Грозовой лес

 

Путешествие в неоцен

 

15. Грозовой лес

 

 

 

В неоцене массивная плита, на которой располагается Евразия, медленно сдвигалась к югу. При этом с юга она встретила сопротивление со стороны Китайской, Индокитайской и Филиппинской плит. В результате наклон Китайской плиты, зажатой со всех сторон, начал меняться. Её поверхность стала более горизонтальной, и реки Юго-Восточной Азии в неоцене залили обширные районы Южной и Юго-Восточной Азии, сделав их аналогом болот Амазонии. Дожди с Тихого океана сделали этот район сплошным болотом на большую часть года. Лишь в течение нескольких сравнительно сухих месяцев вода спадает и по лесу можно пройти сухопутному животному.
Неудивительно, что в таких условиях значительная часть живых существ обитает в кронах огромных деревьев - на высоте десятков метров над водой и грязью. Травянистые растения также перешли к жизни на деревьях, образуя в развилках ветвей настоящие «висячие сады» эпифитов. Живые существа приспосабливаются к этим условиям, как могут. Конкуренция в мире древесных крон очень жёсткая, и это лишний раз подстёгивает эволюционные преобразования.
В развилке ветвей могучего сорокаметрового дерева приютились заросли странного растения. Его листья с виду похожи на папоротниковые - они такие же перистые и разрезные. Однако из середины каждой крупной розетки растения торчит длинный стебель, похожий на цветонос. А на конце этого стебля раскрывается... нет, не цветок. Красные листочки, которые издали можно принять за цветок, на самом деле являются фертильными листьями папоротника. А ажурная зелень - это его бесплодные, стерильные листья. На них не вызревают споры. Зато на «лепестках» удивительного папоротникового «цветка» споры склеиваются сладковатой слизью в плотные комочки. Насекомые, привлечённые этой слизью, роятся над спороносными листьями растения и поедают слизь со спорами. Оболочка спор плотная, и они легко переносят прохождение через желудок насекомого.
Растения-эпифиты дают обильную пищу разнообразным насекомым, но иногда могут быть опасным местом для них. Рои насекомых, вьющихся над папоротником, не остаются без внимания насекомоядных животных. На ветке возле зарослей растений торчит странный нарост коры. Когда близко пролетает насекомое, он, кажется, шевелится... Или всё же не шевелится? Когда недалеко от цветка зависает в воздухе крупный жук, все сомнения рассеиваются: то, что раньше казалось наростом коры, поворачивает голову, приоткрывает глаза и рот, и быстрым движением длинного липкого языка «слизывает» жука. Судорожно проглотив добычу, «нарост» оживает окончательно. Теперь ясно видно, что это небольшая птица с крупными глазами и коротким широким клювом - рогоклюв-хамелеон. В отличие от своего пресмыкающегося тёзки, он не умеет менять окраску, хотя искусством маскировки владеет столь же совершенно. Сходство с хамелеоном-рептилией ему также придаёт клейкий язык, способный выбрасываться изо рта для ловли добычи.
Насытившись, птичка начинает приводить в порядок оперение, совершенно не заботясь о маскировке. А пока она чистится, мимо куста папоротника пролетает ещё один обитатель полога леса. Это существо, похожее на управляемый двумя рулями воздушный змей, проносится по воздуху, сверкнув яркой нижней частью тела, хватает зазевавшуюся муху и приземляется на толстую лиану. Этот летун - земноводное, квакша-планерист. Тонкая просвечивающая летательная перепонка натянута между её лапами и позволяет земноводному совершать длинные прыжки в погоне за добычей. Если смотреть с нижних ветвей, можно заметить, как с лианы на лиану перелетают яркие лоскутки - это квакши-планеристы охотятся на насекомых. При помощи веслообразных ступней задних ног земноводное может менять направление полёта и даже совершать виражи, гоняясь за быстрыми насекомыми.
Однако полёт может закончиться и плачевно. Толстая ветка покрыта кольцом слизи. Насекомые не в силах преодолеть его, они лишь беспомощно дёргают ногами и крыльями, попав в ловушку. Их движения привлекают квакшу, которая делает резкий поворот в воздухе... и с разгону шлёпается прямо в слизь. Эта прозрачная субстанция очень липкая, и у земноводного нет сил выбраться из неё. Квакша из охотника превратилась в жертву.
А охотник неспешно обходит свои ловушки. Таким хитрым способом добывает себе пропитание один из самых грозных обитателей крон азиатского дождевого леса - гигантский червь полутораметровой длины. Это существо - пиявка-липучка, потомок наземных пиявок из голоцена Азии. Если раньше сухопутные пиявки были кровососами, то теперь, переселившись на дерево, гигантская пиявка стала хищником. Острое обоняние помогает плохо видящему животному находить «окольцованные» собственным клеем ветки. Найдя такую ловушку, червь неторопливо поедает попавшихся насекомых, собирая их эластичными губами. Но, наткнувшись на лягушку, пиявка широко раскрывает рот, выпускает три острых челюсти и наносит квакше-планеристу стремительный смертельный укус. Земноводное тут же обмякает, а блестящая зелёная с пятнами окраска спины бледнеет. Проведя губами по телу квакши, пиявка не спеша заглатывает маленькое земноводное.
Не все хищники расставляют ловушки в лесу, некоторые предпочитают другие приёмы охоты. Одного кустика орхидей не было в развилке дерева всего лишь несколько часов назад. Но вот он красуется на видном месте и манит насекомых яркими цветками. Мелкие осы и мухи летают вокруг растения и лакомятся нектаром. Но вот к яркому цветку подлетает бабочка в надежде на обед. Эта надежда тщетна: молниеносное движение клешни - и насекомое схвачено тем существом, которое принесло в развилку ветвей кустик орхидеи... на собственной спине. Орхидея оказалась лишь частью искусной маскировки древесного краба-маскировщика. Ракообразное для маскировки декорировало свою спину остатками растений и древесным мусором, подобно тому, как «украшали» себя с той же целью некоторые морские крабы голоцена. Такая особенность поведения позволяет крабу скрываться как от хищников, так и от возможной добычи.
Расправившись с бабочкой, краб снова прижимается к коре и замирает в надежде на то, что очередной обед сам придёт к нему. Быстрое хлопанье крыльев возвещает о том, что рядом опустилась птица. И вот из-за ствола показывается рогоклюв-хамелеон. Птичка ловко перебирает лапами, цепляясь за неровности коры. Краб замер.
Птица явно совершает ошибку, пытаясь устроить засаду рядом со спиной краба. Здесь уже есть один охотник, и второму тут делать нечего. Однако птица, похоже, не замечает краба. Но стоило рогоклюву зацепиться лапкой за ногу краба, как следует атака. Мощная клешня краба сокрушает хрупкие рёбра птицы, и огромное ракообразное начинает пожирать свой очередной обед, роняя вниз серые перья с полосками.
Жизнь и смерть тесно переплелись в этом лесу. Ведь если бы не рождались живые существа, некому было бы умирать, поддерживая жизнь других обитателей леса. И лесной полог служит также родильным домом и школой для обитателей леса.
Благодаря высокой влажности воздуха некоторые ветви густо обросли мхами и лишайниками. В них, словно в губке, скапливается вода. И это весьма выгодно некоторым обитателям леса. Самец квакши-планериста заботливо охраняет одну такую ветку: в зарослях мха сидят его головастики. Эта квакша приспособилась размножаться прямо на ветвях деревьев, а её головастики вместо водорослей скоблят ртами лишайник и мох.
Когда к ветке приближается мелкое животное, либо один из сородичей по ошибке опускается на ветку, самец демонстрирует себя: раскрыв лапки, он старается казаться крупнее. Сородич обычно сразу же ретируется, но не все прочие животные поступают так же. Одно из таких существ неспешно лезет по веткам, составляющим полог леса. Это жаба-стрелок, ещё одно древесное земноводное. Она ищет мелких животных, составляющих её обычную пищу. Головастики квакши-планериста - отличное блюдо, но его добыть не так-то просто. Жаба значительно массивнее самца квакши, поэтому она довольно легко может столкнуть его с ветки. Но против таких хищников у квакши есть особый приём обороны. Когда жаба-стрелок, аккуратно переставляя лапы, добирается до ветки, где самец квакши-планериста охраняет потомство, он встаёт между потомством и жабой. Самец крепко держится за ветку пальцами задних лап, не сводя глаз с жабы. И когда бородавчатое создание переступает невидимую границу, отпор следует незамедлительно. Самец квакши начинает наносить жабе стремительные удары головой, «пружиня» на задних лапках и прижав передние лапки к бокам. Эти удары настолько обескураживают жабу, что она пятится и отходит, вместо того, чтобы просто схватить самца и съесть его. Жаба-стрелок отступила, и выводок спасён.
Спустя несколько дней головастики начинают расползаться по ветке. Они попеременно присасываются к коре то ртом, то брюшной присоской, тихонько «переступая» по коре. При этом они кормятся мхом и водорослями, покрывающими кору. Малыши растут, и скоро им будет тесно на одной ветке. У них постепенно начинают прорезываться задние ноги, а хвосты толстеют от запаса жира, нужного для окончательного метаморфоза.
Пока самцу удаётся защищать своё потомство. А жаба-стрелок переползла на соседние ветви и ищет еду там. Но она серьёзно рискует: это территория гигантской пиявки-липучки. И вскоре оба хищника встречаются на очень узкой дорожке: на лиане, протянувшейся на тридцатиметровой высоте над обширными болотами, откуда нет возврата в мир древесных крон. С одной стороны на лиану заползла пиявка, а с другой - жаба-стрелок. И где-то на середине оба хищника встретились... Ни одно животное не хочет уступать дороги, чтобы не иметь сильного противника за спиной. Однако у пиявки всё же больше шансов победить в ближнем бою: её укус ядовит. Зато жаба - мастер атаки на расстоянии. Она поворачивается головой к исполинскому червю, слегка приседает, и быстрым движением выбрызгивает две струи яда прямо в голову пиявки. Жаба стреляет метко: её выстрел направлен туда же, куда и взгляд. А её яд не столь силён, но весьма жгуч и неприятен.
Пиявка в полной мере испытала всю силу атаки жабы: яд начал сильно жечь её нежную кожу. Червь-исполин в судорогах изгибает огромное тело, показывая ярко окрашенную нижнюю сторону: на ней чередуются красные и белые полосы. Однако это скорее непроизвольное действие, чем грозное предупреждение врагу: пиявка пытается счистить яд с кожи, выделяя сгустки слизи и отирая тело об листья и кору. Жаба, почувствовав, что её оружие попало в цель, быстро отступает и покидает опасное место. Пиявка тоже отступает, возвращаясь на дерево, которое только что покинула. Она направляется к дуплу, где после дождей скапливается вода - там пиявка пополняет запасы воды, истраченные на образование слизи после жабьей атаки. Как ни парадоксально, жаба выступила невольным спасителем головастиков квакши-планериста: если бы не было этой атаки, пиявка начала бы обследовать соседнее дерево, и рано или поздно наткнулась бы на выводок квакши. И тогда самцу пришлось бы спасать свою собственную жизнь, пересилив родительский инстинкт.
Дожди проносятся над лесом ежедневно на протяжении девяти месяцев в году. Когда идёт дождь, все обитатели леса прячутся в укрытиях. И только самец квакши-планериста вынужден подставлять своё тело струям воды, оберегая сбившихся в кучу головастиков. Тугие струи дождя смывают с деревьев все липкие ловушки пиявок, делая тропы в кроне дерева безопасными... на какое-то время.
Зато после дождя живые существа вновь оглашают лес криками и борются за пищу и жизнь с удвоенной силой. Головастики квакши-планериста снова расползлись по ветке. Теперь они движутся быстрее - у них развились задние ноги. И самец-нянька уже не может уследить за ними. Когда он пытается согнать потомство в кучу, некоторые головастики упорно покидают заросли мха. Видно, что мох и лишайник изрядно поедены: молодь квакши просто ищет пищу. Но это делают не только они.
По веткам стремительно движется гибкое мохнатое существо с уплощённой головой и носом, вытянутым в короткий хоботок. Время от времени животное извлекает из мха жука или улитку, и разгрызает их панцири острыми зубами. Это потомок мелких насекомоядных зверей - кошачья землеройка. Она переселилась в кроны деревьев и изрядно увеличилась в размерах, найдя в новых местах обитания обильную пищу - насекомых, птиц и лягушек. Эти звери живут в одиночку, обходя территорию, ревностно охраняемую от сородичей.
Во время такого обхода кошачья землеройка, крупная взрослая самка, наткнулась на рогоклюва-хамелеона. Птица до последней секунды оставалась неподвижной, выпорхнув буквально из-под лап хищницы. Рогоклюв взлетел и огласил лес длинной раскатистой трелью. И тотчас соседние ветви, казалось, ожили. Множество рогоклювов обнаружило себя, выпорхнув из укрытий. Птицы сбились в стаю над головой кошачьей землеройки и стали преследовать её с пронзительными криками. Время от времени отдельные птицы клюют зверя в голову и спину, вынуждая его выбирать дорогу в густых зарослях эпифитных растений.
Сопровождаемая такими незваными спутниками землеройка кинулась в укрытие: охота безнадёжно сорвана. Огрызаясь на слишком наглых рогоклювов, землеройка стрелой бросилась к ближайшему дуплу: она прекрасно знала свою территорию и выбрала кратчайший путь для бегства. Когда зверь скрылся из виду, рогоклювы некоторое время покружились в воздухе, а затем, словно по команде, разлетелись по своим кормовым участкам и снова превратились в сучки деревьев.
Когда шум среди ветвей утих, из дупла показалась плоская голова землеройки. Самка понюхала воздух и осторожно выбралась из укрытия. Ей нужно достаточно часто и плотно есть, и голод даёт о себе знать. Конечно, увеличившись в размерах, этот зверь утратил в какой-то мере безудержный аппетит, которым славятся мелкие насекомоядные. Но всё же улитками и жуками сыт не будешь. Однако лес настолько богат жизнью, что добыча сама порой идёт чуть ли не в рот. И такой добычей могла бы оказаться крупная жаба-стрелок, меланхолично ползущая по ветке.
Когда кошачья землеройка подкралась к земноводному, жаба не стала прижиматься к ветвям. Почуяв хищника, она приподнялась на лапах и раздулась, насколько возможно, демонстрируя ярко окрашенные горло и живот. Землеройка почувствовала, что это существо её не боится. Обычно хищник бросается, не раздумывая, на животное, которое убегает. Но сейчас ситуация была иной: в землеройке боролись голод и осторожность. И в последний момент осторожность взяла верх: жаба выстрелила, когда землеройка повернулась немного в сторону, поэтому порция яда попала в плечо и бок зверя, а не в глаза. Землеройка отступила и, обойдя надувшуюся жабу, побежала по лиане - той самой, на которой одна из жаб сразилась с гигантской пиявкой. И эта лиана привела кошачью землеройку к выводку квакши-планериста.
Спрыгнув на ветку, хищница принюхалась. Она прекрасно видела головастиков, которые расползлись по ветке, и уже наметила себе добычу - самого крупного, отползшего в сторону. Головастик деловито скоблил грибы, когда сверху в него вцепились челюсти и острые клыки прокололи его насквозь.
Оторвав добычу от ветки, землеройка перескочила на соседнюю ветвь и устроилась там, поедая добычу. Но во время прыжка она лапой скинула с ветки ещё одного головастика, который полетел с многометровой высоты в болото у корней дерева.
Сегодня землеройка больше не вернётся к выводку квакши-планериста. Она обходит территорию привычным маршрутом, нигде надолго не задерживаясь. При таком образе жизни кошачья землеройка не истощает ресурсов своей территории. Это животное стоит на одной из вершин пищевой пирамиды полога леса. Однако это не последнее звено пищевой цепочки.
Последнее звено пищевой цепочки находится совсем рядом: землеройка носит его на себе. В подкожной клетчатке зверя живут личинки подкожной мухи и взрослые самки сидячего поколения. Эти насекомые питаются кровью и жиром землеройки, а взрослые самки мух время от времени производят на свет потомство. Из их яичников появляются на свет уже практически сформированные насекомые, покрытые тонкой плёнкой. Они развиваются в организмах сидячих самок мух за счёт питательных веществ из тела организма-хозяина. Разорвав плёнку, новорождённое насекомое обсыхает, расправляет крылья и летит. Самец ищет неоплодотворённых самок, а крылатая самка - животное-хозяина, в теле которого будут развиваться её партеногенетические яйца. Из яиц выведутся сидячие самки, рождающие пока только самцов. А после оплодотворения они будут рождать исключительно самок. Летающие насекомые прежде всего летят на цветы - подкормиться. И здесь многие мухи могут стать жертвами птиц и лягушек.
У личинок и сидячих самок мухи есть свой враг: это ярко окрашенная оса-доктор. Заражённая землеройка испытывает неудобства от личинок мух, сидящих под кожей: она почёсывается об лианы и черешки листьев растений. Поэтому она охотно замирает на месте, когда некрупная яркая оса с характерным гудением начинает кружиться над её головой. Получив молчаливое позволение действовать, оса садится на тело землеройки и начинает усиками исследовать кожу зверька. Найдя нужный участок, оса делает укол жалом, откладывая под кожу землеройки яйцо. И это - начало борьбы, невидимой простым глазом, борьбы изощрённой и жестокой. Из осиного яйца выходит полупрозрачная личинка, которая сразу начинает искать конкурентов - других насекомых-паразитов. Личинка осы маленькая, поэтому она легко перемещается по кровеносным сосудам к местам, где прикрепились подкожные мухи. Первую найденную муху личинка обычно пожирает, а дальше она закрепляется под кожей неподвижно и начинает выделять сильный антибиотик. В результате этого личинки мухи и взрослые насекомые быстро погибают. Мало того - из кишечника землеройки начинают выходить паразитические черви, которых там обычно много: кошачья землеройка получает их личинок через пищу.
Когда личинки мух покидают организм землеройки, зверёк немного беспокоится. Время от времени землеройка садится на ветке и начинает чесаться. Рубцы от вышедших личинок быстро зарастают - это последствия деятельности личинки осы-доктора. Пройдя развитие в оздоровлённом организме землеройки, личинка осы покидает его и окукливается где-нибудь в трещинах коры. Через некоторое время из куколки выйдет новая оса, которая полетит искать вначале самца, а потом живой дом для своего потомства.
Но кроме помощи от насекомых можно ждать и вреда. Самец кошачьей землеройки, обитавший на соседней с самкой территории, испытал это сполна. Несколько недель назад он был намного сильнее и агрессивнее самки, и никто из сородичей не мог проникнуть безнаказанно на его территорию. Однако сейчас самка обнюхивает пограничные метки этого самца и понимает, что они давно не обновлялись. Она помечает границу своими мускусными выделениями, и вторгается на чужую, ранее запретную для неё территорию.
Самец видит, что у него появились непрошенные гости, и выходит навстречу нарушительнице. Но он очень плох: шерсть взъерошена, а глаза слезятся. Мускулы зверя не такие сильные, как раньше, поэтому его походка очень неуверенная. Самец стал жертвой осы-убийцы: пользуясь внешним сходством с осой-доктором, этот представитель семейства наездников беспрепятственно заразил землеройку, и его личинки несколько недель медленно и аккуратно пожирали плоть зверя изнутри. Но сейчас они уже готовы вывестись. Если самец достаточно силён, он может оправиться после атаки. Но пока его дела плохи: самка, вторгшаяся в его владения, нападает на своего бывшего обидчика и гонит его по веткам на край теперь уже своей территории. Самец едва успевает уворачиваться от острых зубов самки, бесславно удирая. И вот он делает последний прыжок, преследуемый щёлкающей зубами самкой.
Но его прыжок очень неудачен: самец попадает ногами в клейкую массу, обильно намазанную на ветку. Будь он в полной силе, он бы быстро выбрался из ловушки, расставленной пиявкой-липучкой. Но сейчас он лишь беспомощно дёргается, всё больше покрываясь отвратительным густым клеем. Быстро выбившись из сил, самец затихает. И в этот момент начинается вывод молодых ос-убийц. Из-под его кожи одно за другим показываются мокрые крупные сине-зелёные насекомые. Некоторые из них попадают ногами в нити слизи, покрывшей тело зверя, но часть насекомых всё же обсыхает и улетает.
В это время по нижней стороне ветви к попавшемуся самцу землеройки уже спешит хозяйка ловушки - гигантская пиявка. Землеройка - крупная и опасная добыча, поэтому пиявка не спешит нападать. Некоторое время она принюхивается, примеривается, а затем наносит стремительный и точный укус. Когда стихают судороги землеройки, пиявка начинает заглатывать её, словно удав - целиком. Она не обращает внимания на многочисленных насекомых, прилипших к её слизи - есть добыча и получше.
Блестящие сине-зелёные осы-убийцы небольшой стайкой летают над огромными цветками орхидей, время от времени присаживаясь на них и лакомясь нектаром. Но их беспечный полёт прерывает стремительная зелёная с коричневым молния, промелькнувшая возле цветка. Квакша-планерист успела ухватить одно из насекомых и теперь, ловко приземлившись на ветку, поедает того, кто может уничтожить гораздо более сильное животное. Круг замкнулся: существо, замыкающее пищевую цепочку, съедено тем, кто является лишь пищей для её, осы-убийцы, добычи. В этом лесу многочисленные обитатели столь тесно взаимосвязаны друг с другом, что вымирание одного вида приводит к гибели ещё множество видов живых существ. И здесь невозможна эволюция одного вида в отдельности - изменяется всё сообщество видов.
В экосистеме есть не только постоянные обитатели, но и временные гости. Над пологом леса в небе мечутся серебристые летающие существа, истребляющие тонны мелких летающих насекомых - воздушного планктона. Это усатые блестянки - мелкие прекрасно летающие птицы. Их дом - расположенные на северо-западе от этих мест Гималаи. Здесь они лишь временные гости, и когда в северном полушарии начинается лето, их стаи улетают домой, в горы.

Бестиарий

Пиявка-липучка (Titanobdella glutinosa)
Отряд: Хоботные пиявки (Rhynchobdellida)
Семейство: Глоссифониды (Glossiphoniidae)

Место обитания: влажные тропические леса Юго-Восточной Азии; полог леса, кустарниковые заросли.
В процессе эволюции некоторые группы пиявок успешно освоили жизнь на суше, во влажных местообитаниях. Они являются специализированными хищниками и паразитами-гематофагами, и успешно конкурируют с беспозвоночными других групп. Некоторые из этих существ достигли поистине гигантских размеров.
Пиявка-липучка – это один из видов гигантских наземных пиявок, крупнейшая пиявка эпохи неоцена. Она достигает длины 1,5 м при ширине тела до 10 см, но способна сильно растягиваться, достигая длины 2,5 м при ширине до 3 см. Несмотря на гигантские размеры, этот червь довольно скрытен и его редко можно увидеть. Окраска спинной стороны тела пиявки-липучки маскировочная: узор из зеленоватых и коричневых пятен по серому фону, имитирующий рисунок древесной коры с трещинами и пятнами мха. Брюшная сторона тела, напротив, очень заметная: поперечно-полосатая красно-белая. Это предупреждающая окраска – защищающаяся пиявка вцепляется во врага и наносит глубокие укусы своими тремя остроконечными челюстями. Ротовая присоска пиявки-липучки крупная (диаметром больше половины наибольшей ширины тела) и способна сильно растягиваться. Во рту этого червя имеются три остроконечных треугольных челюсти; в основании каждой из них есть небольшая ядовитая железа – это пример конвергенции с ядовитыми змеями. Своим укусом пиявка-липучка убивает птицу размером с курицу за 15 – 20 секунд.
Из чувств у этого животного наиболее развито обоняние. Покровы пиявки постоянно влажные от слизи, и благодаря этому животное может улавливать запахи из воздуха. Зрение у этого хищника довольно слабое: у червя есть восемь глаз размером с вишнёвую косточку, располагающихся в один ряд по краю переднего конца тела, но они способны различать лишь контуры и общую окраску объектов на расстоянии до 2 метров.
На заднем конце тела имеется сильная присоска, а вдоль боков тянется два ряда мелких дополнительных присосок. Тело постоянно покрыто слизью – это нужно для кожного дыхания. Покровы на боках и заднем конце тела образуют многочисленные ворсинки, увеличивающие поверхность газообмена.
Пиявка-липучка – хищник, обитающий на деревьях. Она не может совершать планирующие прыжки или быстро карабкаться по ветвям, но обладает способностью ловить даже птиц и быстрых лазающих животных. Этот червь ловит добычу с помощью клеевой ловушки: пиявка просто обмазывает ветви и ствол дерева кольцами клейких выделений слюнных желёз. Клей не застывает в течение нескольких часов, становясь ловушкой для беспозвоночных и мелких позвоночных. Обследуя территорию вторично, червь собирает попавшуюся в ловушки добычу и поедает её, заглатывая целиком. Клей пиявки-липучки может легко удерживать птиц размером с голубя в течение нескольких часов. Более крупные животные быстрее освобождаются из ловушки, но часто хищник успевает добраться до них прежде, чем они успеют спастись.
Этот вид пиявок – гермафродит. Один раз в год пиявка-липучка откладывает до 100 яиц, склеенных слизью в кокон размером больше гусиного яйца, и оставляет его в глубоком дупле дерева среди трухи. Инкубация длится до 4 месяцев, размер молодых червей около 3 см. Половая зрелость у этого вида наступает в 4 года (при длине свыше полуметра), а общая продолжительность жизни достигает 35 – 40 лет.

Краб-маскировщик (Corticarcinus herbophilus)
Отряд: Десятиногие (Decapoda)
Семейство: Потамониды (Potamonidae)

Место обитания: Юго-Восточная Азия, Индонезия, Берег Джакарта; влажный тропический лес.
В раннем неоцене тропические леса постепенно восстановились на всём протяжении их доисторической области распространения. Вместе с восстановлением лесов протекало заселение животными вновь образующихся местообитаний. В процессе эволюции живые существа выработали множество стратегий, позволяющих выживать, охотиться и избегать нападения хищников.
Характерными жителями влажных местообитаний в тропиках являются наземные крабы. Будучи выходцами из рек, они по-прежнему нуждаются в наличии воды на некоторых этапах жизненного цикла, но в остальное время успешно конкурируют с насекомыми и другими наземными членистоногими. Один из видов наземных крабов, обитающий в тропических лесах Юго-Восточной Азии, ведёт оригинальный образ жизни, позволяющий животному занять свою экологическую нишу в лесных местообитаниях. Это краб-маскировщик, умеющий оставаться незаметным практически на ровном месте.
Этот краб – довольно крупное животное: ширина его панциря достигает 20 см. Он обитает на стволах деревьев тропического леса и обладает цепкими сильными ногами, позволяющими ему лазать даже по гладкой коре. Головогрудь животного имеет треугольные очертания со скруглёнными углами, передняя часть тела сильно расширена. Взрослое животное прекрасно маскируется на коре деревьев: верхняя сторона панциря окрашена под цвет коры деревьев и имеет бугорки и вмятины, имитирующие фактуру коры. Нижняя часть тела, напротив, окрашена ярко: изнанка клешней ярко-голубая, брюшко и низ головогруди белого цвета. Тело животного сильно уплощённое, поэтому прижавшийся к стволу дерева краб практически незаметен. Ноги и клешни животного снабжены многочисленными фестончатыми выростами, которые скрывают тень, отбрсываемую крабом на поверхность коры, из-за чего само животное выглядит как нарост на стволе дерева. Но этот вид крабов, кроме того, обеспечивает себе дополнительную маскировку таким же способом, как это делали некоторые морские виды крабов эпохи человека. Это возможно благодаря имеющимся на поверхности панциря этого вида колючкам и крючкам: на них краб прицепляет живые и мёртвые растения, собранные на ветках. Некоторые эпифитные растения вроде миниатюрных орхидей приживаются на спине животного и даже цветут, обеспечивая краба прекрасной маскировкой и приманкой для насекомых.
Единственной сложностью для краба-маскировщика является период линьки. Во время линьки краб спускается с деревьев в воду, либо находит дупла с дождевой водой. Новый панцирь затвердевает очень быстро: уже на второй день после линьки животное может передвигаться, а на четвёртый день покидает воду и начинает приготовления к новому периоду наземной жизни. Краб не покидает свой старый панцирь после линьки. Достаточно отвердев, краб аккуратно переносит с него растения на новый панцирь, укрепляя их почти на тех же местах, где они росли до этого. Благодаря аккуратности манипуляций краба растения быстро приживаются на новом панцире, а старый панцирь краб просто съедает. На первом году жизни у краба-маскировщика бывает до пяти линек, на втором – три, а взрослые крабы линяют один раз в год.
Этот вид – хищник, питающийся насекомыми и мелкими позвоночными. Краб-маскировщик ожидает добычу, сидя на стволе или крупных ветвях. Обычно его жертвами становятся жуки, лягушки и мелкие ящерицы. Если на спине краба зацветает орхидея, он может ловить крупных бабочек, но взрослый краб слишком массивен и неповоротлив для такой быстрой добычи.
Подобно всем родственным видам, краб-маскировщик является раздельнополым животным. Самка этого вида откладывает до 100 крупных яиц и носит их на брюшке до выведения потомства. У этого вида прямое развитие: личиночные стадии протекают внутри яйца, и выводится миниатюрное подобие взрослого животного. Когда молодняк готов вывестись, самка спускается по стволу дерева и спешит к водоёму. Она погружает в воду брюшко, оболочки яиц набухают и молодые животные легко их разрывают. Первые несколько недель (до второй линьки) молодые крабы живут в лужах и прудах, маскируясь растительными остатками, которые накладывают себе на спину. Достаточно развившиеся молодые крабы в одну из ночей выходят на берег и забираются на деревья, где живут под корой и в других естественных укрытиях. У этого вида обычен каннибализм.
Молодые крабы достигают типичных размеров взрослого животного на третьем году жизни. Продолжительность жизни этого вида составляет до пятнадцати лет.

Подкожная муха (Sarcoglossa lipophyla)
Отряд: Двукрылые (Diptera)
Семейство: Падальные мухи (Sarcophagidae)

Место обитания: тропические леса Южной и Юго-Восточной Азии.
Среди двукрылых существует большое количество паразитических видов. Одни из них являются гематофагами, и на стадии имаго питаются кровью позвоночных и даже крупных беспозвоночных. Другие виды являются паразитами на личиночной стадии, и питаются мягкими тканями и кровью позвоночных животных. Такие виды заселяют естественные полости тела своего хозяина или прокладывают ходы в его подкожной клетчатке. Один из видов паразитических мух эпохи неоцена, подкожная муха, обитает под кожей и в жировом слое у мелких позвоночных. Для этого вида характерно сложное чередование поколений, включающее смену летающего и сидячего поколений самок – необычный случай для отряда двукрылых, но частое явление в других отрядах насекомых. Самцы данного вида всегда крылатые.
Для летающих особей этого вида характерна типичная внешность мухи. Тело этого насекомого чёрное с широкой поперечной жёлтой полосой на брюшке, длина взрослой самки – до 12 – 13 мм, самца – до 9 мм. Глаза этих насекомых крупные, зелёные – они ярко выделяются на фоне тела. Обоняние у подкожной мухи острое – это главное приспособление для обнаружения возможного животного-хоззяина. Свободноживущие особи обоих полов питаются нектаром цветов, хотя часто прилетают на гниющие плоды и падаль.
Заражение позвоночного животного-хозяина (млекопитающего) производят летающие партеногенетические самки с диплоидным набором хромосом. Они отыскивают в лесу животное-хозяина и осторожно откладывают яйца с клейкой оболочкой на его шерсть. Для этого самка пролетает прямо над шерстью животного и «выстреливает» яйцо в его сторону. Через несколько часов из яйца выходит полупрозрачная червеобразная личинка, которая внедряется под кожу животного-хозяина. Закрепившись под кожей, личинка растёт, питаясь в подкожной клетчатке млекопитающего. У неё полностью отсутствуют голова и ноги, а сегментация выражена очень слабо. На заднем конце тела имеются две коротких трубки – дыхальца. Для успешного питания рот личинки подкожной мухи причудливо видоизменился: внутренняя часть рта образует многочисленные корневидные выросты, которые проникают на большое расстояние под кожей хозяина и всасывают питательные вещества всей поверхностью. Пищеварительный тракт на личиночной стадии сильно редуцирован и представляет собой простую трубку с недоразвитыми пищеварительными железами. Покровы личинки очень слабо хитинизированы и могут растягиваться по мере роста насекомого. Не линяя, личинка превращается в сидячую самку, сохраняющую многие черты личинки, но обладающую развитым половым аппаратом (этим насекомое похоже на представителей отряда Strepsiptera). Конец брюшка самки с дыхальцами и половыми протоками высовывается из-под кожи хозяина. С помощью особых пахучих желёз такая самка привлекает самцов, которые производят оплодотворение. Паразитическая самка этого вида живородящая: из яйца в её половых протоках выходит личинка (только одна в каждый момент времени), которая питается выделениями стенок яйцевода и вскоре превращается в сформированное крылатое насекомое. Самка сидячего поколения рождает таких крылатых особей заключёнными в ложнококон, характерный для двукрылых. В момент исторжения паразитирующей самкой ложнококона из него сразу выходит сформированная особь, которой нужно лишь расправить крылья, обсохнуть и затвердеть. У этого вида существует своеобразное приспособление, позволяющее оптимизировать соотношение особей разных полов в популяции. До оплодотворения паразиттическая самка рождает только гаплоидных самцов, а после оплодотворения – только летающих партеногенетических самок. В среднем, она рождает новую особь каждые десять дней.
Продолжительность жизни паразитической самки полностью зависит от продолжительности жизни её хозяина. Обычно особи, заразившие грызунов, живут столько же, сколько хозяин, и погибают вместе с ним от хищников. Особи, поселившиеся под кожей крупных млекопитающих, могут жить до пяти лет. Крылатые особи живут не более недели.

Оса-доктор (Hygeiosphex antibioticus)
Отряд: Перепончатокрылые (Hymenoptera)
Семейство: Сфециды (Sphecidae)

Место обитания: тропические леса Южной и Юго-Восточной Азии.
В эпоху человека среди перепончатокрылых было известно большое количество паразитических видов. У ряда видов самка снабжала личинку достаточным количеством живой, но парализованной добычи, и личинка питалась ею до метаморфоза. Добычей ос в эпоху человека были исключительно беспозвоночные – чаще всего насекомые и паукообразные. Но в раннем неоцене какой-то из тропических видов одиночных ос совершил настоящий эволюционный прорыв, освоив мелких позвоночных в качестве источника пищи для личинки. Результатом этого стало появление видов одиночных ос различной степени вредоносности для своего хозяина. У некоторых видов личинка развивалась, не причиняя вреда хозяину, а у других в процессе развития медленно убивала своего хозяина и заканчивала развитие уже в его трупе.
Оса-доктор из азиатских тропиков – один из видов паразитических ос, развивающихся в теле мелких млекопитающих. Этот вид выделяется из ряда родственных видов ос очень своеобразным способом паразитизма: личинка развивается в подкожной клетчатке хозяина, не причиняя ему вреда и избавляя его от других паразитов. Личинка выделяет целый «букет» биологически активных веществ, убивающих паразитических червей, а также личинок других видов насекомых, обитающих в данной особи животного-хозяина, как потенциальных конкурентов. Но это несомненно полезное для организма хозяина действие может иметь и обратную сторону: у беременных самок вида-хозяина из-за заражения происходит гибель эмбрионов, которые воспринимаются личинкой как чужеродный генетический материал. После окукливания из тела хозяина через небольшое отверстие в коже выходит взрослая особь. Благодаря остаточному действию выделений личинки заражения раны не происходит, а мягкая, слабо хитинизированная оболочки куколки быстро рассасываются и рана затягивается.
Взрослое насекомое этого вида отличается характерной внешностью. Оса-доктор имеет небольшие размеры: общая длина тела около 3 см при толщине не более 2 мм: на первый взгляд эта оса напоминает крупных комаров. Тело очень ярко окрашено: зелёное с металлическим блеском и поперечной красной полосой на брюшке; концы крыльев жёлтые. Привлекая животное-хозяина, оплодотворённая самка этого вида исполняет своеобразный «танец», надолго зависая в воздухе над мордой зверя с громким гудением. Если животное не уходит, оса садится на его шкуру и откладывает под кожу яйцо. Из яйца почти сразу же вылупляется микроскопическая личинка, которая в процессе развития мигрирует под кожей животного и в итоге закрепляется под кожей на его шее. Питаясь кровью и соединительными тканями, она быстро растёт, достигая к концу развития длины около 4 см. Первое время личинка анализирует состав тканей «своего» хозяина, и в возрасте 1 недели уже начинает выделять биологически активные вещества, устраняя конкурентов. Всё время личиночного развития насекомого составляет около 40 суток, время жизни взрослой особи – до 3 недель.
Взрослая оса-доктор является хищником и охотится на мелких мух и бабочек, подстерегая их на цветках или преследуя в полёте.

Оса-убийца (Pseudohygeia placebo)
Отряд: Перепончатокрылые (Hymenoptera)
Семейство: Наездники (Ichneumonidae)

Место обитания: тропические леса Южной и Юго-Восточной Азии, ареал совпадает с ареалом осы-доктора.
Эволюция некоторых видов наездников в раннем неоцене являла собой удивительный пример параллелизма с эволюцией одиночных ос. Подобно осам, наездники освоили паразитизм на мелких позвоночных животных. Но, в отличие от ос, эти насекомые не были вовлечены в симбиотические отношения, и для них животное-хозяин – это исключительным образом корм для личинок.
Крупный вид наездников обитает в тех же местах, что и оса-доктор. Это насекомое мастерски имитирует осу-доктора, и его личинки также паразитируют на млекопитающих. Но, в отличие от личинок осы-доктора, личинки этого насекомого не приносят пользы хозяину. Напротив, их деятельность ослабляет организм животного-хозяина и может вызвать его гибель. За это данный вид получил название оса-убийца, хотя с настоящими осами его связывает весьма отдалённое родство.
Внешне оса-убийца похожа на осу-доктора, отличаясь от неё, помимо характерных признаков семейства наездников, более крупными размерами и общим цветом тела. Длина имаго этого вида достигает 4 см, а зелёный металлический блеск имеет заметный синеватый оттенок. Самка имитирует призывный полёт осы-доктора, демонстрируя себя потенциальному хозяину. Пользуясь сходством с осой-доктором, она откладывает под кожу хозяина яйцо, из которого быстро выводится микроскопическая прозрачная личинка. Она растёт в соединительной или мышечной ткани тела хозяина, достигая 5 см в длину при толщине до 2 – 3 мм. Личинка партеногенетически размножается примерно с 5-го по 10-й дни жизни, производя за это время до 20 потомков. Личинки нового поколения заселяют различные органы и ткани животного-хозяина, вызывая у него болезненное состояние. Заражённое животное ощущает боли при движении, общую слабость и одышку. В процессе развития личинок их хозяин сильно слабеет и вынужден тратить больше времени на питание. Развитие от первоначального заражения до завершения метаморфоза занимает около 30 суток. Превращение в имаго и выход всех личинок происходит одновременно, что часто приводит к гибели ослабленного животного-хозяина. Более крупные виды млекопитающих (размером с кролика и больше), зараженные личинками осы-убийцы, с большой степенью вероятности выживают после выхода личинок, хотя раны с оставшимися в них куколочными шкурками часто воспаляются.

Жаба-стрелок (Dendrobufo jaculata)
Отряд: Бесхвостые земноводные (Anura)
Семейство: Жабы (Bufonidae)
Место обитания: Восточная и Юго-Восточная Азия, тропические леса.

Рисунок Ламберта

Исходный рисунок Павла Волкова

Бесхвостые земноводные, обитающие на деревьях, были хорошо известны в человеческую эпоху, и в неоцене их многообразие вполне сравнимо с тем, что было зарегистрировано людьми за 25 миллионов до этого времени. Поэтому неоценовая жаба-стрелок, ещё один вид бесхвостых земноводных, обитающий на деревьях, не представляет собой чего-то исключительного в плане образа жизни. Длина тела этого земноводного – до 15 см. У неё сохраняется характерная для жаб внешность, но конечности относительно длинные, с цепкими подвижными пальцами. Кожа жабы-стрелка бородавчатая, железистая, покрыта тонким слоем слизи.
Окраска верхней части тела животного имитирует цвет коры: серо-коричневая с беспорядочными извилистыми линиями, имитирующими трещины коры. Оттенок может меняться в зависимости от цвета коры, на которой сидит это земноводное – от серого до зелёного и тёмно-коричневого. На это уходит несколько часов, и процесс смены окраски контролируется зрением. Низ тела, напротив, имеет яркую и заметную окраску: ярко-жёлтый с черными линиями, образующими изменчивый волнистый рисунок. Жаба-стрелок выработала особый способ защиты от врагов, и окраска живота является предупреждающей.
За глазами у этой амфибии имеются две крупные железы с мощной кольцевой мускулатурой. Трубчатые протоки от них выходят к глазницам и поворачиваются вместе с глазными яблоками. Железы вырабатывают яд, предназначенный для защиты. В случае опасности животное брызгает в противника ядом: струя яда летит в том направлении, куда смотрит глаз животного. Яд внутри железы жидкий, но на воздухе густеет; он обладает сильным раздражающим действием, но опасен лишь для очень мелких животных. Перед «выстрелом» яда жаба приподнимается на ногах и сильно раздувается, делая видимым ярко окрашенное брюшко. Если хищник не отступает, она «выстреливает» порцию яда.
Эта амфибия питается беспозвоночными и мелкими позвоночными, может съесть мелкую лягушку или птенцов мелких птиц.
Для размножения жаба-стрелок спускается с деревьев в воду. В брачный сезон ночью в лесных озёрах и болотах раздаются голоса этих жаб, напоминающие трель сверчка. Самец у этого вида меньше самки. В брачный сезон на пальцах передних лап у него вырастают характерные брачные мозоли, служащие для удержания самки. Самцы активно соперничают, отталкивая друг друга от самки и издавая характерные лающие звуки. В кладке до 300 крупных икринок, сильно набухающих в воде. Икру эти амфибии не охраняют, и сразу после кладки выбираются на берег и залезают на деревья. При этом каждое животное точно помнит расположение своей территории.
Головастики питаются водорослями и превращаются в молодых жаб при длине 5 см, в возрасте 7 – 8 недель. Половая зрелость у этого вида наступает в возрасте трёх лет, а продолжительность жизни может составлять до десяти лет.

Квакша-планерист (Pterohyla volans)
Отряд: Бесхвостые (Anura)
Семейство: Квакши (Hylidae)

Место обитания: Юго-Восточная Азия, Индонезия, Берег Джакарта.



Влажные тропические леса Юго-Восточной Азии и Индонезии являются домом для многочисленных бесхвостых земноводных, среди которых явно преобладают древесные виды. Все ярусы тропического леса населены лягушками и жабами, демонстрирующими разнообразные приспособления к жизни в своей среде обитания. Слабые втры, постоянно дующие в этих местах, стали фактором, благоприятствующим появлению животных, освоивших планирующий полёт. У земноводных слишком медленный обмен веществ, чтобы освоить активный полёт, но планирующие виды среди них многочисленны и разнообразны. Одна из вершин приспособления к планирующим прыжкам – квакша-планерист.
Этот вид – средних размеров земноводное: длина тела самки – 15 см, самца – 12 см. Внешность этого земноводного примечательна развитием летательной перепонки, которая натягивается между боками, передними лапами (до локтевого сустава) и задними лапами (до колен). Дополнительные перепонки натягиваются на задних лапах между задними краями бедра и голени. Такой тип летательной перепонки имелся у триасового текодонта Sharovipteryx, обитавшего на территории Средней Азии (ископаемые остатки найдены в ущелье Мадыген, Ферганская долина). Но у текодонта летательная перепонка захватывала и основание длинного хвоста. У квакши же хвоста нет, но это скорее преимущество: задние лапы животного более свободны и подвижны. Длинные пальцы задних лап также снабжены перепонками. В прыжке они раскрываются и помогают земноводному управлять полётом. Передние лапы с длинными цепкими пальцами, лишёнными перепонки. Нижняя поверхность лап покрыта мелкими роговыми шипами, что помогает квакше зацепиться после прыжка даже за мокрые от дождя ветки. Обычная окраска квакши-планериста зелёная с коричневыми пятнами, при испуге может меняться на серо-коричневую (под цвет коры дерева).
В брачный сезон брюшко самца окрашивается в бело-розовый цвет с оранжевыми пятнами. Самцы выбирают самые высокие одиночные ветви в пологе леса и начинают петь брачные песни, напоминающие совиное уханье. Когда самка отзывается, самцы начинают совершать брачные прыжки-полёты между ветками и лианами, демонстрируя себя. Если на одну ветку опускаются сразу два самца, между ними начинается демонстрация силы, иногда переходящая в драку. При этом самцы толкают друг друга головами и стараются поддеть соперника головой и отбросить от себя. Самка допускает самца-победителя к себе и позволяет ему забраться к себе на спину.
Спаривание продолжается несколько часов и ночью происходит откладывание икры. Этот вид совершенно порвал с водоёмами даже на этапе размножения. 20 – 30 крупных икринок, богатых желтком, откладываются во влажный мох в развилке ветвей, и получают необходимую для развития влагу из росы и дождевой воды. Самец охраняет и увлажняет икру до вывода потомства, а также первое время заботится о молодняке. Он способен отгонять небольших врагов от гнезда. Вначале самец демонстрирует возможному врагу позу угрозы: вцепившись задними лапами в ветку, он встаёт «на ноги» и раскрывает летательную перепонку, чтобы казаться крупнее. Если это не помогает, он активно нападает на врага, резко ударяя его головой и «пружиня» на задних лапах, которыми продолжает держаться за ветку.
Головастики выводятся через 13 – 14 дней. Они достаточно крупные: до 1,5 см вместе с хвостом. Они никогда не плавают, и вообще не живут в воде: всё их детство проходит во мху на ветвях полога дождевого леса на высоте около 30 метров над землёй. Им не грозит опасность засохнуть: дождь идёт каждый день, а мох хорошо сохраняет влагу и всегда влажен. У головастика для передвижения есть две присоски: рот и мощная брюшная присоска. Попеременно присасываясь к коре то одной, то другой присоской, головастик может двигаться, словно пиявка. Путешествует он во время дождя, предпочитая укрываться в растениях в самое жаркое время дня. Хвост у него толстый и малоподвижный: негодный для плавания, он служит для отложения запаса жира, нужного для метаморфоза. Головастики поедают мхи, грибы и лишайники, скобля их ротовой присоской. Их жабры скоро исчезают, зато быстро развиваются лёгкие. Когда разовьются задние лапы (это происходит на 2-й неделе жизни), головастик начинает терять брюшную присоску. Весь процесс превращения занимает у него около 3 недель. Первое время у молодого лягушонка нет летательных перепонок и он ведёт обычную для молодых лягушек жизнь. Перепонки вырастают лишь на 2-м месяце жизни. В возрасте полутора лет молодая квакша-планерист способна размножаться.

Рогоклюв-хамелеон (Brachyrhynchornis chameleontiglossus)
Отряд: Воробьинообразные (Passeriformes)
Семейство: Ширококлювы (Eurylaimidae)
Место обитания: влажные тропические леса Юго-Восточной Азии.

Научное название этой птицы явно длиннее, чем она сама: рогоклюв-хамелеон – одна из самых мелких птиц неоценовой Юго-Восточной Азии. Длина этой птицы – всего лишь около 8 см вместе с хвостом. Это потомок распространённых в Азии рогоклювов (Calyptomene), принадлежащих к примитивным кричащим воробьиным. Рогоклюв-хамелеон является потомком птиц, выживших в островках тропических лесов, сохранившихся среди нарушенных человеком местообитаний и культурных ландшафтов. Такие виды довольно малочисленны в тропических лесах эпохи неоцена, особенно в Азии, где воздействие человека на природу было особенно сильным.
Это малоподвижная насекомоядная птица с короткими крыльями и хвостом; у неё крупная голова и широкий разрез рта. Подобно своим предкам-рогоклювам, рогоклюв-хамелеон охотится на насекомых, но не преследует их, как стриж или ласточка, а подстерегает, сидя на ветке и ожидая, пока добыча не приблизится к нему сама. Но при появлении добычи птица даже не двигается с места: она просто «выстреливает» в насекомое длинным растяжимым языком с клейкой слюной, а затем глотает прилипшую к нему добычу. Длина выброшенного языка превышает длину тела птицы, и это сопровождается значительными изменениями во внутреннем строении птицы. Основание языка уходит далеко к заднему краю киля и почти по всей длине окружено кольцевыми мышцами; внутри языка проходит очень растяжимая продольная мышца. Ткани языка способны сильно растягиваться и резко сокращаться. Когда птица готова «выстрелить», она резко сокращает кольцевые мышцы. Давление жидкостей внутри языка растёт, что заставляет его удлиняться. После «выстрела» кольцевые мышцы расслабляются, зато сокращается продольная, и язык резко укорачивается. Во рту у основания языка имеется железа, выделяющая «клей», быстро густеющий при соприкосновении с кислородом воздуха. Когда язык втянут, ферменты слюны сразу растворяют застывший «клей».
Окраска рогоклюва-хамелеона отличается от предковой: зелёная окраска уступила место неопределённому серо-коричнево-чёрно-зеленоватому узору, имитирующему лишайники и кору. Маскировка рогоклюва-хамелеона почти идеальна: его присутствие выдают лишь крупные чёрные глаза (на время охоты птица их прикрывает). Самец отличается от самки более ярким оперением: поясница и бока под крыльями (невидимые у сидящей птицы) окрашены у него в ярко-оранжевый цвет. Рот внутри также окрашен по-разному: у самок слизистая оболочка рта малиновая, у самцов ярко-красная.
Брачный период не приурочен к определённому сезону и растянут практически на весь год. Эти птицы являются моногамами. Во время токования самец ходит вокруг самки, издавая свист и широко разевая рот. В этот момент его крылья раскинуты в стороны, а перья на пояснице подняты вверх. После спаривания самка строит простое открытое гнездо и откладывает 4 – 5 яиц. Насиживание длится до 9 дней, птенцы остаются в гнезде ещё 2 недели. Насиживает кладку и выкармливает молодняк только самка; самец лишь охраняет территорию вокруг гнезда. После того, как птенцы покидают гнездо, взрослые птицы бросают друг друга. В течение года самка делает до трёх кладок. Половая зрелость у этих птиц наступает в возрасте 7 – 8 месяцев, а продолжительность жизни не превышает 4 года.
Рогоклюв-хамелеон – один из главных указателей наличия хищников в лесном пологе: заметив хищника, птицы издают громкую трель, похожую на треск старой печатной машинки. Во время появления небольшого хищника птицы ведут себя смело и агрессивно: они преследуют хищника группой, громко кричат и иногда даже атакуют.

Кошачья землеройка (Cattosorex felinus)
Отряд: Землеройкообразные (Soricomorpha)
Семейство: Хищные землеройки (Carnosoricidae)

Место обитания: тропические леса Юго-Восточной и Восточной Азии, полог леса.

Рисунок Александра Смыслова

В раннем неоцене, на первых этапах восстановления фауны после эпохи активной разрушительной деятельности человека и экологического кризиса на рубеже голоцена и неоцена, разные группы животных имели примерно одинаковые шансы на захват различных экологических ниш во вновь формирующихся экосистемах. Но чаще всего подобные эволюционные «эксперименты» заканчивались очень быстро, давая, в лучшем случае, представителей очень специализированных родов, которые вымирали, не оставив потомков. Изредка таким образом появлялись представители новых семейств (ежеволк и другие хищные потомки ежей) и отрядов (зайцелопы и другие копытные зайцеобразные).
В отряде насекомоядных некоторые представители землероек довольно успешно конкурировали с мелкими хищниками, но постепенно были вытеснены ими. Кошачья землеройка из тропических лесов Азии – это один из реликтов группы хищных землероек. Это плотоядное млекопитающее является достаточно крупным представителем отряда: длина тела взрослой особи – до 30 см, хвоста – около 20 см.
Голова кошачьей землеройки укорочена, а морда вытянута в очень короткий подвижный хоботок, внутри которого обонятельный эпителий образует многочисленные складки. Челюсти животного сильные, верхние клыки удлинённые, видны при закрытом рте. Мозг небольшой, мозговой отдел черепа низкий – поведение кошачьей землеройки не отличается сложностью, и основная её добыча включает рептилий и лягушек. Зрение зверька почти стереоскопическое, а глаза сравнительно крупные по сравнению с родственными видами. Шерсть короткая, рыжего цвета с тёмными поперечными полосами на лапах и пятнами на голове и спине; хвост покрыт короткой шерстью, его кончик светло-рыжий. Пропорциями кошачья землеройка напоминает куницу: у неё короткие, но цепкие лапы. Это животное может лазать по ветвям и делать прыжки до 3 метров длиной. Кошачья землеройка питается любыми животными, которых может поймать и убить: птицами, земноводными, рептилиями, насекомыми.
Примитивное поведение наложило отпечаток на образ жизни этого животного: кошачья землеройка – строго одиночное животное, обитающее на охраняемой от сородичей территории. По обеим сторонам анального отверстия у этих животных есть пара крупных желёз, выделяющих резко пахнущую жидкость. Она используется для защиты от врагов и мечения территории. Если два зверя встречаются на границе владений, между ними может завязаться драка, но обычно этому предшествует демонстрация оскаленных зубов и пронзительный визг. Самец, пытаясь ухаживать за самкой, долгое время оставляет на границе её территории пахучие метки, чтобы сообщить о своём присутствии. Но даже в этом случае после быстротечного спаривания он покидает территорию самки и не заботится о потомстве.
Сезонность в размножении не выражена; 2 – 3 раза в год самка рождает 5 – 6 детёнышей. Новорождённые детёныши голые и слепые, до трёхнедельного возраста остаются в укрытии (обычно в дупле дерева), далее охотятся вместе с матерью и быстро становятся самостоятельными. Кошачьи землеройки растут очень быстро: половая зрелость у них наступает в 3 месяца, но продолжительность жизни невелика: до 3 лет.

Гербарий

Цветущий папоротник (Floridopteris pseudoflorens)
Порядок: Многоножковые (Polypodiales)
Семейство: Цветущие папоротники (Floridopteridaceae)

Место обитания: тропические леса Юго-Восточной Азии, Индонезии и северной части Меганезии.
Естественно, что папоротник не может цвести по-настоящему. Времени, прошедшего после исчезновения человечества на Земле, не хватило бы для того, чтобы повторить такое прекрасное конструктивное решение эволюции, как цветок. Кроме того, цветковые растения, занимающие множество экологических ниш, являются серьёзными конкурентами других групп растений, пытающихся выработать хотя бы какие-то аналоги цветов. Тем не менее, у некоторых видов эпифитных папоротников, произрастающих на ветвях деревьев в пологе влажного тропического леса, можно увидеть органы, которые с первого взгляда можно принять за цветок. Они растут на прочных длинных стеблях, изогнутых изящной дугой, и покачиваются в воздухе от малейшего ветерка, распространяя неприятный или сильный пряный запах, в зависимости от вида. Но на самом деле эти органы являются розетками спороносных фертильных листьев. У некоторых папоротников, известных в эпоху человека (например, страусника Matteuccia struthioperis), листья (вайи) уже были разделены на стерильные и фертильные, отличающиеся друг от друга внешне. У папоротников, составляющих небольшое, но чётко отграниченное от прочих семейство цветущих папоротников, это разделение пошло дальше, коснувшись разделения побегов.
У цветущего папоротника имеются три типа побегов.
Непосредственно к субстрату прикрепляется короткое ползучее корневище, покрытое редуцированными чешуеобразными вайями и несущее множество корней, прочно крепящихся к субстрату (как правило, к коре дерева). У старых растений корневище может разделяться на несколько частей.
От корневища отрастают короткие стерильные фотосинтезирующие побеги, несущие вайи характерного «папоротникового» облика. Стерильные вайи разрезные, перистые, длиной до полутора метров. В основании черешков вай имеются расширения, в которых накапливается органический материал, дающий растению минеральное питание. В пазухи вай проникают придаточные корни, развивающиеся на этих побегах.
Третий тип побегов – фертильные, несущие исключительно спороносные вайи. Стебель фертильного побега вытянут в длинный «ус», снабжённый хорошо развитыми механическими тканями. Он поднимается из розетки стерильных вай вертикально и повисает, упруго прогнувшись. Фертильные вайи сильно отличаются от терильных. Они почти лишены хлорофилла, который замаскирован другими пигментами, придающими фертильным вайям красный цвет. Эти вайи укорочены, имеют цельный край и притупленную вершину, внешне похожи на лепестки и собраны в небольшие розетки. «Усы» выносят эти побеги на расстояние до 70 см от материнской розетки. В основании фертильных вай расположены пахучие желёзки, выделяющие неприятный запах, привлекающий потенциальных переносчиков спор: больше всего на этих вайях собирается жуков и мух. Спорангии собраны на нижней стороне фертильный вай в два коротких ряда вдоль средней жилки. Споры цветущего папоротника склеены в кашеобразную массу и легко прилипают к спинам и ногам насекомых. Благодаря услугам насекомых споры переносятся на большие расстояния и сразу попадают в места, благоприятные для развития заростков.

Следующая

На страницу проекта