Однако, семейство кошачьих сохранилось в неоцене. Но в большинстве случаев это является следствием широкого расселения по Земле домашних кошек, потомки которых одичали и приняли участие в формировании новых экосистем на разных материках.
В неоцене связь Южной Америки с остальными континентами вновь прервалась. Некоторое время в раннем неоцене существовал Антильский мост, по которому наземные животные могли расселяться, но затем он исчез. В условиях изоляции потомки пумы (Felis concolor) превратились в очень крупных хищников устрашающего облика. Эти кошки Южной Америки представляют собой единую группу, которая имеет общий отличительный признак – своеобразное приспособление для умерщвления крупной добычи. Внутренний палец на задней лапе этих кошек сильно видоизменился: он стал немного короче остальных, но на нём развился огромный прочный коготь. В покое он втянут в специальный мешочек, образованный складкой кожи. Когда эти кошки атакуют добычу, они вцепляются в неё передними лапами и «боевым» когтем задних лап раздирают плоть добычи между рёбрами или на животе. Это приспособление очень напоминает особенности строения задних лап мелких тероподовых динозавров мелового периода, что определило название таких хищников – кошки-рапторы. Это своеобразный эксперимент эволюции: в Южной Америке появилась в некотором роде противоположность азиатским кинжалокоготникам – массивным кошкам с похожим «боевым» когтем, который развился на передней лапе.
Сложение этих хищников сравнительно лёгкое и «универсальное», позволяющее им хорошо лазать по деревьям и передвигаться по скалам. Благодаря этой особенности кошки-рапторы широко распространились в Южной Америке в местах, где обитает достаточно большое количество крупных травоядных животных. Это специализированные охотники на крупную медлительную добычу – крупных грызунов барокавию и гигантскую паку. Изредка они нападают на молодых тапиротериев и грызунов-ленивцев. Эти кошки нападают на добычу из засады, наносят ей удар «боевыми» когтями, и отпрыгивают в сторону. Если животное не погибло от первой атаки, кошка преследует добычу, не повторяя атаку, пока жертва не погибнет от потери крови.
В Южной Америке водится три хорошо различающихся вида этих крупных кошек. Самым крупным из них является тигровая кошка-раптор – хищник размером с льва. Этот вид имеет тёмно-рыжую шкуру с многочисленными вертикальными полосками чёрного цвета на теле и лапах. Уши и верхняя часть головы этой кошки чёрные, а щёки и горло белые. Тигровая кошка-раптор населяет равнинные местности и предгорья, предпочитая мозаичный ландшафт, где сочетаются участки травяных равнин, лесов и рек. Это одиночный хищник; каждая особь занимает обширную территорию размером до 30 квадратных километров. Несмотря на крупный размер, тигровая кошка-раптор умеет легко лазать по деревьям и скалам, а также плавать. Она легко атакует добычу в воде, и её жертвой часто становятся барокавия или гигантская пака – околоводные грызуны. Изредка эти кошки ловят молодых тираннохараксов – гигантских хищных харациновых рыб.
Этот вид кошек помечает границы территории мочой, оставляя её на кустах, стволах деревьев и термитниках. Территория самца в значительной степени перекрывается с территориями нескольких самок, обитающих по соседству. Обычно самки вне сезона размножения относятся к присутствию самца достаточно терпимо, хотя самка с детёнышами или возле добычи может быть агрессивной к нему. Самцы относятся друг к другу значительно агрессивнее, и при встрече обязательно демонстрируют друг другу силу. Эта демонстрация силы у хорошо вооружённых хищников проходит очень своеобразно, практически без непосредственного контакта: они выясняют отношения в своеобразном состязании, по очереди или почти одновременно прыгая на ствол дерева. Вцепившись когтями в кору, самцы несколько секунд висят на стволе, шипя друг на друга, а затем спрыгивают. Обычно побеждает тот, кто выше прыгает, и дольше удерживается на дереве. Если самцы равны по силе, они могут драться. Также взрослый самец агрессивно относится к самцам-подросткам, и большинство из них гибнет в первые месяцы самостоятельной жизни от лап взрослых самцов. В редких случаях старый самец может становиться каннибалом, и красть детёнышей у самок, живущих по соседству.
Ухаживая за самкой, самец оставляет метки на её территории, чтобы самка постепенно привыкла к его присутствию. «Неподготовленная» самка может броситься на самца, если он покажется слишком внезапно – обычно так бывает с молодыми самцами. Самка готова к спариванию на протяжении нескольких дней, и всё это время самец оберегает её от других самцов, и часто спаривается с ней. Когда течка прекращается, самка прогоняет самца, демонстрируя ему агрессию.
После шестимесячной беременности, в начале сезона дождей самка рождает от двух до восьми детёнышей. В большом выводке обычно лишь три или четыре детёныша имеют возможность дорасти до самостоятельности. Для выращивания потомства самка устраивает логово в кустарнике или в широкой норе, которую дополнительно раскапывает до нужного размера. Детёныши рождаются слепыми и глухими. Их шерсть имеет такие же полосы, как у взрослых особей, но полосы относительно широкие, поэтому детёныши кажутся темнее взрослых особей. В трёхмесячном возрасте они покидают логово и начинают активно учиться охотиться. Молодые животные проводят с матерью около полутора лет, поэтому самка приносит потомство лишь раз в два года. Молодые животные становятся половозрелыми в возрасте трёх лет.
В горах Южной Америки обитает близкий вид: андийская кошка-раптор (Felinoraptor andinus). Она немного ниже ростом, чем тигровая кошка-раптор, но значительно сильнее и массивнее её. «Боевой» коготь на задних лапах у этого вида развит несколько слабее – в горах меньше крупной добычи, и андийская кошка-раптор питается большей частью мелкими животными – птицами и грызунами. Но она также охотится на молодых горных тапиротериев.

Рисунок Александра Смыслова

Ещё один вид, чилийская, или западная кошка-раптор (Felinoraptor occidentalis), обитает на узкой полосе между Андами и тихоокеанским побережьем Южной Америки. Она встречается от экваториальных широт до Огненной Земли. Этот вид кошек отличается бледно-жёлтой шкурой с редкими тёмными пятнами. Северные популяции, обитающие в тёплых широтах, имеют более грацильное телосложение и широкие уши, а южные, встречающиеся в областях с прохладным климатом, более низкорослые и коротконогие, с почти одноцветным густым мехом. На крайнем юге Южной Америки этот вид кошек вытесняется более крупной андийской кошкой-раптором. Чилийская кошка-раптор почти не встречается в горах, предпочитая леса в предгорьях и на равнине. Эти хищники ищут корм даже в прибрежной полосе, и часто поедают тела альгоцетусов, выброшенные на берег во время шторма.

Уекубу (Notacinonyx uecubu)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Кошачьи (Felidae)

Место обитания: пампасы южной Патагонии.

Рисунок Алексея Татаринова

Охота, истребление травоядных животных и разрушение мест обитания погубили многих крупных хищников, в том числе и почти всех крупных кошек. Поэтому мировая фауна сразу после эпохи человека была представлена в большинстве своём видами, не превышающими по размеру небольшую домашнюю козу. В Южной Америке исчезли почти все мелкие кошки – они были редкими к концу эпохи человека, а разрушение мест обитания обрекло их на вымирание. Одним из выживших видов оказалась пампасская кошка (Leopardus colocolo). Во время ледникового периода она сумела приспособиться к холодному климату, и её потомки увеличились в размерах. Пампасы на севере являются местом обитания более теплолюбивой фауны хищников, включая своеобразных бегающих цапель, а в прохладных степях и редколесьях южной Патагонии живёт уекубу – самый быстрый из потомков пампасской кошки.
Уекубу относится к крупным видам кошачьих: длина тела 130-150 см, длина хвоста 70-80 см, высота в холке – 90-120 см, вес – 65-85 кг. Телосложение этого животного грацильное, несмотря на крупные размеры: этот длинноногий зверь – быстро бегающий хищник (название зверя – имя арауканского бога зла). Его добычей являются мары-олени и олени – потомки мазам. Последние становятся его жертвами круглый год, поскольку мары-олени откочёвывают на зиму к северу. Тактика охоты уекубу напоминает таковую у гепардов – зверь старается подобраться к добыче поближе и с небольшого расстояния стремительно атаковать. Но за скорость животное расплачивается выносливостью: спринтерской скорости ему хватает не более, чем на 300 метров погони. Кроме того, тактика охоты животного не позволяет ему существовать в горной местности и в густых лесах. Но в этих местообитаниях данный вид сменяют кошки-рапторы (Felinoraptor spp.), которые физически сильнее уекубу и часто отбирают добычу у этих кошек.
Цвет шерсти уекубу – серый с более тёмными пятнами на ногах и хвосте, а также на темени и затылке. Зимняя шерсть гуще и намного светлее: почти белая со светло-серыми пятнами. В это время на лапах животного отрастает подпушь, и зверь не проваливается в снег. Молодые животные окрашены темнее, чем родители: у них всё тело покрыто пятнами, которые по мере взросления постепенно «выцветают», как у пумы. В отдельных случаях ювенильная пятнистая окраска сохраняется на всю жизнь.
Брачный сезон у уекубу начинается в конце зимы или в начале весны. Самцы преследуют самок и слегка бьют их лапами по спине, стараясь удержать на месте. В это же время они издают громкие визгливые крики. Будучи животными хрупкого телосложения, звери дерутся очень редко. В отличие от гепардов и большинства других кошачьих, у этого вида семья сохраняется на протяжении всего времени беременности самки и выращивания потомства. Беременность длится 90 дней, после чего рождаются 3-4 котёнка. В воспитании котят участвуют оба родителя. Выводок охотится вместе с матерью до наступления следующего сезона размножения, что делает более успешной зимнюю охоту этих хищников. В конце зимы молодые кошки начинают охотиться самостоятельно и семья распадается. В отдельных случаях одни и те же самец и самка образуют семью на протяжении нескольких лет подряд. Молодые животные в первый год самостоятельной жизни охотятся в одиночку, и в этот период гибнет самое большое количество молодняка.
Половой зрелости самки достигают в 21 месяц, самцы — в 33 месяца. Продолжительность жизни 15-20 лет.

Этот вид зверей открыл Ник, участник форума.

Нунда (Deinothera nunda)
Отряд: Хищные (Carnivora)
Семейство: Кошачьи (Felidae)

Место обитания: Земля Зиндж, тропические леса и редколесья.
В эпоху человека многие крупные кошки практически вымерли из-за исчезновения животных, служивших им пищей, и прямого истребления человеком, который видел в них своих конкурентов и прямую угрозу. Наибольшие потери понесли кошки из рода Panthera, в который входили крупнейшие представители семейства. Только леопард (Panthera pardus) смог пережить массовое вымирание на рубеже голоцена и неоцена, поскольку мог питаться мелкой добычей и был экологически пластичен. Этот вид тоже сильно пострадал из-за охоты и разрушения мест обитания, и к концу голоцена остались лишь разрозненные популяции этих животных, что послужило толчком к видообразованию после исчезновения человека. Один из неоценовых потомков леопарда – нунда, крупнейший хищник Земли Зиндж, восточноафриканского субконтинента. Название «нунда» происходит из сказок суахили, где так назывался гигантский леопард-людоед.
Нунда – очень крупная кошка, размером с тигра. Это хищник тяжёлого телосложения, приспособленный к охоте на крупную добычу. Передние лапы немного длиннее и толще задних, из-за чего спина нунды немного покатая. Этот вид обладает светло-рыжим мехом с крупными тёмными пятнами неправильной формы. Уши животного чёрные с белыми кончиками, на щеках характерные «бакенбарды» из удлинённых волос, как у голоценовых тигров. Хвост очень длинный, у самцов он покрыт густой шерстью с попеременно чередующимися чёрными и белыми полосами; у самок и неполовозрелых животных шерсть на хвосте менее густая, цвет однотонно-чёрный. Окраска хвоста очень важна при установлении доминирования; у старых самцов шерсть на хвосте гуще.
Нунда предпочитает охотиться на крупную добычу – больших козолоп, бикифару, мегаардварков и катафрактериев. Эти кошки нападают на добычу из засады и при её умерщвлении активно используют передние лапы. Если добыча достаточно лёгкого сложения, хищник просто ломает ей хребет тяжёлыми лапами; для усиления удара подушечки передних лап покрыты толстой ороговевшей кожей. Если добыча тяжёлого сложения, нунда наносит ей удары 10-сантиметровыми когтями на внутренней стороне передних лап. В случае, если животное не погибло после первой атаки, нунда прекращает борьбу и просто следует за добычей, пока та не погибнет от потери крови. Из-за тяжёлого сложения нунда не может так хорошо лазать по деревьям, как её предок, и чаще прячет добычу в кустах.
Эта кошка является одиночным территориальным животным, на каждую особь приходится около 20 – 30 квадратных километров территории. Самцы нунды помечают границы своего участка мочой, оставляя её на пнях, ветвях и стволах деревьев; самки также используют выделения анальных желез. Территория самца частично или полностью включает территории нескольких самок. При встрече друг с другом самцы ведут себя агрессивно, но чаще всего встреча обходится без драки, которая может быть сопряжена с нанесением опасных ранений. Самцы при выяснении отношений размахивают хвостом из стороны в сторону, царапают землю передними лапами и громко рычат. Обычно побеждает тот, у кого шерсть на хвосте гуще – это свидетельство наличия в крови большого количества гормона тестостерона.
Самец узнаёт о готовности самки к спариванию по запаху мочи, которой она метит территорию. Период течки у самки длится около недели. Всё это время самец находится рядом с самкой и часто спаривается с ней, а в конце периода течки уходит. Темп размножения у этого вида сравнительно медленный. После трёхмесячной беременности самка рожает в надёжном убежище от одного до четырёх детёнышей. Детёныши рождаются слепыми и весят всего 700 граммов, пятна на их шерсти расположены чаще. С трёх месяцев детёныши уже начинают проявлять самостоятельность и даже пробуют охотиться на мелкую добычу. После того, как детёныш достиг возраста двух лет, мать прогоняет его. В возрасте четырёх лет нунды достигают половой зрелости.
Продолжительность жизни нунды – до 30 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Айрен, участник форума.

Краснолобый лемур (Eulemur rubrifrons)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Настоящие лемуры (Lemuridae)

Среда обитания: леса и лесостепи Мадагаскара.
В неоцене география острова Мадагаскар не претерпела значительных изменений – лишь после раскола Африки и отделения от неё Земли Зиндж остров сместился в восточном направлении вместе с этим субконтинентом. Климат на Земле стал более влажным, и покрытые лесами области Мадагаскара значительно расширились. Также исчезновение людей пошло на пользу различным обитателям острова, в том числе и далёким родичам людей, лемурам.
Краснолобый лемур – один из более распостранённых на Мадагаскаре видов. Это довольно крупный примат, достигающий иногда полутора метров в длину, и ещё метр приходится на хвост, который покрыт особенно ярким рыжим мехом. Морда зверя немного напоминает собачью, но более укороченная и широкая. Уши небольшие, окаймлены полосой удлинённой бурой шерсти. Глаза крупные; в окраске радужной оболочки проявляется половой диморфизм: у самцов радужная оболочка жёлтая, у самок коричневая или тёмно-оранжевая.
Окраска хвоста заметно контрастирует с цветом шерсти на теле животного – этот примат покрыт светло-серым мехом с более тёмными вертикальными полосами. На темени, затылке, задней части шеи и плечах у особей обоих полов есть область тёмно-бурой шерсти. С ней контрастирует пятно охристо-рыжей шерсти, занимающее лоб, виски и переносицу у взрослых зверей (отсюда название). Морда, щёки и нижняя челюсть у этих животных белые. В окраске существуют выраженный половой диморфизм и возрастная изменчивость: самки окрашены светлее, чем самцы (фоновый цвет шерсти может быть почти белым или слегка бежеватым), а подростки имеют более слабо выраженные полосы. Эти особенности окраски помогают зверям следовать и следить друг за другом: у краснолобого лемура хорошо развито цветное зрение, и животные обмениваются друг с другом визуальными сигналами при помощи ярко окрашенного хвоста. Но этот примат всё равно часто пользуется своим обонянием при поиске пищи и метит границы территории с помощью пахучей мочи.
Основной корм краснолобого лемура – это самые различные плоды, которые эти звери поглощают в немалом количестве, до 80% от массы их дневного рациона. Тем не менее, они также разнообразят свою диету разными беспозвоночными (в основном насекомыми), а также мёдом, нектаром и некоторыми видами древесных грибов, а также свежей листвой.
Краснолобые лемуры – общительные звери, которые живут довольно большими стаями, насчитывающими от 15 до 25 животных. В каждой стае есть главный самец и его подчинённые, но большинство животных – это самки и детёныши.
В силу особенностей рациона краснолобые лемуры – кочевники. Каждая стая занимает обширную территорию в несколько десятков квадратных километров. Границы территории соблюдаются не слишком строго, и пограничные области соседних стай могут занимать до трети каждой отдельно взятой территории. Метки, оставляемые животными – это скорее новости о себе, нежели заявка на исключительное право на территорию. Стая животных постоянно кочует по своей территории в поисках плодоносящих деревьев, задерживаясь на той или иной территории не больше, чем на несколько дней. За стаями лемуров часто следуют хищные птицы и звери, которые нападают на отставших старых, молодых или больных особей. Краснолобые лемуры одинаково уверенно чувствуют себя и на земле, и на деревьях: их конечности достаточно длинные и сильные, даже чтобы бегать галопом на небольшие расстояния. А от хищных птиц и змей они часто спасаются на земле, особенно в лесу.
Брачный период у краснолобого лемура проходит во второй половине весны, когда зрелые самцы прогоняют подростков и борются между собой за первенство в стае. Иерархия устанавливается путём состязания в криках – соперники кричат друг на друга до тех пор, пока один из них не сдастся и не замолчит. Победитель получает гарем из 3 – 4 самок, занимающих высокое положение в иерархии стада, а побеждённые самцы могут рассчитывать только на спаривание с самкой, находящейся на одной из нижних ступеней в иерархии. Самец-победитель не препятствует этому, но не даёт другим самцам приближаться к собственным самкам, пока они готовы принимать ухаживания самцов. Через полгода после спаривания самки рожают одного-двух довольно крупных детёнышей.
Половозрелость у молодых животных наступает в два года. Средняя продолжительность жизни краснолобого лемура – 10 – 12 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Bhut, участник форума.

Сонный лемур (Tardigalago tenax)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Галаговые (Galagonidae)

Место обитания: Земля Зиндж, влажные тропические леса.
Несмотря на общее сокращение численности и разнообразия полуобезьян и разрушение среды обитания, галаговые оказались достаточно успешной группой приматов. Благодаря небольшим размерам они сохранили достаточно высокую численность популяций на небольших участках не затронутых деятельностью человека земель. Они смогли дожить до неоцена, хотя при этом потеряли часть видов. В континентальной Африке они по-прежнему остаются в тени своих более развитых родичей – обезьян. Но на Земле Зиндж их разнообразие выросло, и галоговые составляют значительную часть видов древесных животных этих мест. Среди них есть виды, ведущие различный образ жизни – от растительноядных до почти исключительных хищников, от мелких до среднеразмерных. Одним из представителей этой группы приматов является сонный лемур.
Этот вид обитает исключительно в кронах деревьев и почти не спускается на землю. Длина тела взрослой особи 30-35 см, хвоста – 10-15 см. самец немного крупнее, чем самка. Шерсть густая и бархатистая, бурого цвета, на горле и груди серые пятна. Окраска шерсти помогает животному прятаться на деревьях среди коры и эпифитов. Пальцы тонкие и очень цепкие, способны обхватывать тонкие ветки. Хвост помогает удерживать равновесие на дереве, но его основная функция – запасание жира: у упитанных животных он довольно толстый, цилиндрический. Демонстрация задранного вверх хвоста является важным элементом поведения при установлении отношений доминирования.
У этого вида крупные остроконечные уши, покрытые снаружи шерстью, и большие глаза красновато-коричневого цвета. Во время сна животное сгибает уши вперёд и прикрывает ими глаза. Челюсти сравнительно короткие, морда притупленная. Клыки короткие, но острые; предкоренные зубы с острыми режущими краями.
Подобно предкам, сонный лемур – ночное животное. Значительную часть рациона этого вида составляет пища животного происхождения: он питается беспозвоночными и некрупными позвоночными (чаще всего, птицами, ящерицами и амфибиями), ночующими на деревьях. Лишь около 10% рациона составляют мягкие сочные плоды. Движения сонного лемура довольно осторожные и плавные, он производит впечатление только что проснувшегося животного. Особенно это заметно, когда он подбирается к добыче. Но это впечатление обманчиво: он может двигаться довольно резво, особенно при поимке быстро движущейся жертвы или во время бегства. Поджидая насекомых или ящериц, этот примат может надолго замирать, а затем схватывает добычу одним молниеносным движением. Кормятся сонные лемуры в одиночку, однако во время дневного отдыха могут образовывать в укрытиях группы до 7 особей – самки и их детёныши, иногда – самцы-одиночки.
Этот вид обладает слабой социальностью. Обычно на определённой территории кормится клан из 3-4 самок с детёнышами, а самцы обитают на соседних территориях и обладают индивидуальными участками, строго охраняемыми от прочих самцов. Спаривание происходит дважды в год – с апреля по июнь и с октября по декабрь. Самцы активно ищут самок, вторгаясь на их территории, и громко ссорятся из-за готовых к спариванию особей. Голос этого вида – пронзительный тонкий визг и писклявый «лай». Каждая конкретная самка беременеет только раз в год, поэтому самцы постоянно конкурируют из-за «свободных» самок. Беременность длится 150 дней, после чего рождается 2, реже – 3 детёныша. Самка кормит и учит детёнышей 7-8 месяцев, и к концу этого срока снова спаривается. Продолжительность жизни – около 20 лет, но обычно меньше.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Кошачья мармозетка (Carnosaguinus feliformis)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Игрунковые (Callitrichidae)

Место обитания: тропические леса Южной Америки.
Среди приматов игрунковые обезьяны, мармозетки и тамарины, представляют собой боковую ветвь эволюции. Они сохранили некоторые примитивные признаки вроде когтей и мелких размеров тела. Небольшие размеры, необычная внешность и древесный образ жизни сделали игрунковых очень уязвимыми для воздействия человека: они пострадали из-за отлова и разрушения мест обитания при вырубке лесов. В голоцене, а также во время ледникового периода между ним и неоценом, видовое разнообразие игрунковых сильно сократилось. Выжили лишь немногие популяции самых распространённых видов. Но их потомки заселили восстанавливающиеся в раннем неоцене леса и приобрели некоторые новые особенности.
Кошачья мармозетка – это один из таких видов, перешедший к новому образу жизни. Она достигает до 45 см в длину и весит около 3 кг – это делает её очень крупным представителем игрунковых. Окрашена она довольно тускло: фоновая окраска шерсти серо-коричневая со слабо проступающими поперечными полосами; мордой она напоминает кошек: у неё крупные остроконечные уши, большие глаза и хорошо развитые клыки в обеих челюстях. Сходство с кошками нарушают лишь тёмно-серые усы. На груди есть пятно голой кожи – светло-серой у самок и голубоватой у самцов. Детёныш имеет целиком чёрную окраску с белым пятном на губах – эта окраска подавляет агрессию взрослых особей и стимулирует родительское поведение. У этого вида хвост покрыт длинной чёрной шерстью; полоса чёрной шерсти продолжается на поясницу. Хвост служит лишь балансиром и помогает скорректровать направление прыжка; кошачьи мармозетки легко и спокойно бегают по ветвям и стволам тропических деревьев и могут делать довольно длинные прыжки, особенно для своих размеров. Когти на передних лапах острые и крупные, помогают убивать мелких животных.
Кошачья мармозетка – преимущественно хищное животное; она является единственным видом приматов Нового Света, у которого мясо составляет свыше 2/3 рациона. Среди растений эта обезьяна выбирает виды с наиболее питательными семенами или корнями – листья служат лишь для улучшения вкуса пищи или как лекарство. В отличие от всех родственных видов, этот вид охотится в сумерках: её зрение такое же острое, как у дурукули эпохи голоцена. В самые тёмные ночные часы животные отдыхают во временном укрытии, избегая встреч с совами, а днём спят, спрятавшись в надёжном укрытии вроде дупла дерева: это помогает избегать основных врагов мелких зверей – хищных птиц. Другой опасный враг этих животных – древесные змеи. Она сама питается крупными насекомыми и пауками, неядовитыми древесными лягушками и ящерицами, улитками и даже разоряет птичьи гнёзда и ловит летучих мышей в дуплах деревьев. Обычно эта обезьяна хватает добычу лапами и наносит несколько укусов клыками, умерщвляя её. Коренные зубы с острыми режущими краями.
Как и у других тропических животных у кошачьей мармозетки нет выраженного брачного сезона, и потомство появляется в любое время года. Пары, впрочем, образуются на всю жизнь, и самцы помогают самкам заботиться о детёнышах (выводки этого вида состоят из 1-3 малышей), вплоть до того, что возят их на себе, чтобы самка передохнула. Во время охоты один из родителей остаётся с детёнышами.
Поведенье кошачьих мармозеток достаточно гибко; особи этого вида могут быть и территориальными, и кочевать по джунглям достаточно легко, но на землю они не спускаются. Это исключительно древесный вид, который покидает деревья, только чтобы переплыть водоём, если нет лиан или веток, при помощи которых его можно преодолеть над водой. Обычно эти животные держатся семейными парами, но иногда близнецы не расстаются друг с другом всю жизнь, и их родство скрепляет две семейных пары в одну группу. Молодые животные становятся самостоятельными уже в возрасте полугода, а годовалая самка уже приносит потомство.
Кошачьи мармозетки живут не дольше 10 лет, часто погибают раньше.

Этот вид зверей открыл Bhut, участник форума.

Южноамериканский барбудо (Barbudo papioformis)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Цепкохвостые обезьяны (Cebidae)

Место обитания: северная оконечность Южной Америки, леса и кустарники в предгорьях.
Приматы появились в Южной Америке в раннем олигоцене, и на протяжении всей своей истории были представлены исключительно древесными формами, имевшими большую или меньшую специализацию к лазанью по деревьям. У некоторых видов южноамериканских обезьян появился цепкий хвост, позволяющий цепляться за ветви и висеть на нём. Все эти обезьяны составляли группу широконосых обезьян, характерной особенностью которых были очень широко расставленные ноздри.
В эпоху голоцена многие виды широконосых обезьян были уничтожены в результате охоты, отлова для зоопарков и массовой вырубки лесов в бассейне Амазонки. Особенно сильно пострадали самые специализированные древесные и узкоареальные виды. Но некоторым видам удалось уцелеть, пережить изменения климата на рубеже голоцена и неоцена, и вновь населить леса Южной Америки, которые начали постепенно восстанавливаться в раннем неоцене. Наиболее успешным видом южноамериканских обезьян оказалась беличья обезьяна, или саймири (Saimiri sciureus). Их успех определил ряд факторов: они легко приспосабливались к жизни в нарушенных лесах и кустарниках, часто спускались и могли легко передвигаться по земле, были многочисленными и отличались небольшими размерами. Большинство обезьян неоценовой Южной Америки происходит именно от саймири. Один из этих видов – крупный южноамериканский барбудо.
Барбудо – обезьяны средней величины (длина тела примерно 40 см), и сравнительно массивного телосложения. Они живут большими стаями на земле в лесах различных типов в центральной и северной части Южной Америки. Особенно часто эти обезьяны встречаются в предгорьях и среди кустарников, где находят немало пищи. Они умеют лазить по деревьям, но делают это неохотно, так как больше приспособлены к жизни на земле. По деревьям чаще лазают молодые особи.
У барбудо массивное туловище с объёмистым животом. Передние и задние лапы примерно одинаковой длины, поэтому спина животного слегка наклонена назад. Хвост барбудо очень короткий (длиной около 10 сантиметров); с его помощью обезьяна может только выражать своё настроение, а для передвижения по деревьям он не играет никакой роли.
Голова барбудо округлая, с короткими сильными челюстями. Самцы имеют крупные клыки, которыми пугают соперников и обороняются от хищников. У самок клыки меньше, и во время отражения нападения хищников они отсиживаются с детенышами в тылу стаи, в то время, как все самцы стаи совместно атакуют хищника, издавая громкие крики.
Туловище барбудо покрыто серовато-жёлтой шерстью, спина и поясница бурые. Очень примечательной чертой внешности барбудо являются очень длинные волосы на голове. На затылке и шее растёт копна жёстких черных волос в виде гривы, спускающейся на плечи и доходящая до середины спины и закрывающей шею. У самцов также отрастает роскошная борода, прикрывающая горло и отчасти грудь (отсюда название, буквально означающее «бородатый»). Волосы верхней части головы короткие и светлые, и потому обезьяна выглядит как бы облысевшей, хотя на самом деле только небольшая часть кожи на голове лишена шерсти. Когда обезьяны пробираются через траву и кустарник, длинные волосы гривы защищают тело от уколов и царапин. Грива и борода служат для демонстрации при поединках самцов – несмотря на устрашающую внешность, самцы барбудо не вступают в драку друг с другом, и ограничиваются только демонстрацией угрозы и громкими криками. В разгар конфликта самец может вцепиться лапами в ствол небольшого дерева или кустарника, и начать трясти их, но никогда не бросается на другого самца.
Лицо барбудо покрыто короткой белой шерстью. Как самцы, так и самки имеют густые брови – это защита от насекомых и мусора, важная при жизни на земле. На лице барбудо есть сравнительно небольшой участок кожи, лишённой шерсти – это нос и нижняя часть переносицы, область между носом и ртом, и область вокруг рта. Эта кожа ярко окрашена, и оттенок окраски меняется в зависимости от физического и эмоционального состояния животного. У самцов голая кожа на морде окрашена в малиново-красный цвет, у самок – розовая. У молодых животных кожа на морде ярко-розовая. У самцов также есть участок голой кожи красного цвета на груди. Во время угрожающей демонстрации самцы могут подниматься на задние лапы, демонстрируя друг другу ярко окрашенную кожу груди. При этом они приподнимают голову, чтобы борода не закрывала грудь, и это придаёт их конфликту сходство со спором стариков. Вообще, по поведению, барбудо напоминают африканских павианов эпохи голоцена, но отличаются от них значительно меньшей агрессивностью.
У барбудо крупные глаза и хорошее цветное стереоскопическое зрение, доставшееся от предков. С помощью острого зрения животные замечают ягоды и насекомых, которые составляют значительную часть их рациона. На кистях рук у этих обезьян толстые прочные ногти, благодаря которым животные могут рыться в земле в поисках личинок и корешков. Но большой палец у них не может противопоставляться остальным – это общая особенность обезьян Нового Света.
Обезьяны проводят много времени в кустарниках и среди подлеска, поэтому в их жизни значительное место занимает звуковое общение. Голос этих обезьян богат разнообразными звуками, и включает ворчание и похрюкивание, крики разной тональности и мелодичное чириканье. Очень развитый слух помогает заблаговременно предупредить о приближении хищников. Обнаружив хищника, обезьяны поднимают тревогу, пронзительно вереща. Их голоса служат предупреждением для жителей леса, как в голоцене крики оленей, лангуров и павлинов оповещали джунгли о присутствии тигра.
В стаде барбудо есть несколько главных самцов, которые спариваются со всем самками стада по очереди, поэтому определить, от какого самца родились детёныши, весьма затруднительно. Молодые самцы, не попавшие в круг «элиты» стада, не имеют возможности спариваться с самками: самки не допускают к себе самцов низкого ранга. Повысить свой ранг в стаде можно единственным способом: защищать стадо от хищников и чужаков из других групп, и лояльно относиться к самкам, изредка позволяя им красть найденную пищу. Такое поведение снижает количество конфликтных ситуаций в стае.
Раз в год самка рождает одного детёныша. Он сильно отличается по окраске от взрослых особей: у него золотистая шерсть, а затылок и боковые части головы серые. За детёнышем ухаживает самка, но она позволяет доминирующим самцам чистить шерсть детёныша, а когда он подрастает – угощать его найденным кормом.
В возрасте одного года детёныш становится самостоятельным, и начинается трудный период его жизни – он становится «отроком», которому не позволяются детские шалости. «Отроки» держатся единой группой, и зачастую объединяются с ровесниками из других групп, или переходят в соседние группы поодиночке, особенно, если те малочисленны. Трёхлетний самец достигает расцвета физических сил, а молодая самка в этом возрасте уже рождает первого детёныша. Продолжительность жизни барбудо достигает 15 – 17 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Momus, участник форума.

Нотопонго (Notopongo tardus)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Цепкохвостые (Cebidae)

Место обитания: тропические леса Южной Америки, полог леса.
Массовое вымирание на рубеже голоцена и неоцена затронуло значительное количество видов широконосых обезьян Южной Америки. Многие виды этих приматов вымерли, а выжившие сохранились в виде немногочисленных популяций на реликтовых «островках» лесной растительности. Большинство видов южноамериканских обезьян эпохи неоцена происходит от беличьих обезьян саймири, хотя существуют немногочисленные потомки саки и мирикины. Крупнейшей широконосой обезьяной Южной Америки является мапингуари (Mapinguari giganteus). Но этот вид обитает на земле, а крупнейшим древесным видом является нотопонго – очень крупная медлительная обезьяна, постоянно живущая в пологе южноамериканских лесов. Этот вид происходит от саймири, но его телосложение претерпело значительные изменения в связи с образом жизни.
Нотопонго – это своего рода «коала» среди обезьян, медлительный листоядный вид. Длина тела взрослой особи составляет около 60 см, но отдельные особи (главным образом, самцы) бывают ещё крупнее. Средний вес обезьяны этого вида – около 60 кг, взрослые самцы достигают 80-килограммового веса. Лапы у этой обезьяны довольно короткие, с цепкими пальцами, но большой палец не противопоставляется остальным. На ягодицах есть крупные седалищные мозоли, покрытые толстой грубой кожей – эта обезьяна проводит очень много времени, сидя на ветвях. Задние и передние конечности у неё примерно одинаковой длины. Что особенно примечательно, хвост у этого вида не утратил хватательной функции. Хвост длиной до 1 метра, очень сильный и мускулистый. Нижняя поверхность хвоста покрыта голой кожей с многочисленными папиллярными гребешками. Сидя на ветке, обезьяна обхватывает её хвостом и прочно фиксируется, освобождая для кормления передние лапы.
Окраска шерсти у этого вида неяркая – серовато-оливковая с белым пятном на животе и в паху. Ступни, ладони и нижняя сторона хвоста покрыты голой тёмно-серой кожей. С этой окраской резко контрастирует лицо животного: оно покрыто голой розовой кожей и окаймлено полосой чёрной шерсти. У самцов шерсть на щеках и подбородке, прилегающая к полосе чёрной шерсти, окрашена в жёлтый цвет. У самок шерсть в этих местах лишь немного светлее фоновой окраски тела. Кроме того, у самцов более высокий лоб (точнее, больше область оголённой кожи над глазами). Нос короткий, с широко расставленными ноздрями.
Клыки у этой обезьяны короткие, челюсти крупные, а коренные зубы широкие. Это связано с необходимостью много жевать – животное питается волокнистыми растительными кормами. Для прикрепления жевательной мускулатуры на черепе развивается сагиттальный гребень, как у гориллы, отчего головы у животных обоих полов похожи в профиль на голову самца гориллы.
Нотопонго питается почти исключительно растительными кормами, добавляя к ним немного пищи животного происхождения – яйца птиц, крупные насекомые и древесные рептилии и лягушки. Но основная пища этого животного – листья и молодые побеги растений. У нотопонго имеется крупный трёхкамерный желудок с большой «бродильной» камерой, где симбиотические бактерии и простейшие расщепляют клетчатку. Кишечник у этой обезьяны также очень длинный: это помогает усваивать значительную часть питательных веществ. В отличие от жвачных копытных, нотопонго не отрыгивает сброженную пищу для повторного пережёвывания.
Этот вид живёт небольшими группами из одного самца и 2 – 3 самок с детёнышами двух последних помётов. Самка рождает одного детёныша один раз в два года. У детёныша очень светлая розовато-белая кожа на лице и тёмно-бурая шерсть. Первые 3 месяца жизни он полностью зависит от матери и передвигается на её спине. В возрасте 9 – 10 месяцев детёныш уже может самостоятельно питаться, и его связь с матерью становится исключительно психологической. После рождения нового детёныша предыдущий детёныш помогает матери ухаживать за ним, а во время отдыха даже таскает его на себе. Половая зрелость наступает в возрасте 4 лет, а продолжительность жизни достигает 40 лет и больше.
Этот примат не очень общителен. Самцы по утрам заявляют о своих территориальных претензиях громкими криками, а во время кормления семейная группа общается с помощью небольшого набора однообразных звуков. Такое поведение связано с простотой образа жизни нотопонго. Во время защиты территории от чужака самец громко кричит и раскачивает ветки, а если чужак не отступает, между зверями завязывается что-то вроде боксёрского поединка, когда самцы колотят друг друга кулаками, прочно закрепившись на ветке с помощью хвоста и задних лап.
Нотопонго предпочитает жить в лесах с пологом, в котором много лиан. Животные ловко передвигаются по деревьям по «мостам» из лиан. На землю они спускаются очень редко, лишь если нет иного способа перебраться на соседние деревья.

Патагонский мегацебус (Megacebus patagonicus)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Цепкохвостые (Cebidae)

Место обитания: атлантическое побережье Южной Америки, субтропические районы.
В эпоху человека практически все обезьяны Нового Света были исключительно древесными формами, и их распространение было ограничено тропическими лесами материка. В эпоху человека и на рубеже голоцена и неоцена произошло резкое сокращение площадей тропических лесов. Это вызвало вымирание значительного количества видов широконосых обезьян, и направило эволюцию некоторых видов на приспособление к жизни на земле. В неоцене существует несколько видов широконосых обезьян, ведущих почти исключительно наземный образ жизни и являющихся экологическими аналогами павианов и горилл. Часть наземных обезьян происходит от саймири (Saimiri), но некоторые являются потомками капуцинов (Cebus). Унаследовав от своего предка хорошо развитый мозг, потомки капуцинов превратились в наиболее точный поведенческий аналог человекообразных обезьян в Новом Свете, хотя не очень похожи на них внешне. Им удаётся выживать рядом со специализированными видами приматов за счёт гибкости поведения. Представителем этой ветви приматов в неоцене является патагонский мегацебус, единственный представитель рода.
Мегацебус – это крупная цепкохвостая обезьяна, конвергентно сходная с павианом и способная некоторое время стоять и двигаться на двух ногах. Рост в выпрямленном состоянии – до 160 см: длина тела до 80 см, плюс задние лапы такой же длины, а также хвост длиной до 120 см. Большой палец на передней лапе может противопоставляться; на ступне он отстоит от прочих, но меньше, чем на кисти. Несмотря на преимущественно наземный образ жизни, хвост остался хватательным, с голой кожей на нижней стороне; на коже развиты папиллярные гребешки. Хвост служит этому виду для целей общения: во время передвижения по земле обезьяны держат хвосты вертикально. Детёныш цепляется хвостом за хвост родителя, а взрослые животные фиксируются на дереве во время ночёвки. На конце хвоста шерсть окрашена в ярко-рыжий цвет и несёт сигнальную функцию, основная окраска тела светло-коричневая до желтоватой. Кожа вокруг глаз и носа голая, тёмно-серая. На горле растёт желтовато-белая борода: у самок небольшая, у самцов крупная, часто заходящая на щёки. Вес взрослой особи – около 50 кг.
Голова немного напоминает головы некоторых человекообразных обезьян, с массивными сильными челюстями и теменным гребнем для крепления жевательной мускулатуры. Поверх гребня растёт полоса удлинённой шерсти, зрительно увеличивающая размер головы. Мозг сравнительно крупный, по уровню интеллекта животное превосходит низших узконосых обезьян. Челюсти увеличенные, прочные, но клыки редуцированы – это приспособление к пережёвыванию значительного количества грубой пищи.
Мегацебусы обитают довольно большими стадами по берегам пресных водоёмов, и многочисленные популяции обитают на берегу моря и в эстуариях. Этот вид всеяден, значительную часть рациона составляет корм, добываемый в воде: клубни и корневища растений, мелкие рыбы и ракообразные. Животные из приморских стад охотно питаются крабами, чьи панцири разбивают камнями. С помощью палок эти приматы расковыривают дно водоёма в поисках клубней растений. На суше эти обезьяны питаются плодами, мелкими животными и листьями травянистых растений. Состав рациона меняется в зависимости от местности и устоявшихся привычек стада.
Этот вид социален, держится группами, насчитывающими до 20 особей. В группе есть альфа-самец и альфа-самка – как правило, «старшая жена» предводителя стада. У самцов и самок выстраивается своя иерархия, как правило, не соотносящаяся с отношениями между полами. Размножающиеся взрослые особи держатся парами: как у большинства широконосых обезьян, данный вид не склонен к полигамии, и самцы участвуют в воспитании детёнышей. Самец может носить детёныша на спине дольше, чем самка, передавая его ей лишь для кормления и при нападении на стадо. Доминирующий самец обычно руководит обороной стада и определяет места и маршруты движения при поиск корма, а доминирующая самка является его «заместителем» во всех остальных случаях, кроме обороны стада. Также она улаживает конфликты между самками и самцами, а также среди самок. Старые самки выполняют роль «нянек», и могут даже воспитывать осиротевших детёнышей.
От врагов мегацебус защищается своеобразной «психологической атакой»: воплями, бросанием камней и грязи. В особо серьёзных случаях в ход могут пойти палки и даже зубы – если непосредственного столкновения с врагом не удаётся избежать. При столкновениях с сородичами мегацебусы ограничиваются шумными демонстрациями: конфликты не достигают такого уровня накала и жестокости, как у шимпанзе эпохи человека.
Раз в 2 года у самки рождается один детёныш. В одном случае на 10-15 родов возможно рождение двоен. Детёныш в первый год почти полностью зависит от матери, к концу второго года жизни становится относительно самостоятельным, но сохраняет отношения с родителями и сверстниками. Обычно самки переходят из стаи в стаю, а самцы остаются в родительской группе. Половая зрелость наступает в возрасте 4 лет, продолжительность жизни достигает 30 лет и больше.

Этот вид зверей открыл Коршин Д. Э., участник форума.

Саки-банши (Neomyrikina banshi)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Саковые (Pitheciidae)

Место обитания: Амазония, дождевые леса и леса в предгорьях.
На рубеже голоцена и неоцена отряд приматов ожидали большие испытания на прочность. Большинство представителей этого отряда в своей повседневной жизни теснейшим образом связано с лесами. Здесь они находят кров и пищу. И когда на рубеже голоцена и неоцена началось глобальное оледенение, большинство приматов вымерло. В Новом Свете в голоцене этот отряд был представлен тремя семействами, численность и разнообразие которых были изрядно подорваны деятельностью человека. Поэтому шансы на выживание у многих видов были минимальны. Но тем не менее, среди этих животных нашлись те, кто пережил глобальный экологический кризис, и успешно заселил неоценовые леса.
Когда на дождевые леса Амазонии спускается ночь, можно увидеть некоторых представителей неоценовых обезьян Нового Света. В лунном свете в подлеске бродят небольшие группы ночных обезьян саки-банши. Эти животные довольно крупные для обезьян Нового Света: длина тела взрослой особи до 50 см, не считая длинного хвоста. Они окрашены довольно тускло по сравнению с обезьянами эпохи голоцена. У этих приматов голова покрыта белой шерстью, не шее, щеках и темени растут длинные белые волосы, образующие своеобразную «мантию». Очень большие карие глаза с круглыми зрачками говорят о том, что это ночные животные. Глаза дополнительно «подведены» сверху чёрной шерстью. Лишь на подбородке у самцов и самок есть рыжая борода (у самцов она гораздо длиннее, чем у самок). Самцы вдобавок украшены густыми белыми усами, свисающими вниз по углам рта. Тела этих обезьян покрыты густой серой шерстью, на груди и животе шерсть более тёмная. Конец хвоста белый, но оттенён чёрным кольцом.
Челюсти этих обезьян короткие, у самцов развиты крупные клыки, слегка выступающие из закрытого рта. Ноздри, как у всех широконосых обезьян, разделены широкой носовой перегородкой. Передняя часть морды у взрослого саки-банши покрыта редкой шерстью, а у старых животных бывает вовсе безволосой. Уши короткие, округлые; из шерсти высовываются только их кончики.
Кисти рук и ступни у саки-банши безволосые, покрыты серо-розовой кожей. Большой палец у этих обезьян не противопоставляется остальным (это отличает обезьян Нового Света от прочих обезьян).
Саки-банши – одни из самых умных обитателей амазонских лесов. У них относительно крупный мозг и сложное поведение, включающее множество приобретённых навыков, заботливо сохраняемых в копилке коллективного опыта. Обезьяны поддерживают связь друг с другом, издавая разнообразные звуки: они ухают, чирикают, чмокают и повизгивают. Всего в их «словаре» есть несколько десятков звуков и их комбинаций. Кроме того, они следят за белыми кончиками хвостов своих сородичей, мелькающими в темноте. Эти обезьяны довольно плохо различают цвета, но зато их ночное зрение очень острое.
Группы этих своеобразных приматов насчитывают до 20 особей, и их возглавляют доминирующие пары: самцу подчиняются все самцы, самка верховодит всеми самками группы. Если доминирующий самец выбирает себе самку, не принадлежащую к числу животных высшего ранга (у этих обезьян пара складывается по личным симпатиям), статус «золушки» в группе автоматически возрастает.
Эти обезьяны бродят по лесу, отыскивая на земле упавшие плоды, насекомых и мелких позвоночных. Но делать это довольно опасно: ночью просыпаются и выходят на охоту многочисленные хищники. Обычно эти обезьяны очень осторожны, и несколько особей среднего ранга играют роль часовых в группе. Такая обязанность, хоть и мешает нормально искать пищу, позволяет им поднять свой социальный статус. Если часовые почуют приближение хищника, они оповещают стадо резким визгом. Обычно обезьяны стараются спастись от хищников на деревьях. Если же они не могут по каким-то причинам этого сделать, они разыгрывают жуткий спектакль, за который получили своё название.
Отпугивая врага, саки-банши топорщат гриву в стороны, повернувшись лицом ко врагу. Их голова превращается в страшную маску: пятна над их глазами выглядят на фоне белой гривы как огромные глаза, а встопорщенная борода кажется провалом огромного раскрытого рта. Усы самцов к тому же создают впечатление клыков в «пасти». Этот спектакль сопровождается громким пронзительным визгом (в английском фольклоре банши – это существа, наделённые душераздирающими голосами). Чтобы казаться крупнее, обезьяны поднимаются на задние лапы. Тогда белая грива ещё ярче выделяется на фоне чёрного живота. Обычно не всякий хищник долго выдерживает обезьяний «спектакль», предпочитая сбежать. Но, даже если его охота оказывается удачной, и одна из обезьян становится его жертвой, стадо саки-банши всё равно окрикивает хищника, преследуя его по пятам – это может обезопасить их от следующего нападения.
Один раз в год самка рождает двоих детёнышей. Они сразу же вцепляются в шерсть на её спине, и первые две недели жизни путешествуют верхом на своей матери. Постепенно молодые обезьяны начинают осваивать мир, пробовать пищу взрослых животных, и играть с сородичами. Полугодовалые животные уже передвигаются самостоятельно, а годовалые ведут независимую жизнь. В возрасте двух с половиной лет молодые животные могут сами приносить потомство. Продолжительность жизни саки-банши достигает 15 лет.

Мапингуари (Mapinguari giganteus)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Саковые (Pitheciidae)

Место обитания: горные леса Южной Америки, кустарниковые заросли.
Южноамериканские обезьяны в эпоху человека были представлены полностью или преимущественно древесными формами. Их размеры варьировали от очень мелких до средних. Видов, сравнимых по размеру с африканской гориллой, среди приматов Нового Света не было.
В конце эпохи человека ситуация поменялась: леса были вырублены и от некогда сплошных массивов, тянущихся непрерывно десятки и сотни километров, остались лишь небольшие островки. В ледниковый период остатки влажных тропических лесов отступили к берегам крупных рек. В результате этих перемен часть лесных обитателей вымерла (особенно сильно это затронуло крупные виды), а часть была вынуждена приспособиться к иному образу жизни – на открытых пространствах, в зарослях кустарников и среди горных лесов.
Кустарниковые заросли и леса с густым подлеском населяет один из потомков бывших лесных обитателей – огромный вид наземных широконосых обезьян, мапингуари. Это гигантский потомок белоголового саки (Pithecia leucocephala) – одного из видов южноамериканских обезьян эпохи голоцена. Его предки пережили ледниковый период в реликтовых лесных островках и получили возможность для дальнейшей эволюции. Со временем некоторые потомки этого вида увеличились в размерах и освоили наземные местообитания на северной границе пампасов Южной Америки и в предгорьях Анд. Этот примат населяет тропическую область Южной Америки.
Этот вид приматов значительно превышает по размерам гориллу эпохи человека. Длина зверя вместе с хвостом – около 3 м, высота в холке взрослой особи – до 155 см, вес взрослого самца 300 кг, самки – около 200 кг. В отличие от предка, имевшего тёмную окраску шерсти, мапингуари обладает косматым ярко-рыжим мехом. На спине взрослой особи шерсть темнее, на ягодицах развиваются голые седалищные мозоли голубого цвета, окаймлённые полосой чёрной шерсти. Лицо животного голое, кожа сильно пигментирована – обычно она коричневая, хотя встречаются особи с серым лицом. Лицо окаймлено снизу «бородой» белой шерсти.
Хвост короткий – он полностью утратил функцию балансира, поскольку лишь молодые мапингуари могут забираться на деревья. Взрослые особи проводят всю жизнь исключительно на земле. Верхняя сторона хвоста покрыта тёмной шерстью, изнанка белая. Поднимая хвост, эта обезьяна подаёт сородичам предупреждающие сигналы.
Пальцы имеют ограниченную гибкость: большой палец не противопоставляется, и животное лишь подцепляет и подтягивает ими ветки, как крючками. Пальцы ног укорочены и заключены в общий чехол кожи почти наполовину. Обычно мапингуари передвигается на четырёх конечностях, но во время кормления встаёт на задние ноги. Этот вид питается листьями и молодыми побегами деревьев, а также орехами и другими твёрдыми плодами. Зубы этого вида крупные, широкие, приспособленные для жевания. Клыки также укорочены, и благодаря этой особенности челюсть может двигаться из стороны в сторону.
Мапингуари живут поодиночке или небольшими группами. Одиночные особи – старые животные, не желающие уходить из мест, богатых пищей. Взрослые особи живут семейными группами, включающими самца и одну – двух самок с детёнышами. Животные из разных групп не агрессивны по отношению друг к другу и часто кормятся совместно. Границы территории каждой семейной группы очень размыты.
Обычно мапингуари молчалив; животные общаются друг с другом с помощью урчания и уханья. Угрожая противнику, эта обезьяна издаёт громкое горловое рычание, а крик тревоги – громкий продолжительный визг. Такой крик мапингуари предупреждает об обнаружении ими крупных хищников – кошек-рапторов или куницы-ягуара.
В размножении этого вида выражена определённая цикличность. Брачный период происходит в начале сухого сезона. В это время самцы устраивают ритуальные бои за самок – рычат, толкаются, наносят друг другу удары ребром ладони по плечам. Такие поединки не приводят к смертельному исходу, но позволяют установить главенство в борьбе за самку. Если же состав семейной группы устоялся, самец демонстрирует самкам своё расположение, позволяя им красть у себя еду, и демонстрирует силу, набрасываясь с шумом и криками на других животных. При этом он старается лишь испугать их, но не нападает по-настоящему.
Беременность длится около 9 месяцев, обычно рождается один детёныш. Двойни представляют собой редкость – одна на несколько десятков родов. В течение пяти месяцев детёныш питается молоком, но уже на втором месяце жизни начинает пробовать корм взрослых особей. До 4-х лет молодые особи живут с матерью, но затем изгоняются ею из группы. Вскоре после этого самка опять готова к спариванию. Половозрелость наступает в возрасте 6 лет. Продолжительность жизни не превышает 50 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Колаш (Volaticocebus colash)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Саковые (Pitheciidae)

Место обитания: Южная Америка, вторичные тропические леса.
В эпоху человека среди широконосых приматов семейства саковых сильнее всего пострадали именно прыгуны. Численность большинства из них была подорвана охотой и вырубками лесов, а виды, пережившие голоцен, серьёзно пострадали в ледниковый период, когда площадь тропических лесов сократилась до немногих «островков» – рефугиумов тропической фауны и флоры. Ко времени восстановления обширных пространств сельвы выжили лишь 3-4 самых распространённых вида прыгунов, лишь отчасти восстановивших былое разнообразие рода. Среди других групп южноамериканских млекопитающих у них появилось много врагов и конкурентов, поэтому эволюция некоторых потомков этих приматов пошла в необычном направлении. Колаш – это потомок медного прыгуна (Callicebus cupreus), демонстрирующий такого рода «шаг в сторону» в эволюции широконосых обезьян. Этот вид населяет вторичные леса на равнинах Южной Америки, изредка забираясь в первичные тропические леса – в основном в массивы, пересечённые реками.
У этого вида выражен половой диморфизм в размерах тела: длина тела до 61,5 см у самцов и 57,6 см у самок. Вес самца – около 11,4 кг, самки – до 8,5 кг. Окрас шерсти изменчив у разных популяций: от тёмно-рыжего до чёрного с рыжим кольцом вокруг глаз. Нижняя часть морды (нос и рот) оголённая, покрыта тёмно-серой кожей. Глаза крупные, карие. Уши тёмно-серые, слегка выступают из шерсти. Предплечья оторочены ярко-рыжими длинными волосами. Необычно строение передних конечностей: на них дистальный конец плечевой кости продолжается от локтевого сустава упругим хрящевым стержнем, составляющим в длину примерно половину предплечья. Между этим стержнем, плечом, боком и основанием бедра зверя натягивается летательная перепонка, подобная перепонке летающего лемура (Microsifaka volans) с Мадагаскара – но значительно больше по площади. Благодаря ей колаш может пролететь в планирующем прыжке до 50 метров, преодолевая даже небольшие озёра и речки. Отсюда название животного: Колаш – инкское божество «сути вещей», рождённое из птицы. Задние лапы обезьяны мощные, позволяют совершать мощные толчки от опоры, которые затем сменяются планирующим прыжком. Передние конечности очень цепкие, при соприкосновении с опорой почти автоматически сжимаются мёртвой хваткой, обеспечивая зверю надёжную фиксацию на опоре в конце прыжка. Этот вид предпочитает местности, в которых участки высокорослого древостоя чередуются с молодым низкорослым лесом – такая местность благоприятна для планирующих прыжков.
Рацион этого вида составляют преимущественно листья, причём колаш предпочитает молодые, с кончиков ветвей. Реже он поедает цветы, фрукты и семена, дополняя рацион беспозвоночными. Колаши живут небольшими группами от 3 до 15 особей – самец, пара самок и их детёныши разных возрастов. Встречаются группы самцов-подростков, держащихся вместе и ожидающих возможности отнять чужих самок. Колаши наиболее активны утром и вечером, подавая в это время сигналы друг другу криками. В повседневной жизни животные используют более десятка звуковых сигналов, и их значение детёныши заучивают у взрослых особей. В самое жаркое время дня они отдыхают и занимаются грумингом. Враги колаша – змеи и хищные птицы, детёнышам опасны древесные хищные млекопитающие.
Размножение этого вида происходит практически круглый год, и в каждой группе постоянно есть детёныши разных возрастов. Молодняк отличается от взрослых животных более светлой шерстью. Беременность длится в среднем 158 дней, промежуток между рождениями составляет 16-22 месяца, в зависимости от количества корма на территории группы. Обычно самка рождает одного детёныша, двойни очень редки. Новорождённые детёныши целиком зависят от матери, сразу после рождения цепляются за неё и могут удержаться на теле матери во время планирующего прыжка. Позже детёныш переселяется на спину матери. Другие самки в группе также могут заботиться о детёныше. Самцы обычно не интересуются детёнышами до тех пор, пока им не исполняется четыре или пять недель. После этого самец может временно носить детёныша на спине самки и ухаживает за ним – главным образом, чтобы повысить свой социальный статус. В возрасте от восьми до девяти недель детёныши начинают есть твёрдую пищу, к полугоду отучаются от молока матери. В 1,5 года, по достижении зрелости, молодые самцы покидают родительскую группу, прибиваясь к бродящим по сельве холостякам. В 3 года они уже отбивают гарем у старого самца, либо уводят из семейных групп молодых самок, иногда силой. Продолжительность жизни – до 30 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Обезьяна-призрак (Xenomyrikina spectrum)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Ночные обезьяны (Aotidae)

Место обитания: горные леса северных районов Южной Америки.

Рисунок Алексея Татаринова

Южноамериканские обезьяны эпохи человека были представлены полностью или преимущественно древесными формами, что ставило их в зависимость от благополучного существования лесов. В конце эпохи человека ситуация поменялась для них в худшую сторону: леса были в значительной степени вырублены и от некогда сплошных массивов, тянущихся непрерывно десятки и сотни километров, остались лишь небольшие островки. В ледниковый период остатки влажных тропических лесов отступили к берегам крупных рек, окружённые вторичными лесами или сельскохозяйствеными угодьями. В результате многие виды широконосых обезьян вымерли, а выжившие (преимущественно мелкие и менее специализированные виды) сохранились в виде немногочисленных популяций на реликтовых «островках» лесной растительности. Среди выживших оказались ночные обезьяны (Aotus), сохранившиеся в остатках труднодоступных горных лесов. Потомок одного из видов этого рода – обезьяна-призрак, одна из необычных обезьян неоценовых лесов Южной Америки.
Данный вид – сравнительно крупный древесный примат: длина тела – 85-90 см, вес – 9-9,5 кг. Телосложение стройное, конечности подвижные и сильные, умеренно длинные. Задние лапы немного длиннее передних, пальцы на все лапах цепкие, но большой палец не противопоставляется остальным. Голова круглая, с выпуклой мордой и очень большими глазами: животное ведёт ночной образ жизни. Глаза при лунном свете поблёскивают красным из-за хорошо развитого тапетума, обеспечивающего острое ночное зрение. Однако обезьяна-призрак плохо различает цвета, хотя по чёткости ночного зрения может сравниться с кошками. Также у неё острый слух и сравнительно хорошее обоняние: носовые полости увеличены, а обонятельный эпителий образует многочисленные складки. Ушные раковины маленькие, но обезьяна обладает подвижной шеей и легко определяет направление на источник звука.
Окраска шерсти у этого вида бледно-серая, спина и хвост темнее, конец хвоста белый. Лицо также покрыто короткой белой шерстью, у самцов отрастают усы и пучки шерсти на скулах.
Обезьяна-призрак живёт семейными группами по 2-5 взрослых особей; каждая группа занимает территорию до 20 га. Члены группы общаются при помощи большого числа звуковых сигналов, а также при помощи положений хвоста: обезьяны хорошо различают в темноте белые концы хвостов сородичей. Хвост у этого вида не хватательный, служит балансиром при движении по деревьям и средством общения с сородичами. Животные проводят день в укрытии: обычно в большом дупле, меняя его каждую ночь. Если нет дупла, животные сооружают примитивное шарообразное гнездо, сгибая и переплетая между собой ветви деревьев. Это умение приобретённое, молодняк учится у родителей и постепенно включается в постройку гнёзд. У разных групп свои приёмы строительства и любимые виды деревьев для ночлега. На закате группа покидает укрытие и оповещает соседей о своём праве на территорию громкими и протяжными криками. Группа метит территорию с помощью мочи; для этого животные мочатся поочерёдно на обе ступни, после чего на коре дерева надолго сохраняются пахучие следы.
Эти приматы питаются в основном листьями и плодами, хотя добавляют к ним членистоногих и птичьи яйца. Съедобные растения определяются по запаху, а мелких животных обезьяна-призрак ловит на слух. Этот вид обитает исключительно на деревьях, передвигается в кронах в основном ловкими и точными прыжками, иногда на 9—10 метров, хотя чаще перебирается с дерева на дерево по лианам.
Сезон размножения приходится на период с августа по ноябрь. Беременность длится около пяти месяцев. Обычно в группе имеется один доминирующий самец, хотя главная самка стоит в иерархии выше него. Самцы довольно громко ссорятся из-за самок, но до драки обычно не доходит. Так случается, если на какую-то самку претендует пришлый самец. Обычно мать и дочери, а также сёстры остаются в своей группе, а молодые самцы переходят из одной группы в другую. Иногда группу покидают самки-сёстры близкого возраста. Чаще всего у самки рождается детёныш, двойни исключительно редки. Молочное вскармливание длится до 6 месяцев, но уже двухмесячный детёныш пробует изо рта матери пережёванную пищу и запоминает некоторые съедобные плоды. В это время о нём усиленно заботятся также бездетные самки группы. В годовалом возрасте детёныш уже самостоятелен и пытается завоевать место в иерархии. В двухлетнем возрасте молодые самцы покидают родительские группы и какое-то время ведут одиночную жизнь или сбиваются в холостяцкие группы. Половая зрелость наступает в 3 года; к этому времени молодые обезьяны-призраки обзаводятся семейной группой. Продолжительность жизни – около 30 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Конг (Titanosimia kong)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Парапонгиды (Parapongidae)

Место обитания: Берег Джакарта, Юго-Восточная Азия, тропические леса.

Рисунок Евгения Хонтора

В позднем кайнозое самыми крупными приматами были человекообразные обезьяны. Рост самой крупной из них, плейстоценового гигантопитека, оценивался в 3 метра. На Мадагаскаре, впрочем, обитали лемуры рода Megaladapis размером приблизительно с гориллу. В эпоху человека крупные виды приматов понесли серьёзный ущерб от хозяйственной деятельности человека и прямого преследования. Гигантские лемуры, несомненно, вымерли в раннеисторическую эпоху именно из-за охоты на них. Гориллы и другие человекообразные обезьяны становились очень редкими из-за охоты и разрушения мест обитания. Их популяции, сохранившиеся к концу эпохи человека в некоторых заповедниках, оказались слишком малы, чтобы их виды смогли восстановиться. Ни один вид человекообразных обезьян не дожил до неоцена. Но в Южной Азии эволюция готовила замену исчезнувшим крупным приматам. Потомок одного из видов макаков (Macaca) перешёл к наземному образу жизни и начал расселяться по всем подходящим местам обитания в тропической зоне Южной и Юго-Восточной Азии. В тропических лесах Юго-Восточной Азии и на полуострове Берег Джакарта появился самый крупный из когда-либо живших приматов – конг. Вес взрослого самца этого вида превышает 700 кг, а его рост достигает 4 метров. Самка этого вида мельче – вес около 450 кг при росте до 3 метров.
Конг – это экологический аналог плейстоценовых наземных ленивцев Южной Америки и халикотериев Старого Света. Он слишком массивен, чтобы лазить по деревьям, и является исключительно наземным видом. По деревьям умеют лазить только молодые особи. Телосложением конг похож на гориллу – у этой обезьяны очень длинные руки, а спина наклонная. Хвоста у этого вида нет.
Обитая в полумраке подлеска, эти приматы вынуждены пользоваться очень заметными цветовыми пятнами, чтобы распознавать сородичей. Седалищные мозоли конга окрашены в ярко-красный цвет и обрамлены контрастным кольцом белой шерсти. Половой диморфизм выражен не только в размерах, но и в окраске – самец имеет чёрную шерсть с коричневатым оттенком, а самка – красновато-коричневую. Кроме того, у самца ярко окрашенное лицо – белое с синеватыми пятнами на щеках. Кожа на лице самок серая. Шея самца украшена роскошной белой гривой, контрастирующей с общей окраской тела. У самок шерсть на шее лишь слегка удлинённая и более тёмная, чем шерсть на теле.
Челюсти конга укороченные и широкие. Клыки у самок очень короткие, и потому не мешают боковым движениям челюстей при жевании. У самцов клыки более крупные и заметные – они используются в брачных демонстрациях и во время установления отношений доминирования. Рацион конга разнообразен и включает преимущественно пищу растительного происхождения. Эти обезьяны с лёгкостью выдёргивают из земли растения и разжёвывают их клубни и корневища сильными коренными зубами. Значительную часть их рациона занимает листва молодых деревьев. Чтобы дотянуться до неё, эти обезьяны встают на задние лапы и нагибают ствол и ветки деревьев к себе. Конг любит кормиться на мелководьях тропических рек мягкой водной растительностью.
Пища животного происхождения в рационе конга представлена преимущественно падалью и остатками добычи крупных хищников. Конг отличается массивным сложением и медлительностью, поэтому из него очень плохой охотник. Его добычей становятся очень крупные беспозвоночные и медлительные рептилии – черепаха, или же змея, недостаточно проворная после сытного обеда, легко может попасть на обед этой обезьяне. Этот вид легко может отгонять хищников от их добычи, пользуясь огромной силой и численным превосходством.
Конг живёт небольшими группами, насчитывающими не более десятка особей. В группе имеется чётко выраженный лидер – крупный взрослый самец. Также в группе имеются субдоминанты – один из старших сыновей лидера группы, или пришлый со стороны самец, проявляющий лояльность к лидеру и поддерживающий его. Как правило, самец-доминант происходит из другой семьи, нежели самки группы.
Конг размножается очень медленно. Самки становятся способными родить детёныша в возрасте около пяти – шести лет. Беременность длится около года, и ещё в течение трёх лет детёныш во многом зависит от матери. Шерсть новорожденного конга ярко-рыжая, и темнеет с возрастом. Он развивается достаточно медленно, и может самостоятельно передвигаться на четырёх лапах только в возрасте пяти месяцев. Детёныш кормится молоком примерно год, и лишь с десятого месяца жизни начинает употреблять в пищу растительный корм. В течение жизни самка конга может вырастить не более пяти – шести детёнышей. У этого вида приматов часто рождаются двойни – одна примерно на 10 – 12 родов. Очевидно, это приспособление, позволяющее увеличить темп воспроизводства у этих животных. Эти приматы обладают хорошо развитым родительским инстинктом, и часто самка, слишком старая, чтобы иметь собственных детёнышей, помогает молодым самкам ухаживать за ними, и даже переносит детёныша на своей спине. У взрослого конга нет врагов, и этот примат имеет возможность дожить до 50 – 60 лет.

Тибетский йети (Yeti tibetianus)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Парапонгиды (Parapongidae)

Место обитания: Гималаи и Тибетское плато, горные леса.
Высшие приматы, обезьяны, в неоцене отличаются разнообразием, которое сравнимо с их разнообразием в эпоху человека. Крупные человекообразные обезьяны не дожили до неоцена, но их место в эту эпоху занимают крупные виды, происходящие от макаков (Macaca) эпохи голоцена, которые составляют особое семейство парапонгид. Распространение этого семейства ограничено преимущественно Южной и Юго-Восточной Азией. К парапонгидам относится конг (Titanosimia kong) – самый крупный неоценовый вид приматов, обитатель тропических лесов.
Распространение приматов ограничивается преимущественно областями с достаточной продолжительностью светового дня. В эпоху человека ряд видов обезьян обитал в горах, где эти животные нормально переносили отрицательные температуры. В неоцене горные районы Центральной Азии также освоил один из видов приматов – тибетский йети. Эта обезьяна названа так за значительное сходство с таинственным «снежным человеком» во внешности и поведении.
Поскольку в горах Центральной Азии достаточно холодно, тибетский йети представляет собой крупное существо: вес взрослого самца составляет около 70 кг, самка меньше – до 50 кг. Тело этого примата покрыто густой шерстью, благодаря чему ему не страшны суровые горные ветра. Для дополнительной теплоизоляции у тибетского йети все выступающие части тела – уши, лицо и конечности – сравнительно короткие. По сравнению с ближайшими родственниками из тропических лесов тибетский йети выглядит довольно коренастым существом. Приматы из тёплых местообитаний часто имеют участки оголённой кожи на лице, груди и в области гениталий. Эта кожа, часто окрашенная в яркий цвет, служит для демонстрации во время общения и установления отношений доминирования. В холодном горном климате при интенсивной солнечной радиации у тибетского йети остался минимум голой кожи на лице и теле – вся морда этой обезьяны покрыта короткой, но густой шерстью; шерсть растёт даже на ушах с наружной стороны. Тыльная сторона ступней и кистей, а также пальцы сверху тоже покрыты шерстью. Пожалуй, только губы и веки не защищены шерстью.
Для защиты от переохлаждения у этого примата развиты обширные седалищные мозоли, образованные толстым слоем ороговевшей кожи. Благодаря такому приспособлению животное может сидеть на холодных камнях без вреда для организма. Ступни также покрыты ороговевшей кожей.
В горах на большой высоте не растут деревья, которые могли бы выдержать вес этой обезьяны. Тибетский йети в значительной степени утратил навыки лазания по деревьям, и строение его ступней претерпело значительные изменения. На ступне этой обезьяны большой палец короткий, а остальные пальцы соединены в основании мягкими тканями и значительно утратили подвижность. Фактически, свободными остаются только дистальные половины пальцев, которые сами по себе короткие. Хвост тибетского йети не исчез полностью, но значительно редуцирован. Он сохраняет подвижность, но очень короткий и покрытый густой шерстью. Такой хвост уже не может быть балансиром при передвижении, но вполне функционален как средство выражения эмоций.
Самец и самка у этого примата заметно отличаются по окраске. Шерсть самца имеет каштановый цвет с рыжеватым оттенком; более тёмная на спине. У самок шерсть почти чёрная. Самец также имеет широкие белые «брови», белые усы и короткую бороду. У самок есть лишь небольшие участки бело шерсти над глазами.
В горах природа не предоставляет богатого выбора пищи, как в тропическом лесу. Тибетский йети практически всеяден: его рацион летом включает листья и ягоды, а также насекомых и других беспозвоночных. Зимой природа гор скуднее, и из растительной пищи в рационе йети остаются почки и хвоя. Но в любое время года желанной добавкой к рациону становятся мелкие позвоночные и падаль. Тибетские йети часто следят за птицами-падальщиками и хищниками вроде танатоса, и поедают остатки их добычи.
Чтобы разыскать достаточно пищи, надо уметь карабкаться по камням. Летом йети чаще всего передвигается на четырёх конечностях, подобно прочим обезьянам. Зимний снег и холод заставляют его передвигаться на задних лапах, оберегая кисти рук от холода. Во время непогоды йети сбиваются вместе, закрывая детёнышей своими телами (такое поведение напоминает образование «черепахи» у пингвинов в эпоху человека), но чаще ищут укрытия в пещерах или среди камней.
Этот примат выживает в суровых горных условиях во многом благодаря социальному образу жизни. Он живёт небольшими группами (до 10 – 15 особей), в которых царит строгая иерархия, основанная на патриархате. В экстремальных условиях для сохранения группы важна выживаемость молодняка. В связи этим у молодых животных развивается и первые два года жизни (даже после того, как они становятся самостоятельными) сохраняется хорошо выраженная ювенильная окраска – рыжеватая с тёмным лицом. Такая окраска даёт детёнышу право на лучший кусочек пищи и лишнюю заботу со стороны взрослых. С возрастом окраска молодой особи меняется на взрослую, а у прочих особей в стаде появляются другие любимцы. Молодые «отроки» держатся в группе обособленно, и иногда уходят из родительской группы вместе, сохраняя дружбу на долгие годы. Такие особи более успешно оспаривают власть самца из другой группы или сманивают самок из его группы в свою.
Тибетские йети взрослеют очень долго – не менее семи лет проходит до наступления половозрелости. Первые полтора года молодое животное остаётся с матерью, обучаясь у неё приёмам поиска пищи и навыкам социального поведения. Продолжительность жизни у этой обезьяны не меньше 40 лет. За это время самка успевает произвести на свет и воспитать не более десяти детёнышей.

Альмас (Yeti almas)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Парапонгиды (Parapongidae)

Место обитания: западные склоны Гималаев, горы Центральной Азии, горные леса и кустарниковые заросли.
Альмас – это близкий родич тибетского йети, обезьяны, обитающей в высокогорных районах Тибета и Гималаев. Он относится к семейству парапонгид, включающему преимущественно крупных узконосых обезьян, происходящих от макак, но конвергентно сходных с вымершими к неоцену понгидами и гоминидами. Альмас значительно отличается по экологии от йети: он более теплолюбив, не поднимается в горы до линии снегов и встречается не выше пояса лиственных лесов и кустарников. Также он гораздо мельче йети: взрослые альмасы весят не больше 50 кг (самцы) и 30 кг (самки). Как и йети, альмас покрыт густой шерстью, но она имеет рыже-бурый цвет, более светлой, чем у его восточного родича; встречаются и серые цветовые формы (до 40% популяции). Половой диморфизм в окраске проявляется в наличии у самцов белого пятна на груди и более тёмной общей окраске шерсти. У самок голова светлее, чем у самцов, а новорожденные детёныши покрыты серебристо-серой шерстью. У серой цветовой морфы детёныши почти белые. Ювенильная окраска помогает умерить агрессивность взрослых особей во время игр с детёнышами.
Этот вид обезьян передвигается преимущественно на четырёх лапах, но обладает способностью долгое время держаться в двуногой позе, добывая пищу с помощью рук. Ступни покрыты с нижней стороны толстыми роговыми мозолями, благодаря которым животное может передвигаться по камням. Большой палец ступни сохранил подвижность и помогает животному хвататься за камни и ветви деревьев. Четыре остальных пальца срослись в основании и менее подвижны, чем у древесных обезьян из тропиков. Хвост короткий, но подвижный.
Альмас живёт семейными группами из 8 – 12 особей: доминантный самец, 1 – 2 субдоминанта, половозрелые самки и их детёныши. Эти приматы питаются различным кормом, но, в отличие от йети, альмасы отличаются всеядностью и охотно едят пищу животного происхождения. Они способны убить и съесть даже достаточно крупное животное, не брезгуют падалью, отгоняют от добычи хищников, и изредка бывают случаи каннибализма. Альмасы сохранили больше навыков лазания по деревьям, чем йети, и в случае нападения хищников могут залезть на дерево. Особенно хорошо лазает по деревьям молодняк. От небольших врагов альмасы защищаются на манер макак и павианов: самцы демонстрируют агрессию и намерение драться, раскрывая рот и показывая крупные клыки, пока самки и молодняк убегают подальше.
Половозрелость альмаса наступает в 5 – 6 лет. Самка раз в год рожает 1 – 2 детёнышей. Новорожденные беспомощны и могут лишь хвататься за шерсть матери. Поэтому бездетные самки группы часто берут на себя значительную часть заботы о детёнышах других самок. Продолжительность жизни альмаса 30 – 35 лет.

Этот вид зверей открыл Bhut, участник форума.

Йерен (Yeti bambusiphagus)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Парапонгиды (Parapongidae)

Место обитания: горные леса Китая.
В эпоху человека разнообразие и ареал человекообразных обезьян значительно сократились, и к концу эры человека их разрозненные и немногочисленные популяции постепенно вымерли. В неоценовой Азии место человекообразных обезьян заняли представители нового семейства парапонгид, к которому принадлежат крупнейшие приматы на Земле. Парапонгиды заняли разнообразные экологические ниши; благодаря крупным размерам они смогли освоить жизнь в холодных высокогорных областях Гималаев.
В горных лесах Китая условия значительно менее суровы, чем в Гималаях. В вечнозелёных и полулистопадных лесах в области субтропического климата обитает ещё один вид парапонгид – йерен, родственный тибетскому йети (Yeti tibethianus). Он приспособлен к обитанию в более мягком климате и встречается на меньших высотах, где произрастают леса и кустарники.
Йерен – это крупная растительноядная обезьяна. Рост взрослого самца достигает 160 см (вес до 70 кг), самки – до 120 см (вес около 50 кг). В семейных отношениях у йерена преобладает полигамия, хотя часто встречаются моногамные пары, совместно выращивающие потомство. Тело покрыто густой бурой шерстью. Кожа на лице голая, у самцов ярко-красная, у самок розовая. Лицо обрамлено жёлтой шерстью, у самца образуются густая борода и усы. На голове у особей обоих полов имеется чёрная «шапочка». На ягодицах есть седалищные мозоли, образованные утолщённой кожей ярко-розового цвета. Хвост отсутствует.
Йерен передвигается на четырёх конечностях, которые имеют примерно равную длину. Во время кормления животное часто принимает двуногую позу, дотягиваясь до листьев или подгибая ветви деревьев. Большой палец на ступне значительно редуцирован, а остальные пальцы почти до половины связаны кожной перемычкой. Йерен умеет лазать по деревьям, хотя делает это хуже, чем мелкие обезьяны.
Этот вид обезьян питается бамбуком и другими травянистыми растениями, а также плодами и листвой кустарников. При добывании пищи йерен проявляет некоторые элементы орудийной деятельности – использует палки для выкапывания клубней растений. Особенно часто йерен поедает сочные молодые побеги бамбука, едва начавшие расти. Деятельность этих обезьян служит естественным фактором прореживания зарослей бамбука. Грубая пища привела к развитию челюстного аппарата и изменениям в форме черепа. У йерена крупные бугорчатые коренные зубы и сильно укороченные клыки, что позволяет пережёвывать пищу боковыми движениями челюстей. Челюстные мышцы сильные – обезьяна легко раскусывает орехи и разжёвывает стебли бамбука. У самцов йерена череп имеет отчётливый сагиттальный гребень, к которому крепятся мышцы, отчего их голова немного похожа в профиль на голову гориллы. Изредка йерен дополняет свой рацион пищей животного происхождения – яйцами и птенцами птиц, насекомыми и остатками добычи хищников.
Йерен чаще живёт семейными группами под предводительством самца. В такой группе есть 2 – 4 взрослых самки с детёнышами разного возраста. Часто старый самец остаётся в группе, возглавляемой одним из его сыновей, но всегда находится в подчинённом положении на одном из низших мест в иерархии. Социальные связи между животными очень прочные, и на защиту детёныша встают все члены группы, независимо от степени родства с ним.
Темп размножения у йерена очень медленный: самка рождает одного детёныша раз в три года. Новорожденный детёныш покрыт палевой шерстью, которая темнеет с возрастом. Жизнь в суровых условиях заставляет молодых животных долго учиться выживанию. Только в пятилетнем возрасте молодой йерен становится полностью самостоятельным, а половая зрелость наступает в возрасте около 7 лет. Продолжительность жизни составляет около 40 лет.

Сугрива (Pachypresbytis sugriva)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Мартышковые (Cercopithecidae)

Место обитания: Индостан, Южная Азия, леса различных типов.
Большинство видов приматов в эпоху человека пострадало очень сильно: нарушение местообитаний и охота привели к сильному сокращению численности и вымиранию ряда видов. Немногие виды обезьян, приспособившиеся к жизни рядом с человеком, напротив, получили значительное преимущество в выживании, сохранив высокую численность популяций. Среди них был вид обезьян-лангуров хануман (Presbytis entellus), обитатель Южной Азии. В неоцене от него произошло несколько видов обезьян, ведущих различный образ жизни, в том числе довольно крупных.
Один из потомков ханумана – сугрива, крупная растительноядная обезьяна из лесов Южной Азии. У неё сильно выражен половой диморфизм: рост самца в плечах – около 1,5 м при весе 140 – 145 кг, рост самки – до 1 м при весе около 100 кг. Этот примат передвигается почти исключительно на четырёх конечностях, присаживаясь для кормления на хорошо развитые седалищные мозоли. По образу жизни этот вид является экологическим аналогом гориллы, но отличается от неё телосложением: конечности примерно равной длины, поэтому спина животного не покатая. Также у него есть сравнительно короткий хвост (длиной менее половины длины тела). Это наследие, оставшееся от длиннохвостого предка, но хвост у этого вида уже не используется как балансир: из-за массивного телосложения сугрива сравнительно медленно передвигается по веткам, не совершая прыжков. Хвост нужен этой обезьяне только для выражения настроения. Детёныши сугривы при передвижении по ветвям используют хвост матери как точку опоры, держась за него одной лапой.
Цвет шерсти у сугривы довольно контрастный: белые и черные крупные пятна по всему телу. Основной вариант окраски включает чёрное тело, белые грудь и живот, белую шерсть на голове. Часто голова бывает целиком белой, реже темя и затылок покрыты чёрной шерстью. Кожа на лице голая и желтоватая. Самец у сугривы не только крупнее самки – у него на шее растёт «воротник» удлинённой черной шерсти, развитие которого определяется влиянием гормонов. Размер и пышность «воротника» зависят от возраста самца и его социального положения. У детёнышей шерсть одноцветная, ярко-рыжая. По мере роста рыжий цвет постепенно светлеет или буреет, и животное постепенно приобретает характерную для взрослых чёрно-белую окраску.
Сугрива ведёт преимущественно древесный образ жизни. Эта обезьяна держится на крупных ветвях деревьев, в основном фикусов. При необходимости животные легко спускаются на землю и переходят на другие участки леса. Этот вид питается в основном листьями фикусов и другой волокнистой и трудноусвояемой растительностью; благодаря этому сугрива избегает конкуренции с другими растительноядными млекопитающими. Клыки у этого вида очень короткие: обработка такой пищи требует длительного пережёвывания с помощью боковых движений челюстей, чему мешали бы слишком длинные клыки. Голова у сугривы имеет некоторое сходство с головой гориллы из-за наличия теменного гребня, к которому крепятся сильные жевательные мускулы.
Разжёванные листья перевариваются в крупном специализированном желудке: они сбраживаются в одной камере (из-за чего у обезьян в порядке вещей обильная и частая отрыжка) и перевариваются в двух других, располагающихся последовательно друг за другом. Кишечник очень длинный, отчего у обезьян этого вида большой живот. Во время питания обезьяны просто сидят на месте и подтягивают к себе ветки, до листьев которых не могут дотянуться. В результате каждая особь объедает ветки вокруг себя дочиста. Чтобы не истощать ресурсы, животным приходится переходить на другое дерево. Сугривы обычно не задерживаются на одном участке леса дольше, чем на 2 – 3 дня.
Брачный сезон у этого вида растянут на весь год, лишь некоторая сезонность наблюдается на северной границе ареала, у подножия Гималаев, где наибольшая активность спаривания приходится на осенние месяцы. Беременность длится 7 месяцев. Темп размножения сравнительно медленный, что характерно для крупных обезьян в целом. Самка рождает одного детёныша раз в 4 года. Детёныш первые 8 месяцев проводит на спине матери, крепко держась за её шерсть. Первый год жизни детёныш питается молоком, но с 4 – 5 месяцев начинает понемногу пробовать взрослую пищу. Самостоятельности молодое животное достигает примерно к 5 годам; в это время у матери уже появляется следующий детёныш. Половозрелость наступает с семи лет. У молодых самцов шерсть на горле темнеет с 5-летнего возраста, к зрелости образуется кольцо удлинённой чёрной шерсти.
Благодаря обилию пищи этот вид не территориален и не проявляет агрессивности к сородичам: на одном дереве может беспрепятственно кормиться 2 – 3 животных.
Самцы агрессивны друг к другу лишь в присутствии самок, готовых к спариванию. Но и тогда это чаще всего проявляется лишь в громких криках (уханье). Лишь при обострении соперничества в ход идут демонстрации: самцы меряются ростом, вставая на ноги, и могут трясти ветви.
Продолжительность жизни у этого вида достигает 38 – 40 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Ник, участник форума.

Каппа (Potamopithecia kappa)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Мартышковые (Cercopithecidae)

Место обитания: реки, озёра и болота Японии, преимущественно в восточной части островов.
Приматы почти никогда не переходили к полностью водному образу жизни. Во всяком случае, среди них не появлялись животные, столь же тесно связанные с водной средой, как выдры и ластоногие среди хищников или бегемоты и сирены среди копытных. Единичные виды приматов эпохи голоцена были лишь частично связаны с водной средой: это карликовые мартышки талапойн (Allenopithecus) из Африки и обезьяны-носачи (Nasalis) из Юго-Восточной Азии. Среди обезьян Нового Света виды, приспособленные к существованию в воде или около воды, отсутствовали полностью. Ещё один из приматов уже в эпоху человека показал явную склонность к жизни в воде. Это событие происходило на Японских островах, где некоторые популяции японских макаков (Macaca fuscata) частично переходили к жизни в воде. Изоляция на островах способствовала тому, что их потомок эволюционировал в совершенно особое существо – самый приспособленный к жизни в воде вид приматов неоцена.
В японских легендах упоминается фантастическое водяное существо – каппа. Согласно описаниям, каппа отдалённо похожа на человека и лягушку одновременно, и отличается весьма кровожадными наклонностями. В неоцене на родине легендарной каппы появилась обезьяна, которая буквально стала материальным воплощением этого существа, за исключением, разумеется, некоторых волшебных свойств и хищнических наклонностей. Потому водяной примат с Японских островов также называется каппа.
Место обитания японской каппы – побережья водоёмов, рек и озёр, заросли прибрежной растительности. Каппа избегает жизни в бурных и прохладных горных реках, предпочитая тёплые и сравнительно медленно текущие водоёмы, берега которых поросли лесом и кустарником. Особенно многочисленные популяции каппы встречаются на восточной половине Японских островов, обращённой к океану. Очевидно, там находился центр видообразования каппы.
Внешность каппы очень примечательная – животное сочетает признаки лазающего и водного животного. Когда каппа плывёт, главным органом движения являются задние конечности. Ступни этого примата приспособлены для плавания: они относительно длинные и широкие, а между пальцами есть зачаточные плавательные перепонки. Большой палец на ступне значительно редуцирован. С помощью таких ступней каппа быстро плавает в воде, напоминая в этот момент огромную лягушку, а также ходит по топкой почве. Уникальной особенностью этой обезьяны является способность более-менее долгое время ходить на двух ногах. Это ещё больше усиливает сходство японской каппы с её легендарным прообразом. Каппу отличает от человека сгорбленная осанка – позвоночник этого примата слегка выгнутый, и не образует S-образных изгибов-амортизаторов. Кроме того, ступни каппы не сводчатые, как у человека, и не пружинят при ходьбе. Зато они очень подходят для ходьбы по мягкому грунту.
На висках, боках головы и затылке у каппы растут длинные тёмные волосы. Это очень полезное приспособление – детёныш, сидя на спине самки, держится за них. Но на темени обезьяны волосы короткие. На теле шерсть также короткая и редкая, желтовато-коричневая. Кожа на лице каппы голая и относительно ярко окрашенная: лицо у самцов тёмно-красное, у самок розовое. Самец отличается от самки ещё и окраской шерсти: у него на груди растёт тёмная шерсть, тогда как у самки шерсть на груди светло-жёлтая. Кроме того, у самца более длинные и густые «бакенбарды», дорастающие до середины груди. Самец тяжелее самки на 20 – 25% и отличается более крупными челюстями с длинными клыками.
У каппы нет хвоста – он исчез ещё у далёких предков этого вида. Зато у животных обоих полов развиты яркие седалищные мозоли. У самцов они светло-розовые, не слишком выделяющиеся на фоне шерсти. У самок седалищные мозоли ярко-красные, дополнительно оттенённые чёрной шерстью на ягодицах. Эта нарочито яркая окраска связана с социальным поведением приматов, в котором большое значение имеет состояние и демонстрация седалищных мозолей и окружающей их области. Это является мощным жестом подавления агрессивности, что немаловажно для этого вида – самцы каппы достаточно агрессивны, и среди них поддерживается строгая иерархия.
Руки каппы примерно такой же длины, как и ноги. Кисти рук каппы имеют длинные чувствительные пальцы – они одинаково хорошо приспособлены для того, чтобы хватать ветви деревьев, когда животное лазает, или искать мелких беспозвоночных в мутной воде – каппа часто ищет корм под водой на ощупь. Когда каппа плывёт, она прижимает руки к груди.
У каппы есть другие приспособления к водному образу жизни: когда животное ныряет, его ноздри закрываются. Ныряя, каппа может задерживать дыхание на минуту и больше. Под водой каппа ищет корм – корневища и клубни водяных растений, улиток, ракообразных и лягушек. Собирая плоды деревьев, упавшие в воду, каппа держится в воде прямо, стоя на двух ногах. В этом случае широкие ступни помогают не увязнуть в илистом дне. Умение нырять относится к числу приобретённых признаков, поэтому каппа с очень маленьким детёнышем оказывается очень уязвимой. Единственным способом спасения для такой самки оказывается умение лазить по деревьям – каппа не утратила этой способности, хотя делает это хуже других обезьян из-за специализации ступней. Но самка, попавшая в беду, может рассчитывать на помощь сородичей: собравшись группой, каппы могут контратаковать хищника. Самцы могут быть особенно опасны для агрессора – нападая, они наносят клыками глубокие раны.
У самки каппы раз в год рождается один детёныш; выраженной сезонности в размножении этих обезьян нет. Детёныш отличается по окраске от взрослых особей: у него светло-серая шерсть и розовая кожа на лице. С возрастом шерсть молодой особи меняет окраску: вначале она становится одноцветной желтоватой, затем начинает темнеть.
Каппы проводят много времени в играх друг с другом, причём играть одинаково любят как детёныши, так и взрослые особи. Животные затевают игры не только на деревьях, но и в воде. Особенно любимая игра у молодых капп – прыжки в воду. Обезьяны прыгают в воду с высоты, раскачавшись на гибких ветках деревьев. У каждой группы капп есть любимое «игровое дерево», на котором животные с удовольствием качаются, когда группа животных возвращается в это место.
Примерно в возрасте восьми месяцев у молодой каппы начинают отрастать длинные волосы на голове. Индивидуальное развитие происходит сравнительно долго – молодое животное сохраняет связь с родителями даже после рождения следующего детёныша. Полностью самостоятельной молодая каппа становится примерно в двухлетнем возрасте. В это время молодые самки учатся заботиться о потомстве, помогая матери ухаживать за собственными младшими братьями и сёстрами. Самки становятся способными к размножению в возрасте трёх лет, самцы – на полгода позже.
Подобно всем приматам, каппы являются социальными животными. Они живут группами, состоящими из нескольких размножающихся пар и их потомства. Как правило, взрослые животные связаны кровным родством, но значительная часть группы может быть представлена особями из других популяций. Молодые каппы долго живут в родительской группе – самки чаще всего остаются в ней на всю жизнь, но самцы в большинстве случаев уходят в другие группы. Если самец остаётся в родительской группе, его социальный статус будет невысоким, пока жив его отец.
Каппа живёт группами, отличается способностью к прямохождению, и её руки позволяют манипулировать мелкими предметами. Но это совершенно не означает для них возможности приобретения разума. Эти обезьяны не делают орудий труда, а их мозг сравнительно небольшой. Кроме того, это вид, тесно связанный со специфическими местами обитания – влажными болотистыми лесами. Популяции каппы контактируют между собой сравнительно слабо, и в каждой популяции быстро накапливаются отличия от иных популяций во внешнем виде животных, и даже в размерах.
Каппы эволюционировали на островах, в изолированной от материка местности. Пути к распространению для них отрезаны широкими морскими проливами. Каппа умеет плавать, но солёная морская вода делает проливы совершенно непреодолимым препятствием для этого примата. Поэтому каппа остаётся лишь очень специализированным видом обезьян; у неё нет перспектив для развития разума, и совершенно нет возможности расселиться дальше Японских островов.

Сатори (Montanopithecia satori)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Мартышковые (Cercopithecidae)

Место обитания: горы Японских островов.
Момент смены эпох и наступления неоцена был временем великих возможностей для тех видов животных и растений, которые уцелели в эпоху человека и пережили последовавшие за ней климатические изменения. С окончанием эпохи человека исчезли многие семейства животных, особенно крупных, включая и человекообразных обезьян. Экологическая ниша крупных обезьян недолго пустовала: некоторые мелкие обезьяны стали стремительно увеличиваться в размерах, и вскоре в мире появились новые приматы – в Азии возникли парапонгиды, новое семейство приматов, которого не было раньше. Но среди ранее существовавших групп узконосых обезьян также появились новые виды, которые размерами не уступают человекообразным. Так произошло в относительно изолированном мире Японского архипелага, куда не проникли парапонгиды из материковой Азии. В реках, озёрах и болотах Японских островов водится крупная каппа, а в горных районах архипелага живёт близкородственный вид – сатори, названный так в честь японского аналога йети.
Сатори – обезьяна средних размеров, около метра в высоту в двуногом положении. Она бесхвостая, но с сильными и цепкими лапами, задними и передними, что делает её конвергентно сходной с человекообразными обезьянами. Этот вид умеет передвигаться не только на четырёх, но и на двух ногах, освобождая пальцы для сбора пищи. Задние лапы немного длиннее и сильнее передних – сатори ещё и неплохой прыгун; у него хорошо развитое бинокулярное зрение, а также слух. Взрослые особи покрыты шерстью рыжеватого или коричневого цвета, а к зиме отрастает также густой подшёрсток. На теле животного мало безволосых участков кожи: седалищные мозоли, верхняя сторона ступней и кистей покрыты шерстью, на морде безволосые участки есть только вокруг глаз, носа и рта. С наружной стороны ушей растёт густая тёмная шерсть.
Сатори – обезьяна общительная, живёт стаями с чёткой субординацией. Во главе каждой стаи находится вожак, другие обезьяны – его жёны и дети, плюс несколько подчинённых самцов, которые переодически пробуют сместить вожака, но в случае опасности принимают активное участие в защите потомства. Самец отличается от самки более крупным размером и большим весом. У него во рту растут крупные клыки, которые демонстрируются агрессорам, а шерсть на ушах образует пышные хохолки. Во время драк обезьяны таскают друг друга за эту шерсть, поэтому у самых слабых особей шерсть на ушах бывает выдрана. Кожа на лице самца тёмно-розовая, во время возбуждения и раздражения сильно краснеет. У самок кожа на лице обычно бледно-розовая и становится ярче в период готовности к спариванию. Детёныши покрыты чёрной шерстью, а кожа на лице, ладонях и ступнях серовато-белая – такая окраска служит для подавления агрессии у взрослых особей. Социальные связи поддерживаются взаимным обыскиванием и совместными играми с молодняком.
С наступлением половозрелости (в возрасте около 3 лет у самок, 4 лет у самцов) молодые сатори покидают свою старую семью и уходят искать новую, избегая таким путём инбридинга и обострения конкуренции.
Врагами сатори являются местные хищные птицы и звери, которые нападают в основном на молодых обезьян, избегая связываться с большими стаями. Чаще всего они нападают на подростков, которые ищут новые семьи, и на неосторожный молодняк; они также гибнут от зимней бескормицы и горных обвалов. У взрослых особей этого вида практически нет врагов. Средняя продолжительность жизни сатори – до 30 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Bhut, участник форума.

Хохлатая карибская мартышка (Papiopithecus mitratus)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Мартышковые (Cercopithecidae)

Место обитания: Куба, Большая Антигуа, морские побережья.
Деятельность человека оказала значительное влияние на фауну различных областей Земли. Одним из её последствий было появление представителей тех или иных групп животных и растений в местах, куда они не смогли бы добраться естественным путём. До человека в Новом Свете отсутствовали узконосые обезьяны. В эпоху человека на острова Карибского моря были завезены зелёные мартышки (Cercopithecus viridis) из Африки, которые вполне прижились на новой родине и успешно пережили невзгоды, связанные с ледниковым периодом. Когда острова Карибского моря соединялись друг с другом, образуя сухопутный мост, потомки этих обезьян расселились по самым крупным островам, образовав несколько хорошо отграниченных друг от друга видов, но не предприняли попыток колонизации материков.
В прибрежных лесах Кубы обитает один из потомков зелёных мартышек – хохлатая карибская мартышка, сравнительно крупная и почти наземная обезьяна. Длина тела взрослой особи этого вида – до 70 см, вес около 30 кг. Своим обликом эта обезьяна напоминает павиана – у неё крупная голова, передние и задние лапы примерно одинаковой длины, ступни и кисти небольшие, а хвост сильно укорочен по сравнению с древесными видами. Шерсть этих обезьян жёлто-бурого цвета, на спине немного темнее, но оторочена полосой светлой, почти белой шерсти – такая окраска помогает обезьянам распознавать друг друга. Хвост длиной около 25 см с белой кисточкой из длинных волос на конце полностью утратил функции балансира – хохлатая карибская мартышка проводит на земле почти всё светлое время суток, и только на ночь забирается на деревья для сна. Тем не менее, такой хвост имеет важное сигнальное значение – его положением и движениями обезьяны выражают своё эмоциональное состояние. Немаловажную роль в выражении эмоций играет демонстрация клыков, которые особенно сильно развиты у самцов.
Хохлатые карибские мартышки имеют чётко выраженный половой диморфизм. Самцы крупнее самок, имеют на темени высокий тёмный хохолок в виде митры. У самок темя покрыто короткой шерстью, и лишь посередине его тянется полоска тёмной шерсти. Также у самцов голая кожа лица имеет серо-голубой цвет, а у самок – тёмно-серый. Детёныши у этих обезьян имеют тёмную шерсть – почти чёрную. С её цветом резко контрастирует голая кожа лица, которая имеет светло-серый, почти белый цвет. Ювенильная окраска – залог хорошего обращения с детёнышами: им прощают шалости и кражу еды. Но по мере смены окраски на характерную для взрослых особей отношение к детёнышам меняется, и они вынуждены бороться за место в иерархии группы.
Эти обезьяны передвигаются по лесу группами: самец, 3 – 4 самки и их детёныши нескольких предыдущих лет. Самец является бесспорным лидером в стае и демонстрирует своё превосходство, отбирая у самок и подростков найденную пищу. Молодые особи, как правило, покидают родительскую группу. Самка практически всегда может присоединиться к любой другой группе, самцы держатся холостяцкими группами на краю леса, откуда могут посягать на гаремы зрелых самцов в надежде занять в них место лидера.
Эти обезьяны населяют берега моря и прибрежные леса. Днём они бродят по пляжам, подбирая выброшенных волнами рыб и ракообразных, а также собирают с камней водоросли. Они дополняют свой рацион плодами деревьев или насекомыми. Ночью эти обезьяны устраиваются на ветвях деревьев и спят, тесно прижавшись друг к другу.
Брачный сезон не выражен, и в любое время в стаде есть молодые особи и готовые к размножению самки. Самец чаще подтверждает свой ранг ритуальными позами и отгоняет соперников, демонстрируя им оскаленные клыки. При этом он встаёт на задние лапы и может сделать в таком положении несколько шагов.
Беременность у самки длится около 150 дней, и чаще всего рождается два детеныша. Лактация длится до 8 месяцев, но детёныши начинают пробовать корм взрослых животных уже на третьей неделе жизни. Половое созревание наступает в 3 – 5 лет. Продолжительность жизни – до 25 лет.
На острове Большая Антигуа обитает подвид этой обезьяны (P. m. antiguanus) – более крупный, со светло-рыжей шерстью и серой спиной. Обезьяны с Большой Антигуа несколько отличаются от обитателей Кубы способностью собирать корм в пресных водоёмах. Они могут нырять за пищей, чего не делают обезьяны с Кубы, но реже появляются на морском побережье.

Идею о существовании этого вида зверей высказал Ник, участник форума.

Чемозит (Gravipapio chemosit)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Мартышковые (Cercopithecidae)

Место обитания: южноафриканские саванны.
Среди узконосых обезьян, род павианов содержал самых массивных приматов после человекообразных обезьян, в том числе мандрилов и дрилов, чья численность, однако, сильно сократилась в эпоху голоценового антропогенного прессинга. Изменения в природе на рубеже эпох уничтожили шансы на выживание этих видов, равно как и «настоящих» человекообразных обезьян.
Но, кроме мандрила и дрила, среди павианов было немало других сравнительно крупных приматов, более приспособленных к выживанию в условиях изменений природных условий. Одним из них был чакма, или медвежий павиан (Papio ursinus). Обитатель саванн, а не джунглей, всеядный, склонный к хищничеству, он преуспел и после исчезновения людей, эволюционировав в чемозита, одного из крупнейших приматов Африки.
Чемозит – это, фактически, павиан очень массивного телосложения. В длину самец чемозита может достичь 3 метров, самка 2 – 2,5 м; короткий хвост достигает 10 – 15 сантиметров в длину. Тело его покрыто жёлто-бурой шерстью, кроме морды и зада, которые покрыты чёрной безволосой кожей; у половозрелых самцов вдобавок ещё вырастают бакенбарды и борода более светлого, белёсого цвета.
Кисти и ступни чемозита сохранили общее сходство с таковыми у других приматов, но пальцы его очень жёсткие, почти не гнутся, за исключением больших пальцев, поэтому их хватательная функция сильно ограничена. Задние ноги несколько мощнее и длиннее передних, поэтому чемозит может ненадолго вставать на них, чтобы лучше осмотреть окрестности или испугать врага либо соперника-сородича. При движении крестец животного немного возвышается над плечами.
Главное оружие чемозита – зубы. И они, и челюстные кости очень толстые и мощные. Клыки способны нанести глубокие рваные раны и разорвать шею даже крупному зверю, но сам чемозит охотится редко. Он предпочитает поедать падаль, либо воровать добычу у других хищников. Он также поедает растительную пищу, вроде жёстких бобов акаций и других растений. В поисках насекомых он разоряет муравейники, термитники, пчелиные и осиные гнёзда; благодаря толстой коже он легко переносит уколы их жал. Более мелкие самки этого вида особенно любят дикие африканские злаки и подобные растения.
Среди самцов чемозита часто встречаются одиночки; иногда они живут группами из двух-трёх особей. Успешные самцы возглавляют гарем из 4 – 5 взрослых самок, обеспечивая защиту их детёнышам. Каждая самка обычно рожает одного детёныша раз в три года; двойни крайне редки.
Брачный сезон у чемозита не выражен. Самцы-одиночки постоянно посягают на гаремы семейных самцов и бродят по границам их территорий, оглашая свои намерения громким рёвом. Переодически случаются попытки семейных самцов отбить самок у соседа; обычно дело решается демонстрацией силы и длины клыков, но иногда дело доходит и до настоящей драки.
Молодые особи остаются в родительском клане до трёхлетнего возраста, после чего изгоняются. Половая зрелость у самок наступает на пятом году жизни, у самцов на шестом – седьмом. Продолжительность жизни чемозита может достигать 35 – 40 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Bhut, участник форума.

Седой павиан (Feropapio canus)
Отряд: Приматы (Primates)
Семейство: Мартышковые (Cercopithecidae)

Место обитания: юго-западная Азия, горы и полупустыни.

Рисунок Lambert

Неоцен стал очередным периодом перемен в эволюции высших приматов. Исчез человек, который уничтожал других приматов и разрушал места их обитания. Площадь лесов по всей планете вначале сильно сократилась, а потом вернулась в прежние границы. Человекообразные обезьяны исчезли, и низшие узконосые обезьяны из семейства мартышковых заселили новые места обитания. Некоторые виды приспособились даже к жизни в неуютных для приматов местообитаниях.
Седой павиан является родичем павиана-фурии (Feropapio furiosus), успешного хищника североафриканских саванн, но достаточно сильно отличается от него, в первую очередь размерами и экологией. Этот вид не превышает 74-84 см в длину, плюс ещё 15-20 см составляет хвост, самцы весят почти вдвое больше самок. Его спина, плечи и голова с шеей покрыты тёмными волосами, которые отчасти светлеют с возрастом и у взрослых зверей становятся более желтоватыми или белёсыми (отсюда название вида).
Шерсть на морде очень короткая, кожа светлая, розовато-серая. Морда седого павиана чем-то напоминает морду верблюдов голоцена, в частности, из-за клапанов в носу, которые помогают этому примату существовать в сухом климате юго-западной Азии неоцена. Челюсти сильные, приспособлены для измельчения жёсткой растительной пищи и насекомых. Клыки крупные, служат для защиты от врагов и установления отношений доминирования. Надбровные дуги крупные, голова защищена от перегрева густой шерстью. На темени и у самцов, и у самок растёт выдающийся гребень, служащий для крепления сильных жевательных мускулов. У этого вида обезьян сравнительно крупные уши, служащие для отвода излишнего тепла из организма.
Сзади, особенно на ступнях и под хвостом, у этого павиана развиваются кожные мозоли, благодаря которым он может сидеть даже на горячих камнях или на песке, не испытывая особых неудобств. Также есть небольшие мозоли на ладонях, но бывает, что в особенно сильную жару они не спасают от жара раскалённых на солнце камней, и обезьянам приходится подолгу стоять, и даже ходить на двух ногах. Кроме того, этот вид обезьян приобрёл способность накапливать запасы жира в хвосте и на ягодицах. Из-за этого зад животного становится ещё крупнее. Кожа вокруг седалищных мозолей ярко окрашена – у самцов в ярко-красный цвет, у самок – в розовый. Большой размер зада – признак успешности животного в поиске пищи, поскольку наглядно демонстрирует накопленный запас жира.
Образ жизни седого павиана скорее сумеречный. Суточная активность имеет два пика: с раннего утра до полудня и вечером. Днём и ночью он предпочитает скрываться в небольших рощах, в пещерах, если возможно – около воды. Из-за малого количества пищи в местах обитания этого вида седой павиан живёт небольшими стадами: 1-2 самца, 3-6 самок и их детёныши. Если в группе больше самцов, доминирующий самец проявляет агрессию по отношению к ним. Во время отдыха взрослые звери караулят по очереди, но хищным птицам иногда удаётся добыть зазевавшуются обезьяну.
В рацион этого вида входят мелкие беспозвоночные, ящерицы, грызуны, изредка неядовитые змеи, птичьи яйца и птенцы. Значительную часть рациона составляют растения и грибы, и при возможности эти обезьяны охотно поедают падаль и остатки добычи хищников. Орудийная деятельность у этого вида почти не развита: они лишь могут бросать камни и палки в хищника.
Брачный период и рождение потомства растянуты на весь год, но детёныши чаще рождаются в первой половине весны, когда идут дожди и есть достаточно корма. Обычно рождается лишь один детёныш, двойни крайне редки; у детёныша очень светлая серая шерсть. Матери возят их прицепившимися на животе, чтобы хоть отчасти заслонить их от солнца; у детёнышей очень цепкая хватка, и они легко держаться за мать во время бега. Тем не менее, большая часть молодых обезьян этого вида гибнет как раз из-за суровости климата, а не от нападения хищников (птиц, варанов и змей), или от болезней. Детёныши являются предметом заботы всех самок группы, и даже доминирующий самец снисходительно относится к попыткам детёнышей украсть у него пищу, и часто принимает участие в обыскивании детёнышей.
Средняя продожительность жизни седого павиана – около 18-20 лет, но немало обезьян гибнет раньше. Особенно часто гибнут доминирующие самцы, которые первыми встречают опасность.

Этот вид млекопитающих открыл Bhut, участник форума.

Умингмак (Arctotitanolagus umingmak)
Отряд: Копытные зайцеобразные (Ungulagomorpha)
Семейство: Гигантские зайцевидные (Titanolagidae)

Место обитания: центр и север Евразии, Берингия и Аляска (единственное копытное зайцевидное, проникшее в Новый Свет).

Рисунок Тима Морриса

В голоценовой фауне Евразии травоядные млекопитающие были представлены копытными разных семейств – преимущественно оленями и полорогими, а также менее многочисленными свиньями, слонами и непарнокопытными (лошадями и носорогами). В результате деятельности человека, охоты и разрушения мест обитания, большинство семейств травоядных копытных исчезло. В неоцене полорогие и олени сохранились преимущественно в южной части Евразии и Африки, где после исчезновения человека успели образовать несколько особых семейств. Севернее горных систем Центральной Азии, в Европе, Сибири и на Дальнем Востоке, фауна травоядных млекопитающих представлена разнообразными потомками свиней, а также новой группой зверей – копытными зайцевидными. Этот отряд млекопитающих, происходящий от зайцеобразных, включает животных двух типов – зайцелоп лёгкого сложения, обитающих в саваннах, лесах, степях и горах, и массивных травоядных титанолагид, к которым принадлежат зуброид из Северной Евразии и гигантский обда из Сибири. Эти звери водятся в лесах Евразии, а горы Восточной Сибири, Берингию, Аляску и равнины Крайнего Севера населяет ещё один вид массивной линии копытных зайцевидных, умингмак.
«Умингмак» - это эскимосское название овцебыка. Оно отражает роль этого животного в экосистемах северных широт – это экологический аналог парнокопытных эпохи голоцена. Умингмак – травоядное млекопитающее размером с корову. Он круглый год обитает в условиях сезонного резко континентального климата, не совершая продолжительных миграций подобно обде. Зимой в местах обитания этого зверя выпадает толстый слой снега и температура опускается до -30°С, но умингмак приспособлен к тому, чтобы выживать и нормально существовать даже в таких сложных условиях.
В суровых условиях Севера лучше бороться за выживание сообща. Умингмак – стадное животное, которое держится стадами по 30 – 40 голов, иногда больше. Этот зверь предпочитает местность, где сочетаются лес и равнины. Зимой умингмак избегает мест, где накапливается толстый слой снега – в поисках корма ему приходится раскапывать снег, поэтому животное уходит в леса. Умингмак часто приходит к замёрзшим лесным болотам, где легче найти высокую прошлогоднюю траву.
Зверь хорошо приспособлен к суровому климату Сибири. Ступни умингмака широкие – это позволяет животному не проваливаться в снег и свободно бродить по заснеженным лесам. Умингмак плохо бегает – его максимальная скорость около 45 км/ч. Но на рыхлом снегу хищник всё равно не сможет его догнать. Задние ноги умингмака немного длиннее передних, и спина наклонена вперёд – животное встречается в горных районах Центральной Евразии и Берингии, и пасётся на склонах. Зимой умингмаки часто встречаются в горах, особенно там, где ветер сдувает снег. Они щиплют стебли прошлогодней травы и молодые ветки кустарников. На носу животного развит поперечный роговой гребешок, помогающий рыть снег. Он придаёт зверю некоторое сходство с носорогом.
На раскопах умингмаков кормятся другие травоядные животные – снежные зайцелопы, дальние родственники умингмака. Часто сами умингмаки ищут корм совместно с другим крупным травоядным – снежной шургой, гигантским потомком кабанов. Но они держатся в стороне от этого агрессивного зверя, и кормятся остатками травы и кустарников, когда шурга уходит.
Подобно своим далёким предкам, зайцам, умингмак меняет цвет шерсти по сезонам. Летняя шерсть этого животного короткая, коричневая, на щеках и животе светлее. На горле и шее самцов развивается «борода» длинных волос – это вторичный половой признак, характерный для разных видов титанолагид. Кроме этого, самцы умингмаков отличаются более массивной головой, чем самки. В летней шерсти по спине животного тянется тёмный «ремень». Зимняя шерсть умингмака длинная, белая с сероватым оттенком. В это время у животного развивается густой тонкий подшёрсток. Весной линяющие умингмаки находят хвойные деревья с высохшими нижними сучками, и чешутся об них, оставляя на ветвях и стволе клочья выпадающей зимней шерсти. В это время мелкие птицы растаскивают шерсть умингмаков по гнёздам. А более крупные птицы даже садятся на спины пасущихся умингмаков и выщипывают шерсть прямо с самих животных. Это не причиняет им беспокойства: шерсть этого зверя вообще держится в коже непрочно, и легко выпадает, если её сильно дёрнуть. Эта особенность спасает молодняк умингмаков от небольших хищников.
Голова умингмака массивная, с толстыми лобными костями и короткими сильными челюстями. Носовая полость разрослась, ноздри способны замыкаться – с их помощью животное регулирует температуру вдыхаемого воздуха. Уши животного короткие и округлые – такая особенность развилась в холодном климате, где теплокровному животному невыгодно иметь сильно выступающие части тела, увеличивающие теплоотдачу.
Коренные зубы умингмака складчатые, постоянно нарастающие – это связано с рационом животного, который включает жёсткую траву и ветки кустарников. Передняя пара верхних резцов широкая, и все резцы животного постоянно растущие. Кормящееся животное может перекусывать небольшие ветки кустарников. Умингмак – исключительный вегетарианец. Летом он питается листьями и травой, изредка поедает ветви кустарников. Зимой, когда корм добыть очень сложно, умингмак становится менее разборчивым в корме: широкими ступнями и мордой он раскапывает снег в поисках прошлогодней травы и вечнозелёных кустарников. Если слой снега толстый, умингмак может вставать на задние ноги и поедать ветви деревьев, опираясь передними ногами на ствол дерева. Он может питаться даже хвоей.
Простой желудок умингмака фактически превратился в бродильную камеру, в которой живут симбиотические бактерии. Умингмак не жуёт жвачку, как парнокопытные, и пищеварение происходит, в основном, в длинном кишечнике. Для переваривания грубого растительного корма у умингмака развилась объёмная слепая кишка, также населённая бактериями. Сброженная пища попадает сначала в слепую кишку, а затем в кишечник.
Гон умингмаков происходит в конце лета, когда животные находятся в наилучшей физической форме. Готовая к спариванию самка издаёт особый запах, привлекающий самцов. Вокруг такой самки собирается по несколько самцов, неотступно следующих за ней. Самцы устанавливают между собой иерархию: они дерутся, отталкивая соперника боками и плечами от самки. Изредка, когда встречаются два самца, примерно равных по силе, они могут даже кусаться. Самка, испускающая специфический запах, может быть привлекательной для самцов несколько дней, но она готова к оплодотворению лишь несколько часов в год. В это время один из сильнейших самцов из её «свиты» просто отгоняет соперников и охраняет самку, часто спариваясь с ней.
Беременность у умингмаков длится около 10 месяцев, и весной у самки рождается один детёныш (двойни крайне редки, и обычно один из близнецов не выживает). Он хорошо развитый, и сразу после рождения поднимается на ноги. Умингмаки ходят медленно, и бегают только в крайних случаях, поэтому детёныш не отстаёт от стада уже в первый день жизни. Он кормится жирным молоком и быстро набирает вес: осенью молодой умингмак весит уже около 300 килограммов. Значительная часть детёнышей, не достигших возраста двух лет, гибнет во время зимней бескормицы. Выжив в первые два года, молодой умингмак имеет большие шансы достичь половозрелости. Самцы созревают в возрасте четырёх лет, а самки – в три года.

Обыкновенный австралийский кролик (Australagus papiliotis)
Отряд: Зайцеобразные (Lagomorpha)
Семейство: Зайцы (Leporidae)

Место обитания: западная и центральная Меганезия (до восточного побережья залива Эйр и областей, с влажными тропическими лесами на севере), различные типы биотопов, от сухой саванны до лесов в области умеренного климата.
В позднеэоценовую эпоху южный остаток обширного суперконтинента Гондваны раскололся на два крупных массива суши, Антарктиду и Австралию, что стало началом дрейфа этого огромного острова на север. В результате изоляции от прочей суши на протяжении многих миллионов лет австралийская фауна стала весьма необычной и уникальной; здесь эволюционировали некоторые из самых необычных существ кайнозоя. В течение позднего голоцена состав этой первоначальной фауны значительно изменился в результате деятельности человека: в то время, как множество местных видов этого материка вымерло, из других мест Земли были завезены другие, в частности, плацентарные млекопитающие. Вселение чужеземных млекопитающих в историческое время было во многих случаях более катастрофическим для туземных сумчатых, нежели прямое воздействие человека: так, кенгуру и другие мелкие растительноядные были вынуждены конкурировать за пищу с огромными стадами овец, коз и кроликов, которые в итоге превратили обширные территории в пустыню. Лисы, собаки и кошки также конкурировали с местными хищниками и воздействовали на популяции мелких сумчатых и птиц, охотясь на них.
Хотя после исчезновения человека некоторые из этих экологических «чужаков», вроде плацентарных хищников, были уничтожены эпизоотиями, другие, например, дромадеры, грызуны и кролики, успешно приспособились к местным условиям и начали эволюционировать, заполняя пустующие экологические ниши. В результате этого процесса австралийская фауна млекопитающих в неоцене представляет собой сочетание трёх различных групп животных. Большинство плацентарных является травоядными: потомки дромадеров развились в разнообразные новые виды, занимающие многие экологические ниши, хотя существует также некоторое количество травоядных сумчатых, и некоторые из них достигают крупных размеров. Виды однопроходных – не самые многообразные, хотя они более многочисленны, чем были в голоцене. Хищники в основном сумчатые; их мелкие и среднеразмерные представители обычно охотятся на вездесущих и типичных грызунов и кроликов.
В эпоху голоцена европейский кролик (Oryctolagus cuninculus) был целенаправленно завезён в Австралию людьми. Расселение этих животных произошло невероятно быстро и в течение нескольких лет они расселились почти по всему материку, становясь серьёзными и не поддающимися контролю вредителями, наносящими ущерб как человеку, так и местных животных. Виды кроликов успешно выжили после исчезновения человека и пережили экологическую катастрофу, которая ознаменовала начало эпохи неоцена, становясь ещё одним важным элементом в местной фауне ... и пищевой цепочке.
На протяжении неоцена австралийские кролики развились во множество видов, заняв ряд экологических ниш, а некоторые из них даже ведут полуводный образ жизни. Однако эти виды, всё ещё легко узнаваемые, сохранили небольшой размер и типичную форму тела своих предков. Из-за тенденции экосистем к восстановлению со временем популяции кроликов не такие многочисленные, какими они были в течение исторического времени; их численность контролируют мелкие хищники, которые обычно охотятся на них.
Многие из видов принадлежат к новому роду Australagus, который в буквальном смысле представляет адаптации кроликов к различным типам среды обитания в Австралии. Наиболее многочисленный и наименее специализированный вид рода – обыкновенный австралийский кролик. Длина тела взрослых особей – около 40 – 60 см. Подобно всем своим родственникам, обыкновенный австралийский кролик очень похож на обычного кролика и отличается весьма немногими особенностями, однако этот вид весьма примечателен благодаря особенности, которая выделяет его среди прочих зайцеобразных. Он обладает типичными довольно длинными и подвижными ушами, но, если взглянуть на их внутреннюю сторону, можно заметить, что по ней разбросан оригинальный узор из крапинок и глазчатых пятен. Этот особый рисунок, который варьирует у каждого вида этого рода, весьма напоминает узор на крыле бабочки. Это определило видовое название обыкновенного австралийского кролика A. papiliotis, которое означает «ухо-бабочка». Рисунок окраски ушей у этого вида менее сложный, чем у других, но всё равно очень привлекательный: внутренняя сторона уха белая, и на ней появилось большое глазчатое пятно янтарного цвета, которое выглядит, словно орлиный глаз, и ещё есть немного тёмных крапинок разной формы, в том числе полоса, обводящая с одного края глазчатое пятно. Эта примечательная окраска является весьма важным элементом в социальном поведении кроликов и используется главным образом в ритуалах и для распознавания соседей, хотя в некоторых случаях она может служить для отпугивания хищников. Уши легко могут раскрываться, наклоняться в стороны и отгибаться назад благодаря специальным нервам в них и развитым мускулам в их основании. Окраска тела австралийского кролика – желтовато-коричневая с несколькими тёмными пятнами на боках; голова, спина и лапы более тёмные, живот и хвост белые. Вокруг глаз есть белые пятна; чёрная маска окаймляет их и тянется по переносице.
Рацион обыкновенного австралийского кролика очень широк; он потребляет различные виды корма, от травы, листьев, веток кустарников и корней до насекомых. Подобно своим предкам, австралийский кролик – общественное животное, селящееся колониями, насчитывающими десятки особей, в больших, сложных норах, которые расширяются по мере смены поколений. Сообщество разделено на социально дифференцированные касты: есть несколько доминирующих особей и подчинённые различных типов. Тогда как ранг доминирующих самок неизменен, у самцов он постоянно меняется. Через определённые промежутки времени в колонии проходит ритуал переустановления иерархических отношений. В это время зрелые самцы машут своими ушами и демонстрируют своим соперникам окраску внутренней части ушей. Доминирующие самки принимают тех, кто обладает самым заметным узором.
6 раз в год самки приносят потомство – до 8 слепых, беспомощных детёнышей. Доминирующие самки устраивают гнездо в основной норе, тогда как подчинённые должны делать это в отдельных камерах.
Когда разросшаяся колония достигает определённого количества особей, она делится на две группы, одна из которых остаётся в норе, а другая покидает её, разыскивая новое местообитание.
Существует ещё несколько более специализированных родственных видов, которые приспособлены к иным местообитаниям:
Горный австралийский кролик (Australagus orophilus) населяет восточные горы до Большого Водораздельного хребта. Он отличается гораздо большим размером (взрослые особи могут вырастать до длины 70 см), крепким телосложением и довольно небольшими ушами. Этот вид приспособлен к жизни в суровых холодных горных районах; у него широкие лапы со слегка ороговевшей кожей на нижней стороне, чтобы легко прыгать и скакать по камням, не нанося себе вреда. Мех густой и пушистый, общая окраска тела изменяется по сезонам: в зимнее время светло-серая, тогда как летом в ней появляется коричневатый оттенок. По спине тянется несколько заметных тёмных продольных полос, живот белый. Уши у этого вида довольно небольшие и округлые – это адаптация к жизни в условиях холодного климата. Тем не менее, типичный рисунок на ушах не исчез: большое жёлтое с чёрным в центре глазчатое пятно занимает почти всё ухо, и его окружает несколько дуговидных тёмных полосок. Он питается любым кормом, который может найти, в том числе семенами, ветками небольших кустарников и мхом.
Лесной австралийский кролик (Australagus sylvaticus) похож на обыкновенного австралийского кролика, но несколько мельче его. Живёт в лесах, в том числе во влажном тропическом лесу в северной и восточной Меганезии. Он обладает контрастной окраской: верхняя часть тела рыже-бурого цвета с маленькими светлыми крапинками, живот белый, а голова и лапы очень тёмного коричневого цвета. На щеках и вокруг глаз имеется область, покрытая белой шерстью. У этого вида узор из цветовых пятен на ушах, характерный для представителей рода, достигает наивысшей степени сложности: множество крапинок и полос и овальное глазчатое пятно розового цвета на внутренней поверхности ушей, а также кайма рыжеватых удлинённых волос на их верхнем крае образуют великолепное, бесподобное украшение.
Лесной австралийский кролик питается различными лесными растениями, корой, плодами и орехами, которые опадают с деревьев.

Рисунок Александра Смыслова

Пустынный австралийский кролик (Australagus lepoides). Этот вид, живущий в засушливых областях юго-западной части материка, во многих отношениях напоминает зайцев, особенно из-за своего стройного телосложения и длинных ушей. Эта форма приспособлена к экстремальным условиям пустыни. У него сравнительно длинные ноги для бега по песку. Довольно длинные уши (до 20 см) пронизаны сетью кровеносных сосудов; они служат для излучения избыточного тепла. Мех короткий и бархатистый, окрашенный в очень светлый жёлтый цвет. Такая окраска помогает как маскироваться на фоне пейзажа, так и отражать интенсивный солнечный свет, таким образом спасая от перегрева. Единственные тёмные пятна в окраске – две крапинки над глазами и наружная сторона ушей. Рисунок на ухе довольно упрощённый: имеются лишь несколько простых прерывистых полос и удлинённое красное глазчатое пятно. Он питается главным образом травами и корнями, но во время суровой засухи он может выживать, обгрызая тонкие сухие ветки и даже обгладывая падаль.
Колонии этого вида довольно немногочисленные, состоят менее, чем из десятка особей.

Эти виды млекопитающих открыл Carlos Pizcueta.

Гигантский озёрный кролик (Barocuniculus capybaroides)
Отряд: Зайцеобразные (Lagomorpha)
Семейство: Зайцы (Leporidae)

Место обитания: болота вокруг озера Карпентария.
Эволюция поставила перед сумчатыми млекопитающими одно серьёзное ограничение: из-за особенностей размножения они практически полностью лишены возможности освоить водный образ жизни. Поэтому на территории Меганезии эпохи неоцена водные млекопитающие принадлежат к двум другим группам. Это разнообразные утконосы, питающиеся мелкими водными животными, и кролики, ставшие растительноядными животными.
Гигантский озёрный кролик – это один из водяных видов кроликов населяет прибрежную зону озера Карпентария, предпочитая заболоченные участки с сухими островками и обширными зарослями болотной растительности. Этот вид кроликов в процессе эволюции приобрёл значительное конвергентное сходство с южноамериканскими кавиоморфными грызунами капибарами. Это крупное травоядное существо с широкими лапами и редкой грубой шерстью. Он почти утратил способность прыгать: по суше это животное передвигается на вытянутых ногах, и лишь в воде может отталкиваться обеими ступнями сразу. Ступни этого животного с удлинёнными пальцами, которые соединены толстой плавательной перепонкой. Рост взрослой особи в плечах до 40 см, вес около 10 кг. Несмотря на приспособление к водному образу жизни, это животное умеет быстро бегать на короткие дистанции, хотя предпочитает прятаться от врагов в воде.
Окраска шерсти серая, с белым животом и белым пятном на шее и плечах, которое мешает хищнику распознать истинные очертания тела. Область вокруг носа, на конце нижней челюсти и на щеках белая. Задняя часть тела темнее передней, под хвостом обширная область белой шерсти. В случае тревоги животное поднимает хвост и демонстрирует это пятно.
У гигантского озёрного кролика крупная голова с длинными вибриссами и мощные резцы. Уши очень короткие, с клапаном внутри, защищающим слуховой проход от воды. Ноздри также могут замыкаться. Глаза большие, сдвинуты в верхнюю часть головы.
Это животное хорошо плавает; находясь под водой, гребёт всеми лапами попеременно, когда плывёт около поверхности воды. Если надо нырнуть, этот зверь гребёт задними лапами одновременно, прижимая передние лапы к животу. Основу рациона составляют водные растения. Также это животное поедает береговую растительность и сеянцы деревьев на заболоченных участках леса. Когтями передних лап этот кролик выкапывает корневища и клубни на дне водоёма и поедает их на поверхности воды. В случае опасности животное ныряет и может оставаться под водой до 5 минут на глубине до 5-6 метров.
Это общественный вид животных, который селится небольшими группами из 2-5 размножающихся пар на сухих островках среди болот. Каждая пара взрослых зверей роет под корнями дерева нору, к воде ведут протоптанные дорожки среди растительности. Глубина норы может достигать 5 метров. У пары взрослых особей рождается до 5 детёнышей 2 раза в год. Детёныши остаются с родителями до 3 месяцев, после чего покидают родительскую группу. Они ведут самостоятельную жизнь небольшими группами, селятся на берегах рек и болот. Как правило, такие группы дают начало новым поселениям. Половая зрелость наступает в возрасте 4 месяцев.
Продолжительность жизни взрослых животных редко превышает 7 лет. Врагами этого вида являются крупные рептилии (например, гигантская змея эйнгана (Eingana archonta)) и хищные птицы.

Идею о существовании этого вида зверей высказал Тим Моррис, Аделаида, Австралия.

Новоазорский тардолагус (Tardolagus novazorae)
Отряд: Зайцеобразные (Lagomorpha)
Семейство: Зайцы (Leporidae)

Место обитания: леса и кустарниковые заросли Новой Азоры.

Рисунок Amplion, колоризация Lambert

Исходный вариант изображения -
рисунок Amplion

В эпоху человека фауна островов претерпела изменения: на острова были завезены разнообразные виды флоры и фауны, которые не могли бы появиться но островах естественным путём. Появление этих видов нарушило природное равновесие на островах, и экосистема начала развиваться по другому пути. Новые виды животных, потомки завезённых видов, заняли в этих экосистемах своё место.
Человек завёз на Азорские острова (и на множество других островов Земли) кроликов. Эти животные выжили в эпоху глобального экологического кризиса, и эволюционировали в виды, являющиеся частью новых экосистем неоцена. На вулканическом острове Новая Азора появился очень крупный вид наземных травоядных зверей, являющийся потомком кролика – новоазорский тардолагус. Это крупнейший вид наземных (не связанных с морем) обитателей острова. Тардолагус представляет собой травоядное млекопитающее весом около 50 кг. Пропорциями тела это животное напоминает разнообразных травоядных млекопитающих, эволюционировавших на континентах – ископаемых халикотериев (Chalicotherium), мегатериев (Megatherium) и неоценовых зверей – ндипинотериев (Ndipinotherium) и грызунов-ленивцев (Tardimegamys). У тардолагуса длинные передние лапы и наклонная спина. Благодаря «полудвуногому» телосложению тардолагус может подниматься на сильные задние лапы с широкими ступнями, и объедать ветки кустарников и низкорослых деревьев. Стоя на задних лапах, этот зверь достигает роста полутора метров. Во время кормления он подтягивает ветки передними лапами, на которых растут большие загнутые когти, немного похожие на когти наземных ленивцев. При движении на четырёх конечностях животное опирается на внешнюю сторону кистей передних лап, подгибая когти концами друг к другу. Из-за массивного телосложения тардолагус передвигается шагом (его название буквально означает «медленный заяц»), и только в случае опасности может бегать на небольшие дистанции. Главную опасность для этого животного представляют мартиллы – крупные местные хищники. Хвост у тардолагуса очень короткий, на нём растут длинные волосы белого цвета.
Шерсть на спине, боках и бёдрах красновато-коричневая с тёмными пятнами, образующими прерывистые продольные ряды. Боковые части головы белые, конец морды тёмный. Передние лапы от когтей до половины предплечья белые.
Тардолагус питается относительно мягким кормом – листьями, грибами и плодами растений. Его морда вытянутая, а передние резцы сравнительно слабые. Зверь охотно поедает опавшие плоды деревьев из семейств лавровых и вересковых, а с помощью когтей выкапывает корни папоротников и других растений.
Этот зверь встречается в местах, поросших кустарниками и низкорослыми деревьями – по берегам рек, в ущельях и горах острова. Он избегает участков, поросших лесами тропического типа со скудным подлеском, где недостаточно корма. Тардолагус держится небольшими группами около десяти взрослых особей с молодняком. Это животное сильно изменило образ жизни по сравнению с предком: он перестал рыть норы, и только делает лёжки в кустарнике, или использует для ночлега естественные укрытия.
При опасности тардолагус предпочитает защищаться активно – он поднимается на задние лапы, кусается и бьёт противника длинными когтями передних лап. При этом он рычит и раскрывает рот, демонстрируя резцы.
Темп размножения у тардолагуса очень низкий по сравнению с предком. Это животное приносит потомство один раз в год. У самки рождается один или два крупных детёныша. Они более развиты, чем новорождённые крольчата, но не столь развитые, как потомство зайцев. Для рождения потомства самка покидает группу и ищет укрытие для себя и потомства. Новорождённый детёныш тардолагуса покрыт тёмной шерстью, но слепой и не может стоять на ногах. Первые дни самка прячет потомство в укрытии – в пещере или среди кустарника. Детёныш быстро развивается: на второй день он открывает глаза и начинает исследовать окружающий мир. В недельном возрасте детёныш уже умеет ходить. Подросшие детёныши покидают укрытие и вместе с матерью присоединяются к группе сородичей.
Молодой тардолагус становится способным приносить потомство в возрасте трёх лет. Продолжительность жизни этого животного – до 20 лет.

Большой крымский заяц (Megalepus longipes)
Отряд: Зайцеобразные (Lagomorpha)
Семейство: Зайцы (Leporidae)

Место обитания: Четвероморье, остров Крым.
В неоцене эволюция зайцеобразных в Старом Свете породила новый отряд травоядных млекопитающих – копытных зайцевидных (Ungulagomorpha). Появление этих животных стало возможно из-за обеднения экосистем Евразии в результате деятельности человека. Родословная линия крупных зайцеобразных, ведущая к представителям этой группы, выделилась в раннем неоцене в виде очень крупных зайцеобразных, в разной степени приспособленных к быстрому бегу и питанию листьями кустарников и небольших деревьев. Представители архаичных копытных зайцевидных и их предки из числа зайцеобразных вымерли на территории Евразии, вытесненные более прогрессивными зайцелопами и титанолагидами, но один из реликтовых представителей этой группы смог уцелеть на небольшом острове Крым, изолированном водами Четвероморья – это большой крымский заяц, один из немногих видов местных травоядных.
Этот вид зайцеобразных является реликтом ранней стадии эволюции зайцеобразных, которая в дальнейшем привела к появлению копытных зайцевидных. Фактически, это просто очень крупный заяц с длинными ногами и удлинённой шеей, напоминающий нечто среднее между зайцем и зайцелопой. Ноги этого животного не специализированы, пальцы соединены кожей и сохраняют подушечки, а когти лишь немного утолщены и притуплены по сравнению с типичными зайцами. Кости пальцев не срастаются и сохраняют подвижность. Это животное передвигается на вытянутых ногах примерно равной длины, опираясь исключительно на кончики пальцев. Рост взрослого представителя этого вида – около 70 см в плечах, а вес – до 20 кг. Самцы большого крымского зайца крупнее самок.
У животного подвижная шея, позволяющая поедать как траву, так и листья кустарников и невысоких деревьев. Поедая листву, этот заяц может вставать на задние ноги и удерживать равновесие в течение нескольких минут, объедая кусты. При необходимости животное подтягивает к себе ветки, зацепляя их передними лапами.
У большого крымского зайца длинные подвижные уши и крупные выпуклые глаза; поле зрения почти круговое, а слух очень острый. Это животное может защищаться от врага, кусаясь и нанося удары ногами, но чаще предпочитает спасаться бегством.
Окраска шерсти варьирует от коричневато-серой до охристо-рыжей, самец и самка не различаются окраской. Кончики ушей этого зайца с наружной стороны белые с чёрной окантовкой. В случае опасности животное ставит уши вертикально и слегка подёргивает ими. Видя этот сигнал, другие особи также настораживаются. Изнанка хвоста белая; поднятый вверх хвост означает тревогу.
Большой крымский заяц предпочитает редколесья и поросшие высокой травой и кустарниками сухие местности, избегает голых скал и слишком крутых склонов. Естественными границами между популяциями служат реки, ущелья и горные массивы.
Каждая группа самок этого вида, насчитывающая до 10 особей, живёт на определённой территории и совместно маркирует её границы, оставляя на заметных природных объектах свои помёт и мочу. Благодаря этой особенности поведения особи разных групп могут узнавать новости друг о друге, обнюхивая территориальные метки соседей. Самцы не имеют постоянной территории и могут кочевать на десятки километров. Самец сигнализирует самкам о своём присутствии, оставляя свой помёт рядом с их метками.
Гон у большого крымского зайца происходит осенью. В это время готовность самок к оплодотворению синхронизируется и они участвуют в спаривании одновременно. Обычно стадо самок достаётся одному самцу, который во время гона ведёт себя агрессивно и даже нападает на других животных. В это время он издаёт громкий крик, напоминающий детский плач. Потомство у этого вида рождается весной. В помёте 2 крупных детёныша, лишь у молодых самок рождается один детёныш. Новорожденный детёныш способен стоять на ногах уже через полчаса после рождения, а в возрасте 1 дня может свободно следовать за матерью. Окраска тела детёныша пятнистая: на спине разбросаны тёмные пятна разного размера по более светлому фону, голова и ноги имеют такую же окраску, как у взрослых животных. Изредка пятнистая ювенильная окраска сохраняется на всю жизнь. Детёныши выкармливаются всеми самками, живущими на одной территории, поэтому процент выживаемости потомства очень высок.
К осени молодые животные достигают примерно половины веса взрослой особи, и далее рост замедляется. Они способны к размножению в возрасте около года. Продолжительность жизни достигает 15 – 19 лет; самки обычно живут на несколько лет дольше самцов.

Альпийский норец (Procaecolagus visibilis)
Отряд: Зайцеобразные (Lagomorpha)
Семейство: Слепокроличьи (Caecolagidae)

Места обитания: Южная Европа, северные склоны Альп, горные районы; пояс лесов и альпийских лугов.

Рисунок Алексея Татаринова

Евразия практически никогда не была изолированным континентом. Лишь в раннем кайнозое внутриконтинентальные моря на короткое время разделили её на несколько фрагментов. Но позже они отступили, и континент вновь стал единым. Соединяясь в разные геологические эпохи с Африкой и Северной Америкой, Евразия постоянно участвовала в обмене представителями флоры и фауны. Поэтому появление в Евразии нового эндемичного семейства животных – явление относительное редкое.
Одно из эндемичных семейств млекопитающих Евразии – слепокроличьи (Caecolagidae), специализированные к роющему образу жизни потомки кроликов. На территории степей и лесов Европы обитает несколько видов кроличьих норцов (Lepospalax), растительноядных млекопитающих, специализированных к подземному образу жизни. В Альпах обитает близкий к ним вид животных, реликт ранней радиации семейства – альпийский норец.
В отличие от эволюционно более продвинутых видов, этот зверь сохранил маленькие глаза, с трудом различимые среди шерсти. У него очень плохое зрение: альпийский норец не различает цвета и близорук. Недостаток зрения, однако, вполне компенсируется хорошим обонянием и слухом.
Высокогорный климат суров, поэтому альпийский норец крупнее своих равнинных и лесных родственников, и обладает густым мехом. У него мускулистое валиковатое туловище длиной около 55 – 60 см. Шерсть животного одноцветная, тёмно-бурая, у некоторых особей чёрная. Благодаря такой окраске эти животные легко греются в лучах холодного горного солнца.
Череп животного очень прочный, лобные и челюстные кости сильно утолщены. Передняя пара резцов направлена вперёд. Эти резцы крупнее, чем у равнинных видов; слой эмали на них складчатый, что дополнительно усиливает их прочность, а основания тянутся далеко назад вдоль крыши черепа. Усиление резцов связано с необходимостью прокладывать тоннели в каменистой почве. Крыша черепа альпийского норца широкая. Она выполняет роль защитного шлема и может выдержать значительную нагрузку – с помощью головы зверь может приподнять и откатить в сторону камни весом свыше 30 кг. Края крыши черепа нависают над глазами, защищая их от попадания земли. Ноздри животного при рытье закрываются, а рот защищён от попадания земли выростами губ. Ушные раковины животного короткие, округлые и хрящеватые. Специальный вырост закрывает слуховой проход во время рытья земли.
Лапы альпийского норца короткие и мускулистые. Передние лапы вооружены крепкими когтями, а мускулы прикрепляются к широким лопаткам. Хвост животного очень короткий.
На поверхности земли альпийский норец появляется достаточно часто – по ночам животные кормятся травой и листьями кустарников, а днём изредка вылезают погреться на солнце. Подобно своим степным сородичам, альпийские норцы утаскивают в норы ветки кустарников и пучки травы, выкопанные на поверхности, чтобы съесть их в безопасности. Это способствует обогащению почвы питательными веществами. Кроме того, альпийский норец питается мясистыми подземными частями растений. Он обладает иммунитетом к растительным ядам и может без вреда для себя поедать ядовитые луковицы и клубни.
Альпийский норец копает большие сети тоннелей. Значительная часть его нор расположена на глубине 20 – 30 см, но зимовальные тоннели уходят на глубину нескольких метров. Его строительная деятельность способствует аэрации и перемешиванию почвы, но этот вид может жить только в местах, где слой почвы достаточно толстый для прокладки тоннелей. Этот вид селится небольшими колониями, насчитывающими до десяти взрослых самок и их потомство. Самцы не имеют постоянных территорий и переселяются из одной колонии в другую, разыскивая по запаху самок, готовых к спариванию.
Самка рождает детёнышей два раза в год. В помёте обычно бывает до 5 – 6 детёнышей, хотя крупная самка в хорошей физической форме в состоянии родить и успешно выкормить сразу десяток детёнышей. Они становятся половозрелыми в возрасте 5 – 6 месяцев.

Берингийская шалашница (Architectona beringica)
Отряд: Зайцеобразные (Lagomorpha)
Семейство: Пищуховые (Ochotonidae)

Место обитания: Берингия, Северная Азия, Большие Курилы; в Новом Свете от Аляски до Гренландии. На юг довольно далеко проникает по горным хребтам.
На протяжении эпохи голоцена в «тени» зайцев находились их менее заметные родственники – пищухи (Ochotona). Они похожи на грызунов, и не обладают характерными для зайцев особенностями строения – длинными задними ногами, позволяющими развивать большую скорость. Но зато эти зайцеобразные обладают любопытными особенностями поведения – собирают растения, и делают из них стожки сена на зиму (за что их называют «сеноставки»). Некоторые виды дополнительно укрепляют стожок камнями и ветками.
В эпоху перехода от голоцена к неоцену этот ход эволюции был подхвачен и успешно развит. Эволюция успешно реализовала задачу выживания этих зверьков в несколько ходов. В ледниковых степях Центральной Азии, где травы много, а климат резко континентальный и зима очень холодная, пищухи стали крупнее, подобно всем полярным животным. Соответственно, они стали заготавливать большое количество сена, а чтобы его не разметал ветер, у них выработалась особенность поведения: поверх сена звери стали бросать крупные ветки. Выжить в степи малыми поселениями довольно трудно, поэтому, чтобы увеличить эффективность заготовки сена, животные стали объединяться в «городки», насчитывающие десятки взрослых особей.
Но заготовить сухую траву на зиму ещё не означает успешно перезимовать. Крупные травоядные могут легко отыскать и съесть всё сено, заготовленное пищухами. И в степях ледникового периода травоядные были многочисленны. Это были представители копытных, а также новые виды, появившиеся в ледниковый период, крупные грызуны. Чтобы собранный на зиму корм не достался им, отдельные животные стали охранять запасы, нападая на травоядных, и отгоняя их криками, прыжками и даже укусами. А затем некоторые популяции сделали ещё один шаг: они начали использовать запасы сена как укрытие, постепенно подъедая его с краёв и устраивая в середине стога сена жилую нору. Постепенно среди них появились животные, никогда не селящиеся в норах и других подземных укрытиях. Этот шаг эволюции привёл к тому, что, «оторвавшись» от зависимости в наличии нор, скал и расщелин, животные начали совершенствовать «домостроительное» поведение. Они начали отдельно строить жилые шалаши и не смешивали их с запасами корма. Жилые шалаши этих зверей стали совершенствоваться по особенностям конструкции: при их постройке использовалось большое количество веток деревьев и колючих кустарников. Для защиты от врагов животные стали сплетать из веток плотные стенки, а внутренняя часть жилого шалаша для утепления выстилается травой. Так шалаш для жилья в поведении животного полностью отделяется от запаса корма, и строительное поведение эволюционирует независимо от запасающего.
Берингийская шалашница сохранила в своей внешности черты пищух: она похожа на коротконогого сурка без хвоста. Ушные раковины животного очень маленькие, а глаза крупные – это приспособление для жизни в условиях полярной ночи.
Тело берингийской шалашницы покрыто густым мехом, который к зиме становится длиннее. Мех окрашен в рыжий цвет с продольной чёрной полоской вдоль спины. У лесных популяций шалашниц на спине также есть тёмные крапинки, а полоска часто прерывистая. Длина тела зверя – около 40 см, самки крупнее самцов.
Этот вид строит укрытия в виде шалашей из веток, утеплённые изнутри травой и птичьими перьями. Для строительства жилища берингийская шалашница выбирает самые колючие ветки, в том числе хвойных деревьев. Строя жилище, звери аккуратно срезают их сильными резцами у самого ствола, и тащат к строящемуся шалашу. Чтобы не выдать своего присутствия, звери обкусывают ветки на кустах с краю кормовой территории. Для внутренней выстилки гнезда звери собирают мягкие растения, тонкие стебли злаков, шерсть полинявших животных, и перья.
В шалаше высотой до 2 метров находится несколько жилых камер на двух – трёх этажах. Население одного шалаша составляет примерно 4 – 5 пар взрослых животных, и их потомство. Рядом с жилым шалашом расположены запасы пищи на зиму: животные заготавливают несколько стогов травы, и окружают ими жилой шалаш – это затрудняет их поиск хищниками. Берингийские шалашницы начинают заготавливать корм примерно со второй половины лета. Чтобы высушить траву и не испортить её во время дождя, несколько животных в клане постоянно следят за погодой: если есть угроза дождя, они быстро утаскивают сохнущую траву под деревья. Большинство животных летом занято заготовкой запасов корма – они бегают к полянам, заросшим травой, и притаскивают пучки сорванных растений в общее хранилище.
Зимой для клана жизненно важно сохранить запасы корма, поэтому часто в стогах шалашниц зимой «дежурят» взрослые звери и подростки – обычно это самцы, занимающие подчинённое положение в клане или не имеющие семьи молодые звери.
Взрослые самки, уже рождавшие детёнышей, находятся на вершине иерархии в клане. В год у них бывает 2 выводка детёнышей. Детёныши рождаются хорошо развитыми, зрячими и покрытыми шерстью. Они рано становятся самостоятельными: уже в недельном возрасте детёныши активно едят корм взрослых зверей. Молодняк, родившийся в конце лета, зимует вместе с родителями, а потомство из первых выводков организует новые поселения самостоятельно. Они быстро растут, и уже на следующий год сами могут давать потомство. Продолжительность жизни берингийских шалашниц может достигать 10 лет.
Молодые животные часто «переоборудуют» для жилья старые запасы корма, укрепляя стенки стогов ветками, и устраивая внутри жилые камеры. Этим они как бы повторяют эволюцию жилища шалашницы – от запаса корма к постоянному жилью. Обычно так поступают молодые самки из стареющего клана. Постепенно они переселяются в настоящие шалаши, а их жильё занимает их потомство.

Солнечная летучая лисица (Posteidolon solaris)
Отряд: Рукокрылые (Chiroptera)
Семейство: Летучие лисицы (Pteropodidae)

Место обитания: Земля Зиндж, тропические леса.
После того, как во время экологического кризиса на рубеже голоцена и неоцена вымерли некоторые птицы, включая хищников и большинство тропических групп вроде попугаев, летучие мыши получили возможность занять новые места обитания, которые формировались в неоцене. Некоторые виды этих млекопитающих стали гораздо более активны днём, и в ряде случаев на равных конкурируют с птицами. Пример таких видов рукокрылых – солнечная летучая лисица, потомок пальмового крылана (Eidolon helvum), обитающая на Восточно-Африканском субконтиненте (Земля Зиндж). Оказавшись в условиях относительной изоляции, этот вид заметно сменил образ жизни, переселился в дождевой лес, и отчасти занял экологическую нишу животных полога леса.
Это сравнительно крупное рукокрылое: длина туловища около 30 см, а размах крыльев – почти метр. Животное отличается достаточно массивным и плотным телосложением, и весит около 2 килограммов. Крылья солнечной летучей лисицы более короткие и широкие, чем у прочих представителей отряда – это напрямую связано с образом жизни животного. Солнечная летучая лисица не любит долго летать, ограничиваясь короткими перелётами с дерева на дерево. В густом тропическом лесу умение быстро летать не всегда целесообразно, зато хорошо лазающие животные получают заметное преимущество в выживании. Чаще этот вид зверей предпочитает лазить по деревьям, цепляясь задними лапами и крючковатыми когтями, растущими на свободном большом пальце крыла. Большой палец у этого животного развит гораздо лучше, чем у других рукокрылых: он более толстый и сильный, а коготь на нём позволяет животному подвешиваться к ветке.
Подвешиваясь к веткам вниз спиной, солнечная летучая лисица ловко передвигается по ним в поисках плодов. Манерой движения она напоминает ленивца, только движется намного быстрее его – со скоростью до 5 километров в час. Если нужно, зверь может даже совершать небольшие прыжки с ветки на ветку, как обезьяна. Это животное неохотно летает, делая это лишь в случае крайней необходимости – перелетая на другое дерево в поисках корма, или спасаясь от лазающих хищников. В полёте солнечная летучая лисица чувствует себя не столь уверенно, как прочие виды рукокрылых: она часто взмахивает крыльями (её полёт больше напоминает полёт куриных птиц), а иногда вообще предпочитает планировать с одного дерева на другое подобно белке-летяге. Роль полёта в жизни этого вида невысока, поэтому даже животное, повредившее летательную перепонку, может нормально существовать и принимать участие в размножении.
Окрас шерсти у солнечной летучей лисицы отчасти оправдывает её название: мех тёмно-жёлтый («медового» оттенка), иногда светло-коричневый. На животе мех ярче, чем на спине. Перепонки крыльев покрыты редкой шерстью на верхней стороне. На шее животного есть украшение: воротник из ярко-рыжего меха, особенно развитый у самцов. Кожа крыльев тёмно-коричневая, контрастирующая с цветом меха.
Голова солнечной летучей лисицы похожа на голову собаки с маленькими ушами и крупными красноватыми глазами. Она сравнительно широкая, поскольку животное питается разнообразным растительным кормом, и у него развиты жевательные мышцы. На черепе этого рукокрылого даже развился невысокий продольный гребень, служащий для их прикрепления. Обычно это рукокрылое ест фрукты любой стадии зрелости, от недозрелых до начавших подгнивать, но дополняет рацион листьями и молодыми побегами. Иногда солнечная летучая лисица включает в рацион пищу животного происхождения: яйца и птенцов птиц, лягушек, насекомых. Животное поедает фрукты, просто вися на ветке рядом с ними, а мелких животных ловит цепкими задними лапами. Их гибкость такова, что это рукокрылое может поднести пойманную добычу задней лапой прямо ко рту.
В отличие от крыланов и летучих лисиц разных видов, этот вид держится поодиночке. Иногда на одном плодоносящем дереве можно встретить нескольких животных этого вида, но они держатся обособленно, не приближаясь друг к другу. По утрам животные этого вида любят «загорать»: вылезая на ветки, открытые солнцу, они раскрывают крылья, подставив их изнанку и живот лучам восходящего солнца.
Сезон размножения растянут на весь год. Самцы, готовые к спариванию, привлекают самок особыми «трелями», состоящими из длинной серии щелчков. Для встречи с самкой самец подготавливает специальную ветку: на толстой горизонтальной ветви он делает несколько пахучих меток, пользуясь мускусными выделениями специфической железы на подбородке. Эти же выделения пропитывают его меховой воротник, усиливая запах животного. Самка, готовая к спариванию, находит в пологе леса эти метки, и ожидает самца возле одной из них. Чтобы привлечь его внимание, самка издаёт короткие призывные звуки. После спаривания самка покидает территорию самца, а он продолжает брачные призывы.
Раз в год у самки рождается один детёныш, изредка бывают двойни. Самка держит потомство в «колыбели», образованной животом и крыльями. Первые несколько дней детёныш настолько беспомощен, что самка, вынужденная летать, переносит его во рту. Позже детёныш покрывается шерстью и становится способным держаться за мать во время её полёта. Примерно в трёхнедельном возрасте детёныш начинает учиться лазить по веткам. Потомство остаётся с матерью долго: даже научившись летать и достигнув 70% веса взрослого животного, молодое животное не покидает мать. Ввиду этого обстоятельства темп воспроизводства у солнечных летучих лисиц очень медленный: за год самка может родить потомство лишь один раз (или два раза, если первые роды будут в начале года, а вторые придутся на конец года). Зато потомство обучается у матери навыкам поиска пищи в тропическом лесу, узнаёт сроки плодоношения разных деревьев и способы защиты от врагов. Кроме того, самка активно защищает потомство в первые месяцы жизни, и его выживаемость достаточно высока.

Идею о существовании этого вида животных высказал Bhut, участник форума.

Хохлатый крылан, крылан-гоацин (Xenopteropus hoatzinoides)
Отряд: Рукокрылые (Chiroptera)
Семейство: Летучие лисицы (Pteropodidae)

Место обитания: острова Эонезии, тропические леса.
Острова Эонезии появились над поверхностью Тихого океана уже после исчезновения человека, поэтому флора и фауна этих островов формировалась исключительно естественным образом. В результате в фауне архипелага отсутствуют многие группы животных, характерные для материка, и их место занимают потомки видов, сумевших заселить острова. На крупных и достаточно влажных островах архипелага место растительноядного обитателя древесных крон занимает крупный представитель крыланов – хохлатый крылан, получивший за гастрономические пристрастия и образ жизни название крылан-гоацин. Этот вид рукокрылых перешёл с питания плодами на питание листьями, что позволило ему сильно расширить кормовую базу и сильно увеличиться в размерах: вес взрослой особи достигает 2 кг при размахе крыльев до 180 см.
Голова хохлатого крылана укороченная и расширенная: морда больше похожа на морду лемура, за исключением расположения ушей. Череп слегка вытянут вертикально, на темени располагается продольный гребень, к которому прикрепляются сильные жевательные мышцы. Этот гребень выделяется на голове зверя тем, что украшен узкой полосой жёсткой стоячей шерсти. У хохлатого крылана крупные глаза и короткая морда с широкими ноздрями, облегчающими дыхание при интенсивной нагрузке. Уши короткие, широкие, остроконечные и очень подвижные. Шерсть этих зверей окрашена в серый цвет с более тёмной областью на спине, волосяной гребень на голове самца светлее, вокруг глаз шерсть образует тёмную «маску». Возможны индивидуальные вариации фоновой окраски от светло-серой до рыжеватой. Покрытые короткой шерстью участки располагаются также на верхней стороне перепонки крыльев. Самец и самка не различаются по цвету шерсти.
Специфика рациона наложила отпечаток на строение зубов этого вида. Зубы бугорчатые, широкие, клыки сильно укорочены. Этот вид крыланов способен пережёвывать пищу боковыми движениями челюстей. Хохлатый крылан питается листвой деревьев, явно предпочитая молодую листву на концах побегов. Он не утратил способности к полёту, но летает неохотно, предпочитая лазать по ветвям вниз головой. Подтягивая к себе ветку большим пальцем, он обрывает листья губами и иногда скусывает кончики побегов. Дополнением к его рациону являются грибы и плоды растений. Животное обладает длинным кишечником и подолгу висит под ветвями на четырёх конечностях, переваривая пищу. Специфический рацион наложил отпечаток на образ жизни животного, сделав его малоподвижным. В отличие от других листоядных животных, хохлатый крылан не обладают копрофагией.
Этот вид живёт группами по 10 – 15 особей и является полигамом: самцы владеют гаремом из 3 – 4 размножающихся самок. У хохлатых крыланов развита звуковая коммуникация – животные издают серии низкочатотных щелчков, а также разнообразные звуки: визг, мяуканье и отдельные резкие выкрики. Доминирующие самцы отгоняют соперников от своих самок громкими криками, предпочитая не вступать в драку, в которой можно повредить перепонки на крыльях. Изгнанный более сильным соперником, самец может захватить другой гарем или собрать собственный, «сманивая» самок в других семьях. Старые самцы, как правило, ведут одиночную жизнь. Они предпочитают не летать, и лишь лазают по деревьям.
Крылья у этих рукокрылых широкие и относительно короткие. Большой палец крыла очень мощный, с крупным когтем, может выдерживать вес взрослого животного. Обычно хохлатые крыланы используют полёт только для перемещения на новые места кормления в пределах своей территории. Они также могут совершать перелёты между островами, но крайне редко; обычно это делают молодые самцы, не имеющие своего гарема. Их перемещения с острова на остров поддерживают единство популяции.
Раз в год самка рождает одного детёныша. Пока он маленький, самка носит его с собой. Подросший детёныш остаётся на дереве, самка кормит его полупереваренной кашицей из листьев: так она передаёт ему симбиотическую микрофлору, помогающую усваивать клетчатку корма. Самка активно общается с детёнышем с помощью звуков, легко узнаёт его голос среди голосов других членов колонии. В возрасте 4 месяцев молодая особь уже становится самостоятельной и начинает питаться листьями и плодами, хотя летает ещё плохо. В это время детёныш обычно следует за матерью и пробует летать, повисая на ветке на задних лапах и интенсивно взмахивая крыльями. Половая зрелость наступает в возрасте 1 года, продолжительность жизни составляет до 20 лет.

Китайский, или короткомордый крылан (Pteropus brachyops)
Отряд: Рукокрылые (Chiroptera)
Семейство: Крылановые (Pteropodidae)

Место обитания: центральный и восточный Китай, Азия к югу от Гималаев.
Отряд рукокрылых делится на две неравные группы: на собственно летучих мышей и на крыланов. Последние отличаются от первых большими размерами, более коротким хвостом, отсутствием выростов на морде и исключительно вегетарианским рационом: в отличие от большинства летучих мышей, крыланы питаются пищей растительного происхождения вроде фруктов, которую разыскивают при помощи зрения, поэтому способность к эхолокации у них развита хуже, а зрение – лучше, чем у их мелких родственников.
Также образ жизни ограничивает ареал этого семейства рукокрылых тропиками. Сокращение площадей лесов и разрушение человеком экосистем вызвало снижение численности и вымирание ряда видов крыланов, но потепление в раннем неоцене и расширение пригодных для их жизни местообитаний позволило крыланам восстановить свою численность и образовать новые виды.
Китайский крылан – это один из самых северных видов крыланов, вид с широким ареалом. Это очень крупное рукокрылое, достигающее примерно полуметра в длину, с размахом крыльев около 190 см, весом около 2 кг. Как и все крыланы, этот зверь растительноядный, но питается не только фруктами, но и орехами, и разными семенами, которые легко раскусывает: его челюсти более мощные и короткие, чем у других видов, с прочными бугорчатыми зубами.
Китайский крылан покрыт довольно густым тёмно-коричневым, или даже чёрным мехом; иногда встречаются особи с более светлыми пятнами на тёмном фоне. Летательная перепонка того же цвета, иногда бывая чуть светлее, чем туловище. У самцов на груди растёт своеобразная «борода» из удлинённых волос, которая указывает на уровень тестостерона в крови. Уши относительное короткие, а глаза и ноздри большие и широкие: у этого зверя хорошо развиты зрение и обоняние, а вот способность к эхолокации практически отсутствует.
Подобно остальным крыланам, китайский крылан – дневной зверь. Он просыпается рано утром и начинает поиски корма. Этот зверь хороший летун, но в поисках пищи также способен лазать по деревьям и веткам; вес животного не позволяет ему лазать по самым тонким веткам, но его длинные лапы, особенно передние, и когти больших пальцев вполне компенсируют это – китайский крылан может срывать плоды при помощи когтя большого пальца крыла и им же подносить их ко рту. Мускулатура у этого крылана развита хорошо, это довольно сильный зверёк грацильного сложения, и в ловкости лазания по веткам он не уступает мелким приматам типа лори. Он может даже цепляться за ветку одними задними лапами, а когтями крыльев срывать плоды.
Это рукокрылое совершает сезонные миграции. Брачный период у этого крылана начинается осенью, когда эти животные, особенно в северной части своего ареала, начинают миграцию на юг. Незадолго до начала перелёта они собираются в небольшие стаи, состоящие из животных обоих полов, и самки показывают свою готовность к размножению, испуская специфический запах. Конкурируя за самок, самцы отталкивают друг друга от выбранной самки, при этом громко шипя и раскрывая пасть.
Зимой, пока китайские крыланы живут в более тёплых странах, у их самок рождаются детёныши. Самки выкармливают их молоком и носят на себе. По окончании брачного сезона самцы этого вида собираются в собственные стаи и держатся отдельно, не заботясь о потомстве. Получая хорошее питание, детёныши быстро растут и к весне уже могут вести полноценную самостоятельную жизнь, но всё равно держатся в одной стае с матерями: они вместе возвращаются на север, и лишь там молодые животные переходят к самостоятельной жизни. Возвращение на север происходит поздней весной, когда на севере ареала животных начинается созревание ранних фруктов. Половая зрелость наступает в возрасте 1 года.
Врагами китайского крылана являются в основном хищные птицы, которые нападают на этих рукокрылых, когда те мигрируют на север и юг, а в тропиках, где эти животные зимуют, также крупные древесные удавы, но большая часть этих животных гибнет во время миграций.
Китайские крыланы могут жить около 25-30 лет.

Этот вид млекопитающих открыл Bhut, участник форума.

Полосатая певчая летучая мышь (Musicilio striata)
Отряд: Рукокрылые (Chiroptera)
Семейство: Обыкновенные летучие мыши (Vespertilionidae)

Место обитания: субтропики Европы, юго-западный берег Четвероморья.
Рукокрылые млекопитающие появились на Земле в самом начале кайнозоя, значительно позже птиц. Возможно, ночной образ жизни помог этим животным избегать конкуренции с птицами. Рукокрылые добились значительного успеха в эволюции – в эпоху человека они составляли около четверти видового разнообразия млекопитающих. Среди них появились виды, занимающие различные экологические ниши – растительноядные, нектароядные, насекомоядные, хищники и даже кровососущие паразиты. Рукокрылые некоторых видов образуют колонии, численность которых измеряется миллионами особей.
Рукокрылые сравнительно благополучно пережили глобальный экологический кризис. Среди них вымерли узкоспециализированные тропические виды, и ряд видов с малой численностью. Но сразу после стабилизации природных условий рукокрылые пережили новый расцвет. Некоторые неоценовые рукокрылые в процессе эволюции выработали очень своеобразные черты поведения.
В теплоумеренных и субтропических районах Европы обитает несколько видов особого рода рукокрылых – певчих летучих мышей (Musicilio). Они относятся к числу некрупных представителей отряда – размах крыльев у них не превышает 30 см, а чаще меньше.
Эти животные обладают не только эхолокацией, но и хорошо развитой системой звуковой коммуникации. Голоса самцов этих млекопитающих отличаются своеобразием. У разных видов этих рукокрылых при сходном звучании эхолокационных сигналов голоса в слышимой части звукового диапазона сильно различаются. Эти животные умеют издавать различные звуки – от одиночных щелчков и простых монотонных трелей до достаточно сложных сигналов, включающих последовательность звуков разной частоты.
Полосатая певчая летучая мышь обитает в субтропических лесах Европы. Это один из типичных представителей рода. У этих животных шерсть окрашена в чёрный цвет, на котором от плеч вдоль спины протягивается две широких белых полосы. Безволосая мембрана крыльев также тёмная. Самец и самка у этого вида различаются по окраске. У самцов полосы на спине более широкие, чем у самок, и на горле часто есть белое пятно. Самка полосатой певчей летучей мыши имеет две тонкие прерывистые полоски на спине, и к тому же она немного крупнее самца. Это наиболее эффектно выглядящий вид рода, прочие виды окрашены менее ярко.
Морда у всех певчих летучих мышей укороченная и широкая. На носу растёт высокий листовидный вырост, по бокам которого открываются щелевидные ноздри, которые вытянуты вертикально. Подвижные края ноздрей снабжены особыми мышцами, которые изменяют ширину ноздри и плотность её смыкания. «Играя» ноздрями, певчие летучие мыши «поют» на выдохе. Эхолокационные сигналы они посылают ртом, как все летучие мыши.
У певчих летучих мышей крупные овальные уши с острыми кончиками и с крупными козелками. У полосатой певчей летучей мыши края ушей покрыты с наружной стороны короткой белой бахромой.
Крылья этих рукокрылых короткие, с округлыми концами. Длинный хвост наполовину включён в межбедренную перепонку. Полёт этих рукокрылых медленный и порхающий. Певчие летучие мыши активны в сумерках и ночью. Они преимущественно всеядны, и поедают крупных летающих насекомых (бабочек и жуков) и спелые плоды растений. У разных видов есть свои предпочтения в рационе, но на юге доминируют виды, питающиеся больше растительной пищей, а на севере – мигрирующие насекомоядные виды. Но даже северные виды в период созревания плодов переходят на частично вегетарианскую диету.
Брачный сезон у певчих летучих мышей наступает летом, а один детёныш рождается у самки весной следующего года. У каждого вида певчих летучих мышей видовая песня отличается от таковой у близких видов. Самцы полосатой певчей летучей мыши привлекают самок звуками, похожими на чириканье. Каждый самец демонстрирует себя, подвешиваясь на ветке снизу и устраивая «концерт». Иногда на одном дереве устраивается несколько самцов, которые проводят своеобразное музыкальное состязание. Впрочем, у этих животных самцы не всегда терпят присутствие конкурентов – бывает, сильный, но плохо поющий самец просто разгоняет соперников по соседним деревьям. Но у него шансы на успех очень невелики – во время драки он вынужден прерывать песню, и самки ищут других самцов. Каждый самец старается петь как можно дольше, не прерываясь. Призывая самку, самец издаёт короткие отрывистые трели. Когда самка отвечает на его призыв, самец начинает исполнять собственно брачную песню – серии свистящих звуков. Первый «слог» его песни самый долгий, а каждый последующий короче предыдущего, и его тон выше. Во время исполнения песни самец раскрывает крылья и демонстрирует самке собственный размер.
Днём певчие летучие мыши предпочитают прятаться в укрытиях – обычно в дуплах деревьев или под корой. Они не образуют больших колоний, и ищут общества сородичей только во время миграций или в брачный сезон. Полосатая певчая летучая мышь относится к мигрирующим видам, и осенью, с наступлением времени холодных туманов, идущих с Четвероморья, она улетает на юг – в горные долины Малой Азии. Эти рукокрылые совершают перелёты ночью, а днём прячутся в различных случайных укрытиях, собираясь группами по несколько десятков особей. Потревоженные животные очень агрессивны. Они шипят на врага и наносят болезненные укусы.
Некоторые птицы могут быть врагами певчих летучих мышей. Во время ночной охоты их атакуют совы, а крупный дятел-господарь может раздалбливать дупла, где прячутся эти животные, и поедать их.
По берегам Четвероморья, в субтропических районах Европы с мягким климатом водятся другие виды певчих летучих мышей:
Обыкновенная певчая летучая мышь (Musicilio cantans) является самым широко распространённым видом рода. Она обитает на большой территории: от лесов в Центральной Европе на западе до лесных участков в дельтах рек, впадающих в Четвероморье, на востоке. Популяции с краёв ареала совершают миграции, а обитатели более южных районов – Кавказского полуострова и Балкан – являются оседлыми и впадают в кратковременную спячку. Этот вид рукокрылых имеет тусклую окраску: самец чёрный с коричневатым оттенком и белым пятном на горле; самка имеет тёмно-бурую шерсть, и у неё нет пятна на горле. Единственное украшение в окраске этого вида – тонкая полоска белой шерсти на краях ушей. Уши округлые, носовой вырост широкий и короткий. Размах крыльев составляет около 25 см. Голос самца представляет собой несложную трель из коротких отрывистых звуков.
Большая певчая летучая мышь (Musicilio grandis) является крупнейшим видом рода – у отдельных особей размах крыльев превышает 35 см, хотя обычно меньше. Окраска шерсти у этого вида очень светлая – белая с желтоватым оттенком, на голове более тёмная «шапочка» (у самца ярко-рыжая, у самки коричневая). Этот вид обитает на юге – в горных лесах Балкан и Малой Азии, недалеко от границ солёной и жаркой Средиземноморской низменности. Основа питания этого животного – плоды деревьев и крупные насекомые. Брачные крики самца – резкий отрывистый свист, издаваемый сериями.
Кавказская певчая летучая мышь (Musicilio caucasica) населяет горные и прибрежные леса Кавказского полуострова, и мигрирует на зиму в горные долины Малой Азии. Этот мелкий вид летучих мышей (не более 20 см в размахе крыльев) издаёт мелодичный заливистый свист, немного похожий на голос мелких певчих птиц. Этот вид рукокрылых особенно активен в сумерках и на рассвете. Шерсть окрашена в серый цвет с тёмной полосой вдоль спины; у самцов на горле есть желтоватое пятно. Этот вид питается насекомыми, и только в середине лета переходит на питание мягкими и перезрелыми плодами.

Робкий скрытоморд (Capuccionops cryptus)
Отряд: Рукокрылые (Chiroptera)
Семейство: Обыкновенные летучие мыши (Vespertillionidae)

Место обитания: леса Юго-Восточной Азии, Берег Джакарта.
В неоцене, как и в эпоху человека, рукокрылые представляют собой второй по видовому разнообразию отряд млекопитающих после грызунов. Сокращение территории тропических лесов в эпоху человека и в ледниковый период на рубеже голоцена и неоцена привело к некоторому снижению видового разнообразия отряда, но в дальнейшем бурное видообразование летучих мышей в расширяющихся тропических лесах раннего неоцена компенсировало этот урон. Среди неоценовых рукокрылых появились виды, выработавшие новые стратегии в борьбе за существование. Робкий скрытоморд, обитающий в азиатских тропиках, приобрёл интересную стратегию защиты от хищников – его выживание обеспечивается искусной маскировкой, как у его соседей – птиц козодоев.
Эта летучая мышь – одиночная насекомоядная форма небольшого размера. Длина взрослой особи – около 10 см, размах крыльев – до 25 см. Крылья широкие, закруглённые, обеспечивающие маневренный полёт среди ветвей деревьев. Нос и нижняя челюсть без кожистых выростов, лишь по наружному краю ноздрей тянется небольшая кожная оторочка, помогающая фокусировать звуковой луч во время эхолокации. Уши широкие, остроконечные, их нижний край тянется вперёд до щеки животного. Снаружи они покрыты густым бархатистым мехом. Глаза животного небольшие, но хорошо функционирующие. Зубы остроконечные, насекомоядного типа, с режущими краями.
Окраска верхней стороны тела животного серая с оливковым оттенком, с многочисленными чёрными крапинками, образующими рисунок, отдалённо напоминающий текстуру древесной коры. Наружная поверхность ушей окрашена аналогичным образом. По краям тела, над летательной перепонкой, шерсть немного удлинена и образует своего рода бахрому, которая маскинует сложенную летательную перепонку. Нижняя сторона тела серая, без пятен.
Животное проводит день на стволах деревьев, среди зарослей эпифитов. Окраска шерсти на спине позволяет этой летучей мыши оставаться незамеченной для птиц, которые, к тому же, нечасто покидают полог леса и появляются на стволах деревьев. Дополнительную маскировку животному обеспечивают уши: в покое они складываются вперёд и прикрывают голову, словно капюшоном. Таким образом летучая мышь искусно маскируется под вырост на коре дерева, сохраняя неподвижность. В отличие от остальных летучих мышей, этот вид способен держаться на субстрате не только вниз, но и вверх головой – при этом животное цепляется за кору большими пальцами. Обычно место отдыха этой летучей мыши находится возле зарослей эпифитов или под стеблем лианы, ползущей по стволу дерева.
Этот вид добывает пищу в пологе леса и предпочитает не спускаться в нижний ярус крон и в подлесок. Основная добыча – ночные бабочки, реже крупные комары. Мелкую добычу эта летучая мышь глотает на лету, крупную раздирает, сидя на стволе дерева.
Два раза в год самка рождает одного детёныша. Пока он маленький, она летает на охоту вместе с ним, а подросшего детёныша оставляет в укрытии – обычно в углублении на стволе дерева, или среди грибов, растущих на стволе. В возрасте 2 месяцев молодое животное становится полностью самостоятельным. Половая зрелость наступает в возрасте 8 месяцев. Продолжительность жизни – до 15 лет.

Идею о существовании этого вида зверей высказал Тим Моррис, Аделаида, Австралия.

Лесной широкозуб (Latiodon sylvanus)
Отряд: Рукокрылые (Chiroptera)
Семейство: Обыкновенные летучие мыши (Vespertilionidae)

Место обитания: Южная Америка, влажный тропический лес.
В эпоху неоцена рукокрылые являются одним из крупнейших отрядов млекопитающих, уступая лишь грызунам. Наибольшее их разнообразие сосредоточено в тропиках, и здесь между ними существует наиболее острая конкуренция. Следствием этого стала значительная специализация тропических рукокрылых в отношении мест обитания и предпочитаемых видов пищи, призванная снизить эту конкуренцию. В кронах деревьев тропического леса Южной Америки обитает множество видов рукокрылых, использующих самые разнообразные виды пищи. Один из видов летучих мышей, обитающих в этих местах, перешёл к питанию содержимым птичьих яиц – это лесной широкозуб.
Самой характерной особенностью облика этого вида является зубная система. У широкозубов в каждой челюсти осталась только средняя пара резцов, но они очень широкие и прочные, немного напоминающие зубы грызунов. Клыки очень маленькие, и часто не прорезаются. Коренных зубов по две пары в каждой челюсти, они бугорчатые. Эти особенности зубной системы тесно связаны с особенностями рациона вида: лесной широкозуб питается исключительно птичьими яйцами. Найдя гнездо с подходящими яйцами, летучая мышь скусывает часть скорлупы резцами и вылизывает содержимое скорлупы языком, края которого покрыты многочисленными эпительальными ворсинками.
Лесной широкозуб – мелкий вид летучих мышей: длина тела около 12 см, размах крыльев до 25 см. Крылья широкие, с округлыми краями; полёт маневренный, животное способно совершать развороты в воздухе и резко менять направление движения. Эти летучие мыши летают исключительно в верхнем ярусе леса среди ветвей, никогда не спускаясь в подлесок.
Шерсть серая с тёмной полосой, тянущейся вдоль позвоночника, и несколькими пятнами на спине по бокам от неё. Такая окраска помогает лесному широкозубу прятаться на ветвях деревьев. Когти на задних лапах и на большом пальце крыла хорошо развиты. Хвост умеренно длинный, включён в межбедренную перепонку.
Уши укороченные и широкие, с притупленными вершинами, способны складываться вперёд. На морде нет выростов. Ноздри снабжены кожными клапанами и способны замыкаться, когда животное вылизывает птичье яйцо. Язык способен высовываться изо рта на длину головы.
Питание жидкой пищей вызвало определённые изменения в физиологии животного. Желудок обладает складчатыми стенками и способен сильно растягиваться, вмещая большой объём жидкой пищи. Стенки желудка пронизаны кровеносными сосудами, и из пищи первым делом удаляется избыток воды. Почки у этого вида крупные, а мочевой пузырь способен сильно растягиваться. Это связано с особенностями пищеварения: после питания широкозуб некоторое время сидит на ветке в укрытии, и в это время почки быстро «откачивают» лишнюю воду из пищи через кровь. Моча накапливается в мочевом пузыре, и зверь опорожняет его одномоментно перед взлётом, чтобы не выдавать раньше времени своё присутствие.
Активность у этого вида преимущественно утренняя и дневная. Летая по лесу, лесной широкозуб разыскивает по запаху и с помощью эхолокации гнёзда птиц. Обнаружив неохраняемое гнездо, летучая мышь садится и обнюхивает яйца. Если они отложены недавно, летучая мышь садится в гнездо, быстро прокусывает яйцо и вылизывает его содержимое. Наполнив желудок, зверёк уползает из гнезда и прячется на некоторое время среди эпифитов или в трещинах коры, пока в желудке происходит сгущение пищи. Перед взлётом летучая мышь опорожняет мочевой пузырь, избавляясь таким образом от воды, проглоченной вместе с пищей. За один полёт лесной широкозуб способен выпить объём 5-6 яиц размером с перепелиное. В течение дня животное вылетает на кормёжку 2-3 раза.
Лесной широкозуб живёт маленькими колониями, насчитывающими до 10-15 особей, прячась под крупными листьями пальм или других широколистных растений. Узкая пищевая специализация породила ещё одну особенность поведения: члены колоний делятся друг с другом пищей, отрыгивая её друг для друга, как вампиры (Desmodus) эпохи человека.
Сезонность в размножении не выражена. За год самка дважды рождает по одному детёнышу. Он становится самостоятельным в возрасте 3 месяцев, а половозрелость наступает в возрасте 2 лет. Продолжительность жизни обычно не превышает 15 лет.
В тропиках Южной Америки встречается близкий вид – болотный широкозуб (Latiodon paludiphilus). Этот вид отличается от лесного предпочитаемыми местами обитания: он держится среди прибрежных зарослей болотных растений. По размерам этот вид сходен с предыдущим, но имеет заметный оливковый оттенок шерсти и три продольных полоски на спине. Этот вид питается яйцами болотных птиц, и при необходимости умеет даже плавать и взлетать с воды. Он образует маленькие колонии (до 10 особей) среди зарослей крупнолистных болотных трав. Ночующие зверьки висят цепочкой вдоль стебля или средней жилки листа.

Летучий волк молчаливый (Pterolupus silentiosus)
Отряд: Рукокрылые (Chiroptera)
Семейство: Ложные вампиры (Megadermatidae)

Место обитания: редколесья на юге Меганезии.

Рисунок Ламберта

После массового вымирания эволюция может делать неожиданные ходы, и тогда в экосистемах появляются очень своеобразные виды живых существ, занимающие в экосистемах непривычную с точки зрения человека роль. Так произошло в неоценовой Меганезии (материке, объединяющем Австралию и Новую Гвинею). Здесь хищных птиц среднего размера потеснил очень необычный представитель рукокрылых, который получил название летучий волк.
В голоцене в тропиках Старого Света были широко распространены крупные рукокрылые – летучие лисицы. Они получили своё название лишь за особенности облика, поскольку являлись вегетарианцами. Летучий волк из Меганезии носит своё название более заслуженно. Его внешность совсем не напоминает волчью, зато по хищническим наклонностям и ловкости в ловле добычи это рукокрылое превзошло свой наземный бескрылый «прототип». Летучий волк принадлежит к подотряду Microchiroptera и является самым крупным видом летучих мышей неоцена. Размах крыльев этого животного около 150 см, а вес достигает 1 килограмма. Тело этого животного мускулистое, на грудине хорошо развит киль (нетипичное для мелких рукокрылых образование, которое более характерно для крупных летучих лисиц). Крылья летучего волка длинные и острые, а полёт очень быстрый и маневренный. Большой палец на крыле хорошо развитый и подвижный; с его помощью летучий волк придерживает добычу, когда поедает её, а также цепляется за кору деревьев и скалы. Мембрана крыла этого крупного вида рукокрылых дополнительно упрочняется коллагеновыми волокнами, которые тянутся от костей к краю крыла.
Хвост летучего волка примерно равен по длине задним конечностям. Межбедренная перепонка полностью включает его, но охватывает задние ноги примерно до коленного сустава. Перепонка крыльев также охватывает ноги только до колен. Голени этого животного удлинённые и мускулистые, хорошо приспособленные для схватывания добычи. Пальцы задних лап подвижны и вооружены крючковатыми когтями, из которых мелкому животному невозможно вырваться. На мизинце задней ноги развит особенно крупный коготь, с помощью которого животное умерщвляет схваченных животных.
Шерсть животного окрашена в бурый цвет, на горле есть пятно жёлтой шерсти. Глаза обведены кольцами белой шерсти. Мембраны крыльев окрашены в тёмно-серый цвет.
Летучий волк охотится днём и в сумерках, и обладает хорошим цветовым зрением. Эхолокационные способности у этого рукокрылого в значительной степени утрачены (животное не различает мелких предметов), и проявляются только во время полёта в сумерках. Во время дневной охоты летучий волк совершенно не пользуется эхолокацией (отсюда видовое название). В связи с этой особенностью морда летучего волка отчасти лишена характерных для летучих мышей кожистых наростов. На переносице этого животного растёт короткий вертикальный вырост, и небольшой кожистый валик окружает ноздри снаружи. Уши относительно короткие, треугольной формы с острыми кончиками. Они соединены между собой в верхней части головы, а их кончики развёрнуты в стороны.
Этот вид летучих мышей является активным хищником, и питается различными позвоночными мелких и средних размеров. Чаще всего он охотится на птиц и мелких наземных или лазящих животных – млекопитающих и рептилий. Крупные глаза этого хищника сдвинуты вперёд и дают хорошее бинокулярное зрение.
Во время охоты летучий волк хватает добычу задними лапами, и глубоко вонзает в неё когти. Острый коготь на мизинце наносит добыче глубокие раны, от которых она истекает кровью и гибнет. Особенно часто летучий волк атакует различных птиц – голубей, небольших попугаев и крупных воробьиных. На них хищник охотится в открытую: он вспугивает птиц, и проносится через их стаю, стараясь схватить добычу лапами. Иногда ему удаётся схватить двух птиц сразу. Мелких зверей это рукокрылое атакует с воздуха, и старается сразу же убить когтями. Летучий волк не любит охотиться среди густых деревьев, где велика вероятность повредить перепонки крыльев. Однако он ловко схватывает с крупных ветвей и ствола различных лазающих животных.
Брачный сезон у летучего волка наступает в конце сезона дождей. У этих агрессивных летучих мышей каждая особь защищает свою территорию от сородичей, и из-за этого спаривание может осложниться. Самец крупнее самки, но даже в этом случае ему есть причины опасаться её – защищая территорию, самка атакует крылья самца. Поэтому, чтобы сдержать её агрессию, самец преподносит самке небольшой подарок – убитое мелкое животное. Если самка готова к спариванию, она принимает его, и животные несколько дней держатся вместе и спят на одном дереве. За эти дни самец много раз спаривается с самкой и отгоняет от неё других самцов. Затем самка прогоняет его самого.
В начале следующего сезона дождей самка рождает одного крупного, но беспомощного детёныша. Первые недели жизни она летает на охоту вместе с ним, а затем начинает оставлять его в дупле дерева. Развитие детёныша продолжается до четырёх месяцев. В это время он переходит с материнского молока на мясную пищу, и сам пробует ловит мелких животных (насекомых и ящериц), даже не умея летать. В возрасте около 15 недель детёныш начинает учиться летать, а ещё через три недели он покидает мать и ведёт самостоятельную жизнь.
Молодой летучий волк достигает половозрелости на втором году жизни. Продолжительность жизни этого рукокрылого достигает 30 – 35 лет.

Щетиноус ласточкокрылый (Setostomops hirundipterus)
Отряд: Рукокрылые (Chiroptera)
Семейство: Складчатогубы (Molossidae)

Место обитания: Южная Америка, окраины тропических лесов, редколесья.
Рукокрылые среди млекопитающих уступают в разнообразии только грызунам. На рубеже голоцена и неоцена часть видов этого отряда вымерла из-за разрушения мест обитания – в основном, из-за уничтожения тропических лесов. Но некоторые виды в любом случае были достаточно многочисленными, и в эпоху биологического кризиса отряд всё равно оставался разнообразным.
В неоцене по равнинам и редколесьям Южной Америки бродят стада травоядных – тапиротериев и гигантских бегающих грызунов – мары-оленя и гигантской паки. Стада привлекают большое количество кровососущих насекомых – мух, комаров и мошек. А за насекомыми охотится сравнительно крупная летучая мышь – животное с размахом крыльев до 50 см, которая весит около 200 граммов. Все летучие мыши отличаются более или менее развитыми выростами на морде, а также ушами зачастую странной формы – это приспособления для эхолокации. У этой летучей мыши странная внешность дополнена большим количеством жёстких длинных щетинок, окружающих морду. За эту особенность она получила родовое название щетиноус, а форма крыльев послужила основанием для видового эпитета «ласточкокрылый».
Крылья этого зверька остроконечные, полёт быстрый и стремительный, с резкими поворотами. Хвост щетиноуса ласточкокрылого длинный, межбедренная перепонка захватывает его весь, но задние лапы от колена и ниже свободны от перепонки.
Эта летучая мышь питается крупными насекомыми, которые собираются вокруг представителей мегафауны. Для ловли добычи животные этого рода обзавелись особым приспособлением: вокруг рта у них растут упругие волосы, увеличивающие ловчую поверхность. Похожее приспособление имеется у птиц усаток и блестянок из отряда длиннокрылых, обитающих в Центральной и Восточной Азии, и это представляет пример конвергенции – у представителей разных классов из разных по происхождению зачатков сформировались сходные по функции органы.
Морда ласточкокрылого щетиноуса очень причудлива. Нос животного укорочен, а узкие ноздри вытянуты вертикально и почти параллельны друг другу; вершина носа находится чуть ниже лба. Края ноздрей подвижны; ноздри могут раскрываться или смыкаться в виде узкой щели. Маленькие глаза направлены вперёд и находятся на высоте половины длины ноздрей. Верхняя губа рассечена надвое вертикальным надрезом, и её половинки могут двигаться независимо друг от друга. Края верхней губы свисают вниз и покрыты по краю упругими ловчими волосками. Такие же волоски растут на нижней челюсти. Когда животное раскрывает рот во время охоты, половинки верхней губы расходятся в стороны, а нижняя челюсть опускается вниз. Щетинки, торчащие в стороны, образуют воронку, которая направляет встреченных насекомых прямо в пасть.
Во время питания летучая мышь испускает эхолокационные сигналы через ноздри. Уши этого вида небольшие. Они прижаты к голове и раскрыты в виде двух щелей, смыкающихся на темени – кончики ушей плотно прижаты друг к другу, а передний край уха прирастает к голове с помощью кожной перепонки.
Тело и голова животного покрыты ярко-рыжей шерстью. Самец отличается от самки более крупным размером.
Щетиноус ласточкокрылый – это сумеречное и ночное животное, не конкурирующее с насекомоядными птицами, активными днём. В дневное время эта летучая мышь прячется в дуплах. Она образует небольшие скопления – до 20 – 30 особей. Эти группы отличаются сравнительно постоянным составом – за год меняется не более 20% особей.
Сезонности в размножении щетиноуса нет. Один детёныш появляется у самки в любое время года, но чаще всего в осенние месяцы, в сезон дождей. Молодые особи становятся способными к размножению на втором году жизни. До этого времени их шерсть отличается по окраске от шерсти взрослых особей – она более тёмная и тусклая.

Мегаардварк (Megaardvark armatus)
Отряд: Трубкозубы (Tubulidentata)
Семейство: Трубкозубы (Orycteropodidae)

Место обитания: Земля Зиндж, редколесья и тропические леса.
Африканский по происхождению отряд трубкозубов никогда не отличался разнообразием, а распространение этих животных всегда ограничивалось областью тёплого климата. Эти животные специализированы на питании насекомыми, хотя по биохимическим показателям близки к копытным.
Когда от Африки откололся Восточно-Африканский субконтинент, или Земля Зиндж, среди его обитателей были трубкозубы (Orycteropus afer). Эти животные смогли пережить время биологического кризиса, поскольку обитали не в лесах, а в саванне, и общественные насекомые, которыми питались эти животные, сохранились в достаточном количестве. Постепенно климат менялся, и значительную часть площади Земли Зиндж заняли тропические леса. Их населяет потомок трубкозуба – очень крупное насекомоядное животное мегаардварк.
Мегаардварк – это стопоходящее животное, которое передвигается на задних лапах и напоминает старую реконструкцию какого-то динозавра. Длина тела мегаардварка вместе с хвостом составляет около 3 метров, а высота в пояснице до полутора метров. Длинный хвост зверя, похожий на хвост кенгуру, но более толстый, уравновешивает переднюю часть тела. Когда животное хорошо питается, в хвосте откладывается запас жира. Особенности локомоции мегаардварка отразились на строении его скелета. Крестец животного крупный, несколько последних поясничных позвонков и первые хвостовые позвонки срослись с ним в единую жёсткую структуру. Задние лапы мегаардварка очень сильные и мускулистые. При необходимости животное умеет бегать, но скорость его бега – только около 20 км/ч. Массивное животное не может бегать долго, и пробегает с такой скоростью лишь около ста – двухсот метров.
Если на мегаардварка напал хищник, животное предпочитает не спасаться бегством, а защищаться с помощью своего главного оружия. Передние лапы этого зверя вооружены постоянно растущими толстыми когтями. У него особенно сильно развиты 3-й и 4-й пальцы, на которых когти достигают длины 20 см. Обычно мегаардварк ходит, прижав передние лапы к груди. Изредка животное опирается когтями на землю, особенно во время кормления. Но главная функция когтей мегаардварка – не оборона, а разрушение гнёзд общественных насекомых, муравьёв и термитов. Кроме того, мегаардварк разбивает когтями гнилые стволы деревьев в поисках личинок жуков, и раскапывает лесную подстилку. Кроме насекомых, он поедает пауков и даже мелких позвоночных – лягушек, ящериц и птенцов птиц, гнездящихся на земле. Мегаардварк конвергентно сходен с гигантской стегоехидной из тропических лесов Меганезии, но не использует в пищу растительный корм.
Мегаардварк специализирован к поеданию насекомых и других мелких животных. У него слабая нижняя челюсть и очень маленький рот на конце длинного узкого рыла. Зубы сильно редуцированы и представлены всего лишь тремя или четырьмя парами в каждой челюсти. Они представляют собой цилиндрические образования с тонким слоем дентина и легко стирающейся мягкой пульпой. Ими животное перетирает пойманных животных. Язык мегаардварка имеет очень примечательное строение. Он очень длинный – способен вытягиваться изо рта больше, чем на полметра. Основание языка сдвинуто далеко назад, и прикрепляется к грудине, как у муравьедов эпохи голоцена. Сам язык состоит из эластичных мускулов, а внутри его проходит тонкое сухожилие, втягивающее язык в рот. Поверхность языка покрыта крупными бугорками и мелкими роговыми шипами, между которыми находятся железы, выделяющие клейкий секрет. Такой язык позволяет не только добывать насекомых, но даже вытаскивать мелких ящериц и лягушек из нор.
Насекомые – далеко не безопасный корм. Многие виды общественных насекомых, которых добывает мегаардварк, вооружены острыми жвалами, а муравьи обладают ещё и ядовитыми железами. Яд некоторых муравьёв, которых поедает мегаардварк, может легко умертвить животное размером с кошку. Для защиты от насекомых ноздри мегаардварка могут замыкаться с помощью специальных кольцевых мускулов. Глаза – другое место этого животного, уязвимое для атак насекомых. Глаза мегаардварка маленькие; они защищены от случайного проникновения насекомых густыми жёсткими ресницами. У мегаардварка плохое зрение, но это не мешает ему нормально жить. Острое зрение вовсе не обязательно для жизни в густом и тенистом тропическом лесу. Это животное разыскивает корм при помощи очень тонкого обоняния, а слух даёт ему дополнительную информацию об окружающем мире.
Шерсть мегаардварка редкая и грубая, похожа на свиную щетину. Всё тело животного покрыто толстой и прочной морщинистой кожей, которую не прокусят челюсти насекомых. Кроме того, на спине этого медлительного животного развилось несколько рядов дермальных окостенений (как у ископаемых наземных ленивцев типа Megatherium). Хищник, рискнувший напасть на мегаардварка, рискует сломать зубы, если вцепится ему в спину. У взрослого мегаардварка практически нет врагов.
Обычно это животное питается термитами и муравьями, разрушая их гнёзда. Это одно из немногих животных Земли Зиндж, которое не боится бродячих муравьёв. Кроме них, мегаардварк выкапывает роющих насекомых из лесной подстилки и разыскивает личинок в гнилой древесине. Мегаардварк часто кормится на падали и остатках добычи местных хищников. Он не может отрывать и глотать куски мяса, но всё равно он находит на остатках туши немало съедобного – мегаардварк поедает личинок мух и жуков, которые развиваются на ней. Высокая кислотность желудочного сока делает такой рацион животного безопасным, поскольку защищает от бактериальных инфекций.
Предок мегаардварка был знаменит умением копать норы. Мегаардварк практически расстался с этим навыком. Для ночёвки животное выкапывает себе неглубокую яму в лесной подстилке, обычно возле поваленного дерева. Эти животные – одиночки, которые встречаются только для спаривания. Сезонность в размножении мегаардварка не выражена. Беременность длится около 17 месяцев. Раз в два года самка рождает одного крупного детёныша. У него нежная кожа, а дермальные окостенения слабо развиты. Поэтому детёныш мегаардварка очень уязвим не только для хищников, но даже для бродячих муравьёв, которых взрослое животное спокойно ест. Однако он рождается хорошо развитым, и уже через несколько часов после рождения способен следовать за матерью. Самка ухаживает за ним в течение примерно 7 месяцев (в это время она успевает спариться ещё раз). Молодой мегаардварк становится способным к размножению в возрасте около пяти лет. Продолжительность жизни этого животного составляет более 60 лет.

Лесной рогатый жиряк (Ceratohyrax prolongocornis)
Отряд: Даманы (Hyracoidea)
Семейство: Даманы (Procaviidae)

Место обитания: Земля Зиндж, леса различных типов на равнине и в горах.

Рисунок Александра Смыслова

В раннем неоцене, после вымирания значительного числа видов копытных, представители ранее немногочисленной и однообразной группы даманов получили возможность проявить свой эволюционный потенциал. Среди них появились представители особой филогенетической линии бегающих даманов – подсемейства Dromohyracinae в семействе Hyracidae. Эти животные постепенно перешли от норного образа жизни к обитанию на открытой местности. Часть видов этой группы после раскола Африки осталась на континенте и эволюционировала в гигантские виды. А виды, изолированные на Восточно-Африканском субконтиненте, изменились значительно меньше. На Земле Зиндж сохранились представители этой стволовой группы даманов.
В лесах, растущих на равнинах и в предгорьях, встречается один из таких видов бегающих даманов. Его отличительная особенность – наличие на голове пары коротких рогоподобных выростов, за что животное получило название лесной рогатый жиряк. Это наземное млекопитающее размером с поросёнка: он весит около 50 кг при длине тела до 70 см. Ноги животного относительно длиннее, чем у обыкновенных жиряков эпохи голоцена, и лесной рогатый жиряк умеет быстро бегать. Кисть и ступня пальцеходящие. Несмотря на массивную комплекцию, животное ловко прыгает через высокие досковидные корни деревьев тропического леса, спасаясь от преследования хищников, и умеет резко менять направление бега. По образу жизни он очень напоминает кавиоморфных грызунов Южной Америки типа агути или паки. Хвоста, заметного снаружи, у этого животного нет.
Кости крыши черепа лесного рогатого жиряка утолщённые, и образуют подобие шлема. На переносице зверя растут два конических рога, направленных вверх и вперёд, и покрытых плотной ороговевшей кожей без волос. Они имеются как у самцов, так и у самок, и их применение очень разнообразно: у самцов рога служат для брачных турниров и установления доминирования вне сезона размножения, и представители обоих полов также используют рога для рытья нор и защиты от врагов. Атакованный рогатый жиряк, не имея возможности спастись бегством, нападает на хищника, и наносит ему удары головой, как тараном. Небольшие глаза немного сдвинуты вниз и защищены краями костного «шлема».
Окраска шерсти тёмно-бурая с белыми пятнами на боках головы и на животе. Самец и самка не различаются по окраске. У детёныша нет белых пятен.
Лесной рогатый жиряк живёт семейными группами, состоящими из крупного самца, нескольких самок разного возраста, и их детёнышей. Укрытием для семьи животных служит нора шириной около полуметра и длиной свыше десяти метров, уходящая под землю почти на трёхметровую глубину. В норе есть хорошо оборудованная жилая камера, выстланная растительным материалом, несколько временных туалетных нор, где животные оставляют помёт и мочу, маскируя своё присутствие, и 2 – 3 запасных выхода, тщательно замаскированных.
У этих зв