Гербарий будущего - растения

Бестиарий будущего

(точнее, уже гербарий)

Exit
В этом разделе собраны описания отдельных видов животных и растений, которые могли бы обитать на Земле в эпоху неоцена. Раздел будет обновляться по мере возникновения новых идей относительно возможных путей эволюции жизни. Если читатель не обнаружит здесь каких-то видов, про которые здесь было рассказано раньше, пусть не огорчается, а просто ищет новую главу "Путешествия в неоцен". Forum

млекопитающие
птицы
амфибии и рептилии
рыбы
беспозвоночные
растения

 

Цветковые растения - двудольные

Ковровая кувшинка (Nataronymphaea pustulosa)
Порядок: Нимфейные (Nymphaeales)
Семейство: Нимфейные (Nymphaeaceae)

Место обитания: реки Центральной Африки.

Рисунок Carlos Pizcueta (Electreel)

Климатические изменения на рубеже голоцена и неоцена повлияли на тропическую флору. Площадь лесов сократилась, и вследствие этого некоторые реки пересохли полностью. Позже, когда положение в биосфере нормализовалось, климат стал более влажным и ровным, и растения начали активно эволюционировать. Среди них появлялись виды, осваивающие новые экологические ниши.
Семейство Нимфейные, к которому принадлежат кувшинки, кубышки, и некоторые другие растения, с момента своего появления в конце мезозоя занимало удобное место укореняющегося растения мелководий. Но в неоцене среди них появилось одно уникальное растение, полностью потерявшее связь с грунтом. Это ковровая нимфея, пополнившая ряды растений, свободно плавающих по поверхности воды. Заросли этого вида растений покрывают поверхность озёр и мелководных рек Африки от Сахарского Нила до озера Окаванго.
Ковровая нимфея – плавающее растение небольших размеров: диаметр розетки всего около полуметра (у некоторых её родственников таких размеров достигает всего один лист!). Листья округлые, на коротких черешках. Ткань листа толстая, губчатая, промежутки между жилками сильно утолщены и заполнены воздухоносной паренхимой, образуя воздушные пузыри (лист выглядит «стёганым»). Это позволяет растению держаться на плаву. Основной стебель короткий, покрыт толстой губчатой коркой. При пересыхании водоёма он опускается в грунт, и выдерживает засуху.
Корни длинные, свисают вниз на глубину до метра. Они служат растению для поддержания равновесия, а также для всасывания питательных веществ. Корни покрыты длинными волосками и выглядят пушистыми. У растений, плавающих близ берега, корни врастают в ил, и растение начинает развиваться более интенсивно.
Подобно всем плавающим растениям, ковровая кувшинка размножается преимущественно «усами», на концах которых развиваются молодые растения. За год от одного растения теоретически может получиться до трёхсот новых.
Вегетативное размножение – не единственный способ размножения растения. Ковровая кувшинка легко и быстро размножается семенами. Она цветёт часто и обильно. Цветки мелкие (диаметром до 5 – 6 см), многочисленные – по 10 штук и более на одном растении. Они немного поднимаются над поверхностью воды на коротких цветоносах. Цветки ярко окрашены и хорошо заметны издали: лепестки розовые, тычинки жёлтые. Они опыляются пчёлами и мелкими жуками. Семена покрыты слоем губчатой ткани, поэтому они не тонут. Под слоем губчатой ткани находится плотная оболочка, благодаря которой семена могут долго переносить засуху. Они быстро прорастают лишь в свежей дождевой воде. Если же в воде присутствует большое количество продуктов распада и она кислая – это сигнал приближения засухи, и семена уходят в состояние покоя. Даже если погибнут взрослые растения, часть семян останется, и ковровая кувшинка восстановится из них. Проростки быстро начинают размножаться вегетативно – раскрыв четыре листа, молодое растение уже образует ус.

Дуб змеествольный (Quercus serpenticaulis)
Порядок: Буковые (Fagales)
Семейство: Буковые (Fagaceae)

Место обитания: Средиземноморская котловина, склоны Альп.
Средиземноморская котловина относится к весьма неблагоприятным для жизни растений областям. После высыхания Средиземного моря климат Южной Европы стал очень сухим. Лишь весной снега, тающие в Альпах, образуют реки, которые вскоре теряются в песках и среди солончаков, оставшихся от Средиземного моря. В этих местах растения приспособились переносить неблагоприятные условия среды различными способами. Одни из них запасают воду в стволах и листьях, другие переживают сухой сезон в виде клубней или луковиц, а третьи стали эфемерами и успевают вырасти и дать семена в течение короткой весны. В этой местности деревья принимают самые причудливые формы.
Одно из деревьев Средиземноморской котловины не поднимается выше метра от поверхности земли. Но его ствол достигает длины 30 – 40 метров и даже больше. Характерные плоды-жёлуди указывают на принадлежность этого растения к дубам, но его ствол напоминает скорее какую-то лиану, лишённую опоры. Это дуб змеествольный, одно из характерных растений Южной Европы.
Ствол этого дерева достигает толщины полуметра, но изредка встречаются экземпляры со стволами почти метровой толщины. Такого размера достигают растения, которые произрастают в местах с достаточным увлажнением – вблизи русел пересыхающих рек или в местах, где грунтовые воды стоят высоко. Ствол покрыт рыхлой тёмно-серой корой, изборождённой множеством мелких трещин. Древесина этого вида очень твёрдая, с большим количеством мелких годичных колец: растение со стволом полуметровой толщины может иметь возраст около 300 лет. У дуба змеествольного ствол и ветви очень легко укореняются. Основной ствол растёт, слегка приподнимаясь, но с возрастом полегает и укореняется нижней стороной. В молодости ствол этого растения гибкий – он огибает камни и разрастается, словно заполняя пустоты между ними. Контуры растения напоминают типичную крону дерева, но расплющенную и разрастающуюся в одной плоскости. Часто две или три крупных ветки у основания ствола достигают примерно таких же размеров, как основной ствол. Укореняясь и удерживая камни, дуб змеествольный укрепляет склоны гор. «Любовь» растения к камням имеет сугубо практическую направленность – камни являются конденсаторами влаги из воздуха, и растение получает достаточно влаги для роста, просто запустив корни прямо под камень.
Листья дуба змеествольного не слишком отвечают стереотипному образу дуба. Они узкие и длинные (длина около 10 см при ширине до 7 мм), с мелковолнистыми краями. Такая форма листа помогает равномерно распределить свет и тень как по поверхности самого листа, так и в глубине кроны. Почки и молодые листья покрыты густым белым опушением; полностью сформировавшийся лист имеет кожистую тёмно-зелёную поверхность, но сохраняет белое опушение на нижней стороне. В условиях достаточного увлажнения растение сохраняет листья в течение лета, но экземпляры из засушливых местообитаний могут сбрасывать листья во второй половине лета и остаются безлистными до весны.
Дерево зацветает ранней весной, с появлением первых листьев; пыльцу этого растения переносит ветер. Мелкие жёлуди дуба змеествольного (диаметр около 6 мм), наполовину скрытые в деревянистой плюске, созревают в начале лета. Их разносят птицы и грызуны. Эти животные часто прячут жёлуди про запас, но не всегда находят их потом. Из таких спрятанных желудей вырастают новые экземпляры растения.

Настоящее капустное дерево (Brassixylon crassus)
Порядок: Каперсовые (Capparales)
Семейство: Капустные (Brassicaceae)

Места обитания: сухие местности Юго-Западной Азии, Северной Африки и Южной Европы.
Много видов растений эпохи голоцена получило название «капустных деревьев». Но это название давалось им исключительно за внешнее сходство некоторых частей растения с домашней капустой, разводимой человеком. Зато дерево, появившееся в неоцене в сухих районах Юго-Западной Азии (в предгорьях к востоку от Средиземноморской низменности), и позже расселившееся по берегам Средиземноморских болот, носит своё название более заслуженно: это один из ближайших родственников капусты, относящийся к одному с ней ботаническому семейству.
Настоящее капустное дерево не составит конкуренции деревьям-великанам тропического леса: его максимальная высота не превышает 13 – 15 метров. Но зато оно может выживать там, где дуют сухие и жаркие ветра, а на почве оседает тонкий налёт солей с солёных Средиземноморских болот.
В связи с очень сухим климатом в местах, где живёт это дерево, у него развился ряд приспособлений, позволяющих выжить в экстремальных условиях. Настоящее капустное дерево – стеблевой суккулент: для хранения запаса воды ему служит очень толстый ствол, похожий на бутылку. Он сильно расширен в нижней трети, и иногда полегает: кажется, словно дерево не выдержало тяжести своего «пивного живота». Древесина этого растения непрочная и рыхлая, обильно насыщенная водой. Но пить её мало кто отважится: дерево надёжно защищает себя с помощью горьких веществ, растворённых в соке. Листья этого дерева также горькие на вкус. Они сочные и довольно широкие: дерево активно фотосинтезирует большую часть года, впадая в стагнацию («оцепенение») только в самые жаркие летние месяцы. Но и тогда большая часть листьев сохраняется, опадают лишь самые старые. Молодые листья образуют на кончиках ветвей дерева своеобразные розетки. Черешки листьев могут совершать движения, и в зависимости от окружающих условий дерево либо складывает листья в подобие кочанов, либо раскрывает их. Обычно листья сложены вместе ночью и в самое жаркое время дня, раскрываясь утром и вечером. Но в пасмурные дни розетки листьев могут быть открыты целый день. Кроме того, для уменьшения потерь влаги листья покрыты тонкими восковым налётом.
Настоящее капустное дерево добывает воду из глубинных слоёв почвы, поэтому оно процветает там, где подземные воды близко подходят к поверхности. В редких оазисах Северной Африки это дерево образует своеобразные разреженные леса совместно с пальмами и некоторыми другими растениями.
Это растение, в отличие от капусты, многолетнее: предельный возраст его может превышать 200 лет. И цветёт оно не раз в жизни, а ежегодно примерно с 5-летнего возраста. Крупные розовые цветки с четырьмя лепестками в больших щитковидных соцветиях раскрываются на самых верхних ветвях в середине короткого сезона дождей, привлекая бабочек и мух. Каждый цветок цветёт недолго – всего лишь два дня и одну ночь. Поэтому многие цветки этого растения остаются не опылёнными. Плоды настоящего капустного дерева – длинные, скрученные, словно сверло, стручки. При прикосновении (например, если на соцветие села птица) спелый плод «взрывается»: створки моментально скручиваются и далеко разбрасывают семена. Оболочка семян голая, но зато очень прочная и яркая: красная с белыми крапинками. Птицы, привлечённые такой окраской, склёвывают эти семена. Но в их желудке оболочка не переваривается, а лишь немного истончается и становится более проницаемой. Выпав из кишечника птицы с порцией помёта, семена имеют хорошие шансы на прорастание.
Первый год молодое растение имеет подземный клубнеобразный стебель («корнеплод»), образованный подсемядольным коленом проростка, и розетку небольших листьев на поверхности почвы. На второй год начинается рост ствола, хотя подземный толстый стебель не исчезает ещё долгое время. Если ствол будет повреждён (чаще всего попросту съеден), у растения есть шанс выжить за счёт подземной части.

Древопунция ложнооблиственная (Equadopuntia pseudophyllata).
Порядок: Гвоздичноцветные (Caryophyllales)
Семейство: Кактусовые (Cactaceae)

Место обитания: Галапагосские острова, прибрежные районы.
Галапагосские острова в эпоху человека отличались засушливым климатом: на них не было постоянных водоёмов, и пресная вода встречалась только в дождевых лужах. Поэтому на островах преобладала растительность трёх типов: ксерофиты (выносящие значительную сухость почвы), суккуленты (запасающие воду в стволах) и мангровая растительность (способная жить в морской воде).
Суккулентная растительность на Галапагосских островах была представлена несколькими видами кактусов, среди которых наиболее типичными были опунции (Opuntia). Эти кактусы с широкими лепёшковидными стеблями достигли на Галапагосах размеров дерева. Единственными животными, которые поедали эти кактусы, были гигантские черепахи. Завоз на острова коз пошёл даже на пользу кактусам: численность черепах сократилась, а козы, выедавшие другие растения, лишали кактусы естественных конкурентов. Поэтому опунции остались доминирующими растениями на Галапагосах.
Неоценовый потомок галапагосских опунций остался древовидным растением. Но изменения климата заставили его несколько изменить облик, хотя основные черты кактусов всё же сохранились. Галапагосская древопунция ложнооблиственная вырастает до 20 метров в высоту, а ствол старого дерева бывает до 6 метров толщиной. У этого вида чётко проявляется дифференцировка побегов на два резко отличающихся типа. Ствол и скелетные ветви этого дерева покрыты толстой, рыхлой, легко крошащейся корой. Такая кора надёжно предохраняет ствол растения от перегрева, тем самым сокращая потери влаги. Древесина древопунции рыхлая, водянистая, и относительно непрочная. Во время ураганов некоторые деревья падают, но продолжают расти, укореняясь в земле. Также легко укореняются отдельные ветви древопунции.
Побеги возрастом до трёх лет сохраняют на поверхности колючки, собранные в пучки по несколько штук. На молодых скелетных ветвях вырастают побеги второго типа: овальные однолетние «листья», зелёные и мягкие, почти без колючек. Только по краям такого «листа» торчат короткие колючки. Многие «листья» этого растения живут всего один год, опадая в сухой сезон. Лишь самые молодые «листья» могут пережить его, и сохраниться два сезона подряд.
Древопунция цветёт почти круглый год, лишь в летнюю засуху может приостановить цветение, одновременно сбрасывая «листья». Цветы этого растения ярко-красные, с длинными лепестками, диаметром до 10 см. Они выделяют много нектара, но лишены запаха: это растение опыляется птицами. У древопунции сладкие и сочные грушевидные плоды, покрытые колючками. Местные птицы расклёвывают их, поедая мякоть и распространяя семена, а упавшие плоды едят крупные местные черепахи.
Древопунция растёт относительно быстро, давая за год метровый прирост. Но это дерево живёт недолго: не более 200 лет.

Идею о существовании этого растения высказал Семён, участник форума.

Коралловая опунция (Rhodoopuntia corallina)
Порядок: Гвоздичноцветные (Caryophyllales)
Семейство: Кактусовые (Cactaceae)

Место обитания: южные склоны Альп.
Миллионы лет прошли после исчезновения человечества, но следы человеческой деятельности в области интродукции разных видов животных и растений сохранятся ещё долгое время в виде потомков этих видов, которые обитают там, куда не могли бы попасть естественным путём. Средиземноморская котловина окружена Альпами на севере и пустынями с юга, востока и отчасти с запада. Земли, которые не отравлены солью высохшего Средиземного моря, отличаются сухостью, и лишь немногие растения могут успешно расти на них. Среди тех, кому удалось прижиться в этих местах, были кактусы, потомки завезённых человеком опунций (Opuntia spp.). Некоторые виды этих растений приобрели причудливый облик под воздействием суровых условий среды обитания.
Растения семейства кактусовых вырабатывают беталаины – красные пигменты, близкие бетанину свеклы. Они придают цветкам кактусов характерный красный цвет. Эти пигменты очень хорошо поглощают ультрафиолетовое излучение и защищают растение от жгучих лучей солнца. В неоцене в Средиземноморской котловине сформировался необычно выглядящий вид опунции, у которого способность к синтезу этих пигментов резко усилена. Поэтому её стебли окрашены в свекольно-красный цвет (хлорофилл присутствует, но замаскирован красным пигментом) и похожи на заросли благородного красного коралла, словно он сохранился на своём месте с момента высыхания моря. Это растение так и называется – коралловая опунция.
Из-за очень большого количества пигментов, синтезируемых растением, лепестки его цветков окрашены в тёмно-пурпурный, почти черный цвет, как цветки чёрного тюльпана, выведенного когда-то человеком. Изредка в популяции встречаются носители редких аллелей генов с лимонно-жёлтой, чёрной и зелёной окраской стебля.
Коралловая опунция произрастает не в самой болотистой котловине, а на примыкающих к ней южных склонах Альп. Краснолистность характерна для горных растений, поскольку в горах солнечный ультрафиолет особенно опасен. На сравнительно малых высотах (до 3000 – 3500 м над уровнем моря) эта опунция может принимать древовидную форму и разрастается до размеров канделябрового кактуса (Carnegia gigantea) эпохи человека, но ветвится значительно сильнее, образуя крону из плоских побегов. На таких высотах в популяции встречаются особи с нетипичной окраской стеблей, поскольку здесь интенсивность ультрафиолетового излучения не столь велика, и мутанты не получают ожогов. Выше коралловая опунция сильно уменьшается в размерах, теряет основной ствол и на больших высотах, немногим ниже снеговой линии, образует стланик с ползучими многолетними побегами, от которых поднимаются вверх побеги текущего и прошлого годов. Высоко в горах красная окраска усиливается. Стебли-лепёшки этого вида похожи на побеги современных опунций. Они сохраняют острые иголки, растущие пучками по 5 – 8 штук, а молодые побеги обладают недоразвитыми листьями, похожими на рожки, и довольно густым опушением из тонких волосков, защищающих растущие ткани от солнечного ожога и заморозков. Вызревшие побеги становятся более выносливыми, и на них образуются цветки и плоды.
Корневая система приспособлена для закрепления на скалистых уступах. Стланиковая форма в высокогорье легко укореняется нижней частью многолетних побегов, и играет важную роль в предотвращении обвалов.
Этот вид растений не предъявляет строгих требований к опылителям; пыльцу этих кактусов могут переносить различные животные – от жуков и бабочек до мелких птиц и грызунов. Цветочные почки закладываются по краю прошлогодних побегов зимой. Весной и в начале лета раскрываются необычные чёрные цветки этого растения. Они сильно нагреваются на солнце, и привлекают мух и жуков, питающихся падалью. А насекомые, собирающиеся на цветках, в свою очередь привлекают насекомоядных птиц. Плоды коралловой опунции имеют очень тёмную окраску и покрыты сизоватым слоем воска. Этот покров отражает ультрафиолетовые лучи, делая плоды более заметными для птиц. Также плодами этого кактуса питаются грызуны и другие млекопитающие. Упавшие с древовидных кактусов этого вида плоды охотно поедают хищники, которых привлекает влага, содержащаяся в них. Мякоть плодов сочная, тёмно-красная, очень сладкая; мелкие семена рассеяны по всей мякоти. В сухие годы мякоть плодов может не достигать полной спелости, но семена нормально развиваются и могут даже прорастать прямо внутри плода. Эта особенность даёт дополнительную гарантию выживания проростков. В типичном случае семена распространяются птицами и млекопитающими.

Этот вид растений открыл Антон, участник форума.

Голая галопунция (Halopuntia nuda)
Порядок: Гвоздичноцветные (Caryophyllales)
Семейство: Кактусовые (Cactaceae)

Место обитания: Средиземноморская котловина, солончаки.
В неоцене для растений нет более неблагоприятного для жизни места, нежели районы бывшего Средиземноморья. Столкновение Африки с Европой, длившееся миллионы лет, привело к закрытию Гибралтарского пролива и высыханию Средиземного моря. Огромные массы солей, растворённых в воде, оказались на суше после того, как вода отступила и испарилась. Соль пропитала почву, сделав её непригодной для роста растений. Лишь средиземноморские «оазисы», возникшие на возвышенностях, поддерживают растительную жизнь, которая кормит немногочисленное животное население. И в солёных болотах процветают существа, научившиеся противостоять соли. Огромные пространства котловины покрыты панцирем из солей и гипса, и лишь кое-где в трещинах твёрдых пород может существовать чахлая растительность.
В таких условиях конкуренции нет места – её вполне заменяет сама сложность жизни в такой среде. И те, кто нашёл способ выживания, процветают даже в таких суровых условиях – на раскалённой безводной почве под жаркими лучами солнца.
На средиземноморских солончаках произрастает один вид растений, являющийся потомком завезённого человеком вида. Это голая галопунция, представитель кактусов, солеустойчивая опунция без колючек.
Это растение представляет собой ветвящийся кустарник высотой около 1 метра, образующий плотные подушковидные заросли. Внешне этот вид напоминает опунции эпохи человека, поскольку внешний облик растения изменился мало, и оно измельчало по сравнению с рослыми предками. У галопунции такие же членистые стебли, состоящие из толстых лепёшковидных сегментов овальной формы. Но вблизи заметно, что у кактуса нет иголок, очень характерных для опунций. Еще одно отличие от опунций эпохи человека – цвет растения: оно покрыто обильным восковым налётом и имеет серебристо-серую окраску.
Уменьшение размеров растения связано с неблагоприятными условиями существования; при жизни на просоленной почве очень много энергии расходуется на выкачивание ионов натрия и хлора через мембраны клеток против градиента концентрации. В своих тканях растение накапливает воду со сравнительно небольшой концентрацией солей, а избыток соли выделяется специальными железами на поверхность кутикулы. Соль изначально выделяется в виде очень густого рассола и застывает на поверхности растения каплями. Благодаря слою воска она не присыхает к кожице побегов, по мере накопления кристаллы соли отламываются и падают, или их сдувает ветер. Соль выделяется преимущественно на старых побегах, а молодых побегов достигает уже сильно отфильтрованный от соли сок.
Корневая система галопунции очень развита, как у большинства растений пустынь: она намного превышает размерами стебель, и справедливо утверждать, что большая часть кактуса скрыта под землёй. Нижние части побегов образуют каудекс, покрытый толстым слоем сухой кожицы, которая предохраняет растение от проникновения соли. Корневая система галопунции поверхностная, располагается на глубине до 10 – 15 см под поверхностью. Во время редких дождей она быстро впитывает воду, пока не растворились находящиеся в почве соли. В сухой сезон концы корней отсыхают, а сами корни покрываются плотной кожурой, препятствующей иссушению.
Обычно галопунция голая незаметна издалека – окраска растения сливается с пейзажем, испещрённым белыми выходами солей. Поэтому редкие травоядные животные, отваживающиеся углубиться в солёную пустыню, не замечают растение. Рост этого растения происходит двумя волнами – весной и осенью, когда воздух относительно влажен. Летом, в пик жары, галопунция впадает в состояние оцепенения, и пребывает в покое зимой. Цветки этого вида ярко-красные, крупные (диаметром свыше 10 см), многолепестковые, с характерным восковым покровом на лепестках, который отражает ультрафиолетовый цвет и привлекает насекомых-опылителей. Во время цветения заросли галопунции становятся видимыми издалека, и существует вероятность их повреждения травоядными животными. Плод растения – характерная для кактусов ягода. Мякоть плодов имеет сладкий вкус с лёгким солоноватым привкусом. Её охотно поедают птицы, распространяющие мелкие семена галопунции.
Растет галопунция очень медленно, выживаемость проростков крайне низкая. Растение легко размножается вегетативно: ветер может отломить часть побега, которая успешно укореняется в земле и может долго жить за счёт внутренних запасов влаги. Продолжительность жизни этого растения – более 100 лет.

Этот вид растений открыл Антон, участник форума.

Компасная опунция (Platyopuntia compassa)
Порядок: Гвоздичноцветные (Caryophyllales)
Семейство: Кактусовые (Cactaceae)

Место обитания: Средиземноморская котловина, Северная Африка, пустынные районы.
Экстремальные условия существования вызывают появление у обитающих в таких условиях живых организмов разнообразных приспособлений для выживания, которые зачастую придают их обладателям причудливый облик.
В засушливых районах на севере Африки и по окраинам Средиземноморской котловины сложился комплекс растительности, включающий разнообразные виды, устойчивые к экстремальным условиям существования. Одни из них растут и развиваются в более благоприятное время года, пока солнце греет не так сильно, и переживают летнюю засуху в виде клубней или луковиц. Другие успевают прожить всю жизнь в течение нескольких недель и переживают трудные времена в виде семян. А третьи никуда не прячутся и успешно противостоят иссушающей жаре.
Человек завёз в Средиземноморье американские кактусы опунции. Они успешно развивались в этих местах и без человека, поэтому после вымирания человека они сохранились и их потомки стали распространяться по пустынным районам Средиземноморской котловины. Один из неоценовых видов опунций в Старом Свете – компасная опунция. Это растение получило название за характерную особенность роста: его плоские побеги всегда ориентированы ребром вдоль линии север – юг, поэтому жаркие лучи полуденного солнца скользят вдоль их поверхности и не вызывают ожогов.
Компасная опунция сохраняет характерный облик своих предков: у неё плоские стебли, состоящие из лепёшковидных сегментов. Сегменты имеют округлую форму, жёсткие, хрящеватые, сильно сплющенные и волокнистые. Очертания растения вееровидные: все побеги расположены практически в одной плоскости и не перекрывают друг друга сбоку. У этого растения сохраняются несколько многолетних стеблей – его «ствол» и «ветви», а значительная часть побегов не живёт более трёх лет. По мере роста побеги меняют облик и функции. Однолетний побег покрыт тонким слоем воска, предохраняющим нежные растущие ткани от солнечного ожога и придающим побегу сизоватый цвет. На второй год побег вызревает и теряет восковой покров. Его поверхность приобретает светло-зелёный цвет, и побег начинает активно фотосинтезировать. Иголки компасной опунции очень крупные и редко расположенные, но деревянистые и прочные. Травоядные животные встречаются в пустынях редко, но защита от них всё равно необходима. Высота растения не превышает одного метра.
Некоторые побеги второго года образуют исключительно вегетативные почки, но на большинстве закладываются цветочные почки. На третьем году жизни побега в начале весны раскрываются цветки. Они белые, мелкие, с множеством притупленных лепестков, расположены по краю сегмента побега группами по 4 – 7 штук. Лепестки этих цветков покрыты слоем воска, благодаря чему они хорошо отражают солнечный свет и заметны для редких насекомых-опылителей.
После опыления на растении вызревают мелкие ягодообразные плоды красно-розового цвета, съедобные, с кисловатым вкусом и множеством мелких семян. При созревании плодов сегмент, на котором они созревают, постепенно усыхает, отдавая в плоды питательные вещества, накопленные в предыдущем году. Одновременно на таком побеге опадают колючки. Высохшие сегменты стебля с плодами остаются на растении, где их находят птицы, являющиеся главными распространителями семян компасной опунции. После того, как все плоды оказываются съеденными, побеги постепенно отсыхают и опадают. Так происходит естественное прореживание кроны растения. Отломившиеся однолетние побеги, как правило, гибнут. Двухлетний побег, накопивший достаточно питательных веществ, может жить, не укореняясь, до трёх лет в экстремально засушливых условиях. Благодаря такой живучести он легко приживается в благоприятных условиях – достаточно редкого дождя, чтобы он смог укорениться в земле. Постепенно в течение трёх – пяти лет он образует полноценное растение и начинает цвести.

Баобабовая опунция (Adansopuntia obesa)
Порядок: Гвоздичноцветные (Caryophyllales)
Семейство: Кактусовые (Cactaceae)

Место обитания: саванны и полупустыни на севере Африки.
В эпоху человека в регион Средиземноморья были завезены кактусы рода опунция (Opuntia). После исчезновения человека они пережили климатические изменения и широко распространились в аридных районах Старого Света, дав начало различным жизненным формам. Самым крупным из потомков опунции в Старом Свете является баобабовая опунция. Это крупное дерево, внешним видом, размером и формой похожее на баобаб, но при ближайшем рассмотрении оказывающееся кактусом. Этот вид сохранил и усилил характерную для кактусов способность запасать в стволе воду, благодаря чему может выдерживать длительную засуху и расти в условиях, когда другие древовидные растения погибают.
Ствол в обхвате до 20 м, но высота дерева небольшая – тоже около 20 м. Древесина этого вида рыхлая, с большим количеством водозапасающей паренхимы, внешний слой укреплён сетью волокон. Нижняя часть ствола неветвистая, первые крупные ветви начинаются на высоте около 10 метров. Многолетние ветви округлые в сечении, прирост возрастом до трёх лет похож на типичные уплощенные стебли опунций. Молодые ветви колючие; колючки длиной до 5 см, с зазубренными краями, собраны в группы по 4 – 7 штук. Ствол молодых растений тоже колючий, с возрастом колючки исчезают. Кора ствола взрослого растения гладкая, без иголок, но очень плотная и толстая – до полуметра в основании ствола. Так растение защищается от редких пустынных травоядных, желающих добраться в первую очередь до сочной древесины. Повреждения коры это растение переносит очень легко, быстро восстанавливая утраченные участки коры. Также толстый слой коры служит защитой от перегрева.
Цветки баобабовой опунции очень крупные – размером с тарелку, ярко-красные, многолепестные. Они появляются на двухлетних побегах; почки закладываются в осеннее-зимний период. Дерево в цвету представляет собой незабывемое зрелище. Опыление производят насекомые и птицы, которых соблазняет водянистый нектар. Плоды величиной с грейпфрут, с красно-фиолетовой мякотью, сладкие и сочные. Ими питаются обезьяны, являющиеся одними из основных разносчиков семян. В засушливых районах плодами питаются зайцелопы и птицы.
Проростки успешно развиваются только в редкие дождливые годы, когда успевают запасти достаточно воды, чтобы пережить сухой сезон. Обычно критическими для выживания являются первые два года жизни растения. Первый раз баобабовая опунция зацветает в возрасте около 15 лет, достигнув 4-метровой высоты. Продолжительность жизни более 1000 лет.

Идею о существовании этого вида растений высказал Антон, участник форума.

Кротовый кактус (Cryptocactus subterraneus)
Порядок: Гвоздичноцветные (Caryophyllales)
Семейство: Кактусовые (Cactaceae)

Место обитания: Мексиканская пустыня, засушливые районы с небольшим количеством осадков.
Кактусы являются одними из наиболее приспособленных к засушливым условиям растений. Почти все кактусы, кроме самых примитивных, являются стеблевыми суккулентами, и их зелёные стебли берут на себя функцию и листьев, и запасающих воду органов. Стебли кактусов бывают разнообразной формы – от небольших шаровидных до огромных бочкообразных и даже древовидных. Исключительное многообразие видов кактусов указывает на их успех в борьбе за существование.
Как правило, стебель кактуса является многолетним, хотя в эпоху голоцена были единичные исключения из этого правила. В неоцене среди кактусов появился вид, который отошёл от общего правила: каждый его стебель фактически существует менее двух лет. Этот кактус – очень своеобразное растение-«невидимка»: его можно увидеть лишь в течение нескольких месяцев в году. Всё остальное время растение прячется под землёй от жарких лучей солнца, и эта особенность послужила основанием для названия растения – кротовый кактус.
Появление кротового кактуса на поверхности земли начинается с цветков. Незадолго до сезона весенних дождей, когда зимняя прохлада постепенно уходит, на поверхности земли раскрываются цветки – ярко-красные, заметные издалека, диаметром около 4 – 5 см. Обычно их бывает несколько. Насекомые замечают их благодаря особенности строения лепестков – они сильно отражают ультрафиолетовый свет благодаря особой текстуре лепестков. Этот вид опыляют разнообразные насекомые – даже муравьи и жуки встречаются на его цветках. После опыления лепестки вянут, а под землёй начинается созревание плода – небольшой округлой ягоды с многочисленными мелкими семенами и сочной мякотью. Обычно на одном растении успешно развивается одна или две ягоды, и только в исключительно благоприятных условиях их может быть больше. Ягоды созревают к началу лета, и цветоножка, бурно разрастаясь, выносит их на поверхность земли, где их поедают грызуны и птицы.
Когда цветок опылён или просто отцвёл, начинается активный рост стеблей этого растения. Побеги кротового кактуса шарообразные, с многочисленными неглубокими складками на поверхности. Окраска кожицы светло-зелёная с сизоватым восковым налётом, на вершинах побегов и в ареолах имеется белое опушение. Иглы этого растения крепкие, но немногочисленные. В каждой ареоле сидит одна длинная крючкообразная иголка и несколько мелких прямых. С помощью крючкообразных игл побеги этого кактуса зацепляются за шерсть и перья крупных обитателей пустыни. Они легко отламываются от основания и таким образом расселяются на большие расстояния. Побеги текущего года растут из прошлогоднего стебля, который находится под землёй и постепенно отдаёт на рост новых побегов и созревание плодов все накопленные питательные вещества. По мере роста побегов и созревания семян прошлогодний побег постепенно сморщивается и отмирает, и к середине лета новые побеги уже начинают расти независимо. Таким способом на протяжении ряда лет исходное растение образует своего рода клон, разрастающийся в виде почти правильного кольца. Обычно цветы и плоды появляются на внутреннем крае кольца, а новые побеги – на наружном. Диаметр побегов кротового кактуса достигает 6 – 8 см.
В середине лета, когда прошлогодний побег отмирает окончательно, молодые растения образуют по несколько длинных толстых корней, которые тянутся вниз и разветвляются на небольшой глубине. Они являются своеобразными «якорями» для растения, но их роль в его жизни намного важнее. Когда становится слишком жарко, корни начинают подсыхать и скручиваться. При этом они образуют значительное усилие, которое втягивает растение под землю. В течение одной – двух недель кактус скрывается под землёй, и эти побеги больше не покажутся на свет. При этом колючки постепенно ослабевают и отваливаются, ломаясь при втягивании побега под землю. В темноте стебель постепенно теряет хлорофилл и становится похожим на клубень. В течение зимы на нём закладываются почки, из которых на следующий год появятся цветы и новые побеги.

Ложноягодник маврикийский (Pseudobaccodendron mauritianus)
Порядок: Гвоздичноцветные (Caryophyllales)
Семейство: Маревые (Chenopodiaceae)
Место обитания: остров Маврикий, леса.
В эпоху человека растительный и животный мир острова Маврикий подвергся тяжёлому испытанию – за несколько сотен лет на остров было завезено едва ли не больше видов растений и животных, чем появилось на нём за миллионы лет естественной эволюции острова. Вполне естественным результатом этого явилась деградация исконной флоры и фауны острова, и её полное вымирание к неоцену.
В условиях, когда коренная маврикийская флора оказалась в угнетённом состоянии, завезённые виды начали активно эволюционировать. В благоприятных тропических условиях даже травянистые растения стали гигантами и превратились в деревья. Одно из таких деревьев, ложноягодник маврикийский, широко расселилось по влажным долинам и побережьям острова. Его предок – один из видов лебеды (Atriplex), завезённой на Маврикий человеком. В процессе эволюции лебеда превратилась из травянистого растения вначале в одревесневающий полукустарник, затем в кустарник, и дальше в дерево. Семейство маревых на континентах представлено в основном травянистыми растениями, но изредка среди них встречались древовидные формы. Саксаул (Haloxylon) – один из таких видов. Он приспособлен к экстремальным условиям пустыни, и показывает возможность появления древовидных растений в семействе, представленном большей частью травами. В отличие от саксаула, ложноягодник не привык к такой спартанской жизни: это растение тропического леса, любящее влагу и обилие солнца.
Высота ложноягодника бывает до 20 – 25 метров при толщине ребристого ствола до 3 метров у основания. Это дерево с мощной глубокой корневой системой (как ответ на наличие в неоценовой фауне копытных на Маврикии) и твёрдой белой древесиной. Кора ложноягодника толстая, покрытая глубокими продольными трещинами, светло-серая. Крона этого дерева похожа на кипарисовую – она высокая, сужающаяся к вершине.
Листья ложноягодника внешне похожи на ивовые – они узкие и продолговатые, густо покрывающие молодые побеги. Сверху каждый лист покрыт микроскопическими пузыревидными волосками, защищающими от избытка солнечного излучения и придающими кроне дерева заметный издали серебристый оттенок. Особенно много волосков на молодых листьях, имеющих розоватый оттенок. Волоски защищают от солнечных ожогов, рассеивая свет, доходящий до поверхности листа, но мешают испарять воду. Однако, у растения есть приспособление, решающее такую проблему: на краю листа расположены гидатоды – желёзки, выделяющие воду. Время от времени из них выделяется капля воды, которая быстро скатывается с листа благодаря покрову из волосков. Поэтому, бродя в рощице ложноягодника маврикийского, животное может быстро промокнуть даже в сухой день. Произрастает это дерево в долинах рек и невдалеке от болот.
Ложноягодник цветёт на редкость невзрачно: у крошечных цветков, опыляемых ветром, нет лепестков, и внешне цветение дерева можно определить, лишь специально изучив его цветки. Очень небольшие цветки без лепестков – это общая особенность представителей семейства. Зато плодоносящее дерево заметно издалека. Своё название это растение получило за особенность плодов. У маревых плоды обычно сухие, плотно покрытые обёрткой из чашелистиков, и отпадающие вместе с нею. Сочный плод – это скорее исключение из правила. И ложноягодник – как раз одно из таких исключений. У него чашечка к моменту созревания семян не усыхает, а разрастается, облекая плод со всех сторон, и становится сочной и даже сладковатой. Зрелый плод ложноягодника размером с крупную вишню. Меняется и его цвет: чашечка становится ярко-красной, издали выделяясь на фоне серебристой листвы и привлекая птиц и обезьян, питающихся плодами. Зрелые плоды легко осыпаются от ветра, и их охотно поедают местные наземные звери: очень мелкие лесные свиньи и дриокапреллы – карликовые потомки коз.
Когда семечко дерева проходит через желудок животного, его оболочка становится более проницаемой для воды, и оно легче прорастает. Множество сеянцев ложноягодника гибнет, либо оказывается угнетёнными в тенистом подлеске. В тени их рост сильно замедляется, и растения как бы останавливаются в росте на высоте не более метра. Большинство таких сеянцев бывает съедено местными травоядными животными. Но, стоит только какому-то старому дереву упасть, сеянцы ложноягодника начинают быстро расти дальше. В первый год они отрастают на два метра, с минимальным ущербом «проскочив мимо рта» местных карликовых травоядных. Далее темп роста уменьшается, но зато ствол дерева начинает утолщаться и около его основания отрастают мощные досковидные корни.
Ложноягодник доживает до 300 лет и более, и начинает плодоносить с 10-летнего возраста, достигнув примерно половины максимальной высоты.

Пятикрылое дерево (Pentalaminodendron fragilis)
Порядок: Гвоздичноцветные (Caryophyllales)
Семейство: Маревые (Chenopodiaceae)

Место обитания: тропические леса Юго-Восточной Азии.
Восстановление лесов Юго-Восточной Азии, сильнее всего пострадавших от деятельности человека, сопровождалось множеством попыток травянистых растений колонизировать эти леса. Часть видов травянистых растений так и осталась на вторых ролях, среди пионерной растительности повреждённых местообитаний. Но некоторые из бывших трав сделали удачную попытку превратиться в деревья. Одним из таких растений была лебеда (Atriplex). На острове Маврикий одним из потомков этого растения является ложноягодник маврикийский (Pseudobaccodendron mauritianus). А в азиатских тропиках произрастает своеобразное пятикрылое дерево – растение с очень узнаваемым обликом.
Среди множества стволов разных цветов и текстур коры этот вид деревьев распознаётся безошибочно. Этот вид – высокое (до 30 метров в высоту) дерево с пятигранным стволом. Уже у молодого растения ствол показывает характерную пятигранную форму с рёбрами, оттянутыми в виде слегка волнистых гребней, с крупными одиночными листьями, расположение которых соответствует этим рёбрам. Это быстрорастущее и очень светолюбивое дерево – оказавшись в «окне» полога леса, оно даёт прирост до 5 метров в год, и уже на втором году жизни начинает ветвиться. В течение всей жизни этот вид сохраняет пять продольных гребней вдоль всего ствола, и ствол на срезе выглядит пятилучевой звездой с тонкими лучами. Ширина этих рёбер может достигать 2-3 метров. В нижней части ствола они плавно переходят в досковидные корни, разрастающиеся в разные стороны приблизительно на ширину кроны дерева. Крона пятикрылого дерева широкая, зонтиковидная. Ветви на большей части ствола засыхают и опадают от недостатка света. Ветви ориентированы строго по направлениям роста рёбер, и ребро продолжается вдоль нижней стороны ветви, усиливая её. Когда дерево достигает верхнего яруса леса, его рост значительно замедляется.
Древесина этого вида твёрдая, но хрупкая, поэтому широкие рёбра на стволе служат для придания дереву прочности и устойчивости, но одновременно позволяют не наращивать огромную массу древесины, занимая верхний ярус леса. Листья этого вида широкие, ромбовидные, с оттянутым в капельницу кончиком. Молодые листья с обеих сторон покрыты белым мучнистым налётом, на взрослых листьях нижняя сторона листа покрыта слоем серебристых волосков, а верхняя – гладкая, светло-зелёная.
Цветение этого вида протекает непримечательно – его цветки безлепестные, с пятью кожистыми чашелистиками. Они неприятно пахнут и опыляются жуками, которые поедают часть обильной пыльцы. Цветки собраны в небольшие кисти, растущие на стволе и нижней части крупных ветвей, на узкой части ребра. Плоды пятикрылого дерева – прочные сухие коробочки с твёрдыми семенами. Они вскрываются птицами и грызунами, которые разносят семена. Семена этого вида унаследовали от предка-лебеды способность долго сохранять всхожесть и неодновременное прорастание. Иногда семена могут лежать в почве до 5 лет, прежде чем из них покажутся ростки. В пятилетнем возрасте пятикрылое дерево начинает цвести, а продолжительность жизни может достигать 120 лет.

Листокоготник мексиканский (Phyllonyx mexicanum)
Порядок: Бобовые (Fabales)
Семейство: Бобовые (Fabaceae)

Место обитания: пустыни Мексиканского нагорья.
В пустынях произрастают растения, способные противостоять суровым природным условиям и выигрывать в жёсткой и бескомпромиссной борьбе за существование. У них два главных врага – сухость и травоядные животные. И растения в процессе эволюции вырабатывают различные стратегии. В пустыне, раскинувшейся на Мексиканском нагорье, одно из растений приспособилось к тому, чтобы давать отпор травоядным животным.
Когда в пустыне начинается весна, из земли появляются аккуратно сложенные перистые листья. Они быстро растут, образуя компактные розетки. Каждый сложный перистый лист длиной около 30 – 40 см состоит приблизительно из десяти пар овальных простых листочков длиной до 3 см. На конце каждого листочка средняя жилка формирует очень острую колючку. Эта особенность определила название растения – листокоготник мексиканский. Колючки – это очень распространённое оружие пустынных растений. Но листокоготник добавил к этой особенности строения ещё одно умение, характерное для бобовых (впрочем, не только для них одних). В основании каждого простого листочка есть прослойка ткани, состоящая из клеток, способных быстро накачивать воду и освобождаться от неё. Это придаёт листу замечательные свойства.
Обычно розетки листокоготника свободно лежат на земле, и листочки раскрыты навстречу лучам солнца. Но, если травоядное животное прикоснётся к ним, наступает удивительная трансформация: листочки начинают складываться вдоль средней жилки, и одновременно поднимаются вверх. Растение буквально на глазах «ощетинивается» колючками. Если его не тревожат, через несколько минут листья снова принимают прежнее положение.
Это растение максимально полно использует благоприятное для роста время. Весной листокоготник активно вегетирует, наращивая листву. Не менее бурно он нарастает под землёй. Это растение запасает воду в подземных клубнях, покрытых толстой кожурой. На кожуре имеются крупные бородавки – это не проявление болезни, а совершенно необходимая для жизни растения особенность. В бородавках живут колонии азотфиксирующих бактерий. Эти симбионты помогают растению получать необходимый для роста азот прямо из воздуха, и благодаря им листокоготник может поселяться на самых бедных почвах, и процветает там, где другие растения хиреют. Разрастаясь, листокоготник образует дочерние клубни на длинных хрупких столонах. Когда крупное травоядное животное (например, медвежий дикобраз, характерный житель мексиканской пустыни) раскапывает почву и поедает главный клубень, столоны разрываются, и дочерние клубни выживают, не замеченные этим зверем.
Вскоре после развития молодых листьев растение зацветает. Цветки листокоготника зигоморфные, с хорошо развитым лепестком-«парусом». Они ярко окрашены – сиреневые с серебристыми полосками, сходящимися в зеве цветка. Волоски обладают свойством отражать ультрафиолетовый свет, благодаря чему насекомые замечают их издалека. Это растение опыляется преимущественно пчёлами и жуками. Нектар цветка спрятан глубоко в зеве, и для того, чтобы достать его, насекомое должно пролезть в глубину цветка. В этот момент тычинки касаются его спины, и насекомое оказывается обсыпанным пыльцой. Одно из пустынных насекомых, бражник-шипун, может просто «красть» нектар. Бабочка зависает в воздухе перед цветком, просовывает длинный тонкий хоботок между лепестками, и высасывает нектар, не производя опыления.
Каждый цветок цветёт недолго – около четырёх дней. Но это растение образует длинное соцветие, на котором цветки сидят гроздьями, поэтому в целом растение цветёт на протяжении двух месяцев и более. Если опыление прошло успешно, примерно из трети цветков формируются плоды. К моменту созревания плодов цветонос ложится на траву. Плоды у листокоготника особые – каждый плод содержит всего одно крупное (длиной до 2 см) плоское семя. Обычно плоды бобовых растений вскрываются из-за неравномерного высушивания волокон, пронизывающих его створки. Но у листокоготника плод не вскрывается, а на его конце развивается двойная загнутая колючка, покрытая щетинками. Такой плод напоминает блесну с крючком, и на одном цветоносе насчитывается до двух десятков таких плодов. К моменту созревания плод держится на цветоножке очень слабо – он готов к встрече с животными, которые их распространяют. Крупная равнинная сова, сумчатая гиена или медвежий дикобраз – вот основные распространители плодов этого растения. Прицепившись к их покровам, плод листокоготника переносится ими на большое расстояние. Рано или поздно животное вычёсывает его из покровов тела, и плод падает на землю. Возле укрытия сов или пыльных ванн медвежьего дикобраза часто образуются скопления этого растения. Семя долго сохраняет всхожесть, а из-за плотной оболочки прорастание обычно затягивается. Это целесообразная тактика – растение не прорастёт во время случайного дождя, после которого может быть ещё несколько недель жаркой сухой погоды, либо во время кратковременного зимнего потепления. В первый год жизни листокоготник формирует только розетку коротких листьев, на второй год листья достигают нормального размера, а с третьего года жизни растение начинает цвести.

Обманное дерево (Pseudonecrodendron mimicus)
Порядок: Бобовые (Fabales)
Семейство: Бобовые (Fabaceae)

Место обитания: Японские острова, влажные горные леса.
В природе широко распространено явление мимикрии, при котором незащищённый вид выживает благодаря сходству с защищённым соседом. Обычно таким способом защищают себя животные, в особенности насекомые, пауки и змеи. В неоцене есть даже птицы, которые научились подражать своим защищённым соседям. Среди растений примеры мимикрии более редкие, но они также имеют место. На Японских островах произрастает один из самых крупных видов ядовитых растений Земли – «дерево смерти» (Necrodendron omnimortalis). Яд буквально пропитывает его, надёжно защищая от большинства травоядных животных. Лишь немногие насекомые могут без вреда для себя поедать его листья, и даже используют яд этого дерева для самозащиты.
Один из соседей «дерева смерти», обманное дерево, в процессе эволюции приобрело значительное сходство со своим смертоносным соседом. Это растение очень точно имитирует молодую поросль «дерева смерти» – листья этих видов на первый взгляд очень похожи, а также издают сходный горьковатый запах, который значительно усиливается при случайном повреждении листа. Но, если «дерево смерти» принадлежит к числу великанов японских лесов, то его имитатор даже в полном расцвете не вырастает выше пяти метров. Кроме того, с возрастом это растение развивает многочисленные боковые побеги и образует многоствольный куст.
Листья обманного дерева сходны с листом «дерева смерти», но они не сложные, а простые, сильно вырезанные. Однако, эта особенность не сказывается на внешнем сходстве двух растений, и травоядные животные одинаково старательно избегают поедать их листву. Но обманное дерево со всей очевидностью «обнаруживает себя» во время цветения – поросль «дерева смерти» просто не зацветает при таком размере. Цветки обманного дерева также очень сильно отличаются от невзрачных цветков «дерева смерти», поскольку несут характерные признаки цветков растений семейства бобовых. Они развиваются в пазухах листьев, белые, одиночные, крупные (длиной до 3 – 4 см) и хорошо заметные издалека. Цветки обманного дерева двугубые, с плотными лепестками; парус плотно прижат к губе и животному-опылителю необходимо приложить некоторые усилия, чтобы добраться до нектара. Цветки обманного дерева особенно интенсивно выделяют нектар ночью, поскольку опыляются преимущественно ночными бабочками и мелкими видами летучих мышей. Вечером и ранним утром цветки этого растения посещают одиночные пчёлы. Изредка жуки могут добираться до нектара этих цветков, просто прокусывая их лепестки у основания.
Плоды обманного дерева – длинные спирально закрученные бобы, содержащие многочисленные крупные семена с плотной оболочкой. При высыхании зрелый плод становится очень чувствительным к прикосновениям. Случайное прикосновение вызывает резкое скручивание створок; при этом семена разбрасываются на большое расстояние. Семена обманного дерева могут сохранять всхожесть в течение очень долгого времени. Их часто находят грызуны, которые охотно питаются семенами деревьев. Обычно они поедают семена сразу, но иногда делают запасы, зарывая несколько найденных семян в укромном месте. Зачастую такие запасы остаются невостребованными, и из них вырастают молодые деревья.
Обманное дерево – светолюбивое растение. Оно произрастает в изобилии там, где упало крупное дерево и в пологе леса образовался просвет. При достаточном освещении обманное дерево бурно развивается и образует густые заросли, которые на много лет сдерживают развитие проростков остальных видов деревьев. Когда окружающие деревья постепенно закрывают ветвями просвет в пологе леса, обманное дерево постепенно деградирует. Его прирост становится меньше, значительная часть ветвей усыхает и крона становится разреженной. В тени это растение растёт и цветёт, но чувствует себя угнетённо и не достигает максимального размера.

Охотничье дерево (Prolesrobinia venator)
Порядок: Бобовые (Fabales)
Семейство: Бобовые (Fabaceae)

Место обитания: степные области Евразии.
В XVII веке в качестве декоративных растений в Евразию были завезены различные акации – под этим названием в эпоху человека были известны деревья нескольких родов. Среди них была и робиния клейкая, иначе называемая робиния железистоопушенная (Robinia viscosa). Отличительным признаком этого 12-метрового растения были липкие волоски железистого опушения, густо покрывающие побеги, черешки листьев и соцветий. После исчезновения человечества, в период ранненеоценового оледенения этот вид оказался на грани вымирания, но экстремальные условия разбили единый ареал вида на несколько изолированных участков и тем самым ускорили эволюцию этого растения. И в неоценовых степях Евразии произрастает потомок робинии клейкой – охотничье дерево. Подобно томату-мухоловке, охотничье дерево находится на раннем этапе специализации к питанию насекомыми и другими мелкими беспозвоночными, хотя эта специализация более выражена, чем у томата-мухоловки. Охотничье дерево – самое крупное хищное растение неоцена, достигающее до полутора метров в высоту. По внешнему виду это растение похоже на своего голоценового предка, а также на другие акации эпохи голоцена. У него длинные непарноперистые листья, состоящие из 8 – 11 пар мелких округлых листочков.
Как и у предкового вида, побеги, черешки листьев и соцветий охотничьего дерева густо покрыты липкими волосками. Но, в отличие от своего предка, это приспособление для охоты. На волосках выделяется много густой и клейкой жидкости с привлекательным для насекомых запахом. Если насекомое садится на эту жидкость, то прилипает, а потом волоски врастают в тело жертвы. Каждый волосок представляет собой гигантскую клетку с прочной оболочкой. Когда насекомое садится на лист и прилипает к волоскам, вещества, выделяемые его телом, стимулируют прорастание верхушки волоска в ткани насекомого. Вершина волоска начинает активно делиться и прорастает в тело жертвы в виде цепочки тонкостенных клеток, которые впитывают его жидкое содержимое. После того, как добыча высосана, волоски, проросшие в неё, отмирают. Старые листья перестают выделять жидкость, и некоторое время участвуют в фотосинтезе. Охотничье дерево опасно даже для мелких позвоночных вроде небольших древесных лягушек. Осенью рост листвы замедляется. Молодые листья перестают расти и выделять клейкую жидкость, а старые опадают. Весной рост растения возобновляется.
Цветы охотничьего дерева крупные, красивые, розоватого оттенка. Они собраны в узкие двурядные кисти и поднимаются над кроной на длинных цветоносах, чтобы насекомые-опылители не сели случайно на ловчие волоски. Около цветков ловчие волоски отсутствуют, чтобы не препятствовать процессу опыления. Цветение охотничьего дерева проходит в середине лета в течение двух – трёх недель. Плоды этого вида – длинные тонкие стручки. Их створки при высыхании скручиваются тугой спиралью и разбрасывают семена далеко от материнского растения.
Охотничье дерево светолюбиво, но любит влажную почву. Оно произрастает по берегам рек и стариц, часто на заболоченной почве. В течение первых лет жизни это растение развивается за счёт симбиоза с клубеньковыми бактериями, но во взрослом состоянии получает значительную часть азота из пойманной добычи, а клубеньки на корнях уменьшаются. На третьем – пятом году жизни растение начинает цвести. Продолжительность жизни не превышает 20 лет.

Этот вид растений открыл Odin, участник форума.

Дендрофуксия, фуксиевое дерево (Dendrofuchsia penduliflora)
Порядок: Миртоцветные (Myrtales)
Семейство: Кипрейные (Onagraceae)

Место обитания: умеренные области Южной Америки, северная часть Огненной Земли.

Рисунок Fanboyphilosopher (растение опыляется колибри тайином)

Растения рода фуксия (Fuchsia) в эпоху человека были характерным компонентом флоры умеренно тёплых и субтропических областей Южной Америки. Они представляли собой кустарники с характерными висячими цветками трубчатой формы, которые опылялись бабочками и птицами. В неоцене один из видов этого рода сделал удачную попытку освоить новую жизненную форму, и превратился в небольшое дерево. Тем не менее, эта жизненная форма довольно изменчива: на севере ареала растение представляет собой полулистопадное дерево высотой до 8 метров, но на юге ареала резко уменьшается в росте и превращается вначале в многоствольный кустарник, а затем в листопадную стелющуюся форму с ползучим стволом длиной около 10 метров, которая зимует под снегом. Это дендрофуксия, или фуксиевое дерево.
Листья этого растения кожистые, тёмно-зелёные, яйцевидной формы с притупленным кончиком. Поверхность листа между крупными жилками слегка вздутая. На севере ареала в начале зимы опадают только старые листья, а на юге ареала растение полностью теряет листву на зиму. Если молодые побеги подмерзают, растение быстро восстанавливается из спящих почек. Из-за этого на юге ареала растение обычно имеет густо разветвлённые побеги. На севере ареала побеги дендрофуксии длинные и слегка повисшие. Древесина этого растения рыхлая и довольно хрупкая. На севере ареала, где растения сохраняют листву на зиму, во время внезапных снегопадов ствол дендрофуксии может не выдержать нагрузки, и разламывается. Но растение не гибнет – его побеги легко укореняются, и растение продолжает развиваться в виде лежачего куста. В первые годы жизни годовой прирост дендрофуксии достигает 1 – 2 метров.
В период цветения дендрофуксия – это настоящее украшение скудных на яркие краски лесов крайнего юга Южной Америки. Весной, когда температура воздуха повышается, а дни становятся длиннее, на дереве раскрывается множество цветков. Висячие цветки трубчатой формы с четырьмя остроконечными чашелистиками и четырьмя округлыми лепестками очень похожи на цветки обычной фуксии. Они образуются на побегах прошлого года. На одном цветоносе развивается кисть из трёх-четырёх цветков. Цветы изменчивы по окраске, но всегда окрашены в оттенки красного цвета, который хорошо различают их опылители – птицы. В наиболее типичном случае чашечка цветка тёмно-красная, а лепестки карминно-розовые. В период цветения дерево полностью покрыто цветками, и листва с трудом различается среди массы цветов. Цветущую дендрофуксию легко увидеть издалека – красная масса цветков выделяется на фоне окружающих кустарников и листвы нотофагуса – доминирующего рода растений крайнего юга Южной Америки. Это растение опыляется местными бабочками и перелётным колибри тайином. Дендрофуксия опыляется исключительно перекрёстно.
Плоды этого растения ягодообразные, сочные, с тонкой кожицей и мелкими семенами. Их распространяют млекопитающие и птицы, питающиеся плодами. Продолжительность жизни дендрофуксии не превышает 60 – 80 лет.

Паранепентес обезоруженный (Paranepenthes dearmatus)
Порядок: Непентовые (Nepenthales)
Семейство: Непентовые (Nepenthaceae)

Место обитания: Юго-Восточная Азия, Берег Джакарта, Земля Сунда; полог дождевого леса.
Среди ветвей деревьев и побегов разнообразных лиан тропического дождевого леса Юго-Восточной Азии встречаются различные виды плотоядных растений семейства Непентовых – собственно непентес, и его родственник цветолист, имеющий более специализированные ловчие листья, имитирующие цветки некоторых растений. Но по соседству с этими растениями обитает их родственник, который, в противоположность этим растениям, развил совершенно иную форму отношений с мелкими обитателями полога леса. Это эпифитное растение называется паранепентес обезоруженный. У него длинные ползучие стебли, покрытые воздушными корнями. Он прикрепляется к зарослям мха и ползёт по коре, плотно прикрепившись к покрывающему её слою мха очень короткими корнями-присосками. Стебель этого растения достигает длины 3 – 5 метров и больше.
Листья паранепентеса имеют форму, характерную для представителей семейства: они крупные, кувшинообразные, а их объём достигает двух литров. Края листьев окрашены тускло, а крышечка широкая, с длинными выростами по краям. Черешки листьев, так же, как у настоящего непентеса, взяли на себя роль фотосинтезирующих органов – они прочные, листообразно расширенные, округлых очертаний.
«Стандартные» представители семейства используют кувшинообразные листья как охотничьи снасти, но паранепентес не имеет нектарников и пищеварительных желез на внутренней стороне листа-кувшинчика (отсюда название). В листьях просто накапливается дождевая вода, и это очень привлекает разнообразных лазающих животных. Растение вступило с ними в симбиоз, и использует их помёт и выделения как удобрение, получая из них нужные для роста минеральные и органические вещества. Лазающие лягушки и крабы, обитающие в пологе леса, используют эти листья как постоянное укрытие. Кроме того, в листьях паранепентеса откладывают яйца различные комары. Для того, чтобы использовать выделяемые «постояльцами» вещества, в нижней части кувшинчиков у паранепентеса развиваются ворсинки, с помощью которых растение всасывает выделения животных. Иногда в листья спускаются воздушные корни с вышележащих побегов.
Взрослое растение паранепентеса обезоруженного несёт до 20 – 25 нормально развитых листьев и превращается в «многоквартирный дом» для различных древесных лягушек и других влаголюбивых животных.
Поскольку растение «не интересуется» насекомыми как источником пищи, оно приспособилось к опылению бабочками и перепончатокрылыми. Его 4-лепестковые цветки диаметром около 3 см собраны в большое колосовидное соцветие. Они окрашены в ярко-розовый цвет и испускают сладковатый запах.

Росянка-спрут (Arbopendera nocturna)
Порядок: Камнеломковые (Saxifragales)
Семейство: Росянковые (Droseraceae)

Места обитания: степные рощи южной Европы.
В неоцене юг Европы изменился сравнительно мало: от средней полосы и до Балкан раскинулись обширные степи, где произрастают травянистые растения разных семейств. Лишь там, где существуют более-менее постоянные реки и другие крупные водоёмы, растут и более крупные растения – кустарники и деревья.
Но растения адаптируются к среде обитания не хуже животных и грибов, и даже там, где произрастают деревья и кусты, своё место смогли найти более мелкие представители флоры.
Акациелистный клён является одним из самых успешных и высоких деревьев европейских степей; он часто образует густые заросли на берегах степных рек. Но на его ветвях, помимо его собственных перистых листьев, встречаются и другие, не похожие на них – длинные, зелёные, блестящие, свисающие вниз с ветвей дерева, как щупальца хищного спрута. Эти листья принадлежат росянке-спруту, одному из местных видов хищных растений.
Росянка-спрут является розеточным растением: его стебель очень короткий, увенчанный розеткой из длинных и широких листьев, которые свешиваются с ветвей акациелистного клёна (или других степных деревьев) и свободно покачиваются в воздухе. Корневая система растения представлена множеством длинных и тонких белых корней, которые образуют под корой и в трещинах коры дерева-хозяина своеобразную сетку. Однако росянка-спрут является не паразитом, а эпифитом: большую часть необходимых питательных веществ она добывает самостоятельно, как и его сородичи.
Но у росянки-спрута есть уникальная особенность, которая, пожалуй, не встречается у её сородичей: это строго ночное растение. Днём листья растения сворачиваются в тугой комок и практически не заметны для разных травоядных зверей, которые заходят в рощу, чтобы поглодать листву деревьев. Растение в таком положении получает достаточно света для осуществления фотосинтеза. На закате, когда температура окружающей среды несколько понижается, а влажность воздуха возрастает, листья разворачиваются и свисают вниз с ветвей дерева, на котором растёт эта росянка. Различные комары, мотыльки и другие ночные насекомые подлетают к этим листьям, привлечённые каплями сладковатой жидкости, и прилипают к ним. Почувствовав, что к листьям что-то прилипло, росянка сворачивает их и начинает поглощать пойманых насекомых.
Кроме ловли насекомых, это растение добывает с помощью листвы необходимую влагу. К утру на листьях росянки начинает оседать роса, и растение реагирует на неё точно так же, поглощая её всей поверхностью листа. В степи дождь выпадает редко, поэтому практически вся вода, доступная росянке – это роса. Свернувшиеся днём листья помогают сберечь влагу на жарком солнце.
Росянка-спрут начинает цвести во второй половине весны. Её цветки, похожие на мелкие колокольчики, распускаются по ночам и растут на длинных цветоносах, поднятых вверх (листья свисают вниз, поэтому насекомые-опылители находятся в относительной безопасности). Те же насекомые, которые служат росянке-спруту кормом, опыляют её и переносят пыльцу с цветка на цветок. Плоды росянки-спрута представляют собой мелкие невскрывающиеся коробочки с мясистыми стенками, похожие на белёсые ягодки. Их охотно поедают местные певчие птицы; семена проходят через их пищеварительную систему без особого для себя ущерба и успешно прорастают, если попадают в подходящую для их роста среду (ветки клёна или другого степного дерева).

Этот вид растений открыл Bhut, участник форума.

Росянка прорастающая (Drosera prolifera)
Порядок: Камнеломковые (Saxifragales)
Семейство: Росянковые (Droseraceae)

Место обитания: влажные тропические леса Флориды, побережья Мексиканского залива, Куба.
В неоцене на территории Флориды и североамериканском побережье Мексиканского залива сложились благоприятные условия для развития тропических лесов. Это мир обширных болот и низменностей, царство влаголюбивых растений.
Среди травянистых растений этих мест часто встречаются насекомоядные растения различных семейств. На суше и по краям болот часто встречаются различные виды росянок. Один из их представителей – росянка прорастающая, довольно крупный вид этого семейства.
Росянка прорастающая представляет собой многолетнее розеточное растение с коротким клубневидным стеблем. Листья сидят на прочных длинных черешках; диаметр розетки взрослого растения достигает 30 см. Этот вид может расти не только на земле: росянка прорастающая является факультативным эпифитом. Если птицы или ветер заносят семена этого растения на деревья, она нормально растёт, используя в качестве субстрата древесную труху и мох. Обычно же это обитатель моховых зарослей в подлеске.
Листья росянки прорастающей покрыты характерными ловчими щупальцами, выделяющими капли липкой жидкости, к которой приклеиваюся пойманные животные. Диаметр листьев этого вида достигает 5 см. Лист имеет ложкообразную форму, а его верхняя сторона слегка прогнута. Окраска листа красновато-коричневая, а щупальца ярко-красные с белыми точками, которые образованы группами клеток, отражающими ультрафиолетовые лучи. Так растение приманивает насекомых, но это не единственная его добыча. Благодаря относительно крупным размерам росянка прорастающая способна ловить и переваривать мелких лягушек и ящериц.
Благодаря тропическому климату в местах его обитания, это растение цветёт почти круглый год. Цветонос высотой около метра, тонкий и упругий, пурпурного цвета. У росянки прорастающей мелкие белые или жёлтые цветки с пятью лепестками.
Этот вид отличается лёгкостью вегетативного размножения, благодаря чему может быстро расселяться. Лист этого растения легко отламывается в месте прикрепления к нему листовой пластинки. Отломленный от растения лист сохраняет жизнеспособность и двигательные реакции по отношению к попавшим на него животным. Иногда мелкая лягушка может отломить лист, случайно попав на него и пытаясь освободиться. Но отломившийся лист продолжает выделять пищеварительные ферменты и может убить и переварить такую добычу самостоятельно. На изломе листа вскоре появляется почка, из которой в дальнейшем развивается молодое растение. Также придаточная почка есть на вершине листа. Если кончик нормально растущего листа касается земли, почка начинает развиваться и образует молодое растение. Оно постепенно укореняется и начинает расти самостоятельно рядом с материнским растением. Также придаточная почка развивается на отломленном листе, но только при наличии дополнительного питания.
Молодые растения зацветают уже на втором году жизни.

Древесная толстянка яйцелистная, «яичное дерево» (Dendrocrassulopsis ovifolium)
Порядок: Камнеломковые (Saxifragales)
Семейство: Толстянковые (Crassulaceae)

Места обитания: Юго-Западная Азия, горы Атлас.
Ледниковые периоды характеризуются иссушением климата: огромные массы воды связаны в леднике, уровень океана снижается, и на месте мелководных морей возникают участки суши. Испарение воды снижается, и, как следствие, выпадает меньшее количество дождей. Расширение площади материков приводит к более резкому температурному контрасту между побережьями и массивами суши вдали от моря. В таких условиях сокращается численность влаголюбивых растений, зато процветают выносливые виды, способные запасать воду в своих органах, и переносящие прохладный климат зимой. В Старом Свете среди таких выносливых растений можно отметить семейство толстянковых, отличающееся значительным разнообразием. Когда в ледниковый период на месте Средиземного моря возникла солёная пустыня, на её краях, относительно свободных от соли, процветали разнообразные толстянки. Позже, когда климат стал более влажным, некоторые их представители приобрели совсем причудливый облик.
Древесная толстянка – это коренастое суккулентное дерево с ползучим стволом, легко укореняющимся в почве. Её высота невелика: около 3 – 4 метров, но зато ствол часто достигает метровой толщины. Корни этого растения поверхностные, не уходят глубоко в почву, но зато распространяются на большие площади, позволяя очень быстро собирать дождевую воду даже после самого слабого дождя, едва смочившего пыль. При засухе часть корней может отмирать, но в сезон дождей они очень быстро восстанавливаются. Поверхностная корневая система – плохая опора для ствола растения, поэтому ветра часто валят массивное растение на землю. Однако это не причиняет растению неудобств: поваленные побеги быстро дают корни, и дерево продолжает жить.
Кора древесной толстянки очень толстая и рыхлая – она служит для термоизоляции, предохраняет ствол дерева от солнечных ожогов и перегрева.
Листья этого растения толстые, удлинённо-шаровидной формы, покрыты тонким восковым налётом, собраны на вершинах побегов. Их длина – около 5 см при толщине до 4 см. В листьях, поднятых над землёй и недоступных для большинства травоядных, сконцентрирована значительная часть запаса влаги, накопленной этим растением. Кроме того, каждый лист – залог своеобразного «бессмертия» растения: как и все толстянки, это растение может размножаться укоренением отдельных листьев.
Живёт это своеобразное растение недолго: не более 10 лет, давая за это время значительную биомассу за счёт укоренившихся на земле листьев и разросшихся в разные стороны ветвей.
Древесная толстянка относится к монокарпическим цветковым растениям, то есть, цветёт каждое растение этого вида лишь один раз в жизни, и после цветения быстро отмирает. Цветение начинается в конце сухого сезона. На каждом побеге раскрываются в большом количестве невзрачные белые цветки, испускающие сильный аромат. На них слетаются в основном мухи и жуки, обитающие в пустыне. Цветение продолжается долго: около месяца. За это время начинается необратимое истощение растения: листья спадаются, становятся похожими на сморщенные мешочки, и в конце концов отсыхают. Ствол растения заметно «худеет», на нём появляются продольные борозды, а кора отваливается крупными кусками. Ко времени созревания плодов дерево совершенно истощается, и в течение влажного сезона полностью сгнивает. Зато семена имеют прекрасные шансы выжить: в течение сезона дождей они успевают прорасти и молодое растение может накопить достаточно влаги для пережидания засухи.

Шерстяная капуста (Platyaeonium lanatum)
Порядок: Камнеломковые (Saxifragales)
Семейство: Толстянковые (Crassulaceae)

Место обитания: Земля Зиндж, горы Усамбара.
В эпоху неоцена раскол Африки по линии Великой Рифтовой долины привёл к тому, что высе высочайшие вершины материка оказались на Восточно-Африканском субконтиненте – Земле Зиндж. В некотором смысле высочайшие горные вершины подобны островам в море: это островки, на которых складываются особые природные условия, окружённые обширными территориями, где условия жизни совершенно иные. Изоляция этих территорий приводит к формированию на горных вершинах тропических широт совершенно особой флоры и фауны.
В горах Узамбара, в верхней части пояса облачных лесов, встречается особый вид многолетних травянистых растений своеобразного облика – шерстяная капуста. Внешне это растение действительно напоминает лежащую на земле кучу кочанов капусты с листьями, покрытыми многочисленными белыми волосками. При ближайшем рассмотрении оказывается, что это растение не имеет никакого отношения к капусте и лишь обладает отдалённым внешним сходством с этим видом. Шерстяная капуста является потомком одного из видов рода эониум (Aeonium), широко распространённого в Африке в эпоху человека.
Приспособление к жизни в горных районах вызвало значительные изменения в облике растения. Предки этого вида были кустистыми растениями с плоскими розетками листьев на кончиках ветвей. Жизнь в горах превратила шерстяную капусту в ползучее растение, стебель которого стелется по земле и обильно ветвится, укореняясь по всей длине. Длина стебля может достигать 2 метров. Розетки листьев у этого вида крупные – до 30 см в диаметре. Они располагаются на поверхности земли достаточно плотно, образуя подушковидные заросли, и между ними могут расти лишь немногие растения иных видов. Листья имеют ложковидную форму с расширенной вершиной, загибаются к центру розетки, прикрывая точку роста. Нижняя сторона и край листа обильно опушены белыми волосками, верхняя сторона покрыта воском – это защита от интенсивного ультрафиолетового излучения. Пластинка листа суккулентная, имеет ширину до 10 см и толщину около 1 см, хрящеватую консистенцию.
Стебель растения в период роста несёт небольшие языковидные листья, которые быстро отмирают. Выбравшись из тени уже развившихся розеток, кончик стебля укореняется и начинает формировать новую розетку. В первый год она достигает диаметра около 10 см, на третий год приобретает максимальный диаметр и начинает накопление питательных веществ, необходимых для цветения. На пятом-шестом году существования розетка зацветает.
Цветение шерстяной капусты происходит очень бурно. У основания каждой развитой розетки быстро образуется стебель, достигающий двухметровой высоты. Цветки этого вида имеют звёздчатую форму и узкие белые лепестки, собраны в крупную сложную кисть конической формы. Гроздья цветков издают медовый запах и обильно выделяют нектар, привлекающий летучих мышей и бабочек – основных опылителей этого растения. Семена мелкие, снабжены волосками и разносятся ветром. После цветения розетки растения отмирают, и от целого растения остаются лишь самые молодые розетки, возрастом не более 2 лет. Они продолжают расти и со временем образуют клон материнского растения.
Ниже по горным склонам произрастает близкий вид – восковой зонтик (Platyaeonium umbellatum), обитающий на каменистых осыпях. У него также ползучий стебель, и плоские зонтиковидные розетки диаметром до 50 см образуются на приподнимающихся стеблях. Листья имеют языковидную формы, сверху покрыты слоем воска, особенно обильным у притупленной вершины листа. Растение очень светолюбиво и благодаря плотным розеткам листьев затеняет своих конкурентов. Цветы у этого вида карминно-красного цвета со слабым запахом, опыляются главным образом птицами и осами, собирающими воск с листьев растения для постройки гнёзд. Цветонос образуется у основания розетки листьев и прорастает между листьями вверх.

Скальный фикус (Ficus platycaulis)
Порядок: Крапивные (Urticales)
Семейство: Тутовые (Moraceae)

Место обитания: горы Южной и Юго-Восточной Азии, отвесные склоны.
В эпоху человека фикусы отличались большим разнообразием жизненных форм: среди них можно было встретить деревья, кустарники и лианы любого размера. Именно фикусы могут образовывать своеобразную жизненную форму баньян: одно дерево, разрастаясь в стороны и давая многочисленные корни-подпорки, может образовывать целый лес. Среди фикусов известны также «душители», которые сдавливают многочисленными корнями ствол дерева, в развилке которого растут, и постепенно подавляют и замещают его в пологе леса. В неоцене среди многообразных фикусов в тропиках Старого Света появился лазающий вид, освоивший горные склоны.
Скальный фикус растёт в условиях обильных дождей и высокой температуры круглый год. Это растение начинает свою жизнь как эпифит, когда его небольшое семечко попадает в трещину скалы, где скапливается мох и растительный мусор. Проросток начинает быстро расти, цепляясь густой щёткой придаточных корней за малейшие трещинки скал. Постепенно тонкий стебель разрастается и достигает соседних трещин, где закрепляется и продолжает тянуться вверх. Постепенно стебель утолщается, одревесневает, и корни начинают глубже проникать в трещины скал, заполняя и скрепляя их, словно цемент. Стебель взрослого растения нарастает не столько в толщину, сколько в ширину: он плоский и лентовидный. Растение обильно ветвится, покрывая собой огромные участки горных склонов. Длина стебля может достигать 100 м и более, а площадь, занятая растением – до нескольких тысяч квадратных метров.
Разумеется, такая мощная зелёная масса растения не может существовать только за счёт скудного минерального питания, находимого корнями в трещинах скал. Достигнув определённого размера, скальный фикус спускает со скал длинные воздушные корни вниз, к почве. Вначале это всего лишь один тонкий корешок, робко тянущийся к земле, до которой может быть несколько десятков метров. Когда он достигает почвы, дополнительный приток минерального питания стимулирует дальнейший рост растения, и к почве тянется ещё несколько корней. Переплетаясь и разветвляясь, они врастают в почву и утолщаются, становясь похожими на клубок исполинских змей.
Скальный фикус образует на горных склонах и каменистых участках своеобразные «оазисы», привлекая множество птиц и насекомых. Кроме того, растение укрепляет склоны и препятствует обвалам. Конечно, иногда особенно сильные обвалы сносят вниз заросли этого растения, но всё равно фикус довольно быстро восстанавливается из оставшихся ветвей.
Листья скального фикуса мелкие, сердцевидные, кожистые. Они образуют сплошной покров, под которым находят приют разнообразные насекомые и пауки, а также обильно разрастаются мхи и лишайники. Кончик каждого листа сильно вытянут – это своеобразная «капельница», характерная для тропических растений влажного климата. Во влажную жаркую погоду кажется, что под зарослями скального фикуса постоянно идёт дождь – капли непрерывно падают с листьев растения, и стекают струйками с камней, на которых он растёт.
Соцветия этого вида невзрачны, как у всех фикусов. Это небольшие зелёные «ягоды» – сиконии на стволе и крупных ветвях. Скальный фикус опыляется микроскопическими осами, живущими только в его соцветиях. Личинки ос уничтожают часть семян, но оставшихся хватит на воспроизводство растения. Зрелые плоды этого вида мелкие, красно-коричневые, очень сладкие и мягкие. Птицы – основные распространители семян этого растения. Они глотают плоды целиком, рассеивая семена скального фикуса вместе с помётом.

Бегония гриболистная (Begonia fungifolia)
Порядок: Бегониевые (Begoniales)
Семейство: Бегониевые (Begoniaceae)

Место обитания: Юго-Восточная Азия, скалы; эпилитное растение.
Горные склоны в Юго-Восточной Азии представляют собой благоприятное место для роста травянистых растений, которые привыкли довольствоваться небольшим количеством почвы и влаги. Дожди обильно проливаются на скалы, но вода быстро стекает по ним, и растения выработали приспособления, позволяющие удерживать и накапливать влагу.
Среди зарослей, которые образуются на скалах, часто встречается вид растений, который можно легко спутать с плодовыми телами каких-то грибов. Кажется, будто среди мха выросло множество одинаковых грибов с зелёными кожистыми шляпками и утолщёнными ножками, покрытыми волосками. Но среди зарослей этих «грибов» поднимаются тонкие цветоносы, несущие кисти мелких розовых цветков. Эти цветки очень характерные – у них четыре лепестка и трёхгранная «крылатая» завязь. Они свидетельствуют о принадлежности их обладателя к обширному семейству бегониевых. В неоцене некоторые представители этого семейства превратились в деревья, но большинство осталось травянистыми растениями. Данный вид бегоний носит название бегония гриболистная.
Это полусуккулентное растение, у которого развита водоносная ткань. Бегонии тропического леса обладают крупными асимметричными листьями с тонкой листовой пластинкой. У бегонии гриболистной лист, напротив, небольшой, округлый и кожистый. Его диаметр не превышает 8 – 9 см. Листовая пластинка этого растения имеет почти правильные округлые очертания, хрящеватую консистенцию и гладкую верхнюю сторону со слегка вдавленными жилками. В противоположность большинству бегоний с яркими листьями, листья бегонии гриболистной тусклые: они имеют тёмно-зелёный цвет с более светлой каймой, а вдоль крупных жилок от центра листа тянутся полоски светло-зелёного цвета, образующие звездообразный рисунок.
Черешок листа прикрепляется в центре щитовидной листовой пластинки и является главным водозапасающим органом растения. Черешки листьев у этой бегонии вздутые, похожи на ножку гриба. Они светло-зелёные и полупрозрачные; большую часть их объёма составляет водозапасающая паренхима. Поверхность черешка покрыта волосками, что снижает испарение.
Корневая система этой бегонии мочковатая, состоит из множества тонких корней. На стебле растения развиваются многочисленные придаточные корни. Во время дождя растение всасывает воду, которая быстро запасается в черешках листьев. Стебель растения представлен толстым ползучим корневищем; листья сохраняются только в верхней части побегов. Черешки листьев неплотно прикрепляются к корневищу, и при небольшом усилии отламываются. Отломленный лист долго сохраняет жизнеспособность благодаря запасу влаги в черешке. На месте слома образуются придаточные почки, из которых прорастают молодые побеги. Пока корневая система плохо развита, они растут за счёт запасов влаги, сохраняющейся в черешке старого листа.
Бегония гриболистная цветёт почти круглый год, кроме нескольких недель, когда количество осадков минимально. Она опыляется насекомыми разных видов – преимущественно пчёлами и бабочками. Мелкие семена этого растения просто высыпаются из раскрывшихся коробочек, и их разносит ветер.

Серебряная брахибегония (Brachybegonia argentimaculata)
Порядок: Бегониевые (Begoniales)
Семейство: Бегониевые (Begoniaceae)

Место обитания: Юго-Восточная Азия, полог влажного тропического леса.
Богатое видами семейство бегониевых в эпоху человека демонстрировало относительную бедность на уровне родов – в это время существовало лишь четыре рода, из которых три были представлены единичными видами, и только род Begonia был очень разнообразен и широко распространен в тропиках. В неоцене среди бегоний появились особые виды бегониевых деревьев (Begoniodendron) – своеобразная попытка выйти в крупноразмерный класс и образовать новые жизненные формы. На уровне травянистых растений эволюция бегоний также продолжилась, и в неоцене на территории Юго-Восточной Азии появился род близких к бегониям эпифитных растений брахибегония (Brachybegonia). Эти растения освоили жизнь в пологе леса и представляют собой исключительно эпифитные травянистые формы. Они сохраняют характерные несимметричные листья, расположенные двурядно. Стебель брахибегоний сильно укорочен, и листья лежат один на другом. Черешки листьев также настолько сильно укорочены, что листья кажутся растущими прямо из стебля, образуя симметричную розетку. Корни этих растений очень тонкие и нежные, корневая система мочковатая. Корни брахибегоний обильно ветвятся и проникают в трещины на коре дерева, прочно закрепляя на его ветвях даже крупные кусты.
Нижние листья в розетке, самые старые, отличаются по форме и цвету от верхних. Они более округлые, короткие и широкие. Окраска таких листьев тусклая. Когда растение развивается в полную силу, эти листья оказываются в тени. Но они не отмирают, а служат своеобразными ловушками для органики. В них накапливаются мусор, остатки коры, помёт птиц и насекомых. От стебля, и даже от выше расположенных листьев сюда спускаются придаточные корни, и растение получает дополнительное питание. Подобную роль играют стерильные вайи у папоротника «олений рог» (Platycerium), который также сохранился в тропических лесах неоцена. Таким образом, брахибегонии и папоротник «олений рог» представляют собой пример конвергенции.
Верхние листья брахибегоний сильно отличаются от нижних. Они начинают развиваться, когда растение достаточно окрепнет. Эти листья бывают крупнее, у них длинный кончик-«капельница», а поверхность листа бывает покрыта узором из полос и пятен, похожим на узор листьев бегоний.
От бегоний брахибегонии унаследовали лёгкость вегетативного размножения. Для них типично образование в пазухах листьев длинных побегов, на кончиках которых развиваются розетки листьев. Такие «детки» легко отрываются от побегов и укореняются в подходящих местах. На листьях некоторых видов развиваются выводковые почки, дающие начало молодым растениям.
Семенное размножение играет важную роль в расселении растений на большие расстояния. Взрослые растения выпускают из вершины главного побега цветонос, на котором развивается соцветие – кисть из нескольких десятков, а у крупных видов даже из сотен мелких цветков. Плод брахибегоний – коробочка, наполненная сухими мельчайшими семенами. Они легко разносятся ветром на многие километры. После цветения стебель отмирает, но в его основании из почек развивается один или несколько боковых побегов, которые замещают родительское растение. Один побег живёт до четырёх лет у крупных видов, и не больше двух лет у мелких.
Разные виды брахибегоний отличаются друг от друга формой и окраской листьев, размерами взрослого растения и количеством цветков. Серебряная брахибегония обитает в верхнем ярусе тропического леса. Её розетки достигают 50 – 60 см в ширину и насчитывают до 10 – 15 листьев. Верхняя сторона листьев почти целиком покрыта мелкими волосками, придающим поверхности листа серебристый блеск. Лишь в середине листа ближе к месту прикрепления черешка волоски отсутствуют и лист имеет типичный зелёный цвет и гладкую поверхность; нижняя часть листа всегда покрыта белым опушением, которое со временем редеет. Молодые листья из-за густого опушения выглядят почти белыми. Также опушены цветоносы растения. Соцветие этого вида щитковидное. Цветки имеют окраску, резко контрастирующую с окраской листьев – они тёмно-красные. Их опыляют преимущественно одиночные пчёлы и мухи разных видов. Этот вид обитает в приречных тропических лесах Индокитая.
Живородящая брахибегония (Brachybegonia vivipara) отличается от прочих видов этого рода повышенной способностью к вегетативному размножению. У неё крупные листья с зубчатым краем, тёмно-зелёные с красноватой серединой, покрытые по краю грубыми жёсткими волосками. На зубцах по краю листа образуются выводковые почки, из которых развиваются мелкие дочерние растения. Соцветие представляет собой раскидистую метёлку из нескольких десятков ярко-розовых цветков. Этот вид распространён во влажных горных лесах на Берегу Джакарта.
Лазающая брахибегония (Brachybegonia scandens) избрала другую тактику вегетативного размножения. Этот вид образует сравнительно короткие побеги-«усы», обладающие способностью ветвиться и укореняться в узлах. От розетки материнского растения в разные стороны расползаются усы. Часть из них укореняется на коре и в зарослях мха, и продолжает рост вверх или вниз. Побеги, оставшиеся в воздухе, прекращают рост и вскоре отмирают. Успешно растущий побег ветвится и продолжает рост в длину. Добравшись до места, где скапливается перегной, ус укореняется и образует молодое растение. Листья этого вида образуют розетку шириной около 50 см из округлых листьев светло-зелёного цвета с мелкими зубцами по краям. Поверхность листа покрыта короткими редкими волосками рыжего цвета. Этот вид цветёт высокой остроконечной метёлкой из нескольких десятков мелких белых цветков. Лазающая брахибегония произрастает в тёплых влажных лесах низинных районов Берега Джакарта и близлежащих островов, предпочитая верхнюю часть полога леса.
Гигантская брахибегония (Brachybegonia gigantea) из тропических лесов Индостана и Юго-Восточной Азии представляет собой самый крупный вид рода. Она образует огромные листья – длиной до метра при ширине около 70 см. Листья этого вида цельные, с небольшими зубцами по краю. Их окраска ярко-зелёная, по краю протягивается узкая розовато-красная кайма. По гладкой поверхности листа разбросаны отдельные пятна белого цвета, чаще всего расположенные в месте прикрепления черешка к листовой пластинке. Цветонос достигает длины двух метров и несёт до тысячи мелких красных цветков. Этот вид выпускает небольшое количество усов, но они легко укореняются в узлах и тянутся по стволу и ветвям на расстояние до пяти метров.
Изящная брахибегония (Brachybegonia elegans) является самым мелким видом рода – ширина её розетки не превышает 10 – 12 см. Её округлые листья окрашены в ярко-красный цвет с зелёной каймой неправильной формы – от отдельных «затёков» и «брызг» до широкой каймы, достигающей половины радиуса листа. Она быстро растёт и даёт обильные отпрыски. Взрослое растение начинает образовывать боковые отростки даже до цветения. Цветонос этого вида очень длинный по сравнению с размером самого растения – он достигает почти полуметровой длины. Соцветие этого вида – кисть крупных розовых цветков, повисающих на длинных цветоножках. Этот вид распространён во влажных лесах от восточной части Индостана до юга Берега Джакарта.
Брахибегония рассечённая (Brachybegonia dissecta) имеет листья необычного облика. Первые листья этого растения обычные, округлые. Но по мере наступления зрелости они меняют форму – между жилками появляются вырезы, и самые крупные листья имеют надрезы глубиной до трети ширины листа. Это приспособление помогает избежать затенения нижних листьев верхними. Поверхность листьев гладкая, тёмно-зелёная с одиночными тёмно-красными пятнами. Ширина розеток этого растения – около 40 см. Этот вид населяет нижнюю часть полога леса, где уже начинает сказываться недостаток света. Рассечённые листья – приспособление, позволяющее компенсировать это. Этот вид распространён в низинных лесах Берега Джакарта и Индокитая.

Ползучая тектобегония (Tectobegonia repens)
Порядок: Бегониевые (Begoniales)
Семейство: Бегониевые (Begoniaceae)

Место обитания: Юго-Восточная Азия, влажный тропический лес.
В эпоху человека бегонии были исключительно травянистыми растениями или полукустарниками. В эпоху экологического кризиса, вызванного деятельностью человека, многие виды этих растений стали редкими, и даже просто вымерли. Зато после исчезновения человечества и восстановления тропических лесов бегонии смогли освоить иные жизненные формы. Среди них появились бегониевые деревья (Begoniodendron) и эпифитные брахибегонии (Brachybegonia). А по стволам деревьев влажного тропического леса Юго-Восточной Азии взбираются вверх их родственники. В них легко узнать потомков бегоний: листья этих растений имеют характерную кососердцевидную форму. Но внешний вид этого растения нетипичен для бегоний – листья располагаются на стебле в два ряда, перекрывая друг друга, словно черепица. Отсюда название этого растения – тектобегония (от лат. “tectus” – покрытый).
Стебель тектобегонии очень длинный – у старых экземпляров он достигает длины 6 – 8 метров. Стебель плотно прижимается к коре деревьев, и растение ползёт по поверхности ствола дерева. Это корнелазающая лиана, подобно плющу (Hedera) – в узлах стебля развивается большое количество белых прочных корешков, внедряющихся в кору и моховые подушки. Стебель уплощенный, лентовидной формы. Он хрупкий и легко обламывается; кроме того, растение ветвится и общая длина стеблей одной особи может достигать 20 – 30 метров. Обычно растение начинает жизнь, укореняясь в растительном мусоре. Первые недели жизни побег растёт вертикально, но затем ложится и начинает ползти. Постепенно побеги приобретают форму, типичную для данного вида: они начинают ползти по субстрату, стебли становятся лентовидными, междоузлия сближаются, и листья начинают расти, перекрываясь черепицеобразно. Тектобегония растёт во влажных лесах и такое листорасположение помогает отклонить потоки дождевой воды. Растение быстро разрастается и выносит побеги в хорошо освещённый полог леса. У старых экземпляров корни и основания стеблей отмирают, но верхняя часть стебля не погибает. Она продолжает расти как эпифит, питаясь за счёт перегноя, который скапливается в дуплах и среди ветвей. Это растение хорошо приспособлено к вегетативному размножению: сломанный лист легко укореняется, и в скором времени образует полноценное растение.
Листья ползучей тектобегонии тёмно-зелёные, округлые, с удлинённым кончиком, вытянутым в виде капельницы. Длина листа – не более 5 см, ширина – до 3 см. В тени листья выглядят невзрачно, но на солнце, когда растение оказывается в верхней части кроны дерева, на листьях появляются серебристые пятна.
Во время цветения тектобегония образует в пазухах листьев короткие цветоносы, на которых сидят густые шаровидные кисти мелких белых цветков. На молодых листьях в основании цветоноса появляются большие серебристые пятна, привлекающие насекомых издалека своим блеском. Обычно тектобегонии опыляются бабочками и мухами, реже одиночными пчёлами.
Плод тектобегоний – крылатая коробочка. Мелкие семена этих растений (весом всего несколько миллиграммов) разносятся ветром.

Бегониевое дерево кислолистное (Begoniodendron oxyphyllus)
Порядок: Бегониевые (Begoniales)
Семейство: Бегониевые (Begoniaceae)

Место обитания: тропические леса Южной Азии. Близкие виды распространены от Земли Зиндж до Юго-Восточной Азии.
В эпоху голоцена в семейство бегониевые входили исключительно многолетние травянистые растения; у некоторых видов однолетние надземные побеги отмирали, но сохранялся крупный многолетний клубень. Среди этих растений встречались наземные травы (часто достигавшие крупных размеров), травянистые лианы и эпифиты. Но в эпоху неоцена, когда состав древесной растительности в тропиках существенно поменялся, среди бегоний возникли древовидные формы, представители рода бегониевых деревьев Begoniodendron. Растения, входящие в этот род, отличаются признаками, характерными ранее для травянистых бегоний. Они растут очень быстро – годовой прирост в высоту достигает пяти метров и даже больше. Древесина бегониевых деревьев рыхлая, очень сочная и хрупкая. Иногда во время сильных ветров ствол дерева ломается, но это не приносит ему большого вреда: сказывается ещё одна черта, унаследованная от травянистых бегоний – способность к вегетативному размножению. Поваленное дерево легко укореняется, лёжа на земле. От ствола начинают расти вертикальные побеги, а ветви изгибаются вверх. Так одно дерево превращается в густую заросль. Через какое-то время часть стволов будет заглушена и погибнет, но несколько стволов разовьются нормально и, постепенно утолщаясь, дорастут до высоты 25 – 30 метров – обычной высоты бегониевых деревьев.
Кроме этого бегониевые деревья сохранили способность размножаться укоренением веток и даже отдельных листьев.
Благодаря скорости роста бегониевые деревья – пионерная растительность тропических лесов. Они одними из первых поселяются на свободной земле, где упало старое дерево, или на речных наносах (бегониевые деревья очень влаголюбивы). Они растут быстро, но живут очень недолго: не больше 50 – 70 лет, если их не свалит буря.
Древесина бегониевых деревьев, сравнительно мягкая и сочная, была бы прекрасным лакомством для всевозможных личинок насекомых. Но деревья рода Begoniodendron выработали особую стратегию защиты от них, развив одну из особенностей их предков. Сок бегониевых деревьев – настоящий химический «коктейль» из всевозможных органических кислот – яблочной, лимонной, и даже муравьиной и уксусной. У разных видов состав сока варьирует, но принцип его действия остаётся прежним: в очень кислой среде практически не живут личинки насекомых, а развитие грибов и бактерий существенно подавляется.
Как и травянистые бегонии, бегониевые деревья отличаются своеобразными косыми листьями. Они окрашены не столь ярко, как у мелких травянистых бегоний, но у ряда видов на листьях есть серебристые пятна и опушение, а некоторые виды имеют изящные разрезные листья. Это вечнозелёные деревья.
Достигнув примерно десятилетнего возраста, бегониевые деревья начинают обильно цвести. Небольшие розовые четырёхлепестковые цветки этих деревьев собраны в крупные щитковидные соцветия. Их окружает пара ярко окрашенных листьев-прицветников. Женские цветки располагаются на концах ветвей в средней и нижней части кроны, а мужские распускаются в основном на вершине дерева. Если насекомые не очень активно посещают цветки, то есть шанс опыления при помощи ветра. Цветут бегониевые деревья практически круглый год. Лишь в местах с сезонными засухами цветение прерывается на два – три месяца. Семена бегониевых деревьев очень мелкие. Они переносятся ветром на больше расстояния, поэтому бегониевые деревья часто встречаются на островах Индийского океана.
Бегониевое дерево кислолистное – типичный представитель рода. Его высота – до 20 метров. Этот вид встречается в долинах рек, где образует иногда плотные заросли. Это растение выносит затопление корней во время паводков, сохраняя устойчивость с помощью хорошо развитых досковидных корней. Ствол этого дерева получает дополнительную прочность от того, что имеет не цилиндрическую, а ребристую форму – в виде пяти- или шестигранной призмы. Это связано с тем, что этот вид деревьев растёт в местах, где часто дуют сильные ветры. Кора окрашена в серый цвет – это предохраняет ствол дерева от перегрева.
Листья этого дерева тёмно-зелёные с многочисленными серебристыми пятнами, мелкозубчатые по краю. Длина листьев – около 25 см, ширина – 7 – 10 см. Прицветники очень крупные (длиной до 30 см), округлой формы, тёмно-красные с алыми пятнами. Поверхность прицветников и листьев по-разному отражает ультрафиолетовые лучи, поэтому насекомые легко замечают цветы растения. Цветки мелкие, бледно-розовые, собраны по 30 – 40 штук. Плод – трёхгранная коробочка.
В род бегониевых деревьев также входят виды:
Бегониевое дерево «серебряная рука» (Begoniodendron chira-argentea) – распространено на островах Индийского океана. Высота – до 15 – 20 метров. Ствол толстый, «бутылочный», приспособлен для хранения запаса пресной воды. Корневая система неглубокая (дерево избегает засоленных грунтовых вод на островах), но представлена мощными досковидными корнями, расходящимися далеко в стороны – они удерживают дерево от падения во время штормовых ветров, проносящихся над островами. Листья длиной около 20 см, округлых очертаний, разделены на пять – шесть долей, обильно покрыты серебристыми волосками. Волоски служат для защиты от избыточного солнечного излучения, а во время дождей абсорбируют воду. Кора тёмно-серая, толстая.
Цветки ярко-красные, прицветники розовые. Цветёт в сезон муссонов, при недостатке влаги сбрасывает часть листвы.
Бегониевое дерево отпрысковое (Begoniodendron proliferus) – обитает на Восточно-Африканском субконтиненте, населяет тропические леса. Высота – около 25 метров. Произрастает в лесу, избегая переувлажнённых почв. Листья косо-сердцевидные, с крупными зубцами по краю, светло-зелёные с красными пятнами между главными жилками. В месте прикрепления черешка на листовой пластинке развивается придаточная почка. На ветках, особенно сильно освещённых солнцем, она начинает развиваться в молодое растение. В это же самое время прикрепление черешка к ветке ослабевает, и во время бури такие листья с молодыми растеньицами отрываются от материнского дерева и уносятся на многие десятки метров в сторону. Лист материнского растения служит парусом, увеличивая дальность полёта молодых растений. Упав на землю, такой отпрыск быстро укореняется и трогается в рост.
Цветки мелкие, розовые. Прицветники очень крупные, красного цвета.
Бегониевое дерево ползучее (Begoniodendron repens) – произрастает в дождевых лесах Юго-Восточной Азии, наиболее часто встречаясь в горных лесах и по обрывистым берегам рек. У этого дерева нельзя однозначно сказать, что можно считать «высотой» - главный ствол этого дерева вначале растёт вверх, затем быстро полегает и продолжает рост в горизонтальном направлении. От него отходят многочисленные толстые вертикальные стволы. Такая форма роста позволяет растению «вклиниваться» между крупными деревьями, значительно опережая в росте сеянцы деревьев-конкурентов. Чтобы «закрепить достижения», горизонтальный ствол активно растёт в толщину. Длина основного ствола может достигать 50 метров и более, вертикальные стволы 2-го порядка достигают 15 - 20-метровой высоты. На речных обрывах основной ствол может свешиваться вниз, спускаясь вниз по склону до самой воды, образуя иногда своеобразные естественные «мосты» через узкие реки.
Листья крупные (длина – до 40 см, ширина – около 30 см), косо-сердцевидные, край листа волнистый. Кончик листа сильно вытянут в «капельницу» – это общая черта растений влажного дождевого леса. Листья окрашены в тёмно-зелёный цвет с прерывистыми серебристыми полосами вдоль крупных жилок.
Прицветники серебристые с несколькими зелёными пятнами; цветки крупные, розовые.

Пустынный цикламен (Aridocyclamen macrotuber)
Порядок: Первоцветные (Primulales)
Семейство: Первоцветные (Primulaceae)

Место обитания: пустыни Средиземноморской низменности.
На протяжении миллионов лет Африка двигалась на север, в сторону Европы. И через миллионы лет после исчезновения человека это привело к значительным изменениям природных условий в районе Средиземноморья. Когда закрылся Гибралтарский пролив, Средиземное море очень быстро высохло, и на его месте образовалась суровая солёная пустыня, окружающая болота с мёртвой сверхсолёной водой. Высыхание Средиземноморья значительно изменило климат Южной Европы – он стал сухим и суровым, с значительными сезонными и суточными перепадами температур. Пустыню пересекает несколько небольших рек. Одни из них впадают в болота, другие теряются в песках. Все они берут начало в альпийских ледниках и дают жизнь немногим обитателям пустыни.
Сухие пустыни тянутся лентой по краям областей бывшего морского дна, покрытых коркой соли. Эти места отличаются суровым климатом, но их всё же заселяют растения способные запасать или сохранять влагу. Растений в пустыне значительно больше, чем кажется на первый взгляд. Для пустыни очень характерны многолетники-эфемеры, цветущие весной, когда почва достаточно увлажнена потоками воды, текущими с гор.
Одно из самых красивых растений Средиземноморской пустыни – пустынный цикламен, представитель эфемерной растительности. Этот вид – выходец с Альп, потомок европейского цикламена (Cyclamen europaea). Он обитает по берегам временных водоёмов, где дольше сохраняется влага в почве.
Это растение развивается в течение двух месяцев весной, пока почва достаточно влажная. Лето, осень и зиму пустынный цикламен переживает в виде большого веретеновидного клубня. На глубине около 40 см, где находится клубень, почва смягчает перепады температур и защищает от большинства травоядных животных. Но во время вегетации клубень буквально выползает наверх, ближе к солнцу. Это свойство растения связано с особенностями его строения. Корни пустынного цикламена очень длинные. Они надёжно удерживают растение в почве, и обладают способностью скручиваться при высыхании. Весной корни напитываются влагой и выталкивают клубень ближе к поверхности земли, а в начале засухи сокращаются и втягивают клубень глубоко под землю. В предгорьях Альп встречаются популяции этого вида, которые могут вегетировать значительно дольше, чем в пустыне. Но этот вид отличается пониженной конкурентоспособностью – пустынный цикламен очень светолюбив и не терпит затенения.
Весной, когда почва становится достаточно влажной, растение трогается в рост. Оно быстро, в течение нескольких дней, развивает 4 – 5 крупных округлых листьев (диаметром до 15 см) на длинных черешках. Листья имеют сероватый оттенок из-за слоя воска, который развивается на них. После этого пустынный цикламен зацветает. Его цветонос быстро разрастается и достигает высоты 70 см. Одновременно на растении держится не больше 2 – 3 крупных цветков с лепестками, характерным образом отогнутыми назад. Цветки испускают сильный аромат, который становится особенно интенсивным к вечеру. Это растение опыляется бабочками и одиночными осами. Особенно часто на цветках пустынного цикламена встречаются осы. Эти насекомые ищут на растении не только нектар, но и собирают с листьев воск, нужный для постройки гнёзд. Цветки пустынного цикламена розовые с серебристыми краями лепестков, отражающими ультрафиолетовые лучи – это помогает привлекать насекомых.
К началу лета у пустынного цикламена созревают семена. В отличие от предкового вида, семена которого очень быстро теряли всхожесть, семена этого вида могут сохранять всхожесть до 3 лет – в изменчивом мире пустыни условия не всегда благоприятны для прорастания, а часть всходов может просто погибнуть. Но в почве всегда есть резерв семян пустынного цикламена. Семена имеют прочную оболочку, на которой растёт съедобный маслянистый придаток. Благодаря ему их охотно склёвывают птицы, с помощью которых этот вид расселяется. Пустынный цикламен часто встречается в «оазисах» Средиземноморских болот.

Крылоклённик пальчатолистный (Pteracer palmatus)
Порядок: Сапиндовые (Sapindales)
Семейство: Кленовые (Aceraceae)

Место обитания: тёплые влажные леса Южной Европы (Балканы), Кавказа и Малой Азии (по южному берегу Четвероморья).
В голоцене лесная флора Европы подверглась суровым испытаниям на выживаемость. Человек вырубил некогда почти сплошные и непроходимые леса, а после этого испытания наступил ледниковый период. Когда Средиземное море пересохло, и на его месте образовалась жаркая пустыня, леса Европы сохранились на узкой полосе между северной тундрой и суровой солёной пустыней Средиземноморья. Леса остались на юге Западной Европы, где их орошали тучи с Атлантики, а также по горным хребтам Альп и Карпат. Достаточно большие лесные массивы образовались на Балканах.
Когда в Европе началось потепление, леса начали активно распространяться дальше на север. К тому времени человек уже исчез, и живая природа эволюционировала по собственным законам. В неоцене область тёплого климата сдвинулась ближе к полюсам, но это происходило не во всей Евразии. Евразия – огромный массив суши, область резко континентального климата. Значительные территории этого континента удалены от крупных водоёмов, делающих климат ровным и влажным, поэтому на северо-востоке Евразии зимы по-прежнему холодны и снежны.
На юге и востоке Европы, где ощущается влияние Четвероморья, признаки, характерные для тропических растений, появились у потомков видов умеренной флоры. Это широкие, часто сложные и рассечённые листья с острыми кончиками-«капельницами». Орех, каштан, клёны и платаны – типичные виды, составляющие европейские субтропические леса эпохи неоцена. Острая конкуренция вызвала появление эффективных приспособлений для размножения и расселения.
Ветер несёт над кронами крупное плоское семечко с двумя широкими полупрозрачными крыльями. От каждого порыва оно взмывает выше и выше, и летит на большое расстояние. Оно свалилось с высокого дерева, достигающего высоты 30 – 35 метров. Это дерево средней величины в европейских субтропических лесах – оно из числа видов, которые составляют полог леса и не «высовываются» над ним. У дерева зонтиковидная крона, а на гибких молодых ветвях покачиваются гроздья таких же крылатых семян.
Семя этого дерева с двумя большими крыльями подсказывает происхождение этого растения: это дерево – потомок клёна (Acer), разные виды которого были характерны для Северного полушария. За характерную форму семян это растение называется крылоклённик. Для клёна характерен плод двукрылатка – два семени, несущих по одному крылышку. При созревании растения они распадаются и держатся в воздухе благодаря вращению падающего семени вокруг своей оси. У крылоклённика на плодах в двукрылатке один плод редуцирован и от него осталось только крылышко. Остаток этого семени – небольшой рубчик с одной стороны плоского дисковидного семени с двумя широкими крыльями. Порывы ветра относят такие семена далеко от материнского растения. Семечко лёгкое и может долго находиться в воздухе, реагируя даже на слабое дуновение ветра.
Если ему повезёт попасть в благоприятное для жизни место и прорасти, через восемьдесят – сто лет из него разовьётся огромное дерево крылоклённика. Ствол взрослого дерева этого вида прямой, по мере роста нижние ветви опадают. У взрослого дерева первые крупные ветви находятся на высоте 20 метров от земли. Ствол крылоклённика покрыт гладкой серой корой, которая постоянно отшелушивается небольшими чешуйками – такая особенность не даёт дереву обрастать эпифитами, которые при благоприятных условиях образуют «висячие сады» весом в десятки килограммов. Ему придают дополнительную устойчивость несколько толстых досковидных корней-подпорок в нижней части ствола. Такие корни начинают развиваться, когда дерево достигает приблизительно половины нормальной высоты.
Лист крылоклённика типичен для растений влажного леса: он разрезной на 7 – 9 острых долей, разделённых по длине на 9/10 и расположенных на черешке веером. Ткани листа довольно нежные. Листья сидят на молодых побегах попарно, и достигают диаметра около 50 – 60 см. Молодые листья этого дерева розовые с ярко-малиновыми полосами вдоль прожилок – это так называемая антоциановая окраска, защита от солнечного излучения. Взрослый лист крылоклённика пальчатолистного светло-зелёный, но вдоль жилок располагается более тёмная зона. Жилки взрослого листа белые.
Это растение полулистопадное – осенью, при похолодании крылоклённик сбрасывает примерно треть старых листьев и проводит в относительном покое около 2 месяцев. На ветках остаётся лишь самая молодая листва. На севере ареала это дерево может терять почти все листья. Период покоя является очень важной особенностью крылоклённика: в это время у дерева закладываются цветочные почки.
Листва мешает насекомым-опылителям находить цветы, поэтому тропические деревья делают цветы более заметными с помощью сильного запаха или яркой окраски венчика. У крылоклённика соцветие длинное, из множества мелких пятилепестных цветков. Это дерево опыляется пчёлами и осами. Цветки располагаются гроздьями на длинном цветоносе, который повисает с ветки вниз. Цветок этого дерева размером около 2 см. Он жёлтый, ароматный, с короткими лепестками и широким цветоложем, в середине которого растут два плодолистика, образующие структуру, похожую на голову старинного ключа. После опыления одна завязь редуцируется, а вторая развивается. Крыло редуцированной завязи достигает такого же размера, как на нормальной завязи, и в итоге получается одно крупное семечко с двумя широкими крыльями, которое может долго держаться в воздухе. Оно прорастает весной, и начинает быстро расти.
Обычно в подлеске растёт много проростков этого растения, но большая часть их гибнет, не найдя благоприятных условий для жизни. За первый год жизни молодое растение достигает высоты около двух метров. В первые годы жизни крылоклённик может расти в тени подлеска, конкурируя с другими растениями, но, если он не получает достаточно света, он начинает чахнуть. Если же старое дерево, закрывающее доступ света в подлесок, падает, молодой крылоклённик начинает быстро расти, стремясь обогнать конкурентов. Это дерево зацветает первый раз в возрасте около сорока лет, достигнув высоты примерно 20 метров. Предельная продолжительность жизни этого растения достигает 400 лет.

Конский каштан зонтичный (Aesculus umbelliferus)
Порядок: Сапиндовые (Sapindales)
Семейство: Конскокаштановые (Hippocastanaceae)

Место обитания: Балканы, Карпаты, Кавказский полуостров, южный и западный берега Четвероморья.
Появление Четвероморья оказало значительное влияние на климат окружающих территорий. На Балканах узкая полоса земли между горами и берегами Четвероморья превратилась в область своеобразных субтропических лесов, образованных потомками более северных видов деревьев. Произрастающие здесь виды деревьев отличаются широкими листьями, на кончиках которых развиваются характерные «капельницы» для удаления избытка влаги. Зимой деревья сбрасывают часть листвы и приостанавливают рост, но этот период довольно короткий, и годичные кольца в их древесине выражены слабо.
Один из характерных обитателей субтропических лесов по берегам Четвероморья – конский каштан зонтичный. Это дерево легко узнаётся издалека по своеобразным листьям, которые сильно отличаются от листьев других деревьев этих лесов. У конского каштана зонтичного листья напоминают пальчатосложный лист его предка, конского каштана обыкновенного (Aesculus hippocastanum), но отличаются от него несколькими признаками: размером и количеством листочков. У конского каштана зонтичного гигантские листья, похожие одновременно и на зонтики, и на веерные листья пальм. Черешок каждого такого листа, длиной около метра и толщиной до четырёх сантиметров, несёт листовую пластинку диаметром около полутора метров, которая состоит из 15 – 19 приблизительно одинаковых листочков, расширенных и скруглённых на концах. Средняя жилка в каждом листочке образует тонкую вытянутую капельницу.
Обладая огромными листьями, конский каштан зонтичный очень требователен к наличию влаги. Это дерево встречается по берегам рек, и изредка заходит даже на болота, где произрастает на более сухих участках. Наиболее часто этот вид деревьев встречается в лесах вдоль побережья Четвероморья.
Кора этого дерева гладкая, тёмно-серая. Конский каштан зонтичный может достигать высоты 25 – 30 метров. Обычно это одноствольное дерево, но часто он даёт прикорневые отпрыски и растёт несколькими стволами, образуя пышную крону. Однако, такие деревья чаще разламываются на отдельные стволы и падают, поскольку у каждого ствола образуется несимметричная односторонняя крона, и ствол может не выдержать тяжести листвы и ветвей. Деревья с нормально развитой кроной могут расти до 300 лет и больше. С возрастом ствол дерева становится ребристым – на нём появляются своеобразные «рёбра жёсткости», отдалённые подобия досковидных корней тропических деревьев. Благодаря рыхлой коре обеспечивается дыхание корней и растение хорошо выдерживает переувлажнённую почву.
Зимой конский каштан зонтичный лишается значительной части листвы. На ветках остаются только самые молодые листья, которые не достигают своего полного развития и вырастают лишь до 30 – 40 см в диаметре. А сильный заморозок может вовсе убить их, и тогда огромное дерево стоит безлистным. Но весной, когда возвращается тепло, дерево быстро одевается новой листвой. Лист этого растения развивается очень быстро – за неделю он достигает своего обычного размера. В это же самое время дерево зацветает, становясь истинным украшением субтропических лесов.
Соцветие конского каштана зонтичного – тирс высотой до метра. Цветоносы поднимаются вертикально, как у его предка. Цветение начинается снизу соцветия. Цветки этого дерева довольно крупные – их диаметр достигает 4 – 5 см. Они зигоморфные, белого цвета с жёлтой серединой; в зеве цветка разбросаны чёрные пятнышки. Это дерево не специализировано к определённым опылителям. На его цветках кормятся бабочки, жуки и одиночные пчёлы. Очень часто на цветках этого дерева встречаются птицы, которые играют немаловажную роль в опылении растения. По мере отцветания каждый цветок этого вида меняет окраску с белой на жёлтую и розовую. Непосредственно перед опадением лепестки приобретают на один или два дня пунцово-красный цвет.
Плоды конского каштана зонтичного похожи на плод его предка – они крупные, кожистые, с оболочкой, покрытой шипиками. Однако, в каждом плоде созревает не одно, а два семени, как это было, очевидно, у древних видов этого рода. Однако, второй семязачаток у этого вида появился вторично. В процессе эволюции конский каштан зонтичный приспособился к распространению его семян мелкими животными, и его семена относительно мелкие – диаметром лишь около 2 см. Их распространяют лесные грызуны и птицы. Осенью семенами этого растения питаются дятлы.
Многие семена этого дерева оказываются съеденными осенью и зимой, но некоторым удаётся уцелеть и они прорастают. Первый раз это дерево зацветает в возрасте около 30 лет, при высоте 10 – 15 метров.

Бальзамин багряный (Impatiens cinnabarifolia)
Порядок: Верескоцветные (Ericales)
Семейство: Бальзаминовые (Balsaminaceae)

Место обитания: дождевые леса на севере Меганезии, участки нарушенного древостоя, берега рек.
Симбиоз между растениями и животными чаще всего строится в отношении опыления растений, к которому узко приспосабливается определённый вид опылителей, наличие которого гарантирует воспроизводство растения. Реже растение предоставляет убежище насекомым вроде муравьёв, которые защищают его от насекомых-вредителей.
Один из видов травянистых растений, бальзамин багряный, установил симбиотические отношения с представителем позвоночных животных, что само по себе является редкостью в растительном мире. Это растение находится в симбиозе с одной из местных птиц, шалашником-садовником (Hortulornis plantarum-cultor). Два обстоятельства позволили установиться симбиотическим отношениям: потребность птицы в ярких предметах с одной стороны, и красная антоциановая окраска молодых листьев растения, с другой стороны. Возможно, предки данного вида шалашника первоначально просто обрывали подобные яркие верхушки растений и раскидывали их вокруг своей постройки для привлечения самок. Верхушки бальзамина легко укореняются, и это растение во многих случаях приживалось возле построек шалашников. Постепенно эволюция птицы пошла в направлении поддержания жизни таких «декоративных растений»: птицы обрывали ростки других трав, чтобы сделать выращиваемый куст ещё более заметным, и тем самым снижали конкуренцию бальзамина с другими растениями. Кроме того, птицы старались выбирать для выращивания растения с самыми яркими листьями. Подобные отношения сформировали характерный облик растения.
Этот вид растений хорошо разрастается при достаточном количестве света – в участках нарушенного древостоя, а также по берегам рек. Листья бальзамина багряного имеют яркую антоциановую окраску – они зелёные с многочисленными красными пятнами, а самые молодые листья полностью рубиново-красные. Этот вид отличается быстрым ростом и развитием: от прорастания семечка до цветения проходит менее четырёх месяцев. Если растение развивается без заботы со стороны птицы, то за это время оно вырастает до метра в высоту и сравнительно мало ветвится, а его листья в нижней части стебля постепенно опадают. Зато при заботе со стороны шалашника-садовника облик растения совершенно иной: птица выщипывает клювом верхушку растения, и оно начинает обильно ветвиться, превращаясь в шаровидный куст высотой около 40 – 50 см. Благодаря ветвлению у него большое количество точек роста, и яркий красный цвет молодых листьев хорошо заметен на фоне окружающей зелени.
Но симбиоз с шалашником имеет обратную сторону: бальзамины принадлежат к числу насекомоопыляемых растений, а присутствие птицы-симбионта отпугивает насекомых-опылителей, либо птица просто ловит и съедает их. Поэтому цветение бальзамина багряного происходит исключительно по ночам. В пазухах верхних листьев появляются цветочные бутоны. Они долго развиваются, прежде чем раскроются всего лишь на одну ночь. Их цветоножка свёрнута в спираль, обернув собой бутон. Ночью цветоножка начинает быстро раскручиваться, и за час выпрямляется полностью, вынося бутон над листьями. Цветок с длинным шпорцем и ослепительно-белыми лепестками раскрывается, источая сильный сладкий аромат с лёгким гнилостным оттенком, привлекая ночных бабочек. Растение выделяет большое количество жидкого нектара, и бабочки охотно посещают его цветы. Если цветок остался неопылённым, в течение дня он буквально расплывается в слизь, и цветоножка отваливается. Часто птица, убирая мусор, выдёргивает и выбрасывает такие цветоножки. Если опыление произошло, цветоножка снова скручивается, и под прикрытием листьев начинает вызревать плод – коробочка с растрескивающимися створками. К моменту созревания семян цветоножка выпрямляется и вытягивается горизонтально. При случайном прикосновении птицы она с треском лопается и разбрасывает семена на расстояние нескольких метров.

Брюхоствольник безлистный (Gastrocaudex aphyllus)
Порядок: Зонтичные (Apiales)
Семейство: Зонтичные, или Сельдерейные (Apiaceae)

Место обитания: Юго-Восточная Европа, Балканы.
В неоцене Африка вплотную приблизилась к Европе. Это вызвало целый ряд изменений в природе Средиземноморья. В первую очередь, итогом этого медленного, но неуклонного движения было исчезновение Средиземного моря – Гибралтарский пролив закрылся навсегда, и за несколько тысяч лет море полностью высохло. На западной части солёной низменности, некогда бывшей дном Средиземного моря, раскинулись суровые пустыни. Восточная часть Средиземноморья – это мир солёных болот, где могут жить только существа, устойчивые к соли. Эти болота питаются ручьями, стекающими весной с Альп. Второе последствие движения Африки на север – это вулканическая активность в Южной Европе, и рост в высоту Альп. Им ещё далеко до Гималаев, но первый шаг уже сделан, и в течение следующих миллионов лет Альпы могут стать высочайшими горами планеты.
Узкая полоса между южными склонами Альп и Средиземноморскими болотами – засушливая равнина. Соль отступающего моря осталась в болотах, а Альпы преграждают путь влажным северным ветрам. Вода попадает в эти места зимой в виде туманов, весной в виде талых вод с горных вершин. В это время на несколько недель здесь развивается богатая эфемерная растительность, которая большую часть года проводит в виде семян, клубней и луковиц. Но некоторые растения не боятся холодных туманов и обжигающего летнего зноя.
На глинистой почве растёт гротескное растение, в чём-то похожее на вымершие растения палеозоя и раннего мезозоя. Оно не собирается прятаться от солнца и отличается высокой специализацией к экстремальным условиям обитания. Толстые неветвистые стебли этого растения торчат из скрытого под землёй корневища, достигают высоты 3 – 4 м при толщине у основания около 20 см. Стволы слабо изогнуты и совершенно лишены листвы, а междоузлия вздуты. Это растение называется брюхоствольник безлистный. Растение похоже на Ottoa oenanthoides, растение, обитавшее в Андах (Венесуэла) на высоте более 4 километров над уровнем моря, и относится к одному с ним семейству. Условия обитания обоих видов сходны в одном – они отличаются сухостью. В горах сухость физиологическая – из-за холода растения хуже всасывают воду. А в пустыне жарко, и ощущается фактическая нехватка воды.
Чтобы экономить драгоценную влагу, листья брюхоствольника редуцированы. Они представлены широкими черешками без листовой пластинки, с развитыми прилистниками, и существуют весьма непродолжительное время. Черешки и прилистники тонкие, свёрнутые в колпачок. Они служат для защиты точки роста, прикрывая её от палящих лучей солнца. По мере нарастания стебля эти колпачки быстро отмирают, но под ними постоянно образуются новые. Стволы брюхоствольника имеют прочную кору и заполнены рыхлой водоносной тканью. В пустыне встречаются некоторые виды травоядных животных, например, свистороги. Но растение надёжно защищено от них популярным среди зонтичных оружием – жидкость, запасённая в его стебле, ядовитая и очень горькая. Брюхоствольник не вооружился колючками, как кактусы или молочаи, но химическая защита обеспечивает его выживание.
Стволы этого растения отрастают от короткого реповидного корневища. Сигналом для роста служит увлажнение почвы. Весной с Альп стекают ручьи, и в пустыне образуются небольшие временные водоёмы. Растение словно стряхивает с себя зимнее оцепенение, и начинает бурный рост. Каждый стебель растёт несколько лет, постепенно утолщаясь. В узлах стебель не утолщается, поэтому его стволы кажутся перетянутыми поперёк. Молодой стебель имеет тонкую кору и рыхлую ткань внутри. Концентрация ядовитых веществ в нём особенно велика: от коры молодого стебля исходит горьковатый запах, предупреждающий травоядных о том, что растение защищено ядом. Активный рост продолжается на протяжении трёх – четырёх лет жизни стебля. Когда он вызревает, кора твердеет и становится более сухой, зато клетки сердцевины наливаются водой и в них накапливаются ядовитые вещества. В первые годы жизни каждый стебель накапливает питательные вещества, а на 6 – 8-й год существования зацветает.
Соцветие брюхоствольника характерно для всех зонтичных – это крупный (около 80 см в диаметре) зонтик, состоящий из множества мелких белых цветков. Он поднимается над стеблями на невысоком толстом цветоносе. Цветки опыляются насекомыми. Они не ядовиты, и от них исходит приятный аромат. Семена брюхоствольника колючие, их оболочка покрыта многочисленными крючочками. Они разносятся птицами, прицепляясь к их оперению. После созревания семян ствол высыхает и отламывается у основания.
Брюхоствольник безлистный живёт до 30 – 40 лет, зацветает на десятом году жизни и цветёт ежегодно до самой смерти.
Несмотря на ядовитость, это растение даёт пищу и кров некоторым видам пустынных насекомых. На молодых стволах брюхоствольника паразитирует водоносная тля. Она не боится ядов, содержащихся в растении, может нейтрализовывать их. Это насекомое накапливает яд в теле и обильно выделяет почти чистую воду. Это насекомое служит как бы естественным «фильтром» яда и источником воды для некоторых насекомых. Популяции этой тли «пасёт» жук-пастушок. Он слизывает воду, выделяемую тлями, и благодаря этому выживает в пустыне. Этот жук оберегает тлю от других насекомых, кормится на соцветиях брюхоствольника и опыляет цветки.

Муравьиный корень средиземноморский (Myrmiradix mediterraneus)
Порядок: Зонтичные (Apiales)
Семейство: Зонтичные, или Сельдерейные (Apiaceae)

Место обитания: пустыни Средиземноморской котловины, маквис Южной и Западной Европы.
В процессе эволюции растения очень часто вступали в союз с насекомыми. Наиболее распространённой формой отношений между растениями и насекомыми является приспособленность того или иного вида растений исключительно к одному виду насекомых-опылителей. Менее распространённым явлением является мирмекофилия – образование симбиоза с муравьями. В обмен на кров и пищу, предоставляемые своим шестиногим постояльцам, растения получают надёжную защиту.
Часто симбиоз растений и муравьёв возникает в тропических лесах, где конкуренция и опасность со стороны травоядных животных особенно велики. Но изредка такое содружество возникает в гораздо менее благоприятных условиях обитания. Один из случаев такого симбиоза возник в засушливых районах Средиземноморской котловины, где травоядных животных сравнительно немного, но повреждение побегов в очень неблагоприятных условиях обитания может значительно ослабить растение. Это растение – средиземноморский муравьиный корень, представитель зонтичных.
Внешность этого вида растений мало отличается от типичного облика его родственников – высокие полые стебли, одиночные широкие листья и очень характерные соцветия-зонтики мелких невзрачных цветков. Листья средиземноморского муравьиного корня имеют толстую центральную жилку и листовую пластинку, разделённую на три округлых доли с притупленным кончиком. Верхняя поверхность этого листа покрыта тонким слоем воска, отражающего часть ультрафиолетовых лучей. Нижняя сторона листа густо покрыта мелкими белыми волосками, что создаёт благоприятный микроклимат в тонком слое воздуха возле самой поверхности листа. Стебли этого растения достигают метровой высоты при толщине около 5 – 6 см у основания. При отмирании стеблей их ткани быстро высыхают и сохраняются в вертикальном положении почти весь следующий год. За год растение способно образовать до трёх полноценных цветущих стеблей. Соцветие диаметром до 20 см состоит из 150 – 200 мелких цветков. Цветение начинается ранней весной и продолжается около месяца. Когда плоды созревают, цветоножки неоплодотворённых цветков выпрямляются и скручиваются в виде колючек, защищая семена от поедания птицами. Семена средиземноморского муравьиного корня распространяются ветром. Для этого каждое семечко имеет широкий кожистый парус, окружающий его по краю.
Главная особенность этого растения – толстое подземное корневище. Оно достигает длины свыше 1 метра при диаметре до 7 – 9 см, разветвляется на несколько отростков и лежит в почве на глубине до полуметра. Оно пустотелое, разделено на камеры внутренними поперечными перегородками. Растение само по себе не ядовито, но от травоядных млекопитающих и насекомых у него есть другая защита: муравьи. Средиземноморский муравьиный корень предоставляет место для жизни нескольким видам муравьёв – в условиях, где обитает это растение, нецелесообразно становиться слишком узким специалистом. Фактически, его корень и прошлогодние стебли представляют собой готовое обиталище для муравьёв. Они лишь пробуравливают проходы в перегородках и окружают корневище растения своими тоннелями, улучшая циркуляцию воздуха. Тот факт, что средиземноморский муравьиный корень является настоящим мирмекофильным растением, подтверждается ещё одной особенностью – растение постоянно снабжает муравьёв некоторым количеством пищи. На внутренних стенках корневища время от времени выступают капли жидкости, которую муравьи пьют, а по краям листьев образуются крахмалистые выделения, которые собирают муравьи. Растение хорошо растёт без муравьёв, но в этом случае его листья сильно повреждаются насекомыми.
Молодое растение впервые зацветает только на пятом году жизни. Продолжительность жизни может достигать 20 лет и более.

Пустынная морковь (Daucus aridophilus)
Порядок: Зонтичные (Apiales)
Семейство: Зонтичные, или Сельдерейные (Apiaceae)

Место обитания: пустыни Ближнего Востока.
Как правило, культурные растения, оставшиеся без попечения со стороны человека, оказывались нежизнеспособными. Многовековая селекция привела к слишком сильной зависимости большинства видов культурных растений от человека, и после его исчезновения лишь немногие виды оказывались в состоянии конкурировать с дикими видами, которые в эпоху человека были лишь нежелательными сорняками в культурных посадках. Но с другой стороны, культурные растения благодаря человеку расселились по всей Земле и смогли получить преимущества в выживании в некоторых местообитаниях. Один из таких видов – морковь (Daucus carota). В пустынях по окраинам Средиземноморской котловины обитает один из потомков этого вида – пустынная морковь.
Обитание в суровых условиях пустыни значительно повлияло на облик растений этого вида. У пустынной моркови крупные корнеплоды (длиной около 80 см при толщине до 10 см), глубоко уходящие в землю. Благодаря длинным корням растение достигает уровня грунтовых вод, прочно заякоривается в почве и постепенно заглубляется в неё с каждым годом, пока не приходит время цветения. В начале сухого сезона корни подсыхают, слегка скручиваются и втягивают растение глубже в почву. В первые два года жизни корень очень тонкий, но к моменту цветения сильно утолщается и накапливает много питательных веществ. Сахар придаёт мякоти отчётливый сладковатый вкус. Сама мякоть корня у этого растения бледнее, чем у культурного предкового вида, и имеет бледно-жёлтый цвет. В сухой сезон почка защищена листом с сильно редуцированной пластинкой и расширенным черешком.
До момента цветения растение ежегодно образует розетку сильно рассечённых листьев на жёстких вертикальных черешках. В год, предшествующий цветению, размер листьев максимальный – до метра в длину на черешке длиной около 50 см. Пустынная морковь, подобно своему предку, является монокарпиком и зацветает в возрасте 4-6 лет. Цветонос этого растения достигает высоты 3-4 метра, соцветие из мелких жёлтых цветков – зонтик диаметром около 60 см. Семена этого вида покрыты мелкими крючками и колючками, переносятся птицами и летучими мышами, останавливающимися на растении на отдых. Семена долго сохраняют всхожесть и прорастают весной в период дождей. У молодого растения быстро отрастает главный корень, повреждение которого в это время приводит к гибели растения.

«Жабье дерево» (Bufodendron toxicus)
Порядок: Зонтичные (Apiales)
Семейство: Аралиевые (Araliaceae)

Место обитания: Южная Европа, побережье бывшего Средиземного моря.
В неоцене Европа и Северная Африка стали составлять единое целое – Африка на протяжении всего кайнозоя медленно дрейфовала на север, и постепенно соединилась с Европой. Средиземное море высохло ещё в предыдущую ледниковую эпоху, и его котловина, занятая солёными болотами, в неоцене постепенно сужается. Через миллионы лет она может исчезнуть полностью, превратившись в горную страну, но в неоцене эта местность довольно обширна.
Выше солёных болот располагается пояс сухой каменистой полупустыни с отдельными участками солончаков. Пустыня отличается жарким и сухим климатом, но растения освоили даже такую негостеприимную местность.
Кое-где в пересохших руслах ручьёв, стекающих с Альп весной, растёт необычное растение. Это толстое дерево, похожее на представителей рода Adenium, живших в эпоху человека. Ствол этого растения короткий – растение не превышает двух метров в высоту. Зато он толстый и коренастый, достигает почти метровой толщины в основании. В верхней части от ствола отходят несколько таких же толстых ветвей, искривлённых вверх и в стороны. Корни этого растения также очень толстые, клубневидно вздутые в основании. Основания корней, достигающие метровой ширины, окружают ствол дерева, поэтому кажется, будто дерево «растаяло» от иссушающей жары на каменистой почве, словно гигантская свеча. Это растение называется «жабье дерево».
Родственные связи этого вида с растениями эпохи голоцена необычны: «жабье дерево» является суккулентным потомком типичного европейского вида – плюща (Hedera helix). Столь резкий переход одной жизненной формы в другую демонстрировали представители рода Cissus семейства виноградных. Большинство видов этих растений – лианы, но Cissus macropus является ярко выраженным суккулентом из Южной Африки с клубнеобразным стеблем.
«Жабье дерево» накапливает большое количество воды в рыхлой древесине и основаниях корней. Но дерево вовсе не расположено делиться ею с кем-либо: сок «жабьего дерева» ядовит, и это защищает растение от посягательства травоядных животных. Кора этого растения очень рыхлая и мягкая, светло-серая с тёмными бугорками, внешне напоминающая жабью кожу. Такое строение коры характерно для ряда растений, обитающих в подобных местах – кора плохо проводит тепло и спасает ствол от перегрева, а зимой спасает растение от редких заморозков. Растение образует побеги двух типов: многолетние скелетные ветви и тонкие однолетние побеги, отмирающие и опадающие с наступлением сухого сезона. Скелетные ветви нарастают медленно – метровое растение превышает по возрасту 50 лет, а двухметровые гиганты прожили уже по полтора века. Это дерево очень долговечно – его возраст может достигать 400 лет и больше.
Более явно родство «жабьего дерева» с плющом демонстрируют листья и цветы. Листья этого растения отрастают с первыми весенними дождями и держатся на растении всего около трёх месяцев в году. Листья «жабьего дерева» бывают двух типов: они отличаются на цветоносах и вегетативных побегах. На вегетативных побегах листья пальчато-расстечённые, с тонкими долями. Форма листа – это показатель развития и самочувствия растения. На здоровом и сильном растении листья пяти- и даже семилопастные. А молодое или очень старое растение обычно образует тройчатые листья.
В возрасте около 20 лет растение впервые в жизни зацветает. «Жабье дерево» цветёт зимой, до распускания листьев. В это время с Альп движутся холодные воздушные массы, и по утрам на места произрастания этого растения оседает густой туман. Холодный период стимулирует развитие цветочных почек, а туман служит стимулом для цветения. Растение цветёт и плодоносит рано, чтобы к сухому сезону его плоды успели созреть и проростки смогли достаточно развиться для того, чтобы пережить засушливый сезон.
Присоцветные листья отличаются от обычных: они овальные с притупленным кончиком. Они густо сидят на коротких цветоносных побегах, образуя обвёртку для соцветия, похожую на корзинку сложноцветных. Невзрачные цветы с сильным запахом собраны в густое щитковидное соцветие. Их пряный запах привлекает мелких жуков, сохраняющих активность даже в зимнюю прохладу. В это время источники питания очень редки, поэтому насекомые надолго задерживаются на соцветиях «жабьего дерева» и ночуют на них же, забившись в глубину кисти. Плоды этого растения – круглые сизые ягоды, покрытые восковым налётом. Они созревают весной, к моменту пролёта птиц из Африки. Это растение специализировано к переносу семян птицами: воск отражает ультрафиолетовый свет, и спелые плоды хорошо заметны для птиц. Кроме того, ягоды ядовиты для зверей, изредка появляющихся в местах обитания этого растения. Птицы охотно поедают ягоды и разносят семена по окрестностям. Пока в почве достаточно влаги, семена прорастают. Молодое растение образует розетку остроконечных листьев и даёт длинный стержневой корень. Оно растёт в высоту очень медленно: в первый год образует небольшой реповидный клубень и розетку из 4 – 5 листьев. На пятом году жизни начинается рост стебля в высоту.

Эпихедера рассечённолистная (Aepyhedera dissecta)
Порядок: Зонтичные (Apiales)
Семейство: Аралиевые (Araliaceae)

Место обитания: Юго-Восточная Европа, Балканы.
Тёплые субтропические леса обязаны своим появлением влиянию Четвероморья. Дожди с этого водоёма дают достаточно влаги для роста лесов, а само Четвероморье смягчает климат. Леса по берегам этого водоёма имеют некоторые черты влажного тропического леса. Их составляет широколиственная флора, и в таких лесах наблюдается обилие лиан и эпифитов. Вместе с тем, эти леса приспособлены к выживанию в условиях выраженного сезонного климата.
Гигантская горная цепь затрудняет связь субтропических лесов с тропическими лесами Азии и Африки. Поэтому в субтропиках Четвероморья у местных растений появились черты, характерные для настоящих субтропических растений южного происхождения – крупные размеры, широкие или рассечённые листья, длинные кончики листьев – «капельницы», приспособления для отвода избытка влаги.
Среди лиан европейских лесов доминируют потомки плюща нескольких видов. Одни из них остались холодостойкими, как их предок, вечнозелёными лианами с прочными кожистыми листьями. Они распространились далеко на север и обвивают стволы деревьев практически по всей Европе, кроме Скандинавии и северо-востока. Северные виды – это многолетние мелколистные лианы с тонким одревесневающим стеблем.
Гигантский потомок некогда небольшой лианы, плюща (Hedera helix), является одной из доминирующих лиан в южных субтропических лесах Европы. Южный потомок плюща, эпихедера рассечённолистная, отличается от мелких северян – это роскошная вечнозелёная деревянистая лиана с толстым стволом, грубой корой и корнями-прицепками, растущими на всём протяжении ствола. С их помощью толстый стебель этого растения (“Aepyhedera” означает буквально «сверх-плющ») прочно удерживается на стволах деревьев. Она является многолетним растением, и достигает возраста 200 лет и более. Возраст отдельных лоз этого вида может быть лишь немногим меньше, чем возраст окружающих деревьев. Эпихедера – гигант среди лиан: у взрослого растения может развиваться до десяти побегов длиной более 70 метров, опутывающих несколько соседних деревьев. Основания стволов лежат на земле, переплетаясь с корнями деревьев и делая участки леса, где они растут, труднопроходимыми. Они покрыты толстой корой, которая отщепляется отдельными пластинками. На стволе развиваются не только короткие корни-прицепки, но и длинные воздушные корни, которые свободно свисают вниз и достигают большой длины. Врастая в почву, они утолщаются, древеснеют, и доставляют растению дополнительное питание.
Листья эпихедеры пальчатые, округлой формы. По мере развития растения форма листьев меняется. У молодого растения листья мелкие, овальные. Затем они становятся пятиугольными, напоминающими листья плюща. По мере роста листья постепенно становятся лопастными, и выемки между долями листа увеличиваются. Далее увеличивается размер листа, и появляются дополнительные доли. У полностью развившегося растения лист достигает диаметра 70 см и несёт 7 – 9 долей. Кончик каждой доли вытянут в «капельницу», помогающую избавиться от избытка влаги.
Достигнув стадии полной физиологической зрелости, эпихедера зацветает. Перед цветением она вновь меняет форму листьев. На стволе начинают развиваться цветоносные побеги, покрытые цельными листьями, имеющими удлинённую форму и «капельницу» на конце. Цветы эпихедеры мелкие, белые с желтоватым оттенком, в широких щитковидных соцветиях. Их запах густой и тяжёлый, может вызвать головную боль. Из-за этой особенности лазающие и летающие млекопитающие не приближаются к цветкам этого растения во время его цветения. Зато аромат цветов эпихедеры очень привлекателен для крупных жуков и одиночных пчёл, которые опыляют это растение. С конца лета эпихедера плодоносит. Её плоды – синевато-фиолетовые ягоды размером до 5 см, покрытые тонким слоем воска. Они ядовиты для млекопитающих, но птицы без вреда поедают их и разносят семена. Одни из основных распространителей семян эпихедеры – пещерные голуби (Cavernicolumba strigops), гнездящиеся в пещерах Балкан.

Женьшеневое дерево (Megalopanax flabelliphyllum)
Порядок: Зонтичные (Apiales)
Семейство: Аралиевые (Araliaceae)

Место обитания: Юго-Восточная Азия, Берег Джакарта, дождевые леса.
В эпоху человека Юго-Восточная Азия была одним из центров разнообразия растений семейства аралиевых. Эти растения образуют разнообразные жизненные формы – лианы, многолетние травы, а также небольшие деревья. Когда область распространения тропических лесов расширилась, некоторые представители аралиевых оказались в условиях жёсткой конкуренции с растениями других групп. Среди аралиевых эпохи неоцена не появилось крупных видов деревьев, достигающих возраста нескольких сотен лет. Но они весьма преуспели в качестве пионерной растительности на повреждённых участках леса.
Там, где упал подточенный временем лесной патриарх, или где река прорезает лес, в пологе леса образуется обширное «окно», и солнечный свет достигает поверхности земли. Здесь начинается рост крупных лесных трав, а также сеянцев деревьев различных видов, которые конкурируют между собой за право развиться и захватить этот участок леса. Среди этих видов, процветающих в течение немногих лет, встречается один из представителей древовидных аралиевых – женьшеневое дерево.
Этот вид растений имеет довольно характерный облик. Женьшеневое дерево – быстрорастущее дерево с длинными колючками на стволе, высотой около 15 метров. Такой высоты дерево достигает в течение примерно шести лет. Ствол этого растения обычно не ветвится; лишь при повреждении вершины начинают развиваться 2 – 3 боковых ветки. Чаще всего одна наиболее сильная ветка продолжает расти, а остальные засыхают и отламываются. Зато в основании ствола есть большое количество почек, из которых развиваются отпрыски. Кора этого растения лаково-коричневая, блестящая, на молодых побегах с красноватым оттенком. В нижней части ствола старая кора слоится и шелушится длинными полосками между шипами. Шипы, служащие для защиты от травоядных животных, чёрные с белыми кончиками. На нижней части ствола развивается большое количество толстых придаточных корней, служащих для опоры.
Листья женьшеневого дерева также имеют очень характерные очертания. Они одиночные, глубоко пальчаторассечённые на 15 – 19 длинных долей с округлым концом, резко переходящим в тонкую «капельницу». Листья огромные: они достигают двух с половиной метров в диаметре. Листовые пластинки сидят на длинных упругих черешках (длиной до 5 метров) и образуют зонтиковидную крону, характерную для древовидных аралиевых. Поверхность листьев прочная и кожистая, поэтому отмирающий лист надолго сохраняет форму и разлагается сравнительно медленно. Полностью развитый лист имеет тёмно-зелёный цвет с белыми жилками, молодой лист красноватый: это антоциановая окраска, защищающая от избытка солнечного излучения.
Женьшеневое дерево относится к числу влаголюбивых растений. Оно произрастает по берегам рек, где лесной полог нарушается естественным образом. Особенно часто этот вид произрастает на речных отмелях и песчаных косах. Этот вид относится к числу пионерной растительности, он светолюбив и малоконкурентоспособен. По мере поселения других видов растений женьшеневое дерево деградирует и быстро вытесняется другими деревьями. Главное преимущество этого вида в борьбе за существование – его нетребовательность к питательным веществам. Семена женьшеневого дерева прорастают, и в дальнейшем растение нормально развивается практически на песке, довольствуясь минимальным количеством органических веществ.
В тканях женьшеневого дерева синтезируется большое количество биологически активных веществ. Они обладают тонизирующим воздействием и повышают половую активность у самцов многих млекопитающих. Поэтому заросли женьшеневого дерева постоянно несут ущерб от различных животных, которых не останавливают даже крепкие шипы на стволе дерева. Лазающие животные поедают листву дерева, а массивные наземные звери обгладывают кору или сваливают молодые деревья, чтобы поесть листвы. Даже хищники в брачный сезон не обходят стороной этот вид деревьев.
Женьшеневое дерево цветёт ежегодно начиная с третьего года жизни. В пазухах листьев развиваются повисающие зонтиковидные соцветия, состоящие из невзрачных бледных цветков, опыляемых мухами и жуками. Плоды этого растения – мелкие, но многочисленные ягоды синего цвета с сизым восковым налётом. Их охотно поедают птицы (особенно голуби и попугаи), а упавшие ягоды отыскивают звери. Ягоды также обладают тонизирующим действием. Семена этого растения распространяются животными.

«Дерево смерти» (Necrodendron omnimortalis)
Порядок: Рутовые (Rutales)
Семейство: Анакардиевые (Anacardiaceae)

Место обитания: Японские острова, влажные леса на восточных склонах островов.
В эпоху человека Японские острова были одним из мест, где животные и растения тропического происхождения продвигались на север, пользуясь тем, что тёплые морские течения смягчали климат этих мест. Ледниковая эпоха, ознаменовавшая смену голоцена неоценом, нанесла ущерб флоре и фауне островов, отбросив теплолюбивые виды на юг, и погубив тех, кто не смог это сделать. В неоцене началась новая волна экспансии южных видов на север. Однако, некоторым реликтам голоцена удалось пережить ледниковую эпоху, и в неоцене они достигли расцвета во вновь формирующихся экосистемах.
Среди таких видов оказался потомок одного дальневосточного растения – сумаха ядовитого, или лакового дерева (Toxicodendron verniciflua). В тёплом и влажном климате неоцена, когда буквально каждая травинка имеет шанс стать деревом, это растение полностью реализовало свои возможности, превратившись в крупное дерево. Оно сохранило и преумножило ядовитые свойства своего предка, и заслуженно носит устрашающее название «дерево смерти». Если бы оно росло в эпоху человека, оно породило бы множество легенд, внушая мистический ужас своими смертоносными свойствами. Но оно растёт в эпоху, когда Земля безлюдна.
Высота «дерева смерти» достигает 25 метров – это довольно высокое дерево японских лесов. В его внешности осталось множество черт того, что раньше его предок был кустарником. Ствол «дерева смерти» сильно извитой и неровный; часто это дерево растёт в два ствола и больше, которые причудливо переплетаются ветвями и срастаются. Ветви этого дерева растут, изгибаясь вверх, при этом часто перекручиваются и сплетаются. Все вместе они образуют высокую яйцевидную крону, а вершина дерева выглядит заостренной. Вопреки названию, «дерево смерти» отличается редкостной жизнестойкостью: если оно упало на землю, но не погибло, ствол и ветви легко укореняются, и растение продолжает рост. Кора «дерева смерти» плотная, серого цвета с более тёмными пятнами, в основании ствола покрытая глубокими трещинами.
«Дерево смерти» растёт в местах, где слой почвы может быть достаточно тонким. Поэтому в основании ствола у него развиваются огромные досковидные корни, придающие растению дополнительную устойчивость. На этих корнях часто развиваются придаточные почки, из которых при повреждении корня прорастают новые стволы.
Листья «дерева смерти» сложные, непарноперистые, длиной около метра. Каждый лист состоит из 7 – 11 пар небольших остроконечных листочков. Листочки светло-зелёные, с кожистой блестящей верхней стороной и нежной изнанкой, покрытой тонкими волосками. «Дерево смерти» относится к числу растений, способных шевелить листьями: на ночь его листочки повисают. Так же они ведут себя перед дождём.
Это растение сохранило ядовитые свойства предка, и благодаря им надёжно защищено от травоядных животных на любой стадии развития. Прозрачный тягучий сок дерева крайне ядовит – это приспособление против вредителей, точащих древесину. На этом растении живёт лишь несколько видов растительноядных насекомых, и оно надёжно защищено от большинства видов насекомых, повреждающих окружающие деревья. Благодаря алкалоидам растение обладает способностью подавлять рост грибов, поэтому на его стволе не селятся трутовики. Древесина «дерева смерти» словно подчёркивает впечатление от растения в целом: она мясо-красного цвета. Древесина настолько богата алкалоидами, что даже погибшее дерево очень долго разлагается – проходит около трёх лет, прежде чем на его стволе поселяются первые древоразрушающие грибы.
Прикосновение к молодым побегам «дерева смерти» может вызвать ожог: в молодой коре этого растения накапливается алкалоид урушиол, вызывающий воспаление кожи. Поэтому травоядные млекопитающие избегают поедать молодую поросль этого растения. Также для молодых побегов и проростков «дерева смерти» характерен горьковатый запах, предупреждающий о несъедобности.
«Дерево смерти» цветёт почти весь год с перерывом в зимние месяцы. Цветки этого дерева невзрачные, мелкие, с пятью белыми лепестками. Они собраны в кистевидные соцветия, свисающие из пазух листьев вниз на длинных цветоножках. Их опыляют мелкие ночные бабочки, привлечённые ароматом, который усиливается ночью. Плоды этого растения – мелкие сухие костянки, окружённые сильно разросшимися сочными цветоножками чашевидной формы и красно-оранжевого цвета. Их поедает один вид птиц – сумаховый вьюрок. В желудке этой птицы под действием пищеварительного сока оболочка семян становится более тонкой и проницаемой. Всхожесть семян, прошедших через кишечник птицы, возрастает. Но вьюрки всё-таки истребляют часть семян: когда цветоножки подсыхают, птицы начинают просто выклёвывать из них семена и дробить их клювом. Однако при высокой конкурентоспособности «дерева смерти» ущерб, причиняемый вьюрками, намного меньше пользы, которую они приносят дереву, распространяя семена.
Зимой «дерево смерти» переходит в состояние относительного покоя: растение приостанавливает рост и сбрасывает часть листвы. Также у него опадают отдельные мелкие ветки, загущавшие крону. Это приносит растению немалую пользу – выделения из разлагающейся листвы стерилизуют почву и убивают проростки прочих растений.
«Дерево смерти» - очень влаголюбивое растение; в сухие годы его рост затормаживается, и часть листьев опадает. При продолжительной засухе гибнет даже дерево, росшее десятки лет. Это в какой-то степени сдерживает экспансию «дерева смерти» в лесах островов. В то же время это растение чувствительно к затоплению почвы и погибает во время сильных наводнений от затопления корней. Поэтому «дерево смерти» растёт там, где почва хорошо дренирована и одновременно постоянно влажная – чаще всего на горных склонах, обращённых к океану. В этих местах «дерево смерти» образует сплошные заросли, тянущиеся на сотни метров.
В сплошных зарослях «дерева смерти» мало животных – птицы избегают этого растения, и лишь сумаховые вьюрки чувствуют себя как дома среди ветвей этого растения. Они могут без вреда для себя поедать семена и молодые побеги этого дерева.

Сандал-душитель (Odoroxylon scandens)
Порядок: Санталоцветные (Santalales)
Семейство: Санталовые (Santalaceae)

Место обитания: тропические леса Южной Азии.
Семейство санталовые наиболее богато представлено в тропических лесах. В него входят растения, ведущие частично или полностью паразитический образ жизни. Несколько видов этих растений пострадало от вырубки человеком (по крайней мере один вид был полностью уничтожен) из-за ценной ароматической древесины. После исчезновения на Земле человека и глобального потепления, когда площадь тропических лесов выросла, растения из этого семейства вернули утраченные позиции, образовав новые своеобразные виды.
Сандал-душитель – очень своеобразная лиана-полупаразит. Это растение достигает внушительных размеров: длина его горизонтально растущего ствола может доходить до 90 – 100 метров. Растение даёт множество боковых побегов и разрастается в ширину на десятки метров, прирастая к большинству подходящих для роста деревьев в окрестностях.
Растение начинает свою жизнь как эпифит: птицы или насекомые заносят его семена в развилку ветвей на каком-нибудь крупном дереве. Проросток первые несколько дней развивается за счёт запасных питательных веществ, полученных от материнского растения. Но его корни постепенно начинают буравить кору дерева, на котором поселилось растение. Если дерево оказывается не подходящим на роль растения-хозяина, сандал-душитель может долгое время развиваться как эпифитная лиана. Он формирует побеги, тянущиеся к соседним деревьям. Достигнув соседнего дерева, побег образует несколько придаточных корней, проникающих сквозь кору дерева.
Если же молодому растению повезло, либо если побег нашёл дерево, удовлетворяющее потребностям сандала-душителя, в местах контакта с корой дерева образуются сосущие придаточные корни, буравящие кору дерева и внедряющиеся в его древесину. Благодаря выделяемым фитогормонам место срастания формирует своеобразный «узел», в котором «переплетается» древесина дерева-хозяина и этой лианы. На срезах таких «узлов» образуется интересный рисунок, особенно эффектный, если древесина паразита и хозяина различается по цвету. У сандала-душителя древесина имеет очень тёмную, почти свекольно-красную окраску. Она богата эфирными маслами и приятно пахнет. Масла защищают растение от насекомых-древоточцев. Ствол сандала-душителя, получивший щедрый приток дополнительного питания, начинает расти в длину и сильно утолщаться. Боковые побеги тянутся к новым деревьям, и вскоре большой участок леса оказывается оплетённым одним крупным растением. Его легко заметить среди ветвей: кора сандала-душителя очень светлая, почти белая.
В отличие от некоторых своих родственников, полностью перешедших к паразитическому существованию, сандал-душитель зависит от дерева-хозяина лишь частично. От него он получает только воду и минеральные соли, которых обычно не хватает эпифитным растениям. У этого вида листья не утрачены, растение способно к самостоятельному фотосинтезу. От горизонтальных стволов сандал-душитель даёт многочисленные вертикальные фотосинтезирующие побеги с характерными овальными листьями. В трёх - пятилетнем возрасте сандал-душитель зацветает. На концах фотосинтезирующих побегов развиваются вертикальные соцветия-кисти из множества мелких розоватых цветков с сильным приятным запахом. Они опыляются насекомыми – в основном жуками и мухами, хотя иногда их посещают осы и одиночные пчёлы. Растение однодомное, но мужские цветки распускаются лишь после отцветания женских. Плоды – белые сладковатые ягоды с тонкой кожицей и одним крупным семенем. Они распространяются птицами, иногда опавшие ягоды поедают грызуны.

Пламенеющее ядовитое дерево (Poinsettia arborea)
Порядок: Молочайные (Euphorbiales)
Семейство: Молочайные (Euphorbiaceae)

Место обитания: горные леса Гавайских островов.
В эпоху человека флора Гавайских островов понесла сильный ущерб. Ряд видов растений вымер из-за исчезновения связанных с ними животных-опылителей. Некоторые виды деревьев исчезли из-за вырубки, а другие пострадали из-за завезённых растительноядных млекопитающих. Не меньший ущерб эндемичной флоре нанесло вселение на острова экзотических растений с различных материков. «Закалённые» в более суровых условиях жизни на материке, они быстро вытеснили значительное количество видов аборигенной флоры. В неоценовой флоре Гавайских островов потомки завезённых человеком видов растений занимают значительное место.
Склоны вулканов, образующих Гавайские острова, покрыты пышной растительностью. Однообразие зелёного цвета листвы нарушается яркими красками цветущих растений. Среди них особенно ярко выделяются кроны одного из видов неоценовой гавайской флоры – красные с жёлтым, словно охваченные огнём. Это растение, вносящее яркие краски в палитру тропического леса, является потомком пуансеттии, или «рождественской звезды» (Euphorbia (Poinsettia) pulcherrima), завезённой человеком. Этот вид называется пламенеющее ядовитое дерево, и его особенности оправдывают это название.
Пламенеющее ядовитое дерево – влаголюбивое растение, которое очень хорошо чувствует себя во влажном воздухе ущелий гавайских гор. Оно особенно обильно во влажных лесах восточных склонов гор. Обычно это полукустарник или невысокое дерево, растущее в несколько стволов. Высота этого растения достигает 6 – 8 метров.
Кора пламенеющего ядовитого дерева серовато-коричневая, толстая и рыхлая. В нижней части ствола она отслаивается длинными полосами. Листья этого растения простые, длиной до 20 см, широкие, с крупными угловатыми боковыми лопастями. Кончик листа вытянут в характерную «капельницу», которая помогает выводить из тканей избыток воды. Сок этого дерева белый, как у большинства представителей молочайных. Он содержит большое количество каучука, который при подсыхании образует натёки и закупоривает пораненные места на стволе и ветвях. Сок не так ядовит, как у некоторых материковых видов молочаев, но обладает очень жгучим вкусом и сильным раздражающим действием. Это дерево защищается от древогрызущих насекомых, заливая обильным млечным соком отверстия, которые они бурят в стволе. Листва этого дерева также несъедобна, но некоторые животные Гавайских островов специально едят её в небольших количествах, чтобы избавиться от паразитов.
Этот вид деревьев принадлежит к пионерной растительности островов, заселяющей поля застывшей вулканической лавы после извержения. Когда вулканическая лава затвердевает и среди неё разрастаются травянистые растения, пламенеющее ядовитое дерево появляется одним из первых среди древесных растений. Оно очень быстро растёт – молодое растение в течение года образует трёхметровый ствол и начинает формировать крону. Ствол этого дерева в молодости четырёхрёберный, но с возрастом рыхлая сердцевина разрушается, и в стволе появляются отверстия, часто сквозные. При этом рост в толщину продолжается, края трещин покрываются корой, и ствол более взрослых экземпляров напоминает несколько параллельно растущих стволов, частично сросшихся друг с другом. У старых деревьев во время ураганов или просто под тяжестью мокрой листвы после дождя ствол может разломиться на несколько частей. Однако при этом дерево остаётся в живых, и части ствола, сохранившие связь с корнями, продолжают расти – ветви изгибаются вверх и формируют придаточные корни. Часто ствол ложится на склон, и дерево продолжает жить, давая новые вертикальные побеги. Продолжительность жизни этого вида не превышает 100 лет.
Соцветия пламенеющего ядовитого дерева очень мелкие, как у всех типичных представителей семейства. Соцветие – типичный для молочаев циатий: женский цветок с редуцированным околоцветником окружён несколькими мелкими мужскими цветками. Но цветение этого дерева не пройдёт незаметно для опылителей: соцветия окружены яркими присоцветными листьями. Это растение опыляется различными птицами, которые, как и этот вид растений, являются потомками видов, завезённых на Гавайи человеком. Присоцветные листья пламенеющего ядовитого дерева определили название вида: они привлекают птиц контрастной окраской, малиново-розовой с жёлтой каймой. Когда дует ветер, присоцветные листья колышутся, создавая впечатление огня. Когда растение отцветает, его прицветники теряют яркость – они становятся бурыми и постепенно приобретают обычную зелёную окраску. Пламенеющее ядовитое дерево цветёт несколькими «волнами», одновременно развивая на вершинах молодых побегов большое количество соцветий.
Мелкие семена этого растения снабжены хохолком белых волосков. Они легко разносятся ветром, и одними из первых попадают в трещины застывшей лавы на лавовых полях островов. Это дерево быстро развивается, требуя минимальное количество гумуса, а его корни глубоко проникают по трещинам в лаве. Но во взрослом состоянии оно очень светолюбиво, и по мере зарастания лавовых полей этот вид постепенно вытесняют другие растения. Также пламенеющее ядовитое дерево часто поселяется на склонах гор, где конкуренция с другими растениями меньше, чем в долинах.

Корнецветник чуждый (Rhizoflosculus xenos)
Порядок: Норичниковые (Scrophulariales)
Семейство: Норичниковые (Scrophulariaceae)

Место обитания: леса Юго-Восточной Европы (южное и западное побережье Четвероморья)
В голоцене среди представителей семества норичниковых встречалось большое количество видов, которые вели полупаразитический образ жизни – они прикреплялись слаборазвитыми корнями к корневой системе других растений, и получали от них минеральные вещества из почвы. Но они сохраняли зелёные листья, и выглядели внешне как самые обычные травянистые растения. Также в семействе существовало небольшое количество настоящих паразитических видов.
В неоцене тенденция перехода к паразитическому образу жизни усилилась. Этому благоприятствовали изменения климата, которые привели к формированию новых продуктивных экосистем. Влажные субтропические леса по берегам Четвероморья стали местом обитания одного из новых видов паразитических растений.
На корнях высоких деревьев субтропических лесов Европы можно увидеть цветки этого растения, за что оно получило название корнецветник. Это паразитическое растение не имеет собственных зелёных листьев, и живёт практически полностью за счёт дерева-хозяина. Его отношения с деревом-хозяином складываются своеобразно: это паразитизм на грани симбиоза. Корнецветник большую часть года существует в виде тканевых тяжей под корой и в толще древесины дерева-хозяина. Его присутствие вызывает причудливые узловатые наплывы на корнях и нижней части ствола (не выше метра над землёй). Но интересен тот факт, что у корнецветника очень хорошо развита собственная корневая система. Эволюция сделала своеобразный шаг назад: вначале растение «приросло» к дереву-хозяину и стало зависимым от него, а затем отношения паразита и хозяина стали развиваться совсем в другую сторону. Под землёй корнецветник развивает густую сеть корней, связанных с грибницей различных видов местных грибов. Это приносит огромную пользу как паразиту, так и его хозяину: дерево-хозяин получает от цветокоренника минеральные вещества из почвы, но взамен растение-паразит забирает часть синтезированной хозяином органики. Сосудистая система растений – хозяина и паразита – сплетается внутри узловидных наплывов на стволе, которые со временем сильно разрастаются. Корнецветник может паразитировать на большом количестве видов лиственных деревьев европейских лесов. Он избегает лишь растений, на которых растут лианы семейства аралиевых – потомки плюща. Очевидно, вещества, выделяемые этими растениями, угнетают проростки корнецветника на ранних стадиях развития.
Летом на образованных тканями паразита наплывах, а также на корнях дерева-хозяина образуются цветки. Два прочных хрящеватых прицветника пробивают кору растения-хозяина, и раскрываются, выпуская наружу одиночный цветок. Цветки этого паразитического растения крупные – диаметр цветка достигает 4 – 5 см. они многочисленные – на одном квадратном метре раскрывается до нескольких десятков цветков. Цветок корнецветника двугубый, с вытянутым в трубку околоцветником, ярко-жёлтый с сиреневым «глазком» в центре. Верхний лепесток покрыт серебристыми волосками, отражающими ультрафиолетовый свет, которые складываются в продольные полосы, сходящиеся в зеве цветка. Это своеобразный «указатель» для насекомых-опылителей. Их также привлекает сильный аромат с лёгким гнилостным оттенком. Цветки этого растения опыляются преимущественно одиночными перепончатокрылыми, хотя изредка их посещают бабочки. Лепестки корнецветника плотно смыкаются, и раздвинуть их может только сильное насекомое, поэтому мелкие случайные опылители вроде мух не могут добраться до нектара. Бабочки с длинным хоботком, крупные виды дневных бражников, могут просто просовывать тонкий хоботок между плотно сомкнутыми лепестками, и пить нектар, не производя опыления.
Плод корнецветника очень своеобразен – в нём независимо развилось и повторилось «конструктивное решение» растения из семейства тыквенных, известного как «бешеный огурец» (Ecballium elaterium). Зрелый плод корнецветника – округлая коробочка длиной около 3 см, заполненная жидкостью, в которой плавают зрелые семена. Жидкость находится под высоким давлением. Плод вскрывается с помощью небольшой крышечки на конце. Когда крупное животное случайно задевает плод, он «взрывается» и выстреливает в животное клейкой жидкостью с семенами. Семена корнецветника мелкие, они легко прилипают к шерсти и переносятся животным в другие места. Когда животное трётся об деревья, семена остаются на коре и прорастают. Проросток корнецветника очень слабый и чувствительный: его легко заглушают фитонциды, выделяемые другими растениями. Поэтому корнецветник встречается в лесах Европы относительно редко. Если вид дерева-хозяина подходит корнецветнику, и ничто не препятствует развитию паразита, проросток внедряется под кору дерева и разрастается. Первые годы жизни он развивает в почве тонкие корни, разыскивая грибницу и образуя микоризу. В это же самое время на дереве-хозяине начинают формироваться характерные наросты. Достигнув примерно десятилетнего возраста, корнецветник зацветает.

Виев цвет (Sublathraea wiijii)
Порядок: Норичниковые (Scrophulariales)
Семейство: Норичниковые (Scrophulariaceae)

Место обитания: леса Юго-Восточной Европы (южное и западное побережье Четвероморья)
В голоцене на территории Австралии люди обнаружили две разновидности орхидей, отличающихся своеобразным способом цветения – криптантемис (Cryptanthemys slateri) и ризантелла (Rhizanthella gardneri). Оба этих растения лишены хлорофилла. Они росли и цвели под землёй. Даже на момент открытия оба этих растения были крайне редкими. Орхидея криптантемис исчезла ещё в историческую эпоху, а ризантелла исчезла вслед за ним в эпоху антропогенного прессинга, несмотря на усилия по охране.
В эпоху неоцена на Земле появилось ещё одно растение, ведущее подземную жизнь, и даже цветущее под землёй. Это потомок петрова креста (Lathraea squamaria), паразитического растения семейства норичниковых. Ещё в эпоху голоцена это растение утеряло хлорофилл, а в неоцене специализация его потомков достигла вершины. Потомок петрова креста – полностью подземное цветковое растение, виев цвет.
Вий – подземное чудовище у славян, которое появлялось на земле лишь раз в четыре года, 29 февраля, и было способно убивать взглядом. Всё остальное время Вий, по поверьям, проводил под землёй. Неоценовое растение, которое встречается в лесах на побережье Четвероморья, ведёт столь же скрытный подземный образ жизни.
Виев цвет – это паразитическое растение, которое большую часть года растёт под землёй. Этот вид паразитирует на кустарниковых растениях семейства берёзовых (Betulaceae), обитающих в подлеске. Виев цвет предпочитает рыхлую мягкую почву, и встречается близ берегов рек или в долинах, где почва рыхлая и достаточно влажная. Очевидно, это связано с оптимальными условиями роста его хозяев.
У виева цвета нет хлорофилла, и его листья превратились в толстые чешуи. Тело растения – ползучее корневище длиной около метра, располагающееся на глубине 20 – 30 см. Корневая система растения редуцирована до нескольких корней-присосок, с помощью которых виев цвет прикрепляется к корням растений-хозяев. Это паразитическое растение полностью зависит от своего хозяина.
Летом, когда почва тёплая и влажная, а растение-хозяин усиленно вегетирует, виев цвет зацветает. Это событие нельзя увидеть, не прилагая особых усилий, поскольку виев цвет даже цветёт под землёй. Но соцветия этого растения можно обнаружить по характерному запаху, привлекающему животных-опылителей.
Виев цвет образует соцветия в пазухах чешуевидных листьев, плотно охватывающих корневище. Соцветие развивается в обёртке из нескольких крепких сочных листьев, расположенных попарно. Они защищают цветки от повреждений. Обёртка «пробуривает» толщу земли и слегка раскрывается на конце, достигнув уровня почвы. При созревании цветков обёртка соцветия разрастается в ширину, образуя камеру, в которую попадают опылители растения.
Цветки виева цвета не отличаются изысканной формой – они привлекают опылителей не внешним видом, а запахом. У них редуцированные лепестки и бледно-серая окраска с розоватым оттенком. Каждый цветок окружён двумя большими прицветниками. Цветки плотно сидят продольными рядами на толстой оси соцветия. Аромат цветков этого вида сильный, сладкий с гнилостным оттенком. Виев цвет опыляется наземными жуками, которых очень привлекает такой запах. Часто на соцветиях виева цвета можно найти мелких наземных улиток и слизней, которых также привлекает запах цветущего растения. Они не играют существенной роли в опылении, но могут поедать значительную часть завязей. От повреждений растение спасают его основные опылители – жуки: многие жуки, кормящиеся на соцветиях виева цвета, плотоядны и охотятся на моллюсков.
После опыления, незадолго до созревания семян, виев цвет показывается на поверхности земли. Ось соцветия сильно вытягивается и поднимает созревающие плоды на высоту около метра над землёй. Плоды виева цвета – сухие коробочки, вскрывающиеся мелкими крышечками на концах. Когда ветер раскачивает растение, через отверстия высыпаются мелкие семена, которые разносятся ветром. В одной коробочке может находиться несколько тысяч мелких семян.
Семя виева цвета прорастает сразу, попав на землю. Проросток ищет химические вещества, выделения корней растения-хозяина, и растёт в направлении этих корней. Обычно значительная часть проростков гибнет, не найдя подходящего места для жизни. Виев цвет развивается медленно: от прорастания семени до первого цветения проходит свыше 10 лет.

Снежнолист узамбарский (Niveophyllum usambaricus)
Порядок: Норичниковые (Scrophulariales)
Семейство: Геснериевые (Gesneriaceae)

Место обитания: горы Узамбара (Земля Зиндж).
Геснериевые – одно из характерных семейств растений тропической зоны. В эпоху голоцена оно было представлено исключительно травянистыми растениями разного облика – от клубневых многолетних растений и вечнозелёных эпифитов до однолетников и монокарпических трав с единственным листом. В ледниковую эпоху видовое многообразие этого семейства значительно пострадало из-за сокращения площади пригодных для обитания мест тропического пояса. Но в неоцене, когда влажные вечнозелёные леса широко распространились по Земле, эти растения получили новую возможность для эволюции, и использовали её максимально полно.
Неоценовые геснериевые захватили даже такие места обитания, которые ранее были недоступны для них. Один из таких нетипичных представителей семейства обитает в горах Земли Зиндж. Когда Африканский континент разломился по линии рифта, и его восточная часть откололась, самые высокие горы Африки перестали принадлежать ей. Живые существа, оставшиеся на Земле Зиндж, стали эволюционировать независимо от континентальных видов.
Это невысокое растение – до метра в высоту. Его жизненная форма нехарактерна для семейства: у него толстый одревесневающий ствол. На вершине ствола раскинулась розетка из широких листьев, покрытых белым опушением. Молодые листья опушены особенно густо: кажется, что в середине растения лежит снег. За эту особенность растение получило название снежнолист. Однако этот вид не произрастает там, где выпадает настоящий снег: снежнолист сохранил относительную теплолюбивость, характерную для семейства. Предком этого растения был вид, широко известный в эпоху человека как сенполия, или «узамбарская фиалка» (Saintpaulia ionantha).
Облик этого растения несколько напоминает некоторые гигантские виды лобелий (Lobelia), обитавших в горах Африки в человеческую эпоху. Ствол снежнолиста покрыт листьями только в верхней части, где они образуют широкую розетку. Основание ствола защищено от внешних воздействий рыхлой губчатой корой, которая смягчает перепад между дневными и ночными температурами: ночью в местах обитания снежнолиста бывает довольно прохладно, а изредка даже случаются заморозки. Поэтому такая защита растению как нельзя кстати. Если заморозки слишком затягиваются, старые листья отмирают, но не отваливаются, а остаются на стволе как дополнительная теплоизоляция. Но несколько молодых листьев, наиболее густо покрытых серебристыми волосками, всегда выживает, и растение быстро восстанавливается после холодов.
Если же заморозки оказались слишком сильными, растение всё равно не погибает: у основания ствола снежнолиста из спящих почек развиваются молодые розетки листьев. Со временем они разрастаются, образуя дополнительные стволы, и уже сами образуют новые розетки. Так за несколько десятков лет одиночное растение может превратиться в заросль с несколькими десятками стволов.
Почти круглый год снежнолист цветёт, делая перерыв только в самое холодное время. Цветки снежнолиста собраны в большую кисть, насчитывающую до 20 цветков. Цветок длинный, трубчатый, белый с сильным запахом. В зеве цветка есть рисунок из мелких красных пятен, сливающихся в глубине цветка в одно пятно. Цветки снежнолиста раскрыты постоянно, но их специфический пряный аромат днём почти не ощущается, зато усиливается к ночи. В это время на кормёжку вылетают мелкие летучие мыши, которые питаются исключительно нектаром растений. Им не приходится далеко летать за кормом: они живут под листьями снежнолиста, где находят удобное тёплое жилище, защищённое от ветра. Эти же животные опыляют растение. Цветонос очень прочный, и летучие мыши, вылизывая нектар, могут просто перепрыгивать с растения на растение.
Плод этого растения – небольшая коробочка с очень мелкими семенами, которые распространяются ветром. Проростки снежнолиста очень слабые и нежные, и большая часть их просто гибнет среди травы. Но некоторым проросткам удаётся выжить и вырасти. Ещё один способ размножения снежнолиста – вегетативно, с помощью листьев. Отломленный ветром или животными лист растения может легко укорениться в почве и дать несколько молодых растений.

Асимметрокаликс правосторонний (Asymmetrocalyx dexter)
Порядок: Норичниковые (Scrophulariales)
Семейство: Геснериевые (Gesneriaceae)

Место обитания: влажные тропические леса Амазонии, полог леса.
Тропические леса Амазонии в эпоху оледенения пережили крайнюю степень упадка – их область распространения на некоторых стадиях оледенения распадалась на ряд изолированных островков, где сохранялась лишь небольшая доля былого разнообразия их обитателей. После отступления ледников, когда климат вновь стал теплее, дождевые леса образовали сплошной покров в северной половине Южной Америки. Разнообразие обитателей дождевых лесов неоцена породило конкуренцию, и как её следствие – узкую специализацию. Цветковые растения стали вырабатывать различные способы привлечения опылителей, доводя их до разной степени изощрённости. Одни цветы гостеприимно открыты всем опылителям, а другие делятся нектаром только с теми, кто приспособился его добывать. К растениям, опыляемым птицами и насекомыми, относятся представители семейства геснериевых. Представители одного из родов этих растений длительное время эволюционировали совместно с особым родом колибри, и итогом этой эволюции стала нерушимая связь между птицей и растением.
Цветки этого вида геснериевых имеют длинный трубчатый венчик с ярким отгибом, который скрывает нектар от посторонних простым способом: он изогнут вбок. За это растение получило название Asymmertocalyx («несимметричная чашечка цветка»). Изгиб может быть как вправо, так и влево, и два вида этого рода растений успешно реализовали оба варианта строения. Эти виды отличаются друг от друга местами обитания, и их опылители также не встречаются друг с другом.
Оба вида этих растений – эпифиты, обитающие в пологе леса. В тропических лесах Амазонии водится асимметрокаликс правосторонний, вид, у которого трубковидный венчик изогнут вправо. Соцветие у этого растения – длинный колос на прочном вертикальном цветоносе, причём ось соцветия винтообразно закручена. Цветки сидят попарно на коротких ножках в пазухах широких округлых листочков. На одном узле цветоноса растёт, таким образом, четыре цветка. Цветоносы этого вида покрыты густыми белыми волосками – это «фамильная черта» геснериевых.
Длина трубки цветка – около 5 сантиметров, что примерно соответствует длине клюва колибри, опыляющего этот вид. Для привлечения птицы-опылителя отгиб венчика имеет ярко-красную расцветку с полосками серебристых волосков, тянущихся от краёв в зев цветка. Диаметр цветка этого вида – около 2 сантиметров. Плод асимметрокаликса – округлая сухая коробочка, растрескивающаяся случайным образом. Мельчайшие семена снабжены хохолками-летучками.
Асимметрокаликсы – многолетники с прочными ползучими стеблями. Они прикрепляются к коре дерева-опоры множеством тонких корней, а в воздух свисает борода белых воздушных корней, собирающих росу и дождевую воду. Листья асимметрокаликса правостороннего тёмно-зелёные, рельефные, с вдавленными жилками. Они не очень крупные, кожистые, с небольшим количеством волосков на верхней стороне. Листья собраны в плотные розетки, и во время дождя направляют дождевую воду к корням.
Это растение опыляется колибри бакороро, или левосторонним кривоносым колибри (Asymmetrochilus bakororo), клюв которого приспособлен к добыче нектара из таких цветков. Приспособленность асимметрокаликса к опылению колибри не абсолютна – некоторые крупные бабочки также могут добывать нектар растения, повернувшись боком. А пчёлы просто подгрызают трубку цветка, и добывают нектар, минуя изгиб венчика цветка.
В прохладных туманных лесах на склонах гор обитает родственный вид – асимметрокаликс левосторонний (Asymmetrocalyx sinister). Этот вид приспособился к жизни в условиях высокой влажности и прохладного климата. Всё растение покрыто интенсивным белым опушением, которое задерживает капли росы, защищая листья от загнивания. Многочисленные короткие воздушные корни собирают влагу с поверхности растения. Они развиваются даже на цветоносах, из одного узла с листьями. Цветки этого вида карминно-розовые, более крупные, чем у вида из дождевого леса – диаметром до 5 см. Асимметрокаликс левосторонний опыляется итубори, правосторонним кривоносым колибри (Asymmetrochilus itubory). Но также это растение может эффективно расселяться с помощью вегетативного размножения – на кончиках крупных листьев у него образуются выводковые почки с укороченными листьями и волосками, видоизменёнными в крючки. Выводковая почка цепляется за оперение птиц и легко отламывается от материнского растения, а птицы разносят такие почки по лесу, оставляя в местах, которые могут быть пригодными для роста.

Пузырчатка-химера (Utricularia amphibiotica)
Порядок: Норичниковые (Scrophulariales)
Семейство: Пузырчатковые (Lentibulariaceae)

Место обитания: временные водоёмы в пампасах Южной Америки.
Многие группы растений сравнительно благополучно преодолели рубеж голоцена и неоцена, и эволюционировали в новые виды в восстанавливающихся природных сообществах. Хищные растения пузырчатки (Utricularia) были одними из широко распространённых насекомоядных растений. В эпоху человека они обитали на всех материках, кроме Антарктиды, и это положение дел не изменилось в неоцене.
Большинство из новых видов пузырчаток мало чем отличается от своих предков, но есть и исключения; например, в болотах Сибири и Китая растёт исполинская пузырчатка, настоящие великан среди своих сородичей, а на другом конце света, в прериях Южной Америки, растёт её дальняя родственница, названная в честь античного чудовища.
В древних мифах химера была трёхголовым чудовищем, символически объединявшим три стихии – огонь, воздух и землю. Её южноамериканская тёзка способна обитать сразу в трёх стихиях: корнями в земле, листьями и стеблями в воздухе, и, если представится такая возможность, в воде. Это растение обитает на берегах неглубоких рек и озёр в пампасной зоне Южной Америки, которые имеют тенденцию пересыхать в сухой сезон. Большинство из пузырчаток, конечно, скорее сухопутные чем подводные растения, и предпочитают влажные местообитания тропических лесов. Другие пузырчатки, напротив, ведут строго водный образ жизни и не могут выживать на суше. Пузырчатка-химера умудряется в какой-то мере использовать оба мира. Она произрастает на берегах водоёмов и выпускает стебли двух видов. Само растение обитает на влажной почве и образует прямостоячий стебель со сближенными междоузлиями и округлыми листьями со слабонадрезанным краем. На вершине стебля во время влажного сезона образуется высокое (до 50 см) неветвистое соцветие-кисть с очередными зигоморфными двугубыми цветками. Каждый цветок диаметром до 2 см, белого цвета с крупным красно-коричневым пятном на нижней губе. Цветок плотно закрыт, и пролезть в него может только тяжёлое насекомое вроде жука, мухи или пчелы. Открыв зев цветка, оно высыпает себе на спину пыльцу, которую насекомое перенесёт на следующий цветок. Также на цветках кормятся комары и бабочки, но они обычно просто просовывают хоботок между губами цветка и не производят опыления. Семенное размножение этого вида происходит успешно – около четверти цветков завязывают семена.
В то время как основное растение живёт на суше, оно выпускает из пазух нижних листьев длинные лианоподобные побеги. Если они растут в сторону воды, то начинают изменяться, реагируя на влажность воздуха. Листья на них по-прежнему имеют округлые очертания, но сильнее рассечённые. Под собственной тяжестью побег скоро опускается в воду и начинает образовывать тонкий стебель с пушистыми листьями, рассечёнными на нитевидные доли, на которых вырастают пузырьки-ловушки. С помощью этих пузырьков растение ловит мелких водяных беспозвоночных, в то время как побеги наземного типа образуют новые растения на суше вегетативным способом: конец длинного побега укореняется и даёт начало новому растению. Если побег ложится на землю и укореняется в узлах, из этих узлов отрастают новые надземные побеги.
Подводные побеги могут переноситься в другие водоёмы на ногах птиц. В сухой сезон они гибнут, но образуют в пазухах листьев шишковидные почки в твёрдой оболочке, которые сохраняются в мокрой грязи. В начале сезона дождей из этих побегов могут вырасти как наземные, так и водные побеги, в зависимости от условий, в которых прорастает почка. Семена легко переносят пересыхание и прорастают вскоре после увлажнения почвы. В благоприятных условиях каждый наземный побег растения живёт до трёх лет. Растение активно размножается вегетативно и образует плотные куртины на берегах и мелководьях.

Этот вид растений открыл Bhut, участник форума.

Томат-мухоловка (Neolycopersicon muscicarpus)
Порядок: Синюховые (Polemoniales)
Семейство: Паслёновые (Solanaceae)

Место обитания: Южная Америка, редколесья в тропической и субтропической областях.
В эпоху человека Южная Америка была признана центром многообразия томатов (род Lycopersicon). Среди этих растений встречались виды, приспособленные к различным местам обитания: например, на Галапагосских островах обитал один солеустойчивый вид. Виды, не введённые человеком в культуру, оказались достаточно выносливыми, чтобы пережить эпоху антропогенного прессинга и глобальный экологический кризис на рубеже голоцена и неоцена. В неоцене некоторые потомки томатов приобрели удивительные приспособления для выживания. Человеку удалось вывести сорта томата, которые самостоятельно защищались от мелких насекомых, удерживая их с помощью клейких волосков. Потомок одного из южноамериканских видов томатов независимо от культурных сортов томата развил такую же способность, но продвинулся ещё дальше. Клейкие волоски из простого защитного приспособления превратились у этого растения в ловчее орудие – растение специально привлекает и ловит мелких насекомых и клещей. Этот вид растений – томат-мухоловка.
Растение ловит насекомых не только для того, чтобы защитить себя от повреждений. Этот вид приспособился к жизни на бедной почве, и от присутствия насекомых зависит его благополучие. Томат-мухоловка высасывает пойманных животных, получая таким способом необходимое количество минеральных и органических веществ. Волоски на его листьях имеют особое строение. Каждый волосок представляет собой гигантскую клетку с прочной оболочкой. На кончике волоска выделяется капля клейкого вещества. Когда насекомое садится на лист и прилипает к волоскам, вещества, выделяемые его телом, стимулируют прорастание верхушки волоска в ткани насекомого. Волосок прорастает в тело жертвы в виде цепочки тонкостенных клеток, которые впитывают его жидкое содержимое. Особенно успешно растение потребляет мелких мягкотелых насекомых – тлей, трипсов, мелких гусениц и личинок двукрылых. После того, как питательные вещества будут поглощены, волосок отмирает и отсыхает, а ветер уносит прочь опустошённую оболочку насекомого. Наиболее успешно ловят насекомых молодые листья, густо покрытые волосками. Они красноватые из-за пигмента антоциана, защищающего их от солнечного ожога. Для привлечения насекомых на некоторых волосках выделяются капли сладкой жидкости. Это растение находится на раннем этапе специализации к питанию насекомыми и ещё не имеет приспособлений, позволяющих активно удерживать добычу.
Первые листья молодого растения округлые, но на последующих листьях появляются зубчики на краях, переходящие в глубокие вырезы. Полностью сформированные листья перисторассечённые, тёмно-зелёные, слегка липкие и бархатистые на ощупь. На взрослых листьях ловчие волоски остаются только на боковых лопастях и по краю листа. Всё растение защищено от травоядных животных алкалоидами и имеет специфический запах.
Томат-мухоловка – многолетнее растение. На первом году жизни его стебель вертикальный, но с возрастом он полегает и укореняется в узлах. Боковые побеги и верхушка приподнимаются вертикально, и растение образует целую заросль. Это растение опыляется насекомыми, и, чтобы случайно не поймать собственных опылителей, выносит цветки высоко вверх на длинном цветоносе. Цветки томата-мухоловки небольшие, пятилепестковые, похожие на цветки большинства паслёновых. Венчик срастается в короткую трубку, а белые остроконечные лепестки отогнуты назад. Плод этого растения – маленькая красная ягода. В зрелом виде плод растения съедобен, и его охотно поедают крупные наземные грызуны.
Некоторые виды клопов и жуков приспособились «обворовывать» это растение, схватывая с его листьев прилипших насекомых.

Табак длиннейшецветковый (Nicotiana longissimoflora)
Порядок: Синюховые (Polemoniales)
Семейство: Паслёновые (Solanaceae)

Место обитания: Большая Антигуа, участки тропического леса.
Среда обитания любого вида живых организмов включает не только факторы неживой природы (климат, количество осадков, особенности рельефа и почвы), но и окружающие виды. Любой вид неизбежно взаимодействует с другими видами, которые выступают в роли хищников, добычи или паразитов, опылителей или распространителей семян и спор, комменсалов или симбионтов. И характер взаимодействия с этими видами оказывает огромное влияние на эволюцию любого отдельно взятого вида.
У цветковых растений взаимодействие с животными в буквальном смысле наиболее ярко проявляется на примере эволюции приспособлений к опылению. Венчики цветов имеют различную форму и строение, а цветки издают определённый запах, чтобы максимально соответствовать особенностям строения или поведения того или иного опылителя и исключить появление каких-то случайных опылителей.
Один из примеров узкой специализации к опылителю демонстрирует растение, обитающее в тропических лесах острова Большая Антигуа, в тропической Америке. Этот вид, табак длиннейшецветковый, произошёл от одичавшего культурного табака (Nicotiana tabacum), который широко культивировался в Новом Свете человеком. Его потомок представляет собой крупное многолетнее растение с древовидным стеблем высотой до 6 м. Табак длиннейшецветковый относится к светолюбивым и быстрорастущим видам. В подлеске тропического леса растения этого вида сильно вытягиваются и быстро гибнут из-за недостатка солнечного света. Этот вид растёт как пионерное растение на участках леса, где древостой повреждён. Обычно заросли этого вида встречаются там, где ураганы повалили старое дерево, и оно, падая, подмяло под себя ещё несколько. Большие заросли этого вида встречаются также по берегам рек.
В строении табака длиннейшецветкового всё указывает на то, что растение в полной мере пользуется кратковременными преимуществами роста на хорошо освещённых участках повреждённого леса. Это очень быстрорастущее растение, которое способно за один год дать прирост около трёх метров. Стебель изначально травянистый, с пучками жёстких продольных волокон. Но по мере роста он одревесневает в нижней части, быстро утолщается и становится значительно прочнее. Поверхность стебля покрывается серой корой, которая постепенно отслаивается узкими лентами. Листья этого вида очень крупные, в нижней части стебля их длина приближается к 1 метру. Листья молодого растения цельные, овальные, с перисто-сетчатым жилкованием. Поверхность листа между жилками слегка вздутая и складчатая. Края и верхняя сторона листа опушены серебристыми волосками. Молодые листья имеют более густое опушение, и верхушки побегов из-за этого кажутся серебристыми. Достигнув высоты около пяти метров, растение теряет листья на нижней части стебля и начинает ветвиться. Листья на ветвях мельче первичных – их длина не более 70 см. Но их форма отличается от тех, что развивались в первый год жизни растения: в основании листа появляются две заметных лопасти, которые постепенно увеличиваются к кончикам побегов. На концах ветвей листья трёхлопастные, боковые лопасти составляют в длину примерно половину от длины центральной лопасти листа. На кончиках листьев развивается длинная узкая «капельница», помогающая избавляться от излишков воды.
Цветки этого растения начинают развиваться уже на втором году жизни. Они появляются в виде кистей на концах веток. Цветение этого вида представляет собой великолепное зрелище. Цветки табака длиннейшецветкового трубчатые, повислые, с пятью округлыми лепестками. Диаметр венчика составляет около 10 см, но его длина уникальна для растительного мира: около 50 см. Цветки ярко-красные, покрыты волосками, отражающими ультрафиолетовое излучение. Они опыляются только одним видом бабочек – антигуанским гигантским бражником. Хотя насекомые не различают красный цвет, волоски на лепестках делают цветок хорошо заметным в ультрафиолетовом свете, и помогают опылителю отыскать его. Кроме того, цветки этого растения очень душистые, и их запах насекомое-опылитель может почувствовать на расстоянии около километра. Самые большие соцветия развиваются на верхушке растения – бабочка-опылитель не любит спускаться близко к земле. Изредка насекомые других видов могут добывать нектар этого растения. Одиночные осы и пчёлы просто прогрызают трубку цветка у основания и вылизывают нектар, не производя опыления.
Плод этого растения – коробочка. После цветения рост ветки в длину прекращается и она начинает ветвиться. По количеству ветвлений можно приблизительно определить возраст этого растения. Но табак длиннейшецветковый не живёт долго – максимальный возраст этого растения составляет не более десяти лет. По мере роста этот вид вытесняется порослью деревьев, составляющих тропический лес, и постепенно хиреет.
Для защиты от травоядных животных растение продуцирует смесь ядовитых алкалоидов близкой химической структуры – никотин, анабазин, кониин, гигрин и т. д. Мало кто из травоядных может съесть его. Однако животные часто поедают старые и опавшие листья, содержащие остаточное количество алкалоидов, чтобы избавиться от внутренних паразитов, или валяются в листве, чтобы изгнать паразитов из шерсти или перьев. Лишь гусеницы бабочки-опылителя могут безнаказанно поедать листья этого растения.

Идею о существовании этого вида растений высказал Антон, участник форума.

Новоазорский банановый подорожник, «азорский банан» (Neomusa plantagoidea)
Порядок: Подорожниковые (Plantaginales)
Семейство: Подорожниковые (Plantaginaceae)

Место обитания: Новая Азора, горные районы острова.
Флора островов в эпоху человека отличалась наличием множества эндемичных видов травянистых растений, которые превратились из мелких видов в гигантов растительного царства. На Гавайских островах обитали древовидные герани и лобелии, а на острове Святой Елены ранее рос гигантский вид подорожника Plantago robusta. Это растение даже получило название «банан острова Святой Елены». Но этим видам не суждено было надолго пережить человечество. Многие виды, в том числе гигантские подорожники, вымерли, несмотря на усилия человека по их сохранению. В неоценовой флоре островов появились новые виды гигантских подорожников, но они не родственны видам, известным в эпоху человека.
В горных районах Новой Азоры растёт один из таких видов растений. Это растение немного похоже на банан, но отличается от него округлыми листьями с дуговым жилкованием. За сходство с бананом растение получило название «азорский банан», и официально называется новоазорский банановый подорожник. Однако при ближайшем знакомстве у этого растения заметно множество отличий от своего прототипа эпохи человека. Если «ствол» банана был образован черешками листьев, то у новоазорского бананового подорожника есть настоящий ствол – толстое корневище. Оно растёт вертикально, может утолщаться с возрастом и ветвиться. Оно покрыто волокнистыми остатками листьев и грубой корой, защищающей от повреждений. Под поверхностью почвы тянутся тонкие корневища другого типа: они могут изгибаться вверх на некотором расстоянии от материнского растения, и образовывать новые вертикальные стволики. Стволы этого растения волокнистые, упругие и жёсткие. Высота новоазорского бананового подорожника обычно не превышает 1 метра, но в труднодоступных горных районах встречаются великаны-долгожители высотой около 2 метров.
Вершины стеблей-корневищ этого растения увенчаны розетками широких овальных листьев тёмно-зелёного цвета на толстых черешках. Листья опушены короткими густыми волосками серого цвета. Молодые листья имеют особенно густое опушение, отчего средняя часть розетки выглядит серебристой. Длина сформировавшегося листа взрослого растения достигает метра.
Примерно с пятого года жизни стебель начинает формировать соцветия. Соцветие формируется в точке роста. Это характерный для подорожников початок, покрытый многочисленными мелкими цветками. Высота соцветия может достигать метра, при такой же длине цветоноса. Это растение опыляется насекомыми; особенно часто на цветках новоазорского бананового подорожника можно встретить жуков и различных ос. Мелкие птицы, а изредка даже летучие мыши, прилетают на эти соцветия, чтобы покормиться нектаром, но они лишь эпизодически участвуют в опылении «азорского банана».
Плодоношение новоазорского бананового подорожника очень интересно: когда цветки опылены, ось соцветия начинает разрастаться в толщину, а цветонос изгибается к земле. Завязи погружаются в разрастающуюся ось соцветия и покрываются плотной оболочкой. Мякоть оси соцветия становится рыхлой и сладковатой на вкус, а кожица приобретает яркий оранжевый цвет. Такое соцветие формирует соплодие, несколько похожее на соплодие ананаса по принципу формирования. Семена этого растения распространяют местные куриные птицы – скальные азорские куропатки. Птицы склёвывают опускающиеся к земле соплодия. Семена, проходя через желудок птицы, не только не гибнут, но даже повышают всхожесть: от действия желудочного сока их оболочка истончается, что помогает зародышу получать воду и минеральные соли, нужные для прорастания и развития. Помёт птиц даёт дополнительную подкормку, нужную для роста. Но воспроизводство этого вида тормозится тем, что мелкие птицы часто выклёвывают из растущих соплодий незрелые завязи.
После плодоношения рост стебля на некоторое время останавливается. Когда начинает созревать соплодие, около основания цветоноса образуется новая точка роста, а сильные стебли изредка начинают ветвиться.
«Азорский банан» растёт медленно: крупное растение может достигать возраста 120 – 130 лет, а общая продолжительность жизни достигает 200 лет и более.

Цветолодочник обыкновенный (Hydroplantago vulgaris)
Порядок: Подорожниковые (Plantaginales)
Семейство: Подорожниковые (Plantaginaceae)

Место обитания: реки, озёра и солоноватые воды Европы и Малой Азии.

Рисунок Nem’а

В эпоху человека различные растения семейства подорожниковых начинали осваивать водные местообитания. После окончания эпохи человека эволюция подорожниковых в этом направлении продолжилась, и в неоцене пресные и солоноватые водоёмы Европы населены различными потомками гидрофильных подорожниковых, принадлежащими к роду Hydroplantago. Эти растения имеют ряд общих характерных черт: они все – укореняющиеся или плавающие формы с надводным соцветием в виде одностороннего спирально закрученного колоса. Цветки очень мелкие, безлепестные, с липкими рыльцами. Один из листьев в основании соцветия лодочковидный – отсюда название рода. Он несёт функцию обёртки соцветия, помогая ему держаться на воде. Поверхность присоцветного листа покрыта густыми тонкими волосками и не смачивается водой. Остальные листья, как правило, подводные, узкие, расположены на дихотомически ветвящихся побегах.
В водоёмах Центральной и Южной Европы, а также в близлежащих районах Малой Азии обитает цветолодочник обыкновенный – один из самых распространённых видов рода. У этого вида два типа побегов: укореняющиеся и плетевидные. Укореняющиеся побеги розетковидные, с редуцированными чешуевидными листьями и многочисленными почками, в пазухах которых развиваются удлинённые плетевидные побеги с длинными междоузлиями и узкими ланцетовидными листьями светло-зелёного цвета. Этот вид населяет мелководные участки рек и озёр, хорошо освещаемые и прогреваемые солнцем. Разрастание происходит сразу и на дне, и в толще воды, в результате чего значительные участки побережья оказываются заполненными зарослями этого вида. Размножение происходит главным образом вегетативно.
Опыление у цветолодочника происходит при помощи ветра. Летом на поверхности воды появляются соцветия, закрытые свёрнутым в трубку покрывалом. В процессе созревания цветков покрывало отходит от соцветия и отгибается, ложась на поверхность воды, словно лодка, а соцветие поднимается над поверхностью, где происходит опыление. Семена мелкие, с твёрдой пористой оболочкой, прорастают неравномерно, зачастую с задержкой до 2-3 лет.
В реках на юге Европы (за Альпами) обитает наименее специализированный вид – цветолодочник простой (Hydroplantago primitiva). Это укореняющийся на дне вид, значительно отличающийся формой роста: у него образуются розетки с укороченными вегетативными побегами, выходящими из пазух листьев, и подземные ползучие столоны, дающие начало новым розеткам. Только цветоносы с присоцветным листом достигают поверхности воды. Популяции этого вида сильно изолированы друг от друга.
В солоноватых водоёмах на побережье Атлантического океана встречается мелкий плавающий вид цветолодочник рдестовидный (Hydroplantago potamogetonis) – обитатель хорошо освещённых участков водоёма. У него отсутствуют розеточные побеги, а листья очень мелкие, покрытые водоотталкивающими волосками и густо расположенные на стеблях. Благодаря быстрому росту этот вид образует на поверхности тихих водоёмов плавающие островки, способные выдержать вес небольшой птицы или крысы. Соцветия короткие, с небольшим присоцветным листом, который не ложится на поверхность воды.
Цветолодочник плавучий (Hydroplantago natans) из рек юго-востока Европы также полностью перешёл к водному образу жизни и утратил связь с субстратом. Это растение отличается коротким стеблем с воздухоносными полостями, а его листья малочисленные и крупные, с остроконечной верхушкой. Жилки листьев утолщены, в них развита воздухоносная паренхима, играющая роль поплавка. В узлах побегов развиваются многочисленные корни. Растение образует на поверхности воды сплошной покров из листьев. Покрывало очень крупное (в 3-4 раза больше обычного листа), лодочковидное, с сильно развитыми жилками, служит опорой для полегающего соцветия.

Этот вид растений открыл Nem, участник форума.

Астрека наиколючейшая (Astreca spinosissima)
Порядок: Астроцветные (Asterales)
Семейство: Астровые, или Сложноцветные (Asteraceae)

Места обитания: Северная Африка, граница Средиземноморских болот.
Высыхание в позднем голоцене Средиземного моря существенно повлияло на климат местностей, окружавших его ранее. Территория бывшего Средиземноморья стала более засушливой, а ветра из Средиземноморской котловины несут тучи солёной пыли, оседающей далеко в глубине материков. В таких условиях мало какое растение сможет нормально существовать, но некоторые виды, адаптировавшиеся к подобным условиям, процветают.
На бывшем африканском берегу Средиземного моря среди чахлой травы кое-где поднимаются группы интересных растений высотой около 2 метров. На первый взгляд они похожи на небольшую пальму с колючим стволом, но, если подойти поближе, становится очевидно, что это совсем не родственник пальмы.
Это причудливое растение – астрека наиколючейшая, один из обитателей засушливых местностей, окружающих Средиземноморскую низменность. Название «астрека» составлено из слов «астра», показывающего принадлежность растения к семейству астровых, и «арека», то есть «пальма».
Толстый суккулентный стебель астреки имеет пять продольных острых рёбер, и его поперечный срез похож на звезду. Каждое ребро обильно усажено острыми крепкими колючками, надёжно оберегающими растение от крупных травоядных. Стебель слабо ветвится, давая от основания два – три крупных боковых побега. Стволы астреки покрыты плотной кожицей, в нижней части одревесневают.
Но колючки на стволе – это не главная черта астреки, придающая ей «пальмовый» облик. Стебли этого растения увенчаны короной тёмно-зелёных перисторассечённых листьев длиной около метра. Вдоль средней жилки листа проходит светлая серебристая полоска. Под живыми листьями бахромой свисают остатки высохших прошлогодних листьев – хотя они погибли, но всё ещё выполняют жизненно важную роль, предохраняя стебель от солнечных ожогов. Каждый лист сверху и снизу вдоль главной и крупных боковых жилок имеет ряды острых тонких колючек – надёжное оружие от зубов прожорливых травоядных животных. Отмершие листья не опадают ещё и потому, что их колючки столь же исправно участвуют в защите растения.
На нижней поверхности листьев густо растут серебристо-белые волоски, придавая изнанке характерную войлокообразную структуру. Такое приспособление помогает меньше испарять воду: устьица находятся на нижней стороне листа, и волоски смягчают контраст между средой внутри листа и иссушающей жарой снаружи.
Растения семейства сложноцветных – чемпионы вегетативного размножения. Астрека образует на метровой глубине под землёй обширную сеть корневищ, на которых образуются отпрыски. Поэтому одно растение в подходящих условиях быстро разрастается в своеобразную редкую рощицу.
Во время влажного сезона астрека быстро разрастается. За несколько месяцев растение прибавляет в росте около 20 см, и образует около двух десятков крупных листьев. В условиях обильного увлажнения на старых 7 – 10-летних стволах развиваются цветоносы. Соцветия астреки – небольшие жёлтые корзинки обоеполых цветков, окружённые сухими красно-коричневыми листочками обвёртки соцветия. Корзинки собраны в крупное общее щитковидное соцветие на длинном цветоносе. Оно развивается на верхушке старого ствола растения и видно издалека. Опыляют астреку в основном одиночные осы и бабочки, хотя изредка на соцветиях растения можно увидеть жуков и мух.
К началу сухого сезона созревают семена астреки. После их созревания стебель растения, давший цветонос, отмирает. Но возле него уже подрастает молодая поросль, которая скоро окрепнет.
В пустыне не так уж много зверей, которые могли бы стать распространителями семян, поэтому астрека избрала простую жизненную стратегию, характерную для множества видов растений: её семена переносятся ветром. Крошечные семена астреки имеют белые парашютики, с помощью которых переносятся на большие расстояния. Таким способом астрека расселилась по всем берегам Средиземноморских болот, и даже закрепилась на некоторых горах Средиземноморской низменности, образовав несколько хорошо различающихся видов.
Семена астреки долго сохраняют всхожесть, годами дожидаясь благоприятных условий. Во время дождя они быстро прорастают, и молодой росток начинает формировать розетку листьев на поверхности, а его длинный корень тянется к влажным глубинным слоям почвы. На второй год жизни начинает формироваться надземный ствол, достигающий полного развития к 10-летнему возрасту. На третьем году жизни растение начинает выбрасывать в разные стороны горизонтальные корневища, от которых отрастают новые побеги.
В Северной Африке, на островах Средиземноморских болот и в Южной Европе обитает ещё несколько родственных видов этого растения:
Астрека астрофитумовидная (Astreca astrophytoides) – обитатель сухих горных районов Средиземноморской низменности. Отличается коротким толстым стволом (высота растения – около полуметра) с крупными мясистыми рёбрами, покрытыми короткими колючками. Форма ствола этого вида астреки напоминает кактус астрофитум (Astrophytum). Листья узкие, снизу густоопушённые, сверху покрыты многочисленными острыми волосками.
Цветонос очень короткий, соцветие состоит всего из 3 – 4 корзинок жёлтого цвета с розовыми сухими листочками обвёртки.
Чаще всего этот вид встречается в трещинах скал небольшими группами, избегая засоленных почв.
Астрека пальмовидная (A. palmetto) – встречается в Северо-Западной Африке, на Гибралтарском перешейке и в Южной Европе. Обитая в относительно более влажных условиях, этот вид характеризуется высокими стволами (до 5 метров в высоту), большим количеством длинных узких листьев (длиной около 1 метра при ширине примерно 10 см). Листья перистонадрезанные, на конце каждого зубца торчит острая колючка. Ствол 5 – 6-рёберный, рёбра узкие, слегка волнистые, покрыты одиночными длинными колючками.
Цветонос длинный (до 1 метра), несёт большое количество мелких корзинок с белыми листочками обвёртки.
Этот вид встречается отдельными группами вдоль русел рек и возле временных водоёмов, предпочитая относительно увлажнённую почву.

Бесстебельник толстокорневой (Taraxacaulis crassiradix)
Порядок: Астровые (Asterales)
Семейство: Астровые (Asteraceae)

Место обитания: полупустынные районы Средиземноморской низменности.
Суровые условия жизни приводят к появлению у животных и растений разнообразных приспособлений, позволяющих им выживать. В эпохи, предшествующие неоцену, климат на Земле был суровым и контрастным, вызвав к жизни множество видов живых организмов, приспособленных к экстремальным условиям. В неоцене климат стал гораздо более мягким, и виды, приспособленные к жёстким условиям среды обитания, начали вымирать. Но даже в неоцене на Земле сохранились места, условия жизни в которых очень суровые. Они стали своеобразными «заповедниками» и «полигонами» для растений, обитающих в экстремальных условиях, и в этих местах эволюция продолжила «оттачивать» их адаптацию. Один из таких районов – местность вокруг бывшего Средиземного моря, превратившегося в скопление солёных болот и озёр в гигантской котловине, бывшей некогда его дном.
В эпохи крупных геологических или климатических катаклизмов с большей вероятностью выживают самые нетребовательные и широко распространённые виды. Поэтому неудивительно, что предком одного из интересных растений полупустыни по краю Средиземноморских болот был обычный одуванчик (Taraxacum officinalis). Впрочем, в эпоху человека деление одуванчиков на виды было крайне неопределённым из-за большой изменчивости этих растений. Очевидно, в этом и скрывался залог успеха этих растений в неоцене.
Потомок одуванчика, бесстебельник толстокорневой, обитает в засушливых районах Азии и Северной Африки, предпочитая каменистые и глинистые почвы. Он представляет собой розеточную траву, несколько напоминая своего предка. У этого растения листья гораздо крупнее, чем у одуванчика: около 30 – 40 см длиной, с толстой главной жилкой и перистонадрезанными краями. На угловатых лопастях листьев по краю торчат тонкие острые колючки. Нижняя поверхность листа покрыта сероватым войлочным налётом из волосков, верх глянцевый. Молодые листья густо покрыты волосками даже сверху, но по мере развития листа опушение остаётся только на нижней поверхности. Листья лежат на земле широкой розеткой, и прошлогодние листья могут оставаться на растении ещё один – два года, защищая растение от травоядных животных, а почву под ним – от перегрева.
На глубине примерно метра под поверхностью почвы располагается самая важная часть растения – толстый главный корень, образующий своего рода «корнеплод». У самых крупных экземпляров он может достигать длины полутора метров при толщине более полуметра и весе около 100 кг. Он покрыт тонкой эластичной корой, и от него отходит несколько боковых корней. Здесь находится запас воды, заботливо собираемой растением во время редких дождей. В это время на поверхности почвы появляются многочисленные всасывающие корешки, впитывающие дождевую воду и росу. В засуху они отсыхают, но растение не испытывает недостатка в воде: его главный корень тянется вглубь почвы на 20 – 30 метров и больше, достигая водоносных слоёв. Даже если животное вроде насекомого или грызуна сумеет докопаться до «корнеплода», ему от этого мало пользы: сок растения содержит большое количество латекса, и густеет на воздухе. На вершине «корнеплода» находится святая святых – точка роста. Если она окажется повреждённой, растение прекращает рост, но на следующий год в начале сезона дождей развивает две, или даже три точки роста, развивающиеся из спящих почек.
В начале сезона дождей сморщенный «корнеплод» постепенно впитывает воду, и растение слегка «приподнимается», выпуская из-под земли порцию молодых листьев. А в сухой сезон корни сжимаются, и втягивают «корнеплод» глубоко в почву, оставляя на поверхности только отмирающие листья.
В краткий сезон дождей бесстебельник толстокорневой зацветает. Цветоносы этого вида короткие, и жёлтые соцветия-корзинки почти лежат на земле в середине розетки, образованной листьями: так растение меньше заметно издали для травоядных млекопитающих. Но оно привлекает к себе немногочисленных опылителей (преимущественно жуков и мух) специфическим запахом: смесью приятного цветочного и гнилостного ароматов. Цветение длится недолго: не больше недели. После опыления семена быстро созревают, а цветонос начинает расти. Он выносит созревающие семена на метр над почвой. Семена бесстебельника толстокорневого похожи на семена одуванчика: они мелкие, с толстой оболочкой и характерным «парашютиком», и так же разносятся ветром. После плодоношения растение сохраняет листья недолго, и к концу лета у него наступает период покоя: надземная часть отмирает, и растение проводит в покое осень, зиму и начало весны, оставаясь зелёным менее полугода.
Этот вид развивается долго: растение впервые зацветает лишь в пятилетнем возрасте, когда его «корнеплод» достигает веса 10 – 15 кг.
Бесстебельник легко расселяется семенами, поэтому он часто встречается в предгорьях на островах-«оазисах» Средиземноморских болот. Но здесь его могут поедать крупные местные травоядные – черепахи-антеи, нанося большой ущерб медленно растущему растению.

Ороматрика серебряная (Oromatrica argenteofolia)
Порядок: Астроцветные (Asterales)
Семейство: Астровые, или Сложноцветные (Asteraceae)

Места обитания: Гималаи, высокогорные луга на южных склонах.
В неоцене Гималаи по-прежнему удерживают титул самых высоких гор на Земле. Здесь, на огромной высоте, по-прежнему большую часть года царствуют холод и снег, хотя ниже, в долинах и на южных склонах летом бывает очень жарко.
Растительность Гималаев разнообразна, хотя суровые условия жизни сделали многие растения очень похожими друг на друга. Иногда, пока растения не зацветут, трудно отличить мак от гвоздики или колокольчика – так похожи их листья и стебли. Большинство травянистых растений Гималаев имеет ползучие или сильно укороченные ветвистые стебли, и листья, образующие густые подушки между камней. Такая форма роста защищает их от холодных зимних ветров: снег быстро закрывает эти низкорослые растения, и они успешно перезимовывают, несмотря на зимние холода.
Но среди горной флоры есть не только низкорослые виды, жмущиеся к земле. Кое-где на склонах, недоступных травоядным зверям, растёт необычное растение – ороматрика (буквально «горная ромашка»). Она сильно отличается своим обликом от большинства гималайских трав. У этого растения толстый прямостоячий ствол высотой около полуметра, покрытый сухими остатками листьев. На вершине ствола растут живые листья – они сильно разрезные, на нижней части имеют серебристое опушение. Это главная защита растения от холодов: к зиме листья сворачиваются вверх, закрывая точку роста и предохраняя её от мороза. Занесённое снегом, это растение практически неотличимо от камней. Листья имеют неприятный запах и горький вкус, защищающий их от разных травоядных. Но, несмотря на это, крупные травоядные звери всё же объедают эти растения – зимой даже такой корм лучше, чем голодная смерть.
Весной, когда снег оттаивает, начинается рост ороматрики. Живые листья на верхушке растения раскрываются, и между ними появляются молодые листочки. Серебристые волоски, покрывающие листья, защищают их от избыточного солнечного излучения и отражают губительный ультрафиолет. В стеблях имеется запас питательных веществ, поэтому растение может оправиться даже после того, как всю его верхнюю часть съели звери или сорвала снежная лавина. Тогда на оставшейся части стебля прорастают боковые побеги, и растение образует раскидистый куст. Молодые листья могут переносить довольно сильные ночные заморозки – весна приходит в высокогорье не сразу, и иногда зима может вернуться на несколько дней, и даже недель. Но рано или поздно остатки снега тают, и наступает тёплая погода. Растение активно образует новые побеги и восстанавливает корни. Корневая система ороматрики в основном поверхностная и образует разветвлённую сеть, охватывающую крупные камни – это помогает собирать росу, стекающую по ним утром. Обвалы и лавины часто повреждают корни ороматрики, но они быстро восстанавливаются – медленный рост в горах явно не способствует выживанию.
Когда окончательно устанавливается тёплая погода, и опасность ночных заморозков уходит, ороматрика зацветает. Соцветия этого растения похожи на ромашки с короткими белыми лепестками (точнее – краевыми язычковыми цветками в соцветиях). Они возвышаются над растением на длинном разветвлённом цветоносе. Цветки приятно пахнут, привлекая самых разнообразных насекомых – это растение нетребовательно к опылителям. После опыления на соцветии созревают мелкие семена с пушистым хохолком. Когда они полностью созреют, их хохолки вытягиваются и раскрываются. Первый же порыв ветра разносит семена, но лишь немногие попадут в условия, благоприятные для роста. Упав на землю, семена не прорастают сразу же: должна пройти зима, прежде чем они пойдут в рост, а некоторые семена вообще прорастают только через две зимы.
В течение первого лета жизни молодое растение формирует розетку листьев на коротком стебле, а начинает цвести лишь со второго года. Продолжительность жизни этого растения – около 13 – 16 лет.
Выше в горах произрастает близкий вид:
Ороматрика капустовидная (Oromatrica pseudobrassica) – более низкорослое растение: она образует «кочан» листьев на коротком стебле. В суровых условиях, когда даже в разгар лета температура не поднимается выше +15°С, а по ночам возможны заморозки, это растение ухитряется расти и цвести. Точка роста этого растения постоянно закрыта пушистыми молодыми листьями, и заморозки ей не вредят. Цветоносы этого растения короткие, а лепестки покрыты тонким слоем воска и отражают ультрафиолетовый свет, привлекая редких в высокогорье насекомых.

Морская безлистная астра (Aphyllaster littoralis)
Порядок: Астровые (Asterales)
Семейство: Астровые (Asteraceae)

Место обитания: литоральная зона от Северо-Западной Европы до Северной Африки, Исландия, Новая Азора.
В неоцене береговая линия Северной Европы претерпела значительные изменения. Когда тяжесть тысяч кубических километров ледников, сковывавших значительные площади материка, исчезла, север Евразийской литосферной плиты начал подниматься. Море отступало на значительных территориях, и бывшее морское дно превращалось в равнины, на которых оставались солёные озёра, позже высыхавшие. Территория, в эпоху человека занятая Северным морем, превратилась в обширные болотистые равнины с отдельными возвышенностями, поросшими лесом. Балтийское море превратилось в обширное солоноватое Венедское озеро, отрезанное от бассейна Атлантического океана. Холодное течение Антигольфстрим определяет климат этих мест: прохладное туманное лето, похожее на позднюю весну, плавно переходящую в раннюю осень. Летом по утрам бывают густые туманы, оседающие на листьях прибрежных растений обильной росой.
Побережье Северной Европы южнее Скандинавии представляет собой широкую полосу солёных болот, где сильно ощущается действие приливов. Почва и вода здесь солоноваты, и морские представители фауны встречаются в мелководных водоёмах на большом расстоянии от океана. Цветковые растения активно осваивают эту область, образуя множество эндемичных видов, приспособленных к существованию в условиях засоленности почвы.
На небольшом расстоянии от океана в литоральной зоне встречается интересное растение, выдерживающее дважды в сутки напор приливных волн – морская безлистная астра. Это невысокое растение с толстыми ребристыми ветвями, разделёнными на членики. Рёбра вытянуты в плоские широкие «крылья» с колючками по краю, и служат для фотосинтеза. Настоящие листья растения редуцированы до плёнчатых обвёрток, защищающих молодые побеги. Когда побег начинает развиваться, листья-обвёртки быстро засыхают и опадают. Такое развитие листьев – необходимость: во время прилива есть угроза повреждения растения, поэтому морская безлистная астра утратила мягкие и нежные листья, превратившись в жёсткое растение, похожее на коралл.
На молодом побеге рёбра небольшие – так меньше вероятность того, что прирост будет поврежден приливной волной. По мере развития механических тканей они разрастаются и упрочняются. Морская безлистная астра обитает в условиях избытка соли, поэтому вдоль ребер стебля располагаются железы, выделяющие рассол в виде густых капель. В отлив он засыхает на солнце в виде белых хлопьев на рёбрах, и затем смывается приливом.
Для дополнительной защиты от солёной морской воды поверхность растения покрыта тонким восковым налётом, особенно сильно развитым на молодых побегах. Из-за этого они имеют ярко выраженный сизоватый оттенок. Смысл этого приспособления состоит в том, что при отливе вода скатывается с растения и не образует на нём корочку соли, затрудняющую фотосинтез.
Весной, когда становится достаточно тепло, морская безлистная астра зацветает. Соцветия этого растения красивые – они белые с розоватой серединой, по форме немного похожие на ромашку с «пушистой» серединой и широкими лепестками, диаметром около 4 – 6 см. Язычковые цветки расположены в один ряд по краю соцветия. Серединные цветки снабжены длинными розоватыми выростами околоцветника. Соцветия располагаются на очень высоких прочных цветоносах, отрастающих выше уровня самого высокого прилива. На одном растении может быть свыше 20 соцветий одновременно. Это растение цветёт после прохладной зимовки: в период относительного покоя в пазухах прошлогоднего прироста закладываются цветочные почки. Эта особенность ограничивает способность морской безлистной астры к размножению семенами – растение нормально существует только в условиях выраженных сезонных изменений климата. Это растение опыляется разнообразными насекомыми – чаще всего жуками и пчёлами, но изредка на его соцветиях кормятся бабочки. Цветение длится более двух месяцев. В это время места произрастания морской безлистной астры выглядят очень красиво: цветы вносят яркий акцент в тусклую зелёно-бурую палитру литорали.
Семена с пушистым хохолком созревают в конце лета. Когда они полностью развиваются, ложе соцветия выгибается наружу, и они разносятся ветром. Благодаря этой особенности растение широко расселилось по берегам Европы, захватив даже берега Исландии. На Новой Азоре и африканском побережье это растение цветёт редко – только после особенно прохладной зимы, когда закладываются цветочные почки.
Кроме семян, морская безлистная астра расселяется с помощью побегов. Приливные волны часто отламывают ветви этого растения и уносят их в океан. Части растения способны долгое время выживать, плавая в морской воде. Благодаря такой способности это растение расселились ещё дальше на юг, но южные популяции этого вида не цветут.

«Веер Флоры» (Flabellisenecio monstrosus)
Порядок: Астровые (Asterales)
Семейство: Астровые (Asteraceae)

Место обитания: Южная Африка, горные склоны.
У растений разных ботанических семейств и порядков известна одна интересная особенность роста – образование кристатных форм. В этом случае точка роста превращается в линию роста, и стебель растения вместо цилиндрической или ребристой формы становился плоским и гребневидным, или имеет извилистые края. Такие формы часто наблюдались в эпоху человека у растений семейства кактусов, среди которых много видов разных родов образовывали такие формы. Реже образование кристатной формы наблюдалось у растений других семейств: у суккулентных молочаев (Euphorbiaceae), толстянок (Crassulaceae) и целозии (Amaranthaceae). Обычно кристатные формы растений могли долгое время существовать только в искусственных условиях, а в природе не выдерживали конкуренции с обычной формой этого же вида. Но в засушливых пустынях Южной Африки произошёл редкий случай, когда подобное уродство превратилось в выгодный для выживания признак.
Среди раскалённых полуденным солнцем скал, крепко держась корнями за скудную почву, произрастает одно из причудливых растений неоцена – «веер Флоры». Это стеблевой суккулент, который приобрёл водозапасающий стебель именно благодаря образованию кристатной формы. У «веера Флоры» есть два типа побегов – кристатные и обычные. Многолетний каудекс этого вида имеет кристатную форму и представляет собой вееровидное образование высотой около метра (отсюда название растения). По мере роста он утолщается, нижняя часть покрывается опробковевшей корой, а от основания к краям каудекса тянутся заострённые рёбра. Края каудекса, где располагается зона нарастания, слегка извитые. Край вееровидного каудекса имеет зелёную кайму: прирост двух последних лет ещё выполняет функцию фотосинтеза. Но более старые участки каудекса покрываются плотной кожицей, которая затем превращается в плотную серо-коричневую кожуру. «Веер Флоры» является своеобразным «компасным растением» пустынь юга Африки: вееровидный каудекс разрастается по линии север – юг, чтобы избежать жарких лучей полуденного солнца (в южном полушарии в полдень оно находится на севере). В основании каудекса развиваются придаточные почки, из которых вырастают молодые стебли веерообразной формы.
По краю вееровидного каудекса располагаются укороченные нормальные побеги. У них толстые цилиндрические пятигранные стебли – очевидно, предковая форма этого растения изначально имела подобные стебли. На побегах обычного типа развиваются вначале колючки, а затем узкие кожистые листья с мелкими колючками по краю. Эти побеги короткие и неветвящиеся. Достигнув длины около 20 см, они прекращают рост, и на них развиваются мелкие соцветия-корзинки жёлтого цвета, собранные в общее щитковидное соцветие на конце стебля. Для защиты от травоядных животных поверхность каудексов и стеблей покрыта мелкими колючками. Также колючки развиваются на рёбрах каудекса и однолетних побегов. Колючки на каудексе – это видоизменённые листья, утратившие листовую пластинку, а на побегах обычного типа – одревесневшие выросты рёбер.
После отцветания листочки обёртки соцветия, покрытые мелкими колючками, защищают развивающиеся семена. В сухой сезон, когда созревают семена с пушистыми хохолками, обёртка раскрывается, отгибается, освобождая семена, и высыхает. Семена «веера Флоры» распространяются с помощью ветра. Вскоре после созревания семян побеги обычного типа отмирают. От них на краю каудекса остаются ряды рубцов характерной формы, особенно крупных у растений в возрасте 8 – 15 лет. По их количеству можно посчитать возраст растения, которое впервые зацветает на четвёртом году жизни. Во время засухи на каудексе появляются морщины, и прошлогодний прирост немного подсыхает. С наступлением нового сезона дождей каудекс быстро восстанавливает запасы влаги. По его краю появляется прирост новой ткани, а затем образуется очередной ряд новых побегов.
Продолжительность жизни этого растения редко превышает 30 лет.

Цветковые растения - однодольные

Пелагический рдест (Potamogeton pelagicus)
Порядок: Частухоцветные (Alismatales)
Семейство: Рдестовые (Potamogetonaceae)

Место обитания: Четвероморье, верхние слои воды вдали от берегов.
Морские водоросли, которые произрастали в Чёрном море, вымерли задолго до того, как высохло само море. Во время ледникового периода на рубеже голоцена и неоцена огромные массы воды были связаны в ледниках, и сток воды в Чёрное море сильно уменьшился. Постепенно солёность его вод возросла до океанической, а затем превысила её и Чёрное море превратилось в несколько ультрагалинных водоёмов с отравленной сероводородом водой. Такие условия были совершенно непригодными для жизни водорослей.
В неоцене на территории Евразии появилось Четвероморье – крупный внутриконтинентальный водоём с солоноватой водой. Его флора представлена исключительно потомками пресноводных и болотных растений, которые нашли здесь благоприятные условия для жизни. Большинство растений Четвероморья теснится на узкой полосе прибрежных мелководий, и между ними идёт суровая конкуренция за местообитания и солнечный свет. Зато вдали от берега в открытой воде ничто не затеняет солнечные лучи. Здесь обильно развиваются микроскопические водоросли, а из высших водных растений встречается лишь один быстрорастущий вид – пелагический рдест.
Большинство рдестов представляет собой травы, укореняющиеся на дне. Пелагический рдест освободился от связи с дном, и это позволило ему выйти в новые местообитания, не занятые конкурентами. Он образует обширные плавающие заросли на поверхности воды, тянущиеся на десятки метров и представляющие собой настоящие плоты из переплетённых стеблей.
Пелагический рдест является длинностебельным растением. Длина его стебля достигает 4 – 5 метров, а ежедневный прирост составляет около 5 см у каждого стебля. Стебель этого вида тонкий, красноватый, обильно ветвящийся в пазухах листьев и очень прочный на разрыв. В узлах стебля развиваются длинные корни, свисающие вниз и покрытые тонкими волосками.
Основными поплавками являются плавающие листья. Они овальные с притупленным кончиком и длинным черешком, длиной около 10 см. Ткани листа богаты воздухоносной паренхимой, а верхняя поверхность гладкая, серовато-зелёная, с тонким восковым покровом. Благодаря этому покрытию листья не смачиваются водой и защищены от избытка солнечных лучей. Листья очередные, и в их пазухах развиваются новые побеги. Если во время шторма стебель оказывается разорванным, это не вредит растению – у него быстро отрастают новые побеги. Заросли пелагического рдеста бывают настолько густыми, что мелкие птицы могут ходить по ним, почти не проваливаясь. Часто стаи птиц, занесённые ветром в море, спасаются именно на зарослях пелагического рдеста, где могут отдохнуть и найти корм – мелких беспозвоночных, собирающихся в зарослях.
Подводные листья этого вида мелкие, полупрозрачные, изумрудно-зелёные. Они развиваются на самых молодых побегах и не обеспечивают полноценной плавучести. Лишь выпустив первый плавающий лист, побег начинает устойчиво держаться на воде.
Цветки этого вида мелкие, невзрачные, четырёхлепестные, собранные в колосовидное соцветие. Соцветия развиваются в пазухах листьев и поднимаются из-под воды вертикально. Семенное размножение редко бывает успешным, поскольку насекомые лишь случайно оказываются в местах обитания этого вида. Ветроопыление неэффективно, поскольку крупная заросль этого растения может представлять собой клон, и фактически имеет место самоопыление. Но этот недостаток вполне компенсируется активным вегетативным размножением.
Осенью плавающие стебли и листья быстро отмирают и разлагаются. В это время в пазухах листьев развиваются укороченные побеги с чешуевидными листьями – зимующие почки. Они плавают в верхних слоях воды благодаря наличию полостей в сердцевине, богатой крахмалом. Зимующие почки легко переносят промораживание и часто зимуют в толще льда, покрывающего прибрежные акватории. При повышении температуры воды они быстро разрастаются в новые побеги.

Дендронаяс обыкновенный, морское дерево (Dendronajas vulgaris)
Порядок: Наядовые (Najadales)
Семейство: Дендронаясовые (Dendronajadaceae)

Место обитания: Атлантический океан, прибрежные воды и подводные отмели до глубины 20 метров.

Рисунок Nem’а

В неоцене некоторые цветковые растения воспользовались последствиями глобального экологического кризиса и сделали успешную попытку потеснить водоросли в растительных сообществах морских мелководий. В раннем неоцене от семейства цимодоцеевых (Cymodoceaceae) произошло обширное семейство дендронаясовых, бурно эволюционировавшее на протяжении последующих 15 миллионов лет. Через 25 миллионов лет после эпохи человека оно насчитывает 10 родов и более 100 видов, распространённых в субтропической, тропической и бореальной зонах всех океанов.
Облик растений семейства дендронаясовых очень необычен. У них развиваются вертикально стоящие корневища («стволы») – мощные, деревянистые, диаметром до 70 см и высотой до 5-7 м, способные к вторичному росту за счёт камбиеподобной ткани. Внутри стволов имеются сосуды, стенки старых сосудов в сердцевине ствола могут накапливать известь. Размножение этих растений в основном вегетативное, но в благоприятных условиях семена успешно завязываются.
Это двудомные растения; очень сильно редуцированные женские цветки развиваются внутри спирально завёрнутого по краям покрывала (часто длинного и узкого), столбик и рыльце длинные (иногда ветвистые), нитевидные. Мужские цветы развиваются на особых коротких побегах, которые после цветения отмирают. В процессе созревания прицветники вокруг семян становятся мясистыми, наружное покрывало раскрывается, обнажая два ряда плодов, которые активно поедаются некоторыми рыбами. Семена с плотной оболочкой, поэтому не перевариваются и с фекальными массами падают на дно, где и прорастают. У некоторых родов оболочка плодов яркая, содержит воздушные клетки; такие плоды всплывают на поверхность, где склевываются морскими птицами.
Широко распространённый на атлантическом побережье Старого Света вид дендронаяс обыкновенный, или морское дерево, образует в прибрежных морских водах обширные заросли. Высота «стволов» достигает 3 – 4 метров, в субтропических водах до 5 метров. Старые части «стволов» видов этого рода покрыты специфическими корковыми известковыми водорослями из рода Lithophaneroderma, которые в процессе роста образуют толстую кору до 3-4 см толщиной. В ходе вторичного роста ствола эта кора трескается, но водоросли в процессе роста закрывают образующиеся трещины. Дендронаяс обыкновенный встречается строго на сублиторали, поскольку точки роста этого растения не выносят обсыхания на воздухе. Если вершины обсохли, рост на какое-то время приостанавливается, а под корой закладываются новые точки роста. Новые растения отрастают также от основания сломанных «стволов». Кусок «ствола», перекатываемый морскими волнами, легко укореняется на дне в тихом месте и даёт вертикальные побеги.
Листья морского дерева простые, лентовидные, тёмно-зелёного цвета, длиной до 3 метров и шириной около 3-4 см. Они держатся около 2 лет, постоянно нарастая у основания. Концы листьев притупленные, но обычно вершина листа повреждается морскими животными и крупные целые листья почти не встречаются.
Этот вид растений цветёт редко. На самой северной оконечности ареала дендронаяс обыкновенный зацветает лишь в самые тёплые годы, хотя может расти даже в холодной воде Антигольфстрима. В южной части ареала цветение этого вида происходит почти ежегодно. Мужские растения отличаются от женских меньшей высотой «ствола» и более короткими листьями. Они предпочитают расти на мелководных участках дна и активно размножаются вегетативно, благодаря чему противостоят появлению в зарослях женских растений этого вида. Мужские цветки с тремя крупными пыльниками, покрыты кожистой чашечкой. Они образуют большое количество мелкой пыльцы, которая вымывается водой по мере созревания. Женские соцветия развиваются в центре листовых розеток. Длинное соцвтие содержит до 10 пар мелких цветков с длинными рыльцами, завёрнутых в края покрывала. Пестики высовываются наружу в виде длинных кисточек, на которых оседает пыльца. Плоды мясистые, ягодообразные. В каждом плоде содержится до 20 мелких семян, прорастающих примерно через две недели после прохождения через кишечник рыбы.
Дендронаясовые рифовые леса стали наиболее высокопродуктивными прибрежными морскими биоценозами неоцена. Благодаря многоярусной структуре этих зарослей в них находят укрытие разнообразные рыбы и беспозвоночные.

Этот вид растений открыл Nem, участник форума.

Посейдонов лук (Thalassoallium bulbosum)
Порядок: Наядовые (Najadales)
Семейство: Дендронаясовые (Dendronajadaceae)

Место обитания: юг Атлантического и Индийского океанов, прибрежные воды и подводные отмели до глубины 10 метров.

Рисунок Nem’а

Представители семейства дендронаясовых – это особое явление в растительном мире: многолетние одревесневающие растения, способные расти в воде океанической солёности. Большинство видов этих растений обладает высоким стволом и населяет глубины до 20 метров, зачастую дотягиваясь листьями до поверхности воды. Но представители одного рода этих растений эволюционировали в другом направлении, освоив бурные прибрежные мелководья. Это представители рода Thalassoallium, своеобразные «луковичные растения» морей южного полушария.
Эти растения отличаются очень укороченным и утолщённым «стволом» без ветвей. Благодаря массивному стволу эти растения с лёгкостью выдерживают удары прибоя, а длинные корни удерживают их на месте даже во время штормов.
Типичным представителем рода является посейдонов лук. Ствол этого растения достигает высоты полуметра при почти таком же диаметре. У молодых растений ствол более вытянут в высоту, но с возрастом он сильнее утолщается. Поверхность ствола покрыта плотной корой, в верхней части сохраняющей рубцы от опавших листьев. На вершине ствола растут пучком узкие линейные листья с притупленной верхушкой. Они короткие – не более метра в длину даже у крупных экземпляров; кончик листа со временем разрушается, но он долгое время нарастает от основания. Сердцевина ствола богата крахмалом. У молодых растений ствол более губчатый, в сердцевине накапливаются газы (обычно углекислый газ и кислород). Благодаря этой особенности молодые растения, вырванные с корнем во время шторма, могут дрейфовать по волнам и таким образом расселяются.
В основании ствола взрослого растения образуются почки. При повреждении точки роста из них формируются новые вертикальные побеги, а в обычных условиях – ползучие горизонтальные корневища. На некотором расстоянии от взрослого растения образуются дочерние растения. У рода Thalassoallium вегетативное размножение преобладает над семенным: иногда популяция, представленная тысячами растений, оказывается клоном одного растения, разросшимся на протяжении нескольких веков.
Посейдонов лук относится к двудомным растениям; мужские и женские экземпляры внешне сходны, и в равных условиях мужское растение лишь немного мельче женского, но в большой популяции эта разница мало заметна. Семенное размножение происходит достаточно редко: обычно популяция растений синхронно зацветает раз в несколько лет. На женских растениях отрастают длинные цетоносы, несущие до 10 пар мелких цветков, закрытых свёрнутым в трубку покрывалом. Из верхней части покрывала высовываются длинные тонкие рыльца, разделённе на кончиках на множество нитей. Благодаря прочному и гибкому цветоносу соцветие плавает на поверхности воды и рыльца оказываются на плёнке поверхностного натяжения. Мужские растения образуют кистевидные соцветия из множества невзрачных цветков без лепестков, производящих пыльцу с гидрофобным слоем на поверхности. Пыльца всплывает на поверхность воды в виде пятен желтоватого цвета и происходит опыление. Главное условие успешного цветения – спокойная поверхность моря. После опыления цветоножка скручивается в спираль и семена созревают под водой.
В водах Южной Африки произрастает другой вид рода – пирамидальный морской лук (Thalassoallium pyramidalis). Этот вид лучше приспособлен к жизни в условиях штормовой погоды. Его стебель сильно утолщается, а старые корни постепенно скручиваются, погружая его в толщу грунта. Поэтому видимая на поверхности грунта часть стебля имеет коническую форму. Этот вид также размножается преимущественно вегетативно, но способен цвести и опыляться даже в условиях частых штормов. Его соцветия не достигают поверхности воды, а пыльца плавает в толще воды.

Этот вид растений открыл Nem, участник форума.

Морской баньян (Thallasoficus ramosus)
Порядок: Наядовые (Najadales)
Семейство: Дендронаясовые (Dendronajadaceae)

Место обитания: тропические воды Индийского океана, глубина до 10 метров.

Рисунок Nem’а

В неоцене цветковые растения осваивают океанские мелководья в новом качестве – как многолетние одревесневающие растения, часто крупных размеров. Благодаря крупным размерам и способности к веетативному размножению они успешно конкурируют с водорослями, а их заросли представляют собой основу для продуктивных экосистем морских мелководий. Эти растения обладают разными формами роста, что позволяет им успешно существовать в местах с различными условиями жизни: от спокойных бухт до побережий, подвергающихся ударам волн во время шторма.
В тропических районах Индийского океана на побережьях Африки и Азии произрастает представитель семейства дендронаясовых, отличающийся своеобразной формой роста: «ствол» состоит из целой сети обильно ветвящихся и переплетённых корневищ, часто срастающихся друг с другом в местах контакта. Заросли этого вида напоминают по форме баньян – тропические виды фикусов, и само растение называется морской баньян. Корневище растения начинает рост в вертикальном положении, но в дальнейшем полегает, укореняется и начинает ветвиться. Побеги расползаются по участку дна, а на них развивается множество вертикальных побегов, ветвящихся, переплетающихся и срастающихся друг с другом. В итоге образуется трёхмерная ячеистая структура высотой до 2 метров, состоящая из одревесневающих и постепенно утолщающихся корневищ, покрытых серовато-зелёной эластичной корой. Среди стеблей этого растения охотно поселяются рыбы и ракообразные. Диаметр зарослей может достигать 10 метров и больше. Подземные корневища у этого вида не образуются.
Благодаря способности образовывать упругие и прочные заросли морской баньян часто селится по окраинам рифа, где мелководье обрывается и сменяется склоном, уходящим в глубину. В таких местах морской баньян образует «козырьки» длиной до 3 метров, которые нависают над глубоководным участком. Во время штормов они часто надламываются, но сохраняют жизнеспособность, а растение наращивает новый слой корневищ сверху. Срывающиеся со склона заросли являются важным источником пищи для животных, населяющих склоны подводных гор.
Листья морского баньяна простые, удлинённые, с округлой вершиной. Они растут на верхушках побегов и покрывают сплошным ковром переплетение корневищ растения. При повреждении зарослей, когда свет проникает вглубь переплетения корневищ, на них быстро развиваются спящие почки, из которых образуются новые побеги. Сломанное корневище быстро укореняется и вскоре образует заросли.
Морской баньян обильно цветёт ежегодно. Женские цветки мелкие и невзрачные, без лепестков, расположены внутри свёрнутого покрывала по 3-4 пары. Длинные разветвлённые рыльца похожи на кисточки, высовывающиеся из покрывала. Соцветия на коротких стеблях образуются в пазухах листьев. Семена этого растения легко переносятся водой на большие расстояния. В отличие от многих родственных видов, морской баньян способен давать семена без оплодотворения. Мужские особи этого вида встречаются намного реже женских. Они имеют меньшие размеры и предпочитают произрастать в местах с постоянным слабым течением. Мужские цветки мелкие, с тремя кожистыми чашелистиками, расположены в пазухах листьев по три. Пыльца вымывается водой и находится в толще воды, подолгу сохраняя жизнеспособность. Семена мелкие, тяжелее воды. Благодаря мясистой питательной оболочке они охотно поедаются рыбами, которые распространяют их на большие расстояния вдоль побережья. Вблизи островов, отделённых от берега открытым океаном, этот вид представлен главным образом клонами немногих особей и размножается исключительно вегетативно.

Этот вид растений открыл Nem, участник форума.

Пневмоспермиум птичий (Pneumospermium ornithochorus)
Порядок: Наядовые (Najadales)
Семейство: Дендронаясовые (Dendronajadaceae)

Место обитания: Тихий океан, повсеместно в тропической и субтропической зоне.

Рисунок Nem’а

В ходе бурной эволюции в раннем неоцене представители семейства дендронаясовых выработали разнообразные стратегии выживания в морской среде обитания. Обычно они были связаны с изменениями в росте и помогали противостоять волнам и течениям. Но у большинсва дендронаясовых семена распространялись исключительно рыбами – они были заключены в питательную и привлекательную для них оболочку. Род Pneumospermium из семейства дендронаясовых в процессе эволюции выработал иной способ распространения семян – с помощью морских птиц.
Заросли пневмоспермиума птичьего являются очень характерной деталью тропических мелководий: они как бы продолжают под водой мангровые заросли, удерживая грунт и подготавливая почву для наступления мангрового леса на море. Пневмоспермиум птичий образует крупные заросли, тянущиеся на десятки метров. Они могут быть представлены как генетически разнородными растениями, так и клонами одного растения. Высота стеблей этого растения не превышает одного метра. В отличие от большинства дендронаясовых, этот вид редко образует ползучие грунтовые побеги. Обычно клон образуется, когда старый куст растения начинает отмирать, а нижние ветви ложатся на грунт. «Ствол» этого растения имеет древовидную форму, неправильно дихотомически ветвистый. Поверхность корневищ покрыта эластичной буроватой корой, желтовато-коричневой на молодых частях корневищ. На концах корневищ развиваются пучки удлинённых кожистых листьев с губчатой внутренностью, среди которых развиваются невзрачные, но довольно крупные соцветия. Обычно пневмоспермиум дорастает до уровня самого низкого отлива. Растение достаточно легко переносит обсыхание вершин, поскольку верхушка побега и молодые листья покрыты плотным слоем желеобразного защитного вещества.
Корневая система глубокая, позволяет растению выдерживать удары штормовых волн. Если растение будет повреждено штормом, оно быстро восстанавливается, а отломленные части корневища уносятся волнами и укореняются на новом месте. Листья благодаря своей губчатой структуре служат прекрасным поплавком, не давая тяжёлому корневищу утонуть, а запасы крахмала в корневище позволяют растению долго сохранять жизнеспособность и переноситься течением на большие расстояния.
Мужские и женские растения в нецветущем состоянии почти не отличаются друг от друга: у мужских растений лишь немного мельче листья. Мужские цветки без лепестков, с тремя кожистыми чашелистиками, развиваются в пазухах листьев густыми гроздьями. Они образуют большое количество мелкой плавающей пыльцы, образующей желтоватые пятна на поверхности воды. Цветонос короткий, покрывало напоминает свёрнутый вдоль лист растения, но на нём двойным рядом вздутий обозначаются женские цветы. Рыльца высовываются попарно из продольной щели в свёрнутом покрывале. Опыление происходит во время отлива, когда рыльца достигают поверхности воды. Плоды ягодовидные, с толстой и яркой оболочкой, которая содержит воздушные клетки. При созревании плодов покрывало разрушается и оторвавшиеся от плодоножек плоды всплывают на поверхность, где их склёвывают морские птицы. В желудке и кишечнике птицы оболочка семян истончается и после этого они прорастают намного быстрее. Благодаря морским течениям и птицам вид широко распространился по островам Тихого океана, не образуя явно выраженных подвидов.

Этот вид растений открыл Nem, участник форума.

Живородящий папирус (Cyperus viviparus)
Порядок: Злакоцветные (Poales)
Семейство: Осоковые (Cyperaceae)

Место обитания: Центральная Африка, болота и берега рек.
В эпоху человека значительная часть лесов Центральной Африки была вырублена, и на их месте раскинулись плантации и другие искусственные посадки. Но вдоль берегов рек, где раскинулись обширные болота, леса сохранились в более-менее целостном виде. Трудности лесоразработки и очаги опасных для человека болезней помогли сохраниться островкам природных сообществ, которые стали залогом будущего возрождения лесов после исчезновения человечества. В неоцене влажные тропические леса занимают значительную часть Центральной Африки. Многие леса заболочены, и здесь в пологе леса появляются просветы, а деревья сменяются гигантскими травянистыми растениями. Одним из доминирующих видов болотных растений является живородящий папирус.
Этот вид – не потомок настоящего папируса (Cyperus papyrus) – тот вид стал редкостью в эпоху человека и постепенно вымер. Живородящий папирус произошёл от какого-то из мелких видов циперусов, которые раскидывали свои зонтиковидные побеги по болотам тропических стран.
По сравнению со своими предками этот вид значительно изменился. Высота стеблей этого вида достигает 5 – 6 метров при диаметре у основания около 40 см. Стебли живородящего папируса гладкие, прочные, внутри сложены рыхлой паренхимой. Они отрастают от толстого корневища, достигающего 10-метровой длины при толщине свыше полуметра. Корневище растёт под землёй, а если заросли располагаются в воде, то стелется по поверхности грунта. Внутренняя часть корневища крахмалистая, а наружные слои тканей очень прочные, опробковевшие. На поверхности корневища развиваются придаточные почки, из которых отрастают боковые ответвления, и почки, дающие начало стеблям. На подводных участках корневища хорошо заметны чешуеобразные рудиментарные листья, в пазухах которых развиваются почки.
Вершина надземного побега у этого вида венчается зонтиком длинных (до 1 метра) узких тёмно-зелёных листьев, жёстких и шероховатых на ощупь. Молодые побеги, не закончившие свой рост, отличаются светло-зелёным цветом и липкой поверхностью листьев. Молодой побег активно растёт примерно две недели, а затем сохраняется на протяжении двух лет, если его не съедят растительноядные животные. На втором году жизни побег зацветает. Цветки этого растения – невзрачные, собранные в колоски на вершинах длинных тонких цветоносов. Это растение опыляется ветром, но значительную роль в его опылении также играют мелкие жуки, которые собираются на соцветиях, привлечённые обилием пыльцы.
Не каждый цветок этого растения превращается в плод. Тем не менее, это растение выработало особый способ размножения, благодаря которому может быстро захватывать новые территории. В кроне побега, в пазухах листьев, прорастают почки. Из них вместо соцветий развиваются молодые растения с корнями и побегами, но миниатюрные. Тяжёлые корни дочернего растения богаты крахмалом – это запас питательных веществ и средство поддержания равновесия. Побеги, напротив, лёгкие и паренхиматозные. Горизонтальное корневище у дочернего растения пока не развивается, и несколько побегов отрастают из почек в основании самого первого из них. Молодое растение получает от родительского побега воду и минеральные вещества, и активно растёт. Когда оно становится слишком тяжёлым, оно отламывается от кроны взрослого растения, падает в воду и плывёт по течению, сохраняя вертикальное положение. Прибитое волнами к берегу, такое растение быстро укореняется и начинает развиваться. Таким способом живородящий папирус легко захватывает новые местообитания. Бывает, что молодые растения этого вида выносит в океан, но в морской воде они быстро гибнут.

Криобромелия засыхающая (Cryobromelia arescens)
Порядок: Злакоцветные (Poales)
Семейство: Бромелиевые (Bromeliaceae)

Место обитания: Анды, высокогорье вблизи линии снегов.
В эпоху человека наибольшее разнообразие представителей семейства бромелиевых приходилось на влажные тропические леса. Тем не менее, в различных экосистемах Южной Америки встречались представители этого семейства, приспособленные к иным, более суровым условиям жизни. Эта закономерность сохранилась также в неоцене: некоторые представители семейства обитают в крайне суровых условиях, выработав своеобразные приспособления для выживания.
На высокогорных лугах Анд встречается один из видов бромелиевых, произрастающий практически до самой линии снегов – криобромелия засыхающая. Это растение приспособилось к жизни в условиях физиологической сухости и повышенного уровня ультроафиолетового излучения, а на юге ареала способно переживать зимние холода. Этот вид – розеточное растение с толстым шарообразным стеблем и многочисленными узкими листьями, заострёнными на кончиках в прочную одревесневшую колючку. Нижняя сторона листьев покрыта опушением из серебристых волосков и многочисленными щетинкообразными колючками. Верхняя сторона листьев гладкая, тёмно-зелёная, покрытая тонким слоем воска, отражающим солнечные лучи. Зимой внешние листья у этого растения засыхают и служат изолирующей обёрткой для розетки живых листьев, предохраняя их от холода и иссушающего ветра. В это время растение похоже на шар или кактус – оно целиком покрыто слоем волосков, среди которых торчат колючки, которые также спасают от немногочисленных местных травоядных животных. Корневая система растения представлена несколькими прочными волокнистыми корнями и служит исключительно для закрепления растения на субстрате. Этот вид произрастает среди камней, на участках с истончённым почвенным покровом, и даже просто в трещинах скал с минимальным количеством почвы. Значительную часть питательных веществ этот вид получает из воздуха вместе с пылью, которую удерживают его листья. Растение исключительно светолюбиво и не растёт в местах, где появляются кустарники.
Весной растение переходит в фазу активного роста. С повышением влажности почвы и воздуха обёртка из сухих листьев раскрывается и начинается активный рост новой листвы, ведущей активный фотосинтез. Листья растения в фазе активного роста образуют сильно распростёртую розетку: высота взрослого растения достигает 20 см, а диаметр розетки – до 50 см.
Этот вид растений – монокарпический, цветёт в возрасте 3-5 лет, набрав достаточное количество питательных веществ в стебле. К этому моменту у основания материнского растения уже образуется 2-4 молодых дочерних растения. Соцветие этого вида – высокая кисть из колосков с ярко-красными прицветниками. Цветки трёхлепестковые, трубчатые, с налётом растительного воска по краям лепестков. Растение опыляется высокогорными видами колибри и бабочками бражниками. Семена мелкие, снабжены хохолком, способны распространяться ветром на большие расстояния.

Криптобромелия восконосная (Cryptobromelia cerosa)
Порядок: Злакоцветные (Poales)
Семейство: Бромелиевые (Bromeliaceae)

Место обитания: южные районы Южной Америки, Огненная Земля, открытые местности и горные склоны.
В эпоху человека бромелиевые были известны преимущественно как тропические растения, любящие влажность, хотя было также известно достаточно большое количество видов, успешно выживающих в сухих местообитаниях. Во время голоцен-неоценового оледенения среди этих растений стали появляться холодостойкие виды, которые по мере таяния ледников отступали в высокогорье или на крайний юг материка. В процессе эволюции у них появились приспособления, позволяющие выживать в условиях холодного климата.
На крайнем юге Южной Америки произрастает один из таких видов холодостойких бромелиевых – криптобромелия восконосная. Этот вид сохранил типичную для представителей семейства розеточную форму роста. Розетка диаметром около полуметра образована примерно десятком кожистых языковидных листьев тёмно-зелёного цвета, покрытых по краю тонкой корочкой растительного воска. Нижняя сторона листьев также покрыта воском, придающим растению сизоватый оттенок. Нижняя часть листовой пластинки толстая и мясистая, сохраняется живой до 2 лет и служит для запасания питательных веществ. Верхняя часть листовой пластинки к зиме отмирает; мякоть листа в этой части разрушается, и лист превращается в «щётку» волокон. Кроме того, к зиме часть молодых листьев поднимается вертикально и сворачивается, закрывая точку роста. По краям и на нижней стороне листьев обильно выделяется воск, «запечатывающий» листья и предохраняющий точку роста от замерзания. В таком виде растение зимует, выживая под снегом.
Цветение криптобромелии восконосной происходит весной и является одним из самых красивых среди растений крайнего юга Южной Америки. Когда снег тает, листья, предохраняющие точку роста, раскрываются, и вскоре из середины розетки поднимается цветонос высотой до метра. На его конце образуется кисть «колосьев», образованных яркими красными прицветниками с белым крапом по краю. Каждый прицветник прикрывает есколько мелких белых трубчатых цветков, каждый из которых раскрывается примерно на 2-3 дня. Криптобромелия восконосная опыляется местным колибри тайином (Tayin migratorius), реже бабочками. Белые крапинки на прицветниках образованы волосками, покрытыми тонким слоем воска и отражающими ультрафиолетовые лучи – это сигнал для насекомых-опылителей. Воск с листьев этого вида собирают некоторые одиночные пчёлы, которые также опыляют растение. Цветение этого вида длится до месяца; по окончании цветения прицветники постепенно теряют яркость и буреют. После опыления созревают плоды, содержащие мелкие летучие семена с хохолком, которые разносятся ветром.
Это растение – монокарпик, после цветения розетка отмирает. В её основании закладываются почки, из которых развиваются молодые растения. Также несколько мелких молодых розеток появляется на цветоносе – их разносят крупные животные в своей шерсти. Молодое растение зацветает на третьем году жизни.

Эйхорния ныряющая, болотный арбуз (Eichhornia submersa)
Порядок: Коммелиноцветные (Commelinales)
Семейство: Понтедериевые (Pontederiaceae)

Место обитания: Северная Америка, реки и озёра в центральной и южной части материка.
В эпоху человека водяной гиацинт (Eichhornia crassipes) стал одним из самых вредных инвазивных видов. Он наносил огромный ущерб природе, вытесняя аборигенные виды, разрушая экосистемы и меняя гидрологический режим водоёмов. В эпоху человека его численность удавалось сдерживать, но окончательной победы над этим видом добиться не удалось, и он закрепился на новых территориях. Ледниковый период заставил его отступать в места с более тёплым климатом, но по окончании ледникового периода потомки этого вида вновь стали расселяться на север. В ледниковый период ареал предкового вида оказался разделён на несколько изолированных участков, что в дальнейшем привело к формированию разных видов. Один из них – эйхорния ныряющая, обитающая в бассейнах крупных рек, в условиях субтропического климата. Это растение, в отличие от теплолюбивого предка, приспособилось к выживанию в условиях прохладных зим, и даже может некоторое время выживать под тонким слоем льда. В связи с этим у него развились определённые особенности жизненного цикла.
В тёплое время года этот вид – плавающее розеточное растение, похожее на предковый вид. Основное отличие от предка в облике – крупные поплавки, образовавшиеся из листовых черешков. Они так плотно прижаты друг к другу, что образуют шарообразную структуру диаметром до 20 см. Листовая пластинка отделена от черешка тонким слоем клеток, способным опробковевать. Сами листовые пластинки имеют овальную форму, кожистые и тёмно-зелёные. Летом растение активно размножается усами, давая в общей сложности до 30-40 молодых растений за сезон. Активно размножающиеся растения образуют на поверхности водоёма плотный покров, способный выдержать тяжесть крупной птицы. Цветки бело-розовые с жёлтым «глазком» на верхнем лепестке, напоминают цветки предкового вида. Растение редко даёт семена, активно размножаясь вегетативно. Зелень поедают различные травоядные млекопитающие, насекомые и рыбы.
Корни длинные, с многочисленными волосками, активно всасывают растворённые в воде питательные вещества.
К зиме листовые пластинки отмирают, но черешки листьев остаются зимовать. В самых нижних черешках в процессе вегетации в паренхиме откладываются зёрна крахмала, поэтому к осени они значительно тяжелеют и розетки растений погружаются в воду. Листовые пластинки остаются только на самых молодых листьях, образуя своеобразный «хохолок». Постепенно вместо воздуха в черешках листьев накапливается вода и растение «ныряет» под воду. Зимующее растение имеет шарообразную форму, за что получило второе название. В это время их поедают водные млекопитающие. Отломленный черешок листа способен образовывать на месте слома выводковую почку, которая за счёт запасов крахмала развивается в полноценное молодое растение. К весне запасы крахмала истощаются и отломленные черешки листьев постепенно всплывают на поверхность, где развивающиеся дочерние растения начинают самостоятельную жизнь. На севере ареала молодые растения начинают цвести со второго года жизни, после зимовки; на юге цветение почти круглогодичное, с перерывом на несколько недель на зимовку. Продолжительность жизни отдельного растения не превышает 3-4 лет.

Урушифила прекрасная (Urushiphila spectabilis)
Порядок: Орхидные (Orchidales)
Семейство: Орхидные (Orchidaceae)
Место обитания: Япония, леса.
Орхидеи – это самое многообразное семейство цветковых растений в эпоху голоцена. Они добились успеха в борьбе за существование с помощью двух важных приспособлений. Первое из них – это высокая специализация к опылению насекомыми. Каждый вид орхидей опыляется сравнительно немногими видами насекомых, а иногда всего лишь одним. Растение вырабатывает особые приспособления в строении цветка, исключающие попадание на цветки «чужаков», случайных видов насекомых. Вторым составляющим их успеха явился тесный симбиоз с грибами. Благодаря ему орхидеи решили две проблемы. Они смогли выживать на бедных субстратах благодаря тому, что гриб переводил минеральные вещества в легко усвояемую растением форму. Это позволило орхидеям преуспеть в экологической нише эпифита. А вторая проблема – мелкие семена, помогающие эпифиту расселяться – также решилась с помощью грибов. Проникая в семечко орхидеи, гриб поставляет микроскопическому зародышу питательные вещества, обеспечивая его развитие на ранних этапах.
Симбиоз позволил некоторым видам орхидей эпохи голоцена перейти к иному образу жизни, нежели большинство растений – стать сапрофитами, утратив хлорофилл и листья. Такие орхидеи живут, питаясь веществами, которые поставляет им гриб. А некоторые орхидеи эпохи неоцена сменили характер отношений с окружающими видами растений и грибов, превратившись в специализированных паразитов. Один вид орхидей-паразитов произрастает в неоцене на Японских островах. Он растёт, прикрепляясь к корням удивительного местного растения – «дерева смерти», одного из самых ядовитых растений мира. Орхидея называется урушифила: «уруши» - это японское название сумаха ядовитого.
Союз растения-паразита с ядовитым растением-хозяином уже имел место в голоцене. Один из видов сандалового дерева (Santalum) паразитировал на ядовитом анчаре (Antiaris), и яд растения-хозяина проникал в него до листьев. Урушифила также буквально пропитывается ядом «дерева смерти», используя его для защиты от насекомых-вредителей. Лишь её цветки лишены яда.
Урушифила представляет собой растение, лишённое хлорофилла и глубоко специализированное к паразитическому образу жизни. Листья этой орхидеи редуцированы до небольших чешуй, окружающих основание цветоноса. Стебель урушифилы – длинное разветвлённое корневище, растущее в земле на глубине около 20 см. Оно достигает длины нескольких метров, и образует многочисленные узловатые наплывы. На них развиваются цветочные почки, из которых поочерёдно формируются цветки.
Кроме «дерева смерти», урушифила прирастает к корням некоторых видов сумаха.
Цветки урушифилы крупные, одиночные, диаметром около 5 см. Изредка на цветоносе бывает два цветка – у предков урушифилы соцветие представляло собой густую кисть. Цветки поднимаются из почвы на высоту около 30 – 40 см, и обладают сильным приятным ароматом. Их лепестки белые, заостренные; губа чашевидная, розоватая. Благодаря белой окраске цветы урушифилы хорошо заметны в полумраке подлеска. На губе растения образуется длинный шпорец, направленный вниз; нектарники расположены на его дне. Это делает опыление урушифилы привилегией насекомых с длинными хоботками. Это растение опыляется бабочками, и на его цветках часто кормится парусник уруши – крупный вид местных бабочек. Он является основным опылителем урушифилы.
Урушифила существует буквально «на грани небытия», балансируя на грани между жизнью и смертью. С одной стороны, для прорастания её семенам нужны микроскопические почвенные грибы, но с другой стороны, выделения листьев растения-хозяина убивают грибницу. Растение решило эту проблему достаточно просто: оно терпеливо ожидает, пока растение-хозяин само отыщет её.
Семена урушифилы имеют микроскопические размеры – это общая особенность всех орхидей. Они прорастают с помощью грибницы, которая проникает в семена. Первые годы жизни орхидея существует как сапрофит, накапливая силы для «атаки» на дерево-хозяина. Она растёт сравнительно медленно и не цветёт, представляя собой бесформенный подземный клубень с тонкой кожицей. Ситуация меняется, когда рядом появляется проросток растения-хозяина. Когда молодое «дерево смерти» начинает развиваться, под воздействием веществ, выделяемых им, грибница начинает деградировать. Это один из сигналов для клубня урушифилы, перестраивающий физиологию растения: у орхидеи отрастает питающий корень, который активно ищет под землёй корни дерева-хозяина. Орхидея ощущает корневые выделения растения-хозяина, и направляет питающий корень в его сторону. На формирование этого корня идут запасы питательных веществ, накопленные за годы подземного существования. Орхидея даже начинает активно «переваривать» гифы гриба, который позволил ей прорасти. Урушифила «вкладывает» в развитие корня все питательные вещества. Если она не смогла достичь растения-хозяина, клубень начинает деградировать и растение погибает. Много клубней этого растения бывает съедено разными подземными животными, или гибнет, если рядом не появилось нужного растения.
Зато при успешном стечении обстоятельств растение ожидает «главный приз» в борьбе за существование – после прикрепления к дереву орхидея начинает развиваться гораздо активнее. Она быстро набирает вес корневища, и активно закладывает цветочные почки. От прорастания семени до первого цветения проходит иногда около 15 лет. Разрастаясь, корневище урушифилы может прирасти к соседним экземплярам растения-хозяина.
Урушифила встречается в лесах Японских островов достаточно редко. Зато в благоприятных для жизни местах она образует массовые скопления – среди деревьев поднимаются десятки цветоносов этого растения.

Неокаланта пузыреносная (Neocalanthe pustulifera)
Порядок: Орхидные (Orchidales)
Семейство: Орхидные (Orchidaceae)

Место обитания: Юго-Восточная Азия, леса различных типов с постоянным или сезонным увлажнением.
Среди растений, опыляемых животными, орхидеи демонстрируют высочайшую степень специализации к такому симбиозу. В эпоху человека существовало большое количество видов орхидей, демонстрировавших разнообразные способы привлечения насекомых и использования их для опыления. На рбеже голоцена и неоцена большое количество специализированных видов вымерло из-за разрушения местообитаний и вымирания опылителей. В неоцене появилось большое количество новых видов, вновь выработавших узкоспециализированные способы опыления.
На ветвях деревьев в вечнозелёных и сезонных тропических лесах Юго-Восточной Азии обитает один из видов орхидей, вступивший в процессе эволюции в союз с нектароядными летучими мышами – неокаланта пузыреносная, потомок одного из видов рода каланта (Calanthe), существовавшего в эпоху человека. Это типичное эпифитное растение, стебель которого превратился в крупную луковицеобразную псевдобульбу. Он растёт в развилках ветвей, среди стеблей многолетних лиан с одревесневающим стеблем, или в «эпифитных корзинах», образуемых папоротниками. На вершине этого стебля ежегодно развивается пара крупных (длиной до 50 см) кожистых листьев с притупленной вершиной, отмирающих перед наступлением периода покоя. Корни растения прочно врастают в кору дерева, на котором оно развивается. Также в период роста развивается густая «борода» воздушных корней белого цвета, покрытых губчатой тканью.
В течение 1 – 2 месяцев (в сезонных лесах – до 4 месяцев) растение пребывает в относительном покое. В это время в основании стебля формируются цветочные почки. В сезонных лесах период покоя совпадает с сухим сезоном. В это время воздушные корни растения полностью или частично отмирают.
По окончании периода покоя у основания псевдобульбы растения начинает развиваться толстый прочный цветонос, направленный вбок, от ствола дерева. На нём развиваются 2-3 крупных цветка, распускающихся один за другим. Верхний чашелистик и боковые лепестки цветка окрашены в белый цвет, в зеве есть красные мазки, указывающие опылителю путь к нектару. Цветок распространяет очень сильный аромат ванили. Нижние чашелистики сильно вытянутые, кожистые. Их концы свиты в спираль и покачиваются по бокам цветка. Нижний лепесток (губа) розовато-белый, имеет небольшой отгиб, но по его краям развиваются густые и прочные нитевидные выросты, а сам он вытянут в длинный шпорец, на конце которого есть пузыревидное расширение. Внутренние стенки этого пузырька богаты нектароносными железами.
Летучая мышь, привлечённая запахом цветка, садится на него, вцепляясь задними лапами в «бороду» цветка, и хватается большими пальцами крыльев за крепкие хрящеватые чашелистики. Затем летучая мышь просовывает в шпорец длинный язык и слизывает нектар со стенок расширения. В этот момент зверёк касается головой середины цветка. Поллинии приклеиваются на лоб летучей мыши, и она переносит их на следующий цветок.
Плод – небольшая коробочка, заполненная микроскопическими семенами. После отцветания у растения начинается рост новых листьев и период активной вегетации. В это время у крупных старых растений образуются также боковые отростки-«детки».
Развитие молодого растения происходит достаточно медленно. В течение первого года жизни проросток кормится исключительно за счёт гриба, с которым вступает в симбиотические отношения, и лишь на второй год жизни развивает первый лист длиной около 2-3 см. В шестилетнем возрасте растение может дать первый цветок.

Мирмиорхис защищённый (Myrmiorchis tutus)
Порядок: Орхидные (Orchidales)
Семейство: Орхидные (Orchidaceae)

Место обитания: Южная Америка, дождевой лес. Эпифитное растение.
В эпоху человека было известно очень много видов растений, которые вступали в симбиоз с муравьями. Растения образовывали в своём теле специальные полости, в которых селились муравьи, и взамен не только пользовались выделениями и отходами жизнедеятельности муравьёв, черпая из них питательные вещества, но и получали надёжную защиту. Среди «зелёных друзей» муравьёв были акации, некоторые другие деревья, а также многочисленные эпифиты. Среди многочисленных видов орхидей растения родов Schomburgkia, Coryanthes и Gongora имели полые стебли, служившие убежищем муравьям. В неоцене независимо от них подобные отношения с этими воинственными насекомыми образовала ещё одна орхидея – мирмиорхис, эпифитное растение из дождевых лесов Южной Америки.
Это растение имеет побеги двух типов. Плотные овальные листья орхидеи растут на коротких вертикальных побегах. Основную массу растения составляет толстое ползучее корневище, которое разрастается вдоль ветви, на которой поселилась орхидея. Корневище особенно необычно тем, что на нём развиваются зоны вторичного роста. Это явление крайне редко встречается не только у орхидей, но и вообще у однодольных растений, к которым принадлежат орхидеи.
Молодая верхушечная часть корневища ровная. Она слегка приподнимается над субстратом и покрыта листьями. Когда листья опадают, из почек начинают развиваться вторичные побеги. Старая часть корневища начинает видоизменяться: появление зон вторичного роста носит случайный характер, и корневище приобретает неправильную форму. Оно становится шишковатым, в нём образуются отверстия и полости, а также дополнительные точки роста. Старое корневище достигает длины около метра и полуметровой ширины.
В полостях корневища мирмиорхиса водятся муравьи различных видов, защищающие орхидею от вредителей. Кроме того, помёт и остатки добычи муравьёв служат источником органических веществ, нужных для роста этого эпифитного растения.
Но союз орхидеи и муравьёв имеет обратную сторону. Муравьи прекрасно защищают орхидею от разных растительноядных насекомых, повреждающих листья и корневище растения. Но они не менее успешно могли бы атаковать насекомых-опылителей, жизненно необходимых для орхидеи. Поэтому мирмиорхис выработал приспособление, позволяющее насекомым-опылителям посещать его цветки, не рискуя попасть в челюсти муравьям. Растение просто препятствует доступу муравьёв на цветоносы. На середине каждого цветоноса, ниже самого нижнего цветка, есть своеобразная «манжета» из длинных жёстких щетинок разной длины, протяжённостью несколько сантиметров. Муравей может преодолеть её лишь с очень большим трудом, и эти насекомые редко появляются на цветках мирмиорхиса.
Цветы мирмиорхиса приспособлены для опыления бабочками. Соцветие этого растения представляет собой рыхлую кисть из 15 – 20 цветков на высоком (около 60 см) вертикальном цветоносе. Цветок мирмиорхиса небольшой, белый, с округлыми лепестками. У него маленькая губа, переходящая в длинный шпорец, загнутый вниз и вперёд. В губе есть несколько тонких полосок из пурпурных волосков, указывающих насекомому-опылителю путь к нектару. Несколько точек такого же цвета может быть в основании лепестков.
Мирмиорхис развивается достаточно быстро – растение зацветает уже на пятом году жизни. Эта орхидея отличается быстрым ростом, образуя к моменту цветения лет куст весом до трёх килограммов.

Башмачок бромелиелистный (Coronopedium bromeliaephyllum)
Порядок: Орхидные (Orchidales)
Семейство: Орхидеи (Orchidaceae)

Места обитания: острова Индийского океана.
Семейство орхидей – самое большое и богатое видами среди всех цветковых растений. Его представители – травянистые растения, освоившие самые разнообразные места обитания. Среди них больше всего эпифитов, но есть наземные виды, а также известны орхидеи, живущие в болотах, и даже водные растения. В Австралии в эпоху человека было известно несколько видов орхидей, постоянно растущих, и даже цветущих под землёй. Одной из особенностей, обеспечивших успех орхидей в борьбе за существование, является их симбиоз с грибами. Некоторые орхидеи довели его до крайности: они утратили хлорофилл, и живут только за счёт органических веществ почвы, которые усваивают с помощью грибов.
Семена орхидей очень мелкие, похожи на пыль. Они прорастают и развиваются лишь тогда, когда в них прорастёт грибница определённого вида грибов.
Значительная часть орхидей обитает в тропиках, но в умеренном климате они также довольно разнообразны. Эти растения можно встретить как во влажных тропических лесах, так и в сравнительно сухих саваннах. В эпоху неоцена некоторые представители орхидей благодаря мелким семенам, разносимым ветрами, попали из Индонезии на острова Индийского океана, где заняли свою экологическую нишу в лесах.
Орхидея, обитающая на этих островах, весьма своеобразна даже тогда, когда не цветёт. Это эпифит: как ни странно, на деревьях легче добыть нужную для жизни воду, чем на земле: грунтовые воды на островах солоноватые из-за близости океана. Поэтому единственный надёжный источник пресной воды на островах – дождь. Но дождевую воду нужно собрать и сохранить, и орхидея с островов это с успехом делает. У неё короткий стебель, а выгнутые листья формируют плотную розетку. Во время дождей вода накапливается в розетке, образуя особые мини-водоёмы. Такая же особенность характерна для южноамериканских растений семейства бромелиевых (Bromeliaceae), поэтому из-за этой аналогии орхидея получила название башмачок бромелиелистный. Сходство с бромелиями усиливается ещё и тем, что листья этого башмачка покрыты пятнами, сливающимися в поперечные полоски. Для бромелиевых также характерен похожий полосатый рисунок. Диаметр такой розетки достигает полуметра, а глубина – до 20 см. В одной розетке взрослого растения накапливается около двух литров дождевой воды. В этой воде часто находят приют личинки комаров и мошек, а также более крупные животные: улитки и наземные раки, которые даже выводят потомство, сидя в этих растениях.
Чтобы экономить воду, у этой орхидеи развилось ещё другое приспособление: листья покрыты тонким слоем воска. Это предотвращает, с одной стороны, избыточное испарение воды, а с другой стороны – листья не смачиваются водой, и нет опасности их загнивания. Благодаря восковому налёту это растение может нормально расти в сухом воздухе.
Цветоносы башмачка бромелиелистного не защищены восковым налётом, но это им не нужно: цветонос прорастает у основания старой розетки. Вначале из-под розетки прорастает толстый столон – побег с редуцированными листьями. Он некоторое время растёт вбок, а затем изгибается вверх и образует цветонос, несущий один крупный цветок.
Цветок у башмачка бромелиелистного опыляется жуками. Для этих насекомых растение готовит особое «угощение» в нижнем лепестке (у орхидей он называется «губа»), выгнутом в форме мешка. Это ароматная сладковатая жидкость, образующаяся из обильно стекающего в лепесток нектара, разбавленного дождевой водой. Пытаясь достать её, насекомые падают в лепесток, после чего начинают искать выход. Края губы подвёрнуты внутрь, образуя «козырёк» над лужицей нектара, и выйти из лепестка можно, лишь проползая около рыльца и получив после этого комочек липкой пыльцы. Насытившись и вдоволь набарахтавшись в нектаре, жук покидает цветок и летит… к следующему, где всё повторяется. Растение привлекает насекомых контрастной окраской цветка: по винно-красному фону лепестков разбросаны белые пятна, отражающие ультрафиолетовый свет. Верхний лепесток («парус») целиком красный, но его край окаймлён белой полосой. Губа красно-коричневая, но для насекомых есть специальные «указатели» - края губы покрыты тонкими белыми штрихами.
Взрослое растение образует до 3 – 5 цветков на одной розетке. Цветок держится на цветоносе довольно долго: около 2 месяцев, но далеко не всегда на его месте завязывается плод – узкая коробочка с микроскопическими семенами.
После цветения на столоне в месте прорастания цветоноса формируется новая розетка. Но часто столоны после цветения просто засыхают.
Растение активно размножается отпрысками, но из семян возобновляется крайне медленно. Первый год проросток существует за счёт проросшей в него грибницы и представляет собой крошечный комочек клеток. Лишь на второй год жизни проросток даёт первый лист, а зацветает только в восьмилетнем возрасте, и даже позже. Зато с помощью семян растение расселилось на самые дальние острова Индийского океана.

Кротовый цветок (Talpanthus subterraneus)
Порядок: Аронниковые (Arales)
Семейство: Аронниковые (Araceae)

Место обитания: лесные районы Европы.
Лиственные леса в области умеренного и субтропического климата – это место, где смена сезонов вызывает значительные различия в условиях обитания растений и животных. Летом листья деревьев практически полностью перехватывают солнечный свет, и подлесок очень тенистый – в нём могут расти только теневыносливые растения. Осенью значительная часть листвы опадает, и в течение примерно полугода освещённость подлеска становится значительно лучше. Но зимние холода препятствуют росту травянистых растений, поэтому время активной вегетации светолюбивых трав приходится на несколько весенних недель. Представители этой экологической группы растений называются эфемерами (однолетники) и эфемероидами (многолетники).
Весной цветов в лесу немного, и после зимовки насекомые активно ищут их. Любой цветок, появившийся в начале весны, обязательно будет посещён насекомыми. Но цвести слишком рано растениям мешают заморозки, которые могут убить цветки. Тем не менее, одно из растений европейских лесов приспособилось цвести рано весной.
Когда сходит снег и верхний слой почвы оттаивает, под землёй просыпается толстое шишковатое корневище. С прошлой осени на нём развились крупные цветочные почки, которые дожидались весеннего потепления. Когда почва достаточно прогревается, цветочные почки прорастают. Их оболочка, представляющая собой видоизменённый лист, покрывало, пробивает слой почвы и прошлогодней листвы, и вырастает на высоту около 30 сантиметров. Покрывало плотно свёрнуто в трубку, которая снаружи имеет желтовато-белый цвет. На вершине покрывало раскрывается, и становится видна его изнанка – мясо-красная с сероватыми пятнами. Пятна покрыты волосками, отражающими ультрафиолетовый свет, поэтому насекомые, даже не различая красного цвета, замечают изнанку покрывала, и безошибочно направляются к нему. Когда покрывало раскрывается, в воздухе распространяется гнилостный запах, на который охотно собираются жуки – основные опылители этого растения.
Наиболее интересной особенностью этого растения является то, что его цветы находятся ниже уровня почвы – за это растение получило название кротовый цветок. Мелкие и невзрачные цветки этого вида собраны в соцветие-початок, которое не имеет цветоноса и развивается прямо на корневище. Покрывало образует трубку, по которой насекомые проникают к подземному соцветию, а волоски, направленные вниз, удерживают насекомых возле соцветия, пока женские цветки не утратят восприимчивость к пыльце. После оплодотворения верхняя часть покрывала отмирает, а нижняя часть служит защитой развивающегося соплодия. Соплодие кротового цветка, представляющее собой сильно разросшийся початок с крахмалистой сладковатой мякотью, в которую погружены семена, созревает осенью. Нижняя часть початка начинает активно расти, и соплодие выносится на поверхность земли, где его поедают птицы и звери – распространители семян кротового цветка.
В середине весны, когда завершается цветение, кротовый цветок выносит на поверхность земли крупную почку, в которой заключены несколько свёрнутых вместе листьев. Лист кротового цветка имеет округлые очертания; он крупный (диаметром около 40 – 50 см), глубоко рассечённый на три, пять или семь долей. У молодых растений, которые ещё не цвели, листья цельные или тройчатые, а у взрослых, с хорошим развитым корневищем, они достигают полного развития. Поверхность листа кротового цветка гладкая, тёмно-зелёная со светлыми жилками. Листья отмирают в первой половине лета. За время вегетации растение успевает накопить достаточно питательных веществ на образование новых цветочных почек и на созревание соплодия.
Молодое растение кротового цветка зацветает впервые на третьем году жизни, а в северных частях ареала – на четвёртый, и даже на пятый год.
На севере Европы и в Альпах обитает близкий вид растений – поздний кротовый цветок (Talpanthus tardus). У этого вида цветение и плодоношение разделены зимними холодами, а вегетация происходит в течение всего лета. Особенностью этого вида является то, что поздний кротовый цветок зацветает в начале осени. Зимой растение находится в состоянии покоя, и прошлогоднее соплодие появляется из земли поздней весной. У этого вида крупные и лишь слегка надрезанные по краю листья тёмно-зелёного цвета.

«Речная маргаритка» (Spongiolemna gigantissima)
Порядок: Аронниковые (Arales)
Семейство: Рясковые (Lemnaceae)

Место обитания: субтропические и тропические районы Дальнего Востока и Восточной Азии, Японские острова.
Рясковые – самое специализированное и наиболее сильно изменившееся семейство цветковых растений. Их тело превратилось в листец – своеобразный сплав листа и стебля. У некоторых рясковых могут отсутствовать корни. Цветки рясковых редуцированы до пестиков и тычинок, прикрытых тонкой обёрткой.
Несмотря на такую глубокую дегенерацию тела, рясковые являются процветающей группой растений. Благодаря высокой скорости роста и лёгкости вегетативного размножения рясковые образуют сплошной покров на поверхности водоёмов, а также являются важным пищевым ресурсом для водных животных.
В голоцене рясковые были представлены миниатюрными растениями, и именно к этому семейству принадлежало самое маленькое растение Земли – вольфиелла (Wolfiella), которая имела длину всего лишь около 0,5 мм. В неоцене семейство также представлено преимущественно миниатюрными растениями, мало изменившимися по сравнению с эпохой человека. Но среди них появилось несколько специализированных форм, в том числе один своеобразный гигант. Это «речная маргаритка», водное растение, плавающее по поверхности рек и озёр Восточной Азии. На первый взгляд «речную маргаритку» можно спутать с другими растениями – плавающими листьями кувшинок. Но при внимательном рассмотрении разница становится очевидной. Округлые листецы этого вида, отдалённо похожие на листья кувшинки, имеют диаметр около 15 – 20 см. Их края слегка изрезанные и волнистые, лопасти немного загнуты вверх и листец растения напоминает стилизованное изображение цветка. Тело растения в нижней части губчатое, с развитой воздухоносной паренхимой. Из-за многочисленных пузырьков воздуха оно имеет серебристую окраску. Верхняя сторона листеца плотная и кожистая, ярко-зелёного цвета. Одно взрослое растение способно одновременно наращивать по краям несколько новых листецов. Почки, из которых они образуются, развиваются по краям лопастей листеца. На ярком солнце молодые листецы краснеют. На северном краю ареала осенью растение продуцирует мелкие выводковые почки, похожие на листецы обычной ряски. Они плавают по поверхности воды и собираются у берегов. Зимой взрослые растения отмирают, а выводковые почки погружаются на дно, где успешно зимуют. Весеннее потепление и усиление освещённости стимулирует их развитие.
Скорость роста этого растения очень велика. На развитие одного листеца от появления до достижения полного размера уходит около недели, и на одном взрослом листеце может одновременно развиваться до семи листецов нового поколения. На нижней стороне листеца растёт «борода» из тонких неветвящихся корешков, достигающих длины 10 см. Они активно всасывают растворённые в воде органические вещества, благодаря чему это растение эффективно очищает воду.
Это растение двудомное. Мужские растения отличаются меньшим размером, но вегетативно размножаются более интенсивно, и биомасса мужских и женских особей в популяции приблизительно одинакова. Цветки «речной маргаритки» редуцированы, как у всех рясковых, но отличаются особым строением. Пестики и тычинки у них очень длинные и крепкие, они прикрыты у основания небольшим листочком-покрывалом, которое быстро засыхает. Цветки развиваются между лопастями листеца. «Речная маргаритка» является энтомофильным растением, но её отношения с насекомыми значительно более просты, чем, например, у орхидей. На пестики и тычинки, торчащие над зарослями «речной маргаритки», любят садиться для отдыха мелкие стрекозы. Они переносят липкую пыльцу этого растения на ногах. Семена «речной маргаритки» мелкие, покрытые липкой слизью. Они долго плавают по поверхности воды, и прилипают к перьям или шерсти водных четвероногих, которые расселяют растение.

Идею о возможности появления таких растений высказал Nem, участник форума.

Голосеменные растения

Болотная лиственница (Larix paludiphila)
Порядок: Сосновые (Pinales)
Семейство: Сосновые (Pinaceae)

Место обитания: Западная Сибирь, болота.
В эпоху человека лиственницы (Larix spp.) были самыми распространёнными деревьями на Земле и образовывали обширные лесные массивы на территории Евразии. В конце эпохи человека их ареал сузился из-за массовой вырубки лесов, и в дальнейшем эти деревья отступали к югу, теснимые ледниками во время голоцен-неоценового оледенения. По окончании оледенения они одними из первых заселяли территории, с которых отступали льды, и вновь образовали обширные лесные массивы. На территории Западной Сибири им пришлось столкнуться с новыми для себя условиями жизни: равнины заболачивались из-за медленного, но непрерывного поднятия северного края Евразийской литосферной плиты, освободившейся от тяжести ледникового щита. В результате часть популяции предкового вида оказалась на обширных заболоченных территориях, где в процессе эволюции сформировался новый вид – болотная лиственница.
Этот вид деревьев – своеобразный морозоустойчивый аналог североамериканского болотного кипариса (Taxodium), образующий протяжённые заросли на заболоченных участках. Популяции этого вида распространены по всей Западно-Сибирской низменности, за исключением самых северных районов. Болотная лиственница выдерживает подтопление нижней части ствола и нормально растёт в водоёмах, глубина которых достигает 2 метров. Этот вид отличается исключительно твёрдой и стойкой к гниению древесиной: даже у погибших растений стволы долгое время остаются стоять вертикально. В источенной насекомыми древесине образуются дупла, в которых гнездятся многочисленные лесные и болотные птицы.
Болотная лиственница достигает высоты 25-30 метров, диаметр ствола взрослого дерева до 2 метров. Крона этого дерева относительно рыхлая, пропускает значительную часть света вниз, к поверхности болота. Очертания кроны ширококонические, диаметр её в нижней части может достигать 15 метров. Хвоя нежная, мягкая, опадающая на зиму; длина хвоинок достигает 80-100 мм, они растут пучками по 5-8 штук. Молодые женские шишки ярко-розового цвета, позже краснеют и буреют. Семена этого растения созревают в течение года и высыпаются из шишек весной, во время половодья. Благодаря значительному количеству жирного масла семена плавают по поверхности воды. Они распространяются потоками воды или прилипают к лапам и клювам водных птиц. Проростки этого вида легко выдерживают затенение и в первые годы жизни растут очень медленно. Выживаемость и всхожесть семян сравнительно низкие: не более 10% образовавшихся семян дают проростки.
Корневая система этого вида раскидвается на большое расстояние от растения – отдельные корни на 10 метров и больше. В основании ствола имеется 4-5 мощных досковидных корней, укрепляющих растение в вязком грунте. В отличие от большинства хвойных деревьев, этот вид хорошо размножается вегетативно, активно давая корнеотпрыски на расстоянии до 5 метров от материнского растения. Чаще всего корневая поросль образуется на внешнем крае зарослей болотной лиственницы и растёт значительно быстрее, чем растения из семян. Новые деревья могут подниматься к поверхности воды с двухметровой глубины, проводя под водой до 5 лет и более, прежде чем их верхушка покажется из воды. У формирующихся под водой побегов длинный прирост, тонкие ветви и расширенные хвоинки. На поверхности воды такие растения начинают формировать типичные для вида побеги, а ствол начинает быстро утолщаться.
Продолжительность жизни болотной лиственницы достигает 500 лет. Первые семена дерево даёт в возрасте 20 лет, и далее образует их почти ежегодно. Годы наибольшего урожая семян повторяются через 4-6 лет.

Споровые растения - папоротники

Листовик разнолистный (Epiphyllitis heteromorphus)
Порядок: Циатейные (Cyatheales)
Семейство: Асплениевые (Aspleniaceae)

Место обитания: тёплые влажные леса по западному и южному побережью Четвероморья.
Потепление климата привело к формированию на юге Европы широколиственных лесов, несущих отдельные особенности, характерные для тропического леса. Но область распространения этих лесов очень ограниченна – зажатое между Европой и Африкой Средиземноморье превратилось в солёную пустыню, и влага поступает в эти леса только с Четвероморья – огромного солоноватого озера-моря на юго-востоке Европы. Тепло- и влаголюбивые леса покрывают его южные и западные берега. Растения, составляющие эти леса, являются потомками местных европейских растений – горы и Средиземноморская котловина надёжно изолировали их от «настоящих» тропических лесов. Кроме особенностей деревьев, образующих эти леса, тропический облик им придаёт наличие характерной жизненной формы – эпифита. В европейских лесах тропического типа эпифитами являются мхи и папоротники.
Один из эпифитных папоротников этих мест – листовик разнолистный, потомок обычного европейского папоротника листовика (Phyllitis scolopendrium) эпохи голоцена. Этот вид встречается в развилках ветвей, где скапливается достаточное количество растительных остатков для прорастания его спор.
Подобно своему предку, этот вид является розеточным растением, которое образует плотную воронку листьев. У этого вида развиваются вайи двух типов – стерильные и фертильные (отсюда видовой эпитет). Стерильные нижние вайи округлые, широкие и кожистые. В них скапливается растительный мусор, птичий помёт и другие вещества, из которых растение получает питание. Туда проникают придаточные корни, развивающиеся на укороченном стебле растения. Будучи молодыми, стерильные вайи какое-то время фотосинтезируют, но по мере их развития количество хлорофилла в них снижается и развивается пробковая ткань. Эти вайи становятся жёсткими, и только на краях ещё остаётся область растущей ткани. Похожий тип вай развивается у папоротника «олений рог» (Platycerium), который успешно дожил до эпохи неоцена, но обитает в Юго-Восточной Азии и Меганезии.
Верхние вайи листовика разнолистного более нежные. Они фотосинтезируют, и на их нижней стороне вдоль боковых жилок, под углом к центральной жилке, развиваются спорангии, собранные в линейные сорусы. Этот вид имеет удлинённые, цельные и плотные вайи – эта особенность унаследована им от предка. Фертильные вайи этого папоротника имеют слегка волнистые края и довольно нежную ткань. При кратковременных зимних похолоданиях они могут отмирать. Но до этого времени растение формирует в центре розетки несколько молодых вай, которые зимой не разворачиваются и прикрывают уязвимую точку роста. Они выделяют богатую полисахаридами слизь, которая защищает точку роста от повреждения холодом. Весной, когда становится достаточно тепло, они раскрываются и новые фертильные вайи отрастают очень быстро. Полностью развитое растение образует розетку диаметром около 50 – 60 см.
Листовик разнолистный прочно прикрепляется к коре деревьев корнями, которые легко врастают в неровности коры и по мере её утолщения проникают глубже. На старой части корневища отрастают новые побеги, и одно растение может образовывать заросли из нескольких крупных розеток.
Это растение размножается спорами, которые легко распространяются ветром и насекомыми. Но у листовика разнолистного есть ещё один способ размножения. Фертильные вайи легко образуют выводковые почки, если повреждены. Обычно почка быстро образуется на месте разрыва жилок, и обломленный кусочек фертильной вайи тоже может дать хотя бы одну почку, из которой успешно развивается молодое растение.

Споровые растения - хвощи

Эпифитный хвощ (Equisetum dendrophilus)
Порядок: Хвощовые (Equisetales)
Семейство: Хвощовые (Equisetaceae)

Место обитания: леса Балкан и Южной Европы.
Климат неоцена отличается теплотой и влажностью. Это привело к расширению тропического и субтропического поясов, и смещению границ ареалов теплолюбивых растительных сообществ в более высокие широты. В Европе теплолюбивые леса появились на юге, в предгорьях Альп, на Балканах и в Малой Азии. Южнее, за Альпами, расстилается котловина, ранее бывшая дном Средиземного моря. Это место, где господствуют солёные болота и суровые солончаковые пустыни. Ещё южнее Средиземноморской низменности расстилаются саванны Северной Африки, прорезаемые огромной рекой – Сахарским Нилом. Обширные равнины оказались непреодолимым препятствием для теплолюбивой растительности Африки, а горы воспрепятствовали проникновению в Европу азиатских теплолюбивых растений. Поэтому субтропические леса Европы образованы потомками местных растений, эволюционировавшими в благоприятных условиях: огромное озеро-море Четвероморье обеспечивает эти леса влагой.
В многоярусных лесах юго-востока Европы появилось множество возможностей для эволюции. Гигантские деревья увиты лианами, а на ветвях, как в настоящем тропическом лесу, обитают эпифиты. В основном, это разные папоротники – от мелких и нежных до очень крупных с кожистыми листьями. Но среди их листьев (вай) разнообразной формы выделяются длинные, похожие на метёлки, побеги другого спорового растения – эпифитного хвоща, эндемика юга Европы.
Спороносному растению легче занять нишу эпифита, нежели цветковому – споры легко распространяются ветром (орхидеи, часто растущие как эпифиты, имеют микроскопические семена с редуцированным зародышем). Но у споровых растений есть одна уязвимая черта: из споры появляется не побег взрослого растения, а заросток, половое поколение. На нём развиваются женские и мужские половые органы – архегонии и антеридии. А для оплодотворения и развития взрослого растения (спорофита) нужна вода в капельно-жидком виде. Поэтому особенного успеха споровые растения достигли в лесах с высокой влажностью воздуха.
В раннем неоцене моря юго-востока Европы вернулись в свои берега после иссушающего ледникового периода, а затем слились в Четвероморье. Это благоприятно отразилось на климате Балкан – климат стал более влажным и дождливым. Предок эпифитного хвоща, очевидно, поселялся в этих условиях в ковре мха, а потом стал лазающим растением. Постепенно потомки этого вида стали проходить полный цикл развития в кронах деревьев. Так появился неоценовый эпифитный хвощ.
Эпифитный хвощ представляет собой корневищное травянистое растение. Его корневища ползут по стволу вверх и вниз, скрываясь от солнца в трещинах коры. Покровы корневищ толстые и губчатые – это надёжная защита от излишнего испарения воды.
Стебли эпифитного хвоща тонкие и невысокие – не более 20 см. Но это растение образует густые подушковидные заросли сочно-зелёного цвета. Как у всех видов хвощей, у этого растения нет листьев, а боковые ветви сидят в узлах стебля мутовками по десятку и более. Нижние узлы стеблей расположены ближе друг к другу, и боковые ветви здесь гуще, чем на верхушках побегов – так внутри зарослей сохраняется оптимальный микроклимат в зоне роста корневища и молодых побегов.
Корневища эпифитного хвоща двух типов. Основное корневище относительно короткое, со сближенными междоузлиями. От него отрастают вегетативные фотосинтезирующие побеги. От основного корневища через определённое расстояние отрастают боковые корневища второго типа. Эти корневища очень тонкие, с длинными междоузлиями, редуцированными корнями и вегетативными побегами. Они ползут по стволу, а иногда свободно свисают вниз с веток. Ветер раскачивает такое корневище и перекидывает на соседние деревья. Там оно закрепляется, быстро образуя корни, вцепляющиеся в кору дерева, и начинает расти, образуя характерные зелёные «ёлочки». Так это растение расселяется.
Спороносные побеги этого растения сильно отличаются от вегетативных – они длинные (достигают полутораметровой длины), без боковых ветвей, с узкой длинной спороносной шишечкой на конце. Такие побеги развиваются в начале лета. Стебель спороносного побега упругий, поэтому побег дугообразно изгибается и повисает, раскачиваясь на ветру. Растение попросту эксплуатирует одну поведенческую особенность мух – эти насекомые любят садиться на свисающие тонкие предметы. Не только ветер, но и насекомые разносят споры эпифитного хвоща. Споры с выростами (элатерами) цепляются за лапки мух и переносятся насекомыми в места, куда веер не смог бы занести споры. Этот способ расселения даёт эпифитному хвощу заметное преимущество в расселении.
Лучше всего развиваются споры, попавшие во влажные места – например, на рыхлую кору дерева, удерживающую влагу. Из споры вырастает небольшой заросток, похожий на шляпу с изрезанными краями. На его выпуклой средней части располагаются мужские половые органы (антеридии), а на краевых лопастях сидят женские архегонии. Оплодотворению способствует форма заростка: капля росы собирается на антеридиях, в неё попадают сперматозоиды, а затем капля просто скатывается вниз, к архегониям. Иногда из сцепившихся вместе спор формируются несколько заростков, сидящих рядом. В этом случае возможно даже перекрёстное оплодотворение, дающее более жизнеспособное растение.
Молодое растение в первые годы жизни образует только стерильные побеги и не даёт длинных корневищ, с помощью которых расселяется. Примерно на четвёртом году жизни у него формируются первые спороносные побеги, а окрепшее растение в возрасте около восьми лет начинает расселяться с помощью корневищ. Оно образует множество зарослей-клонов на протяжении десятков метров полога леса.
Близкий вид, висячий древесный хвощ (Equisetum pendulus), как бы сохраняет особенности предыдущей стадии развития эпифитных хвощей. Этот вид растёт на коре и держится за неё корнями, прорастающими по мере её нарастания глубже. Вегетативные побеги этого растения свободно свисают вниз, достигая длины метра и больше. Их боковые побеги тонкие и длинные, поэтому заросли этого хвоща выглядят более пушистым. Спороносные колоски образуются на концах побегов, внешне не отличающихся от вегетативных. Спороносный колосок висячего хвоща длинный, и споры этого вида также переносятся не только ветром, но и мухами.

Грибы - оомицеты

Хищная водяная плесень (Xenosaprolegnia carnivora)
Порядок: Сапролегниевые (Saprolegniales)
Семейство: Сапролегниевые (Saprolegniaceae)

Место обитания: пресные водоёмы умеренных, субтропических и тропических широт Старого и Нового Света, Меганезии.
Среди грибов есть большая группа, представители которой обитают исключительно в воде. Это примитивные грибы оомицеты, которые из-за своей внешности получили общее наименование «водяная плесень». Мицелий этих грибов образует ватообразный белый налёт на гниющих субстратах животного происхождения. Часто оомицеты развиваются на открытых ранах рыб, разъедая их ткани до костей (такой образ жизни ведёт грибок Saprolegnia).
Один из неоценовых видов оомицетов перешёл к более эффективному способу питания – он превратился в пассивного хищника. Хищные виды обычно встречаются среди почвенных грибов. Они образуют клейкие головки и петли-ловушки, в которые попадаются микроскопические беспозвоночные. Хищная водяная плесень ловит добычу исключительно с помощью клея. Этот гриб образует особые гифы, которые обильно ветвятся. Клетки, образующие эти гифы, обладают эластичными стенками, и могут сильно растягиваться. На кончиках таких гифов образуются ловушки – широкие клейкие головки. Каждая головка представляет собой каплю клея гелеобразной консистенции, «растянутую» на кистеобразно расположенных концевых клетках гифы.
Этот оомицет развивается исключительно за счёт живых организмов, которые добывает сам. Хищная водяная плесень образует липкие пряди длиной около 10 см в спокойных местах прудов и рек, среди растительности. С помощью клейких головок этот гриб ловит мелкие организмы вроде простейших, коловраток и других червей. Когда к ловчей головке гриба приклеивается мелкое животное, вещества из покровов его тела диффундируют в слизь. Их появление служит стимулом для роста клеток, на которых растянута капля клея. Если пойманное животное начинает вырываться, гифы гриба благодаря растяжимости клеточных стенок не отклеиваются от его тела. Более того, возвращаясь в исходное положение, гифы гриба с силой притягивают к себе пойманную добычу, и она может случайно приклеиться ещё к нескольким клейким головкам. Клетки, формирующие ловчую головку, достигают поверхности тела добычи за несколько минут. Они начинают выделять ферменты, разрушающие клеточные оболочки жертвы, и прорастают в её тело, подобно корням, растворяя и всасывая вещества тела добычи. Через несколько часов от мягкотелых животных не остаётся ни следа, а от мелких личинок ракообразных и насекомых остаются только хитиновые панцири. Крупные колонии хищной водяной плесени представляют реальную опасность для головастиков, мальков мелких рыб и личинок креветок. Но этот гриб сам служит пищей некоторым водным животным – взрослым ракообразным и моллюскам. Его также поедают некоторые рыбы и утки.
Споры хищной водяной плесени покрыты защитной слизистой оболочкой, и легко переносятся в другие водоёмы на ногах водяных птиц. Этим объясняется практически всесветное распространение этого гриба, который расселялся с помощью перелётных птиц. Кроме того, популяции этого гриба сравнительно однородны генетически, и у него отсутствуют какие-либо географические вариации.
В областях ареала с сезонным климатом мицелий хищной водной плесени, как правило, отмирает при образовании льда на поверхности воды, и переживает зиму в виде спор. В районах, где температура воды не опускается ниже +4°С, хищная водная плесень успешно зимует в виде мицелия. Споры этого гриба прорастают на органическом субстрате животного происхождения – обычно на теле погибшего мелкого животного, на остатках добычи хищника, или на оболочках икры рыб или земноводных. Белковые вещества субстрата служат для первоначального развития небольшой пряди мицелия с несколькими ловчими головками. Дальнейшее развитие зависит от успешности охоты самого гриба.

Грибы - аскомицеты

«Трупный цветок» (Cadaveroflos dimorphus)
Порядок: Гипокреевые (Hypocreales)
Семейство: Спорыньёвые (Clavicipitaceae)

Место обитания: тропики Старого Света – Центральная Африка, Земля Зиндж, Южная и Юго-Восточная Азия.
Эволюция грибов, возможно, не так заметна, как эволюция животных и растений. Однако, грибы являются важнейшими участниками процессов разложения. Среди них есть также многочисленные симбионты и паразиты растений и животных, а некоторые грибы приспособились вести хищнический образ жизни. В основном это мелкие почвенные грибы, которые ловят петлями и сетями из гифов различных микроскопических червей и других беспозвоночных. Однако, среди грибов-хищников встречаются и более крупные виды.
На территории влажных тропических лесов Старого Света обитает вид крупных двукрылых, питающихся падалью – инфекциомуха (Dolichomusca infectans). Она разыскивает падаль, пользуясь своим чувствительным обонянием, и откладывает в неё своих личинок. Хотя это насекомое обладает прекрасным зрением, в поисках падали она руководствуется только обонянием, и ей фактически безразлично, как выглядит субстрат, обладающий «правильным» запахом.
Эта особенность поведения насекомого используется некоторыми видами грибов, которые размножаются и живут за счёт насекомых-падальщиков. Один из этих грибов – причудливый «трупный цветок». Это гриб, сравнительно точно имитирующий падаль для привлечения насекомых, питающихся ею, в том числе инфекциомухи. Жизненный цикл «трупного цветка» включает две фазы развития. Имитация падали происходит на «вегетативной» стадии жизненного цикла. Из спор гриба вырастает мицелий, который развивается на растительных остатках – это редкость в порядке, к которому относятся преимущественно паразитические виды. По мере развития этот мицелий формирует без оплодотворения особое «ложное плодовое тело», лежащее прямо на субстрате – это продукт эволюции склероция, который теперь представляет своеобразное «вегетативное» поколение в жизненном цикле гриба. Это образование отдалённо напоминает цветок с лепестками неправильной формы, лежащий прямо на поверхности субстрата. Края этого образования несколько приподняты над субстратом. Фактически, это «ложное плодовое тело» представляет собой апотеций, характерный для сумчатых грибов. Это образование двухслойное. Его поверхность, обращённая к субстрату, серая и кожистая, а её середина пронизана многочисленными нитями мицелия, уходящими в субстрат. Поверхность, обращённая вверх, имеет желеобразную консистенцию, красно-розовая, с сильным запахом разлагающегося мяса. В ней не развиваются спороносные сумки, но желеобразная масса обильно пронизана нитями мицелия. Насекомые, привлечённые запахом падали, собираются на «трупном цветке» тысячами. Они ползают по желеобразной массе, пробуют её на вкус, и даже оставляют на ней личинок – настолько точно гриб имитирует запах разлагающегося мяса. Но затем они улетают, унося на ногах часть мицелия. Вполне естественно, что, обладая плохой памятью, насекомые снова попадаются в ту же ловушку, посещая другие экземпляры «трупного цветка».
В результате перелётов с одного гриба на другой на ногах насекомых в остатках желеобразной массы оказываются частицы мицелия генетически различных экземпляров гриба. Это является стимулом для дальнейшего развития «трупного цветка» и перехода его во вторую фазу развития – спороносную. Сливаясь, мицелий разных особей начинает формировать плодовое тело. Гифы плодового тела внедряются в кутикулу на сегментах ног насекомого, и постепенно пронизывают его тело целиком. Гриб инфицирует насекомое, развивается в его теле и в течение нескольких часов просто умерщвляет свою жертву. Далее гриб начинает развиваться как сапрофит, а тело погибшего насекомого служит субстратом для начальных стадий развития. Спороносная стадия гриба значительно отличается по облику от «ложного плодового тела». Из дыхалец, рта и задней кишки мёртвого насекомого вылезают стромы, поднимаются на тонких «ножках» и распространяют споры. Они представляют собой колокольчикообразные головки диаметром 2 – 3 мм и высотой до 5 мм, конической формы, на очень длинных ножках. Основание ножки плотное, но верхняя часть, прямо под головкой, очень гибкая. При малейшем ветерке из раскачивающейся головки выбрасываются нитевидные споры, лежащие в сумках среди рыхлой массы нитей грибницы. На подходящем субстрате из них развивается мицелий, который образует «ложное плодовое тело», имитирующее падаль.

Идею о существовании этого вида грибов высказал Артропод, участник форума.

Медвяный ксенокордицепс (Xenocordiceps meliferus)
Порядок: Гипокреевые (Hypocreales)
Семейство: Спорыньёвые (Clavicipitaceae)

Место обитания: северное полушарие, умеренные и субтропические широты, леса.
Некоторые спорыньёвые грибы, известные в эпоху человека, были паразитами насекомых. Прорастая в теле насекомого, гриб постепенно убивал его, после чего образовывал плодовое тело и его споры поражали новых насекомых. В эпоху неоцена среди спорыньёвых грибов появились новые виды паразитов такого рода. Один из них – медвяный ксенокордицепс, который проходит на насекомых лишь часть жизненного цикла.
Плодовые тела медвяного ксенокордицепса разрастаются на мёртвых позвоночных животных небольшого размера – на птицах или млекопитающих. Часто этот гриб селится на добыче различных хищников и играет определённую роль в процессах разложения. Скопления плодовых тел этого вида имеют вид зарослей травы белого цвета, где каждая «травинка» представляет собой отдельное плодовое тело, похожее на мышиный хвост. Гриб привлекает многочисленных летающих насекомых прозрачными сладкими каплями, которые выделяются на поверхности плодовых тел. Но такое угощение таит смертельную опасность для насекомого – в жидкости содержится большое количество спор гриба, которые ожидают, пока насекомое не выпьет жидкость.
Споры медвяного ксенокордицепса инфицируют насекомое и прорастают в его теле. Гриб оставляет насекомое живым в течение нескольких дней – это необходимо для успешного продолжения жизненного цикла. Поведение заражённого насекомого меняется – теперь оно не питается, не спаривается, а только ищет места, где лучше расти грибу. Заражённые насекомые летят на трупы мелких животных, ориентируясь по запаху. При этом на трупах могут встречаться даже инфицированные бабочки, которых трупы обычно не привлекают.
Когда подходящий субстрат найден, насекомое садится на него и больше не двигается. Гриб начинает активно расти и в течение примерно часа убивает насекомое и прорастает из естественных отверстий его тела. Из умершего насекомого тянутся нити мицелия, внедряющиеся в субстрат. Выделяемые грибом вещества обладают сильными антимикробными свойствами и могут убивать даже личинок насекомых. Если гриб инфицирует мёртвое животное, на котором уже живут личинки мух, он подавляет их жизнедеятельность: они не едят и не растут, постепенно погибая. На крупных трупах вокруг колонии гриба образуется «санитарная зона», где не встречаются личинки насекомых. Постепенно гриб разрастается и образует плодовые тела. Они не обладают антибиотическими свойствами, поэтому привлекают новых насекомых.
Мицелий медвяного ксенокордицепса мумифицирует ткани, на которых разрастается. Гриб зимует на таких тканях, а весной образует небольшие плодовые тела, которых достаточно, чтобы привлечь новых насекомых и начать новый жизненный цикл.

Гриб безумия (Theriodementor murinus)
Порядок: Гипокреевые (Hypocreales)
Семейство: Спорыньёвые (Clavicipitaceae)

Место обитания: Евразия, кроме крайнего севера и горных массивов Центральной Азии.
Благодаря биологически активным веществам, которые выделяет мицелий, спорыньёвые грибы использовались человеком в медицинских целях. В неоцене богатый арсенал химических веществ стал использоваться этими грибами для других целей – появились грибы, способные управлять поведением позвоночных. Один из их видов – небольшой паразитический гриб, который за свои свойства получил название гриб безумия. Этот вид является дальним родственником медвяного ксенокордицепса (Xenocordiceps meliferus), который выработал жизненный цикл иного рода.
Гриб безумия паразитирует главным образом на мелких млекопитающих – грызунах, насекомоядных и, реже, на рукокрылых. Этот вид поражает ткани, оставляя свою жертву живой в течение довольно долгого времени – до нескольких недель. Он значительно меняет поведение инфицированных животных, делая их менее осторожными. Заражённые животные начинают вести себя смело и агрессивно: они не прячутся, открыто и шумно бегают по лесу, ищут и кусают сородичей и сходных по размеру животных. Особенно опасными бывают заражённые летучие мыши, которые начинают летать днём и могут нападать даже на крупных зверей. Большинство таких животных через несколько недель гибнет от истощения, поскольку они хуже питаются. Но чаще всего они становятся жертвами хищников. В слюне заражённых животных находятся амёбоидные клетки гриба с тонкой оболочкой, которые начинают активно размножаться в крови. Крупные животные справляются с поражением, лишь у ослабленных особей наблюдаются признаки заражения: хищники время от времени начинают кусать собственные лапы или хвост, а травоядные бодают или бьют ногами кусты и стволы деревьев. Если иммунитет достаточно силён, организм животного справляется с инфекцией.
Мелкие звери обычно гибнут после заражения. На погибших животных развиваются плодовые тела этого гриба – желтоватые булавовидные головки на тонких ножках. Их поверхность покрыта каплями сладкой жидкости, привлекающей разных насекомых. Главными переносчиками этого гриба являются комары. Комары-самцы пьют жидкость, выступающую на плодовых телах, и в их организме начинает развиваться гриб. Он поражает их семенники, и при спаривании с самками самцы заражают их. После спаривания в организме самки начинается развитие гриба, который инфицирует слюнные железы насекомого. Такие самки начинают нападать на млекопитающих и разносят амёбоидные клетки гриба, заражая укушенных животных. Укушенные заражёнными насекомыми птицы не заболевают – высокая температура тела препятствует развитию гриба.
Плодовые тела гриба безумия не выносят сухости и повышенной температуры, поэтому пустыни Северной Африки и Аравии служат надёжным барьером для расселения этого гриба в Африку. Также гриб нестоек к холоду и потому не может расти в районах с длительной зимой. У летучих мышей есть возможность излечиться от гриба, впадая в спячку – температура тела у них в это время падает, и гриб сильно затормаживается в развитии. В местах с сезонным климатом гриб безумия зимует на грызунах, передаваясь через укусы.

Гриб гри-гри (Grigrimycos magicus)
Порядок: Гипокреевые (Hypocreales)
Семейство: Спорыньёвые (Clavicipitaceae)

Место обитания: тропики Южной Азии, симбионт муравьёв-бокоров.
Среди спорыньёвых грибов в эпоху человека было известно много видов, паразитирующих на насекомых. В неоцене их разнообразие столь же велико, как в эпоху человека. Обычно такие грибы, заражая насекомое, быстро доводят его до гибели и образуют плодовое тело на его трупе. Но один из видов этих грибов вступил в симбиотические отношения с обитающими в лесах муравьями-бокорами (Mycophoros bokor). У этого вида насекомых имеется особая каста, снабжённая ямками-микангиями на теле, в которых удерживаются кусочки мицелия гриба. Носители гриба проникают в колонии других видов и оставляют там мицелий гриба гри-гри, обрекая эти колонии на незавидное существование и используя их как источник пищи.
Гриб проникает в организмы насекомых через трахеи или сквозь эластичную кутикулу в местах сочленения панциря. Он начинает разрастаться в теле хозяина, проникая в голову и поражая мозг. В отличие от большинства родственных видов паразитических грибов, гриб гри-гри не вызывает повальной гибели заражённых насекомых, развиваясь в их телах долгое время. Он значительно меняет поведение хозяев, хотя не препятствует нормальному существованию колонии. Все изменения в поведении становятся очевидными при нападении муравьёв-бокоров: заражённые насекомые не трогают налётчиков и позволяют им беспрепятственно грабить гнездо, унося личинок и куколок. Гриб также сокращает продолжительность жизни заражённых хозяев примерно на треть. Умирающее насекомое ищет по запаху колонию муравья-бокора и «сдаётся» им, погибая на тропах, проложенных рабочими особями этого вида. Заражённое насекомое погибает, повисая вниз спиной на травинке. Из трупа насекомого прорастает плодовое тело в виде белоснежного тонкого деревца с игльчатыми веточками. Носители гриба из числа муравьёв-бокоров разыскивают такие грибы по запаху и соскребают грибницу и плодовые тела с трупов насекомых, пряча её в микангии. Гриб получает преимущества благодаря эффективному «адресному» расселению его муравьями. Если поблизости нет муравьёв-бокоров, гриб гри-гри может распространяться самостоятельно при помощи спор и заражать новых хозяев, минуя муравьёв-бокоров.

Идею о существовании даннго вида грибов выдвинул Моргот, участник форума.

«Лесной кубок» (Eupelicomyces multicapitatus)
Порядок: Пецицевые (Pezizales)
Семейство: Пецицевые (Pezizaceae)

Место обитания: Чили, влажные нотофагусовые леса.
Умеренно-холодные области Южного полушария в неоцене сохранили приблизительно такую же площадь, как в эпоху человека. Хотя Южная Америка немного сместилась в сторону Южного полюса, потепление климата в неоцене вызвало смещение границ теплоумеренного пояса к полюсам. Поэтому климат, более-менее сходный с климатом большей части Евразии, в Южном полушарии сформировался лишь на крайнем юге Южной Америки. Но и здесь он испытывает сильное влияние со стороны океана. Поэтому для этих мест характерна умеренно холодная снежная зима. Лето на крайнем юге Южной Америки влажное, с относительно небольшим количеством сухих и жарких дней. Такая погода благоприятна для роста разнообразных грибов.
Леса на юге Южной Америки образованы различными видами нотофагуса (Nothofagus), или «южного бука» – растения, которое произрастает в умеренных областях Южного полушария с мезозоя. Леса этого растения являются местом обитания большого количества грибов. И очень примечательно, что именно здесь, а не в богатых жизнью лесах Амазонии произрастает самый крупный гриб Южной Америки – «лесной кубок».
Тело гриба состоит из ложной ткани – плектенхимы, которая представляет собой сплетение нитей грибницы. Оно лишено опорных тканей, поэтому вырасти до размеров дерева – совершенно не выполнимая для гриба задача. «Лесной кубок» существует практически на грани механических возможностей плектенхимы. Это гигантский гриб, достигающий метровой высоты. Высокая влажность воздуха благоприятствует росту его огромного плодового тела. Плодовое тело «лесного кубка» представляет собой огромный разветвлённый апотеций жёлтого цвета с коричневатым оттенком. Края «шляпки» имеют более тёмный цвет – оранжевато-коричневый. Консистенция плодового тела упругая, а нижняя часть ножки гриба хрящеватая. Его «шляпка» имеет сильно вогнутую форму, и после утреннего тумана в ней скапливается некоторое количество воды. Скатываясь по внутренним стенкам апотеция, вода смывает споры гриба. Внутри гриба мелкие птицы часто устраивают себе своеобразные «купальни», после которых разносят споры гриба на своём оперении. В средней части ножка плодового тела ветвится и образует несколько небольших чашевидных шляпок слегка неправильной формы. Если ветвление ножки происходит высоко, вместо одной «шляпки» округлых очертаний образуются «сиамские близнецы» – две, три и даже больше «шляпок», сросшихся между собой. «Лесной кубок» не ядовит, но обладает горьким вкусом, который защищает этот гриб от грызунов и птиц.
Один из секретов крупного размера «лесного кубка» состоит в том, что этот гриб образует микоризу с нотофагусом, получая от него некоторое количество органики в обмен на минеральные вещества. Грибница «лесного кубка» активно участвует в разложении лесного опада, и его плодовые тела образуются, когда в лесу накапливается его наибольшее количество – ближе к середине осени (в Южном полушарии примерно в начале апреля). «Лесной кубок» образует микоризу с крупными видами нотофагуса, образующими основу лесов умеренного пояса Южного полушария.
В лесах также обитает близкий вид: гребенчатый гриб (Eupelicomyces cristatus). Это гриб значительно меньшего размера, чем «лесной кубок»: максимальная высота плодового тела – не более 15 сантиметров. Но его тела достигают значительного размера, поскольку «шляпки» этого гриба не округлые, а сросшиеся в продольные гребни. Длина такого плодового тела может достигать 30 сантиметров. У плодового тела гребенчатого гриба развивается несколько гребней со спороносной поверхностью. Их края рассечены на округлые лопасти красно-коричневого цвета с ярко-оранжевыми краями. Этот вид не образует микоризу и является сапрофитом. Его плодовое тело испускает неприятный запах, привлекающий насекомых, и споры этого гриба чаще всего распространяют жуки. Плодовые тела гребенчатого гриба появляются в лесу в конце лета и ранней осенью.

Слабительный гриб (Dulcipeziza purgans)
Порядок: Пецицевые (Pezizales)
Семейство: Пецицевые (Pezizaceae)

Место обитания: субтропические и тропические леса Восточной и Юго-Восточной Азии, несколько местонахождений на Индостане; лесная подстилка.
Для грибов эпохи человека было характерно разнообразие жизненных стратегий, связанных с взаимодействием с животными на разных стадиях жизненного цикла. В неоцене эволюция взаимоотношений грибов и животных продолжилась, и некоторые грибы выработали своеобразные стратегии выживания.
На влажной лесной подстилке в лесах Восточной и Юго-Восточной Азии обитает слабительный гриб. Это представитель сумчатых грибов, который в процессе эволюции выработал очень простую стратегию взаимоотношений с животными, обитающими по соседству. Этот гриб является сапрофитом на листовой подстилке, его мицелий пронизывает её на глубине нескольких сантиметров под поверхностью, где всегда сохраняется достаточная влажность для его роста. Сезонность в образовании плодовых тел в южной части ареала не выражена; на севере ареала плодовые тела гриба появляются главным образом в конце весны и в начале осени, когда идёт достаточное количество дождей. Летом на севере ареала плодовые тела образуются только при достаточном увлажнении почвы.
Плодовое тело слабительного гриба представляет собой крупный чашевидный апотеций диаметром до полуметра, плотной, хрящеватой консистенции. Его края приподняты над почвой на 3 – 4 см. Снаружи плодового тела имеется серый войлокообразный покров, переходящий в мицелий. Апотеций наполнен густой слизистой массой со спорами и имеет очень яркую лимонно-жёлтую окраску внутренней части. Содержимое апотеция набухает во время дождя и выступает над его краями. Эта масса обладает приятным вкусом, и крупные травоядные млекопитающие охотно слизывают её. Яркая окраска делает этот гриб более заметным в полумраке подлеска. Масса со спорами, однако, обладает слабительным действием – отсюда название гриба. Это приспособление для расселения: съев её, животное успевает уйти достаточно далеко. Благодаря работе кишечника животного споры гриба проходят через него невредимыми и выпадают наружу в жидком навозе. Навоз служит питательной средой для развития спор. Кроме того, животное, слизывая споры с нескольких грибов, способствует появлению на небольшом участке леса грибницы сразу нескольких неродственных кариотипов, что благоприятствует образованию новых плодовых тел гриба.
Также этот гриб расселяется на ногах птиц, которые садятся на края плодового тела и выклёвывают спороносную массу. Этим, возможно, объясняется существование нескольких местонахождений слабительного гриба на Индостане, где обитает близкий вид – рвотный гриб (Dulcipeziza vomica). Этот вид сходен со слабительным грибом, но отличается от него внешним видом и свойствами. Его плодовые тела достигают лишь 30 см в диаметре, и имеют более светлую окраску внутренней части. Поедание слизистой массы со спорами вызывает рвоту у большинства травоядных млекопитающих, но грызуны и приматы поедают её без последствий для себя. Хишные звери часто используют этот гриб для стимуляции отрыгивания проглоченной шерсти.

«Лягушачья чаша» (Dendrocalyx raninus)
Порядок: Пецицевые (Pezizales)
Семейство: Пецицевые (Pezizaceae)

Место обитания: леса Экваториальной Африки, полог леса.
В процессе эволюции различные виды живых организмов, относящиеся к далёким друг от друга систематическим группам, могут вырабатывать взаимовыгодные стратегии сотрудничества – вступать в симбиоз. На высоких деревьях тропических лесов Африки развился необычный союз древесной оглушительной лягушки (Decibellator abalienarus) и гриба, который называется «лягушачья чаша».
Подобно большинству своих родственников, гриб «лягушачья чаша» является сапрофитом. Его грибница прорастает в трещинах коры деревьев и в развилках ветвей, где растут эпифитные растения и накапливаются гниющая листва и другие органические остатки. «Лягушачья чаша» часто растёт среди зарослей эпифитных папоротников или орхидей, активно участвуя в процессах разложения органики и образуя микоризу с эпифитными растениями. Плодовые тела «лягушачьей чаши» довольно крупные – это чашеобразные апотеции с высокими краями, в которых скапливается до 300 миллилитров дождевой воды. Апотеций имеет гладкую поверхность и рыжевато-коричневый цвет. Края плодового тела слегка волнистые, а наружная поверхность шероховатая на ощупь. Плодовые тела разного возраста растут группами по 3 – 4 штуки. Продолжительность существования каждого плодового тела – до 3 недель.
Внутренняя поверхность плодового тела «лягушачьей чаши» гладкая. На ней находятся сумки со спорами и выделяется желеобразная масса – это и есть средство, укрепляющее союз гриба и лягушки. Оглушительная лягушка размножается исключительно в воде, которая накапливается в плодовых телах гриба. Во время своего развития головастики скоблят выделяемую «лягушачьей чашей» массу, которой питаются. В этой массе находится множество спор гриба. Попав в пищеварительный тракт головастика, многие споры гибнут, но некоторые прорастают и заражают растущего головастика. Он легко переносит заражение грибом и не снижает темпов роста. Гриб локализуется главным образом в эпителии задней кишки и способен долгое время существовать в организме земноводного. Когда головастики претерпевают метаморфоз, они разносят мицелий «лягушачьей чаши» по другим деревьям. Первые недели после метаморфоза молодая лягушка распространяет мицелий с помётом. Постепенно организм животного справляется с инфекцией и очищается от гриба, но за время заражения лягушка успевает разнести мицелий достаточно далеко от места своего появления на свет. Помёт лягушки служит субстратом для начального развития мицелия.
Также споры «лягушачьей чаши» разносятся на ногах птиц, использующих плодовые тела гриба для купания или питья.

Весенний ледяной гриб (Cryomorchella vernalis)
Порядок: Пецицевые (Pezizales)
Семейство: Сморчковые (Morchellaceae)

Место обитания: степи Трёхречья, Южный Урал, степи Южной Сибири.

Рисунок Александра Смыслова
(на заднем плане - стадо порциппул)

Грибы являются очень важным компонентом экосистем. Эти организмы занимают господствующее положение среди сапротрофов, и благодаря их жизнедеятельности процессы разложения отмершей органики происходят гораздо быстрее.
В степях Трёхречья каждое лето обильно разрастается трава. На ней кормятся стада травоядных млекопитающих, но им удаётся съесть далеко не весь прирост злаков. Когда начинается зима, дожди и небольшой слой снега прибивают увядшую траву к земле, и она начинает разлагаться. Рано весной на прогреваемых солнцем склонах холмов среди побуревшей прошлогодней травы появляются грибы белого цвета. Это вид грибов, который играет определяющую роль в процессах разложения растительных остатков в степях Евразии с сезонным климатом и холодной зимой. За свою холодостойкость и время активного роста он получил название весенний ледяной гриб.
Этот сумчатый гриб имеет относительно низкую конкурентоспособность, и может считаться своеобразным аналогом эфемерных растений среди грибов. Его плодовые тела нельзя встретить летом, когда в степи появляются другие виды грибов. Их грибница сильно подавляет рост грибницы весеннего ледяного гриба, и этот вид словно исчезает из степи на большую часть года. В течение нескольких месяцев, с поздней весны до середины осени, весенний ледяной гриб сохраняется только в виде покоящихся спор в почве.
Когда начинаются осенние и зимние холода, большинство грибов перестаёт расти, а их грибница развивается значительно медленнее. Холода служат стимулом для прорастания спор весеннего ледяного гриба – его споры развиваются, когда дневная температура опускается до +5°С, а по ночам бывают заморозки. С поздней осени до ранней весны грибница этого вида развивается на остатках прошлогодней травы. В некоторых местах грибница весеннего ледяного гриба образует протяжённые сплетения под слоем гниющей травы. Когда верхний слой почвы промерзает, рост грибницы прекращается, но после первых оттепелей он возобновляется.
В начале весны, когда солнце достаточно прогревает верхний слой почвы, весенний ледяной гриб на короткое время превращается в солнцепоклонника. Из-под слоя прошлогодней травы в изобилии появляются его плодовые тела. Их бывает настолько много, что некоторые склоны издалека кажутся припорошенными снегом. Плодовое тело весеннего ледяного гриба делится на маленькую сморщенную шляпку, похожую на высохшее яблоко, но диаметром около 2 – 3 см, и тонкую ножку высотой до 15 см. Эти грибы растут очень быстро, и плодовое тело развивается полностью в течение примерно 3 – 4 дней. Несмотря на хрупкую внешность, этот гриб обладает отличной жизнестойкостью. Он выдерживает заморозки и снегопад, которые часто возвращаются весной.
Споры весеннего ледяного гриба развиваются на поверхности его шляпки, в тонком слое слизи. Главными распространителями спор весеннего ледяного гриба являются травоядные млекопитающие степи – порциппулы, зайцелопы и другие животные. После зимней бескормицы травоядные животные охотно обкусывают шляпки этого гриба, несмотря на его горьковатый вкус, и распространяют споры гриба вместе с навозом. Оболочка спор весеннего ледяного гриба достаточно прочная, и её не повреждает пребывание в желудочно-кишечном тракте ни у млекопитающих, ни у личинок жуков-навозников.

Слоистый ковровый гриб (Haplocarnomyces stromatus)
Порядок: Карномицеты (Carnomycetes)
Семейство: Протокарномицетиды (Protocarnomycetidae)

Место обитания: Европа, лиственные леса на южных склонах Альп.
В неоцене среди сумчатых грибов (аскомицетов) появилась особая группа хищных грибов – карномицеты. Их особенностью является образование специального ловчего плодового тела – псевдокарпофора. В отличие от настоящих плодовых тел, псевдокарпофор образуется из гаплоидного мицелия и лишён возможности образовывать споры. Его функцией является исключительно обеспечение гриба питательными веществами из пойманных мелких животных.
У большинства карномицетов псевдокарпофор имеет сложную форму и представляет собой ловушку, где насекомые удерживаются с помощью клея, прочной «ваты» из гиф или внутренних полостей, откуда затруднён выход. Но в неоценовой природе существуют представители примитивной группы протокарномицетов, у которых сохранилась примитивная структура псевдокарпофора. Одним из их видов является слоистый ковровый гриб.
Этот гриб развивается во влажном микроклимате лиственных лесов, произрастающих на южных склонах Альп. Его можно встретить на нижней стороне ветвей деревьев, а также на моховых «подушках» и нижней стороне камней. Фактически, у него почти отсутствует псевдокарпофор, который представляет собой просто плотный мат из гиф, выделяющий липкую жидкость, поверх которой появляется рыхлая «вата» из гиф с плотными клеточными стенками. Внешне этот гриб напоминает ватообразный налёт с приклеившимися к нему случайным мусором и насекомыми.
Ловушка для насекомых действует очень просто: гриб развивается в местах, которые часто используются летающими насекомыми как укрытие. Кроме того, он привлекает насекомых запахом. Когда насекомое садится на псевдокарпофор гриба, его лапки тут же вязнут в «вате». Неосторожные движения насекомого приводят к тому, что его лапки попадают в жидкость и насекомое приклеивается ещё сильнее. Попавшиеся насекомые постепенно умирают и окутываются быстро прорастающим в них мицелием. Постепенно мицелий окружает их и образует новый слой поверх предыдущего. Старый многослойный мицелий обычно держится непрочно и отрывается порывами ветра, но из остатков гиф на субстрате формируется новый, продолжающий исправно ловить насекомых.
Плодовые тела слоистого коврового гриба образуются в месте контакта двух генетически разнородных участков мицелия. Это мелкие чашевидные апотеции белого цвета с ровными краями, сидящие прямо на субстрате.

Афидиолизия хвостатая (Aphidiolysia caudata)
Порядок: Карномицеты (Carnomycetes)
Семейство: Протокарномицетиды (Protocarnomycetidae)

Место обитания: Европа, Северная Африка, Ближний Восток.
В процессе эволюции в группе хищных грибов карномицетов появилось несколько семейств, отличающихся друг от друга строением ловчего плодового тела (псевдокарпофора). Но наряду со специализированными представителями карномицетов в неоценовой природе имеются представители ранней ветви радиации этих грибов, у которых псевдокарпофор недоразвит или вовсе отсутствует. Эти грибы, однако, выработали собственную эффективную стратегию выживания, связанную с хищничеством.
Афидиолизия хвостатая – это очень мелкий представитель карномицетов: размеры её плодового тела измеряются миллиметрами. Этот гриб питается тлями – быстро размножающимися мелкими насекомыми. Благодаря этому обстоятельству у гриба имеется практически неограниченный источник пищи.
Жизненный цикл афидиолизии начинается с того, что грибок попадает на сахаристую падь – помёт тлей. Спора быстро прорастает и инфицирует насекомое, проникая в его заднюю кишку. Гриб постепенно поражает все органы тли: его гифы прорастают между клетками и заполняют тело насекомого. Поражённая грибом тля активно питается и выделяет кусочки мицелия гриба вместе с падью. Если такую падь съест муравей, гифы гриба с его челюстей могут легко инфицировать других тлей. Инфицированная тля меняется внешне: она «толстеет», её покровы сильно растягиваются, а тело у видов с полупрозрачным телом становится мутным из-за грибных гиф. Заражённая тля живёт всего лишь несколько дней. В последние часы жизни насекомое перестаёт питаться: гифы гриба забивают просвет кишечника и прорастают в её хоботок. Через хоботок гифы гриба проникают в сосуды растения, на котором питаются тли. Внутри растения гифы какое-то время сохраняют жизнеспособность, но в дальнейшем неизбежно гибнут.
Некоторым фрагментам мицелия удаётся, однако, добраться до очередного хозяина: их всасывают другие тли колонии, которые также заражаются. Если тли в колонии сидят очень близко друг к другу, гриб заражает их одну за другой, непосредственно проникая мицелием в их хоботки.
Половой процесс у афидиолизии хвостатой встречается крайне редко, но гриб успешно размножается, образуя плодовые тела без оплодотворения. Из задней кишки погибающей тли прорастает плодовое тело – редуцированный апотеций, остроконечное нитчатое образование длиной до 3 мм, на вершине которого образуются сумки со спорами. Когда споры созревают, вершина плодового тела «разжижается» и превращается в каплю вязкой сладковатой жидкости. Она привлекает муравьёв, которые, слизывая эту приманку, разносят споры гриба и заражают новых тлей.

Червецовый щупальценосец (Coccidiovora tentaculata)
Порядок: Карномицеты (Carnomycetes)
Семейство: Протокарномицетиды (Protocarnomycetidae)

Место обитания: тропики Южной Азии.
Несмотря на отсутствие сложных ловушек, хищные грибы из числа протокарномицетов оказываются успешными охотниками на беспозвоночных. Некоторые из них специализированы на питании животными, которые практически не в состоянии попасть в ловушки других карномицетов. Добычей таких грибов являются сидячие насекомые – кокциды (червецы и щитовки). Благодаря их медлительности, вплоть до полной неподвижности, гриб способен преследовать их.
Этот гриб имеет очень небольшие размеры – мицелий занимает площадь, измеряемую сантиметрами (примерно соответствующую колонии насекомых, которыми питается). Плодовое тело не превышает одного сантиметра в высоту. Псевдокарпофор (ловчее плодовое тело) по внешнему виду сильно напоминает мицелий и анатомически не отграничивается от него чётко.
Заражение колонии кокцид начинается с прорастания споры гриба на сахаристых выделениях насекомых, которые остаются на поверхности обжитых ими растений. Это первый субстрат для развития мицелия, и гифы гриба начинают расти в направлении сидящего на растении насекомого. У выбранной жертвы практически нет шанса на спасение: гифы гриба растут быстрее, чем может ползти это насекомое, будучи личинкой. Взрослые кокциды многих видов полностью утрачивают способность двигаться, поэтому гриб неизбежно дорастает до них и внедряется гифами в отверстия дыхалец и задней кишки. На какое-то время гриб меняет физиологию насекомого, заставляя его активнее сосать сок растения, но все питательные вещества идут исключительно на прирост гриба. Выделения гриба заставляют насекомых линять ещё раз, приобретая некоторое количество личиночных признаков и увеличиваясь в размерах, но на этой стадии всё тело насекомого уже пронизано мицелием гриба и в нём происходят необратимые изменения, в дальнейшем ведущие насекомое к гибели. Спастись от этого гриба могут только личинки, не потерявшие способности передвигаться, но они также часто гибнут, если гифы гриба дорастают до них.
На ранних стадиях развития червецовый щупальценосец не образует плодовых тел. Это происходит, когда гриб заражает достаточное количество насекомых и получает необходимое количество питательных веществ. Для заражения новых особей гриб образует лентовидные тяжи, состоящие из мицелия, которые ползут по поверхности коры, ориентируясь на запах насекомых. Эти тяжи представляют собой сильно видоизменившийся псевдокарпофор. В сухом воздухе псевдокарпофор может дотягиваться до насекомых, сидящих на расстоянии 2 – 3 см, но в условиях влажного климата, используя щели в коре растения, на котором питается колония насекомых, он может продвигаться в поисках насекомых на 10 см и дальше.
Постепенно гриб убивает поражённых насекомых и в итоге опустошает их колонию. Размножение этого вида чаще всего происходит бесполым путём; внутри тела насекомого формируется плодовое тело, представляющее собой мелкий (диаметром до 2 мм) клейстотеций на тонкой ножке. Плодовое тело прорывает тело насекомого на спине и растёт, ожидая, пока его съест жук или оса, которые переносят споры этого вида. Также споры червецового щупальценосца переносятся на ногах мух и бабочек, кормящихся выделениями кокцид.

Норный ловчий гриб (Glutinocarnomyces viscosissimus)
Порядок: Карномицеты (Carnomycetes)
Семейство: Протокарномицетиды (Protocarnomycetidae)

Место обитания: Евразия, леса и степи умеренного пояса.
В процессе эволюции большинство представителей порядка карномицетов приспособилось к питанию мелкой добычей – насекомыми и пауками, реже червями. Но некоторые представители карномицетов приспособились к питанию более крупной добычей; интересно, что такая адаптация выработалась у наименее специализированных в анатомическом отношении протокарномицетов. Один из их видов – норный ловчий гриб, приспособленный к питанию очень крупной добычей – роющими насекомыми и мелкими грызунами.
Мицелий норного ловчего гриба разрастается в толще верхнего слоя почвы. Он особенно активно развивается в непосредственной близости от больших пустот в почве – чаще всего именно вблизи нор некрупных животных. Очевидно, развитие мицелия стимулирует циркуляция воздуха в почве.
Достигнув норы животного, мицелий изменяет характер роста и образует псевдокарпофор – плотный гифовый мат на поверхности пола и стенок норы. Вначале на стенках появляется ватообразный налёт, который в течение нескольких ночных часов очень быстро нарастает и уплотняется. На нём появляются капли очень вязкого клея, предназначенного для удержания жертвы. В небольших по диаметру норах гриб разрастается по своду норы, откуда свисают капли клея. Такая ловушка может ожидать свою добычу до недели, но чаще всего добыча попадается намного быстрее. Когда животное пробует преодолеть такую ловушку, оно приклеивается к клейкому мату. Выделяемые добычей углекислый газ и органические вещества стимулируют прорастание гиф гриба, постепенно окружающих добычу. Как правило, мелкий грызун или насекомое быстро задыхается, когда клей забивает дыхательные пути или трахеи.
Гриб выделяет сильные антибиотики, препятствующие порче добычи. Также они не позволяют селиться на добыче плесени и подавляют развитие личинок насекомых, которые могут стать пищевыми конкурентами гриба. Для переваривания насекомого размером со сверчка требуется около двух суток, а тело грызуна усваивается почти полностью в течение недели. Непереваренными остаются только шерсть, кости или хитиновый панцирь.
Плодовое тело норного ловчего гриба развивается под землёй возле самой поверхности. Оно имеет округлую форму и похоже на трюфель. Поверхность плодового тела покрыта тонкой оболочкой, под которой находится покрытая глубокими извитыми складками и гребешками спороносная поверхность. Фактически, плодовое тело этого гриба – сильно видоизменённый апотеций, вторично покрытый оболочкой сверху. Плодовое тело норного ловчего гриба издаёт сильный «грибной» запах, привлекающий жуков, которые разносят его споры. Часто плодовые тела этого вида могут поедать крупные травоядные млекопитающие. Споры часто проходят через желудочно-кишечный тракт зверя, сохраняя жизнеспособность, и далее прорастают в навозе животного.

Паразитный ксенокарномицес (Xenocarnomyces parasiticus)
Порядок: Карномицеты (Carnomycetes)
Семейство: Протокарномицеты (Protocarnomycetidae)

Место обитания: тропические леса Азии, тропической Африки и Земли Зиндж.
В процессе эволюции различные виды хищных грибов карномицетов выработали разные типы ловчих плодовых тел (псевдокарпофоров), позволяющих добывать мелких животных различными способами. Самыми простыми ловчими приспособлениями обладают примитивные полотядные грибы протокарномицеты – это просто скопления мицелия, удерживающие добычу с помощью «ваты» из рыхло расположенных гифов. Но некоторые представители семейства превзошли по простоте даже такое простое приспособление – они просто стали присваивать себе чужой «улов», утратив даже подобие псевдокарпофора. Паразитный ксенокарномицес является одним из представителей этой группы «нахлебников»
Этот вид – мелкий и короткоживущий представитель карномицетов. Он развивается на субстрате, существующем исключительно короткое время: в пищеварительных полостях других карномицетов и даже в листьях-«кувшинчиках» тропических растений непентесов. Его питательной средой являются насекомые, попавшиеся на приманку этих грибов и растений. Если в одной ловушке гриба или растения оказываются насекомые со спорами двух генетически различных грибов, то успешно образуется полноценное плодовое тело. Но этот гриб существует едва ли не на грани возможностей такого образа жизни: вероятность самого попадания спор паразитного ксенокарномицеса в ловушки растений или грибов невелика, и в ловушках может не оказаться достаточного количества пищи для развития мицелия двух генетически разнородных особей. Поэтому плодовое тело у паразитного ксенокарномицеса часто может развиваться без оплодотворения.
Псевдокарпофор этого вида сильно редуцирован и анатомически не отличается от обычного мицелия. Единственное свидетельство его былого существования – небольшие участки мицелиального мата, хаотически располагающиеся в ватообразном мицелии. Но внешнее упрощение связано с достаточно сильными физиологическими измнениями. Гриб или растение, в которых поселяется данный вид, фактически являются его пищевыми конкурентами, поэтому паразитный ксенокарномицес своими выделениями меняет активность организма, улов которого присваивает. Заражённый этим грибом псевдокарпофор живёт значительно дольше, чем обычно, и выделяет в большом количестве приманку – запах или жидкость. Но пищеварительная активность псевдокарпофора при этом подавлена – он только обеспечивает поступление субстрата для развития этого гриба.
Настоящее плодовое тело паразитного ксенокарномицеса – миниатюрный апотеций. Он имеет коническую форму и гладкую поверхность, растёт на длинной (до 10 см) тонкой ножке. Он прорастает, прокалывая псевдокарпофор заражённого гриба, и привлекает насекомых, покачиваясь в воздухе и имитируя запах падали.

Опоясывающий гриб (Mycocestum glutinosus)
Порядок: Карномицеты (Carnomycetes)
Семейство: Цветогрибы (Mycoflosculidae)

Место обитания: тропические леса Южной Азии, Индостан.
Среди плотоядных грибов, появившихся в эпоху неоцена, существует несколько естественных групп, отличающихся друг от друга принципом устройства псевдокарпофора – ловчего плодового тела. У представителей семейства цветогрибов псевдокарпофор образует одну ловчую полость, снабжённую приспособлениями, затрудняющими выход наружу пойманным насекомым. Наряду с прогрессивными видами в неоценовой микофлоре имеется некоторое количество примитивных представителей семейства, у которых псевдокарпофор имеет более простое строение.
В тропических лесах Южной Азии встречается один из примитивных цветогрибов – опоясывающий гриб. В отличие от прогрессивных форм, он обладает примитивным по строению псевдокарпофором с гладкими краями, лишённым приспособлений для удержания насекомых. Но эволюция псевдокарпофора у этого гриба пошла в другом направлении. Его ловушки просто очень трудно обойти: гриб буквально опоясывает стволы и ветви деревьев, и насекомые, не умеющие летать, с большой степенью вероятности попадаются в его ловушку.
Псевдокарпофор опоясывающего гриба образует полукольцевые «карнизы» хрящеватой консистенции, растущие горизонтально на стволах и крупных ветвях деревьев. Тонкие стволы оказываются полностью «окольцованными»: края одного псевдокарпофора смыкаются друг с другом. Ловчая полость имеет вид щели, тянущейся вдоль плодового тела, разрастающегося строго по горизонтали. Псевдокарпофор опоясывающего гриба существует достаточно долгое время: до 3 недель. Мицелий этого вида разрастается в трещинах коры, среди лишайников и зарослей мха, а также в развилках ветвей, где скапливается небольшое количество гумуса.
На ранних этапах развития опоясывающий гриб развивается как сапрофит в гумусе и образует небольшой псевдокарпофор, куда может попасть лишь случайная добыча. По мере роста ловушка гриба опоясывает ствол дерева и приток питания постепенно усиливается. Дождевая вода задерживается в ловчей полости, а выделяемая грибом слизь превращает её в клей. Гриб не выделяет никаких приманивающих веществ: возможная добыча просто не может избежать встречи с ним. Бродячие муравьи часто преодолевают пояс псевдокарпофоров этого гриба, буквально забив их телами рабочих и солдат. Иногда опоясывающий гриб ловит мелких лягушек и ящериц, случайно падающих в псевдокарпофор и задыхающихся в клейкой слизи.
Псевдокарпофор постепенно нарастает по краям. Самые молодые участки псевдокарпофора желтовато-белые, а более старые – оранжевые и постепенно буреющие.
Настоящие плодовые тела опоясывающего гриба – воронкообразные апотеции на ножках, которые растут группами в «эпифитных корзинах». Их высота не превышает 4 – 5 см при диаметре около 3 см.
Родственный вид, древесный карманный гриб (Mycocestum semiconicus), также может образовывать «пояс» вокруг ствола дерева. Но его псевдокарпофоры имеют полуконическую форму и нарастают только по краям, всегда сохраняя примерно постоянные пропорции. Их содержимое также представляет собой клейкую массу, в которую прорастают гифы, усваивающие питательные вещества из добычи. Этот вид образует на коре деревьев группы из 5 – 20 псевдокарпофоров, располагающихся цепочкой или в шахматном порядке и облавливающих всю окружность ствола дерева. Мицелий этого вида располагается в трещинах коры, образуя плотные сплетения под рядами псевдокарпофоров. Плодовые тела этого вида – асимметричные ложкообразные апотеции, свисающие вниз и покачивающиеся от дуновений ветра.

Липкий цветогриб (Mycoflosculus deceptor)
Порядок: Карномицеты (Carnomycetes)
Семейство: Цветогрибы (Mycoflosculidae)

Место обитания: субтропики и умеренные области Европы и Северной Африки (горы Атлас), лесные районы с хорошим увлажнением.
В эпоху человека была известна экологическая группа хищных грибов, питавшихся почвенными организмами микроскопических размеров. Эти грибы сами относились к микромицетам и обнаружить их можно было лишь с помощью микроскопа. В неоцене к ним присоединились некоторые макромицеты, независимо освоившие питание пойманными животными. Среди аскомицетов появилась специфическая группа грибов, достаточно глубоко приспособленных к питанию мелкими животными – отдельный проядок карномицетов, хорошо отграниченный от остальных порядков.
Карномицеты являются потомками сапрофитных видов грибов, которые перешли от усвоения питательных веществ из случайно попавших на них насекомых к целенаправленному приманиванию и перевариванию насекомых. Мицелий карномицетов способен образовывать структуры двух типов – собственно плодовые тела, предназначенные для размножения, и ловчие плодовые тела или псевдокарпофоры, лишённые способности к спорообразованию и превратившиеся в приспособления для поимки добычи. Эти структуры могут значительно отличаться друг от друга анатомически.
Цветогрибы – достаточно примитивная группа карномицетов. Псевдокарпофор самых примитивных представителей переваривает добычу, попавшую на его поверхность. При этом пищеварительную активность проявляет его небольшой участок, из которого в пойманное животное прорастают гифы, которые усваивают питательные вещества. У более прогрессивных форм добыча переваривается в полости псевдокарпофора.
Один из представителей карномицетов в Европе – липкий цветогриб. Псевдокарпофор этого вида удачно имитирует цветок с помощью внешнего вида, запаха и небольшого количества сладковатой жидкости. Он вырастает на почве среди листового опада и напоминает трубчатые цветки некоторых растений. Этот «цветок» достигает высоты 10 – 12 см. У него имеется плотная мясистая «ножка», расширяющаяся в узкоконическую трубку, изогнутую в одну сторону. Края этой трубки растут в виде лопастей, похожих на лепестки. На внутренней поверхности псевдокарпофора выделяется жидкость, привлекающая насекомых. Окраска наружной поверхности псевдокарпофора белая, внутренняя сторона лопастей жёлтая с участками белых волосков в «зеве». Псевдокарпофор издаёт запах, напоминающий винный. Псевдокарпофоры липкого цветогриба могут расти группами, насчитывающими до 20 штук, по одному на 2 – 3 квадратных метра.
Насекомые, прилетевшие на запах, приклеиваются к поверхности псевдокарпофора, инициируя реакцию питания. Мелкое насекомое переваривается на небольшом участке мицелия, непосредственно окружающем его. Оно покрывается плесневидным налётом и постепенно высасывается досуха. После этого нити мицелия, участвовавшие в переваривании добычи, резорбируются, и пустая шкурка насекомого падает на дно псевдокарпофора или уносится ветром с «лепестка», оставляя лишь характерный «рубец» на гладкой поверхности. Когда поймано крупное насекомое или другое животное (чаще улитка или паук), активизируется значительный участок мицелия. Псевдокарпофор при этом теряет форму и «оплывает», быстро прорастая грибницей в добычу. В этом случае после переваривания происходит быстрая резорбция псевдокарпофора, а питательные вещества распределяются по мицелию и питают другие псевдокарпофоры и собственно плодовые тела.
Истинное плодовое тело липкого цветогриба совсем не похоже на псевдокарпофор. Это небольшой (диаметром 2 – 3 см) бурый апотеций с сильно волнистыми краями, сидящий на короткой ножке. Плодовые тела располагаются на расстоянии около метра от псевдокарпофоров.
Этот гриб начинает развитие как сапрофит на лесной подстилке, но уже в первой половине лета появляются первые псевдокарпофоры, а примерно через месяц после них – истинные плодовые тела. «Цветение» этого вида на севере ареала продолжается до первых осенних заморозков, хотя к концу лета активность роста псевдокарпофоров заметно снижается из-за сокращения количества летающих насекомых. На юге ареала вид «цветёт» круглый год.

«Древесная гидра» (Sylvopolypus pendulus)
Порядок: Карномицеты (Carnomycetes)
Семейство: Цветогрибы (Mycoflosculidae)

Место обитания: тропические леса Западной Африки по атлантическому побережью.
Хищные грибы карномицеты широко распространены в тропиках Старого Света – от Африки до островов Индонезии. Их облик довольно разнообразен, и для разных видов этих грибов характерна общая особенность – наличие разнообразных приспособлений для поимки, удержания и переваривания мелких беспозвоночных.
Среди разнообразных эпифитов, населяющих кроны деревьев, встречаются свисающие вниз образования, напоминающие сильно увеличенных пресноводных гидр. Но, в отличие от своего животного прообраза, они не шевелятся активно, а лишь покачиваются на ветру. Они не способны активно шевелиться, поскольку являются ловчими плодовыми телами (псевдокарпофорами) хищного гриба, который называется «древесная гидра».
Мицелий «древесной гидры» развивается в развилках ветвей, где образуются сообщества эпифитных растений. На ранних этапах развития гриб является сапрофитом, но позже он образует псевдокарпофоры очень характерной формы, облик которых определил его название.
Псевдокарпофор «древесной гидры» имеет почти цилиндрическую форму достигает длины 4 – 10 см. Он имеет упругую консистенцию и растёт, свисая вниз из «эпифитных корзин» папоротников и орхидей. На свободном конце псевдокарпофора развивается до десятка тонких длинных (до 20 см), слегка извитых выростов. Они покачиваются в воздухе от дуновений ветра, а их поверхность покрыта липкими вязкими выделениями. На них часто садятся насекомые, которые сразу же прилипают к поверхности и становятся жертвами «древесной гидры». Остатки переваренных насекомых уносит ветер.
Истинные плодовые тела «древесной гидры» растут среди стеблей и листьев эпифитных растений. Они поднимаются вертикально на тонких ножках длиной до 10 см и представляют собой апотеции почти правильной звездообразной формы с 5 – 6 «лепестками». Края лопастей апотеция слегка подворачиваются кнаружи, поэтому «лепестки» становятся остроконечными. Окраска плодовых тел белоснежная. Они развиваются группами по 3 – 6 штук, и насекомые, вьющиеся вокруг цветов, часто садятся на них и разносят споры «древесной гидры» по другим местообитаниям.
Благодаря тропическому климату рост плодовых тел и псевдокарпофоров «древесной гидры» происходит в течение всего года.

«Древесная борода» (Dendrobarba muscivora)
Порядок: Карномицеты (Carnomycetes)
Семейство: Цветогрибы (Mycoflosculidae)

Место обитания: субтропики и умеренные области Европы, лиственные леса.
Эволюция животноядных грибов карномицетов происходит главным образом в направлении усовершенствования ловчего плодового тела (псевдокарпофора). У представителей некоторых групп псевдокарпофор приобретает причудливую форму, другие привлекают насекомых запахом, а третьи обходятся минимальными, но эффективно действующими приспособлениями, позволяющими удерживать и умерщвлять случайно попавшихся жертв. К представителям карномицетов с примитивными ловушками относится обитающий в лесах Европы гриб «древесная борода».
Псевдокарпофоры «древесной бороды» развиваются на нижней стороне ветвей деревьев и свободно свисают в воздухе, покачиваясь от дуновений ветра. Основание псевдокарпофора представляет собой плотный мат из гифов, развивающийся на поверхности коры. Изначально он развивается как сапрофит, питаясь органическими веществами, накапливающимися в трещинах коры. По мере развития псевдокарпофора от него начинают отрастать шнурообразные жгуты мицелия кремово-белого цвета длиной до 20 – 30 см, вначале одиночные, а затем пучками из нескольких штук. На развитом псевдокарпофоре может быть до полусотни таких выростов разного возраста. Поверхность этих выростов покрыта клейкой жидкостью с выраженным «грибным» запахом, которая удерживает севших на неё мелких насекомых, главным образом, мух и жуков.
Пойманное насекомое быстро задыхается: его присутствие вызывает локальное выделение мицелием липкой жидкости, которая быстро обволакивает насекомое. Сквозь жидкость прорастают гифы, которые внедряются в тело добычи и извлекают из него питательные вещества. Вырост псевдокарпофора ловит насекомых в течение примерно недели, после чего быстро деградирует и рассасывается, отдавая питательные вещества мицелию.
Настоящие плодовые тела «древесной бороды» – округлые апотеции белого цвета, похожие на разбитые птичьи яйца. Они развиваются среди мха и заполнены беспорядочно переплетёнными нитевидными выростами, поверхность которых покрыта сумками со спорами. Споры этого гриба разносятся птицами и насекомыми.

«Пивной кувшин» (Urceolum cerevisium)
Порядок: Карномицеты (Carnomycetes)
Семейство: Цветогрибы (Mycoflosculidae)

Место обитания: леса в восточной части Северной Америки и на тихоокеанском побережье, отдельные популяции в долинах рек центральной части материка.
Эволюция хищных грибов карномицетов протекает в различных направлениях: это молодая группа грибов, находящаяся в процессе активного видообразования. В процессе эволюции у карномицетов развилось несколько основных типов ловушек для беспозвоночных. Один из них – «волчья яма» для наземных насекомых и моллюсков: полость, стенки которой не дают попавшим в неё животным выбраться наружу. Такой тип ловушки демонстрирует обитающий в лесах Северной Америки гриб «пивной кувшин».
Псевдокарпофоры этого вида произрастают в слое лесной почвы и их достаточно трудно обнаружить визуально. Псевдокарпофор этого вида достигает примерно 30 см в длину и имеет вытянуто-яйцевидную форму с узким «горлом», немного поднимающимся над уровнем почвы. Стенки псевдокарпофора имеют плотную консистенцию и покрыты снаружи «шерстью» из гиф, плавно переходящей в мицелий. Внутри псевдокарпофора имеется полость, образующаяся в результате разрыхления и частичного разрушения гиф, образующих псевдокарпофор. Внутренние стенки псевдокарпофора очень гладкие, покрыты слоем маслянистой жидкости. «Горло» выступает над уровнем почвы и открывается несколькими лопастями неправильной формы. Внутри псевдокарпофора выделяется маслянистая жидкость, издающая кислый запах, напоминающий запах испорченного пива. Жидкость содержит небольшое количество спирта, что очень привлекает насекомых.
Действие ловушки у этого вида очень простое. Лоскуты «горла» псевдокарпофора помогают насекомым и небольшим улиткам пробираться к входу во внутреннюю полость. Привлечённые запахом, жертвы гриба проползают внутрь и соскальзывают по «горлу» вниз. Ловля добычи у каждого псевдокарпофора продолжается всего одну ночь, но этого чаще всего хватает для нормального роста и развития новых псевдокарпофоров. Утром начинается процесс отмирания псевдокарпофора: лопасти увядают и верхняя часть стенок спадается, закрывая выход для пойманной добычи. В это время гриб активизируется: мицелий прорастает внутрь и начинает разложение добычи. Пойманные животные, как правило, быстро задыхаются или тонут в жидкости-приманке. Примерно за двое суток полость псевдокарпофора заполняется ватообразным мицелием, который прорастает в тела добычи и извлекает из них все доступные питательные вещества.
Через четверо суток после закрытия ловушки начинается процесс разложения псевдокарпофора, который сопровождается образованием новой ловушки где-то по соседству. Обычно один такой псевдокарпофор приходится на 5 – 6 квадратных метров лесной подстилки.
Плодовые тела «пивного кувшина» образуются на поверхности земли во второй половине лета. Они представляют собой яйцевидные перитеции коричневатого цвета, вскрывающиеся боковой трещиной и заполненные рыхлой спороносной массой. Плодовое тело существует около трёх дней и быстро разлагается.

Миколилия гнилая, «трупная лилия» (Mycolilium cadavericum)
Порядок: Карномицеты (Carnomycetes)
Семейство: Цветогрибы (Mycoflosculidae)

Место обитания: тропические леса Южной и Юго-Восточной Азии.
«Трупная лилия» – это одно из названий раффлезии (Rafflesia spp.), высокоспециализированного паразитического цветкового растения эпохи человека. В неоцене среди грибов появился вид, который также может претендовать на это название. Это миколилия гнилая, один из представителей порядка карномицетов – плотоядных сумчатых грибов. Псевдокарпофор этого гриба имеет специфическую форму, которая определила название вида.
У миколилии развивается крупный подземный псевдокарпофор. В начале развития он имеет яйцевидную форму, но по мере развития его верхняя часть быстро разрастается и пробивает слой почвы толщиной до 30 см, выходя на поверхность. В это же самое время внутри псевдокарпофора формируется полость. Вершина псевдокарпофора разделена на лопасти (4 – 6) и выглядит, как бутон какого-то цветка. Полностью развившись, лопасти псевдокарпофора раскрываются в стороны, и тогда становится заметной окраска их внутренней стороны – мясо-красная с серыми и желтоватыми пятнами, имитирующая мясо на начальных стадиях разложения. Широкие лопасти псевдокарпофора похожи на лепестки, но их форма несколько неправильная. Имитация мяса дополняется гнилостным запахом, который распространяет этот гриб.
Лопасти окружают отверстие, ведущее во внутреннюю камеру псевдокарпофора. Стенки псевдокарпофора очень гладкие, и насекомые сваливаются по ним внутрь псевдокарпофора, где скапливается вязкая жидкость, мешающая им выбраться наружу. В эту жидкость со дна полости прорастают гифы гриба, которые собственно и производят переваривание добычи.
Псевдокарпофор живёт около недели, и за это время он заполняется насекомыми и слизнями до половины. В процессе разложения псевдокарпофора наблюдается всплеск активности ферментов, которые буквально опустошают панцири насекомых. При этом наблюдается даже повышение температуры в полости псевдокарпофора на 3 – 4 градуса по сравнению с окружающей почвой.
Плодовые тела миколилии гнилой развиваются в местах контакта генетически разнородного мицелия этого вида, как у всех аскомицетов. Они представляют собой тупоконические апотеции с выпуклой серединой и рядами продольных гребешков от середины к краям – верхняя часть апотеция похожа на шляпку пластинчатого гриба, «вывернутую наизнанку». Окраска плодовых тел кораллово-красная; гнилостный запах привлекает мух, переносящих споры этого вида.

Восковая красавица (Regioflosculus bellissimus)
Порядок: Карномицеты (Carnomycetes)
Семейство: Цветогрибы (Mycoflosculidae)

Место обитания: Берег Джакарта, Индонезия; тропические леса.
Среди хищных грибов карномицетов представители семейства цветогрибов могут считаться одними из самых красивых видов. Различные представители этого семейства с разной степенью успешности имитируют цветы. Одни из них довольствуются лишь грубой имитацией цветка, привлекая насекомых только запахом и общей окраской и формой псевдокарпофора. Но другие виды имитируют цветы настолько успешно, что могут обманывать даже таких специализированных насекомых-опылителей, как перепончатокрылые.
Восковая красавица, или королевский цветогриб – это одна из вершин эволюции представителей семейства, пример очень искусной имитации цветка. Псевдокарпофор этого вида начинает развиваться в почве и в процессе развития прорастает и поднимается над поверхностью земли. В развитом состоянии он имеет трубчатую форму и достигает длины 30 – 40 см. Нижняя часть псевдокарпофора расширена в виде луковицы и погружена в почву. В нижней части полости псевдокарпофора накапливается жидкость, содержащая ферменты и вещества, препятствующие гниению и появлению плесени. На вершине трубка псевдокарпофора изгибается в сторону и слегка расширяется. Её цвет в нижней части розоватый, а в верхней – белоснежный. Вход в ловчую полость псевдокарпофора является прекрасной имитацией цветка. По краю трубки растут 6 – 8 лопастей, имитирующих лепестки. Они округлой формы и покрыты воскообразным веществом; их окраска белая, хорошо заметная в полумраке подлеска. Когда псевдокарпофор начинает прорастать на поверхность земли, они покрыты общим плёнчатым покрывалом, которое разрывается к моменту полного развития «лепестков». Вход в полость окружён двойным рядом загнутых внутрь слегка уплощенных выростов, имитирующих тычинки. Сходство с цветком усиливает ярко выраженный сладковатый запах.
Внутренняя поверхность псевдокарпофора этого вида гладкая и покрыта слоем скользкого воскоподобного вещества. Пчела или другое насекомое, пробравшись в полость псевдокарпофора, неизбежно соскальзывает вниз и падает в пищеварительный раствор на дне псевдокарпофора. Здесь насекомые быстро гибнут, а их тела обрастают гифами гриба, обеспечивая ему дополнительное питание.
Псевдокарпофоры восковой красавицы живут достаточно долго – до 10 дней. На одном мицелии может развиваться до пяти псевдокарпофоров разного возраста.
Плодовое тело восковой красавицы представляет собой апотеций кораллово-розового цвета диаметром около 5 см, сидящий на ножке длиной до 10 см Края апотеция рассечены на лопасти неправильной формы. Обычно плодовые тела восковой красавицы развиваются группой на месте отмершего псевдокарпофора.

Цветогриб фальшивый (Callanthofungus falsus)
Порядок: Карномицеты (Carnomycetes)
Семейство: Цветогрибы (Mycoflosculidae)

Место обитания: тропические леса Юго-Восточной Азии и Индонезии.
В неоцене среди микофлоры Земли появилась новая группа грибов – карномицеты. Они перешли к хищническому образу жизни, активно приманивая к себе мелких животных и умерщвляя их для использования в пищу. Одни из них образуют простые клейкие ловушки, другие пассивно ловят мелких животных сложными сетчатыми или губчатыми конструкциями. Их всех объединяет наличие ложного плодового тела, или псевдокарпофора, который не образует спор и является ловчим аппаратом. А за счёт питательных веществ, полученных из пойманных животных, у них развиваются собственные плодовые тела со спорами.
Среди карномицетов появилась особая группа грибов, которые не ловят насекомых псевдокарпофором, но используют его для их привлечения. Один из таких видов – фальшивый цветогриб из тропиков Юго-Восточной Азии. Его добычей становятся бабочки и пчёлы, которые попадаются на уловку гриба. Гриб начинает жизненный цикл как сапрофит среди мха в зарослях эпифитных растений, образуя псевдокарпофоры – один или несколько, в зависимости от количества доступных питательных веществ. Его псевдокарпофор похож на небольшой цветок яркой окраски – это фактически глубокий и узкий апотеций, края которого отогнуты в виде лопастей разного размера. Этот псевдокарпофор имеет белый цвет с мясо-красными пятнами в «зеве» и покрыт воскообразным веществом, которое отражает ультрафиолетовые лучи и привлекает насекомых. Он наполняется каплями сладковатой жидкости, содержащей частицы мицелия гриба, и обладает приятным сладковатым запахом с гнилостным оттенком. Это смертельное угощение для насекомых: нектароядное насекомое вместе с выделениями гриба всасывает через хоботок фрагменты грибницы, и гриб начинает свою жизнь как паразит. Вначале, пока не произошло оплодотворения, гаплоидный мицелий гриба разрастается медленно и щадит своего хозяина. Если же насекомое повторно питается на генетически неродственном представителе этого же вида грибов, частица его мицелия попадает в организм насекомого, и происходит оплодотворение, в результате которого начинается развитие диплоидного плодового тела.
Заразив насекомое, развивающийся гриб меняет его поведение и заставляет интенсивно питаться нектаром, накапливая большое количество пищи в кишке. Брюшко заражённого насекомого при этом сильно раздувается и едва не лопается – насекомое с трудом летает. Высосанный им нектар является запасом питательных веществ для постройки плодового тела гриба. Начало развития плодового тела приводит к интенсивному росту мицелия в тканях насекомого, и заражённое насекомое гибнет через несколько дней, и из его тела появляется плодовое тело гриба. У цветогриба фальшивого плодовое тело представляет собой группу маленьких апотециев (диаметром около 5 мм) с приподнятыми краями на тонких упругих ножках длиной до 25 мм. Они серовато-белые, внутренняя часть апотеция заполнена вязкой желтоватой массой со спорами. Выделяемая апотециями жидкость привлекает насекомых запахом, и они разносят споры по подходящим субстратам, где начинается развитие псевдокарпофора.

«Эльфийский улей» (Spongiomyces meliodorus)
Порядок: Карномицеты (Carnomycetes)
Семейство: Губчатые хищные грибы (Carnomycospongidae)

Место обитания: лесные районы Эфиопии, север и центральная часть Земли Зиндж, Индостан и Юго-Восточная Азия.
Тропики Старого Света и Меганезии являются местом обитания особой группы карномицетов – губчатых хищных грибов. Представители этого семейства имеют очень характерный облик – их псевдокарпофор (ловчее плодовое тело) имеет губчатую структуру и пронизан большим количеством тоннелей. В чём-то они похожи на базидиальный гриб решёточник (Clathrus), известный в эпоху человека, но отличаются более густой губчатой структурой псевдокарпофора с отверстиями меньшего размера, ведущими в хаотично формирующуюся систему внутренних полостей, сообщающихся друг с другом. Приятный запах (часто фруктовый или цветочный) привлекает насекомых, которые заползают внутрь псевдокарпофора и приклеиваются ногами к мицелию. Псевдокарпофор губчатых хищных грибов имеет яркую окраску – от белой и лимонно-жёлтой до красной и розовой. Он существует недолго – процесс развития занимает около двух суток. Ещё сутки псевдокарпофор ловит насекомых, после чего происходит его быстрое разложение с одновременным усвоением питательных веществ.
Собственно плодовое тело губчатых хищных грибов представляет собой апотеций, часто причудливо разветвлённый или рассечённый, который растёт на толстой упругой ножке.
Гриб под названием «эльфийский улей» привлекает насекомых характерным медовым запахом со слегка гнилостным оттенком, который они ощущают за несколько десятков метров от гриба. Псевдокарпофор гриба развивается на листовой подстилке или среди остатков сильно разложившихся стволов деревьев. Его диаметр достигает 25 – 30 см, а форма немного напоминает кочан цветной капусты – нижняя часть тупоконическая, уходящая в субстрат на небольшую глубину, а верхняя – выпуклая и бугристая. Большая часть отверстий располагается на верхней стороне псевдокарпофора. Окраска верхней стороны бледно-розовая, основание, скрытое в субстрате, белое.
Наиболее часто жертвами этого гриба становятся пчёлы и осы, а также другие насекомые, которых привлекают медовые запахи. Ферменты этого гриба способны разлагать пыльцевые зёрна, попадающие в псевдокарпофор вместе с насекомыми.
После разложения псевдокарпофоров по краям мицелия образуются плодовые тела. Это небольшие апотеции на короткой ножке с сильно изрезанными и волнистыми краями. Окраска внутренней части плодовых тел кораллово-розовая, наружная поверхность около ножки бурая. Плодовые тела издают пряный аромат, привлекающий насекомых, разносящих споры.

Губчатый гриб термитов (Lomechusomyces termitorum)
Порядок: Карномицеты (Carnomycetes)
Семейство: Губчатые хищные грибы (Carnomycospongidae)

Место обитания: тропические леса Африки.
В неоцене на Земле появилась группа хищных грибов макроскопического размера – карномицеты. Главным направлением их эволюции была выработка приспособлений для ловли мелких беспозвоночных. Но некоторые представители карномицетов выработали необычные жизненные стратегии, позволяющие им выживать в условиях конкуренции. Один из таких видов – губчатый гриб термитов. Этот вид ведёт необычный образ жизни – он поселяется на термитниках лесных видов термитов. Иногда этот гриб – единственный внешний признак присутствия колонии термитов.
Псевдокарпофоры губчатого гриба термитов растут на поверхности земли среди листовой подстилки, обозначая расположение колонии. Если гнездо термитов имеет надземный купол, псевдокарпофоры грибов часто располагаются на нём, проламывая в процессе роста твёрдую оболочку гнезда. Но термиты не спешат избавляться от этого гриба: они культивируют подземный мицелий и поедают часть его. Однако термиты избавляют гриб от вредителей, выедая мицелий других грибов и уничтожая насекомых, способных повредить его. Когда псевдокарпофоры проламывают оболочку гнезда, рабочие термиты тщательно заделывают трешины, оставляя гриб нетронутым.
Псевдокарпофор этого вида имеет почти шаровидную форму и наполовину погружен в субстрат; его диаметр – до 10 см, обычно меньше. Он пронизан лабиринтом хаотично расположенных тоннелей, ведущих внутрь и покрытых слоем липкой слизи. Молодые псевдокарпофоры белоснежные, с возрастом меняют цвет на желтоватый. Продолжительность существования псевдокарпофора – до пяти дней. Благодаря подкормке помётом термитов этот гриб регулярно образует псевдокарпофоры и в окрестностях колонии термитов всегда есть одна или две действующих ловушки.
Губчатый гриб термитов питается насекомыми, но термиты почти не становятся его добычей, поскольку большую часть времени проводят под землёй и не контактируют с псевдокарпофорами. Но в присутствии гриба в их колониях есть определённая выгода: выделения псевдокарпофоров этого гриба очень привлекательны для муравьёв. Кроме того, они оказывают на них опьяняющее действие, как выделения жука-ломехузы (Lomechusa), известного в эпоху человека. Гриб чаще всего ловит именно муравьёв, став «секретным оружием» термитов. Запах, который издают его псевдокарпофоры, буквально дезорганизует нападение бродячих муравьёв на термитник. Почувствовав запах гриба, муравьи прекращают атаку и собираются вокруг псевдокарпофоров. Они теряют осторожность, стараются забраться в тоннели псевдокарпофора и гибнут в них. Опьянённые выделениями гриба, они беспрепятственно позволяют термитам убивать себя. На термитов выделения гриба не действуют, и они могут лишь случайно попасться в ловушку гриба.
Плодовое тело этого вида – похожий на рюмку апотеций высотой до 15 см, белого цвета. Его ножка тонкая и упругая, а шляпка пости шаровидная, открытая сверху небольшим отверстием. Плодовые тела этого гриба растут группами, иногда «ветвясь» от основания.

«Трюфель смерти» (Spongiotuber termitivorum)
Порядок: Карномицеты (Carnomycetes)
Семейство: Губчатые хищные грибы (Carnomycospongidae)

Место обитания: тропические леса Африки.
В процессе эволюции некоторые виды хищных грибов карномицетов освоили необычный образ жизни и стали довольно узкоспециализированными охотниками на тех или иных беспозвоночных. В тропических лесах Африки есть грибы, вступившие в симбиотические отношения с термитами. Но буквально по соседству с ними обитает «трюфель смерти», гриб иного рода, который раскидывает свои ловушки в подземных постройках термитов и питается ими. Псевдокарпофоры (ловчие плодовые тела) этого гриба напоминают трюфель, но имеют губчатую структуру и неправильную форму. Их поверхность имеет бурый цвет, а сами они небольшого размера (до 2 – 3 см), но достаточно многочисленны: на «уловистом» участке может располагаться до десяти псевдокарпофоров на квадратный метр лесной подстилки.
Псевдокарпофор «трюфеля смерти» располагается под землёй на глубине от 5 до 15 см и никогда не появляется на поверхности. Он образуется в местах, где под землёй проходят галереи термитов, а зачастую прямо посреди галереи. Мелкие мягкотелые термиты легко попадаются в узкие ходы, пронизывающие псевдокарпофор, и приклеиваются к каплям пахучей жидкости. Гриб переваривает их почти без остатка – после разложения псевдокарпофора в почве остаются лишь небольшие кучки твёрдых головных капсул насекомых.
Плодовые тела «трюфеля смерти» чашевидной формы с сильно извитыми краями, часто «сросшиеся» по 4 – 5 штук. Их окраска серая или буроватая, и они почти не поднимаются из-под слоя листового опада.
В лесах по атлантическому побережью Африки и в юго-западной Европе встречается близкий вид – мускусный червеед (Spongiotuber moschatus), хищный гриб, специализированный на питании дождевыми червями. Он сходен с «трюфелем смерти» по форме, но отличается сильным мускусным ароматом, который привлекает к его псевдокарпофорам червей, которыми он питается. Его плодовые тела также чашевидные, с рассечёнными краями, чёрного цвета. Они едва приподнимаются над уровнем почвы на толстой ножке.

Погребальный гриб (Myrmecotuber funebris)
Порядок: Карномицеты (Carnomycetes)
Семейство: Губчатые хищные грибы (Carnomycospongidae)

Место обитания: Европа, лиственные и смешанные леса.
В ходе эволюции хищные грибы карномицеты выработали самые разнообразные стратегии выживания. Основным направлением их эволюции было совершенствование ловчего аппарата, образованного псевдокарпофором (ловчим плодовым телом). Некоторые виды карномицетов, однако, отошли от хищничества, вступая в симбиоз с различными видами животных.
В тропических лесах Африки обитает подземный представитель карномицетов, который называется «трюфель смерти» (Spongiotuber termitivorum). Это специализированный хищный гриб, расставляющий ловушки на тропах термитов и питающийся этими насекомыми. В лесах Европы водится родственный ему гриб, ведущий сходный образ жизни, но использующий другую стратегию взаимодействия с насекомыми – погребальный гриб.
Термиты в Европе немногочисленны, и погребальный гриб развивается в муравейниках, часто используя выкопанные муравьями подземные тоннели. Псевдокарпофор этого вида округлой формы, диаметром до 4 см, и имеет характерную для представителей семейства губчатую структуру. Он лишён пигментации и имеет серовато-белый цвет. Псевдокарпофор развивается в толще земли на глубине около 10 см и часто имеет неправильную форму, особенно в местах, где под землёй находятся камни и корни деревьев.
В отличие от других плотоядных грибов, погребальный гриб не ловит сразу заползающих в его псевдокарпофор муравьёв. Он издаёт специфический запах, который влияет на поведение насекомых. Под действием этого запаха муравьи сами стаскивают в полости гриба насекомых, которыми питается гриб. Чаще всего это бывают тела погибших сородичей – отсюда название гриба. Но, если мёртвых муравьёв не хватает, гриб получает другую пищу – насекомых, которых муравьи находят в лесу и стаскивают в гнездо.
Псевдокарпофоры этого вида существуют достаточно долго: они могут функционировать до двух недель, пока муравьи не набьют до отказа все полости в них. Вокруг одного муравейника может существовать до пяти псевдокарпофоров этого вида.
Плодовое тело погребального гриба развивается на некотором расстоянии от муравейника. Это низкорослый апотеций бурого цвета, края которого распростёрты по земле. Благодаря такой форме плодового тела на его поверхность легко заползают муравьи и другие насекомые, распространяющие его споры.

«Чёртово мясо» (Carnospongia cadaveromima)
Порядок: Карномицеты (Carnomycetes)
Семейство: Губчатые хищные грибы (Carnomycospongidae)

Место обитания: тропические леса Африки.
Одним из самых популярных объектов для имитации цветками растений является падаль. В разное время представители различных семейств растений вырабатывали в процессе эволюции черты сходства цветков с кусками падали: «мясную» окраску цветков, гнилостный запах и даже нагрев цветков, имитирующий процессы разложения. В неоцене к этим имитаторам присоединились грибы. Насекомые-падальщики обычны практически везде и легко попадаются на самую грубую имитацию разлагающегося мяса.
На почве и гнилой древесине в тропических лесах центральной и западной Африки встречается карномицет, использующий для ловли насекомых их интерес к падали – странный гриб, получивший название «чёртово мясо». Псевдокарпофор (ловчее плодовое тело) этого вида очень точно имитирует разлагающееся мясо: его поверхность мясо-красного цвета с отдельными пятнами желтовато-белого цвета, а запах очень точно имитирует мясо, начинающее разлагаться. Псевдокарпофор часто имеет неправильную форму, что усиливает точность имитации. Его размер обычно не превышает 10 см.
Структура псевдокарпофора губчатая, характерная для представителей семейства. Жидкость с запахом гнилого мяса выделяется внутри псевдокарпофора, заставляя насекомых в поисках источника запаха забираться глубже в псевдокарпофор. Стенки псевдокарпофора покрыты липкими каплями и имеют рыхлую структуру – благодаря этим приспособлениям насекомые оказываются не в силах освободиться и гибнут. Новые насекомые даже ползут в ловушку сами, по телам уже попавшихся. Постепенно мицелий проникает в тела пойманных насекомых и происходит усвоение питательных веществ.
Псевдокарпофор сохраняет форму и упругость на протяжении нескольких дней. Процесс разложения начинается с поверхности – запах ослабевает, а отверстия, ведущие вглубь псевдокарпофора, оплывают. Происходит интенсивная резорбция мицелия, которая сопровождается растворением мягких тканей пойманных насекомых. После отмирания псевдокарпофора на субстрате остаётся тонкая плёнка засохших гиф, покрывающая пустые шкурки добытых грибом насекомых.
Собственное плодовое тело гриба «чёртово мясо» представляет собой гроздь диаметром до 5 см, состоящую из частично сросшихся апотециев на общей толстой ножке. Его окраска мясо-красная и сопровождается выделением неприятного запаха, привлекающего некоторых жуков, которые разносят споры этого вида.

Пружинный гриб (Carnoelatera sphinga)
Порядок: Карномицеты (Carnomycetes)
Семейство: Губчатые хищные грибы (Carnomycospongidae)

Место обитания: леса Центральной Европы.
В эпоху человека были известны плотоядные грибы, поедавшие микроскопических беспозвоночных. В неоцене среди сумчатых грибов появилась новая перспективная группа – карномицеты, хищные макромицеты. Их ловчие органы (псевдокарпофоры, ложные плодовые тела) имеют разнообразную форму в зависимости от способов ловли добычи – чаще всего мелких беспозвоночных. В отличие от растений, тело гриба представлено ложной тканью – плектенхимой, представляющей собой сплетение гиф. Из-за отсутствия сосудов грибам недоступны типы ловушек, которые используют растения, поэтому для удержания добычи они выработали ловушки иных типов.
Одна из групп этих грибов образует псевдокарпофоры в виде спиралей, которые способны скручиваться при набухании клеток, образующих гифы. Этот вид – пружинный гриб, живущий среди мхов и лишайников на ветвях деревьев в лесах Центральной Европы. Этот гриб выглядит очень своеобразно: из моховых зарослей вниз свисают тонкие спиралевидные псевдокарпофоры белого цвета длиной до 20 – 30 см. В группе насчитывается до 40 – 50 псевдокарпофоров, образующих «бороду», которая занимает участок ветки длиной около 20 см. Молодые и слабые особи гриба образуют группы из 4 – 5 псевдокарпофоров.
Поверхность псевдокарпофоров источает капли сладковатой липкой жидкости, которая завлекает мелкое насекомое внутрь витков. Когда насекомое оказывается среди витков спирали, псевдокарпофор реагирует на механическое и химическое раздражение: на раздражаемом участке повышается тургор клеток, и спираль плотно скручивается, не давая жертве выбраться. Один псевдокарпофор может удерживать до 3 небольших насекомых. Добыча быстро растворяется, а затем происходит разрушение псевдокарпофора – он превращается в длинную слизистую нить и отмирает.
Плодовое тело пружинного гриба представляет собой апотеций белого цвета с сильно рассечёнными краями, диаметром около 2 см. Он поднимается над зарослями мха на длинной ножке и покачивается на ветру, привлекая мух, разносящих споры этого вида.

Висячий сетчатый гриб (Reticulomyces vorax)
Порядок: Карномицеты (Carnomycetes)
Семейство: Губчатые хищные грибы (Carnomycospongidae)

Место обитания: леса Южной Европы, предгорья Альп.
Эволюционный успех плотоядных макромицетов порядка карномицетов обеспечили две составляющих: разнообразие типов ловушек и разнообразие условий, в которых они применяются. На одном отдельно взятом участке местообитаний можно встретить карномицеты с несколькими типами псевдокарпофора, живущих в разных условиях. Одни из них ловят добычу скрытно, другие, напротив, привлекают её при помощи цвета, вкуса или запаха.
В тенистых участках вечнозелёных лиственных лесов, произрастающих на южных склонах горного массива Альп, встречается очень эффектно выглядящий вид карномицетов – висячий сетчатый гриб. Его псевдокарпофор свисает с нижней части толстых ветвей, покрытых зарослями мха и эпифитных папортников. Псевдокарпофор имеет вид однослойной сетки мешкообразной формы длиной до 20 см и шириной около 2 см, с узкими вертикальными отверстиями в стенках, ведущими во внутреннюю полость. Цвет псевдокарпофора обычно светлых оттенков – белый, сероватый, желтоватый или розоватый; благодаря этому псевдокарпофоры гриба лучше заметны в полумраке леса. Насекомые и улитки пролезают через отверстия внутрь сетчатого псевдокарпофора, привлечённые запахом и сахаристыми выделениями на внутренней стороне его стенок. В ответ на прикосновения клетки выделяют воду со слизью, которая превращается на воздухе в киселеобразную массу. Тургор клеток при этом снижается, а псевдокарпофор «спадается», не давая оказавшимся внутри животным выбраться наружу и одновременно приклеивая их слизью. После этого грибница прорастает в полость псевдокарпофора, оплетает обездвиженную добычу и гриб переваривает её. Псевдокарпофоры способны ловить добычу на протяжении нескольких дней, спадаясь и вновь раскрываясь до трёх раз.
Плодовые тела этого гриба, в отличие от псевдокарпофоров, образуются ближе к стволу дерева. Это узкие бокаловидные апотеции ярко-жёлтого цвета, свисающие вниз на тонкой ножке и заполненные желеобразной массой со спорами. Споры этого вида грибов разносят древесные грызуны, вылизывающие содержимое апотециев. Споры прорастают в помёте и мицелий развивается во влажной среде зарослей мха.
Шаровидный сетчатый гриб (Reticulomyces sphaericus) отличается по образу жизни от вышеописанного вида: он обитает на земле во влажных местах среди подушек мха и образует псевдокарпофоры иного облика – небольшие и шарообразные, диаметром до 4-5 см, также сетчатой структуры. Псевдокарпофоры этого вида мало заметны снаружи, и лишь задерживают случайно попадающих в них насекомых, моллюсков и молодых особей лягушек, живущих среди мха. Плодовые тела – мелкие «вывернутые наизнанку» апотеции ярко-красного цвета на длинной упругой ножке. Красный цвет имеет слизь со спорами, имеющая сладковатый вкус и привлекающая наземных птиц и мелких грызунов, которые распространяют споры гриба.

Грибы - базидиомицеты

Совиный дурманный гриб (Strigomyces vinum-murinus)
Порядок: Агариковые (Agaricales)
Семейство: Агариковые (Agaricaceae)

Место обитания: Евразия, Северная Америка; леса умеренного и субтропического климата.
В процессе эволюции разные виды грибов неоднократно вступали в симбиотические отношения с разными животными. Когда подобные отношения длятся миллионы лет, взаимная зависимость двух участников симбиоза становится настолько велика, что ни один из членов такого симбиоза не сможет существовать в одиночку. Вместе с тем в природе всегда есть примеры менее глубоких симбиотических отношений, а также отношений, которые только начали складываться и ещё не привели к зависимости хотя бы одного их члена от другого. Пример такого зарождающегося симбиоза демонстрирует широко распространённый в северном полушарии совиный дурманный гриб. Этот вид грибов достаточно необычным образом связан с совами – характерными лесными птицами.
Молодое плодовое тело совиного дурманного гриба имеет почти шаровидную шляпку лаково-розового цвета и ножку, заключённую в белое покрывало. По мере роста шляпка расправляется и её цвет меняется на охристый; розовой остаётся только середина шляпки. Диаметр шляпки взрослого гриба – около 5 см, она ширококоническая. У зрелого плодового тела отрастает упругая ножка высотой около 10 см с плёнчатым кольцом в верхней части и пучками волосков, рассеянными по всей длине. В основании ножки имеются остатки покрывала, в которое она была заключена в начале роста.
Гименофор пластинчатый, вначале белый, затем оранжевого цвета. На пластинках зрелого плодового тела выделяется сладковатая жидкость с приятным запахом. Из-за формы шляпки она скатывается к её краям, где образует капли.
Совиный дурманный гриб является сапрофитом и кератинофилом. Он часто произрастает под деревьями, где имеются гнёзда крупных птиц, используемые из года в год, а также в пещерах, где гнездятся стаи птиц (например, на Балканах). Этот вид произрастает на органических остатках, содержащих некоторую добавку кератина. Но особенно часто он встречается на совиных погадках – отсюда происходит одно из названий этого вида. В этом случае своими особенностями физиологии этот гриб обеспечивает себе постоянный приток подходящего субстрата.
Жидкость, выделяемая зрелыми плодовыми телами, привлекает вкусом мелких млекопитающих. Она обладает наркотическим эффектом и вызывает чувство эйфории. Находящиеся под действием этого гриба зверьки теряют осторожность, шумно бегают по лесу и в итоге часто становятся жертвами сов. Грибы часто растут именно под излюбленным местом отдыха совы, где регулярно появляются её погадки. Таким образом, гриб демонстрирует начальные стадии симбиоза с совами – его произрастание на совиных погадках является намного более частым явлением, чем просто случайное совпадение. В таких местах он встречается в изобилии, сразу по несколько десятков плодовых тел на разных стадиях развития. В случайных местах (например, на остатках падали) совиный дурманный гриб встречается в небольшом количестве, но может нормально завершить жизненный цикл. Пищевыми конкурентами этого вида являются бабочки семейства молей (Tineidae), но гриб убивает их своими выделениями. Этот вид грибов зимует на органических остатках.

Осьминожий гриб, «рука мертвеца» (Necrochiromyces palpatus)
Порядок: Весёлковые (Phallales)
Семейство: Весёлковые (Phallaceae)

Место обитания: полупустынные участки Средиземноморской низменности.

Рисунок Mex

Грибы встречаются во всех районах Земли, от тропических лесов до пустынь и окраин ледников. Их эволюция проходит очень быстро, и вновь образующиеся места обитания сразу же оказываются заселёнными различными видами грибов. Одно из самых суровых мест на Земле – Средиземноморская низменность, представляющая собой котловину, дно которой покрыто толстым слоем солей, оставшихся после высыхания Средиземного моря. Здесь могут существовать лишь наиболее выносливые виды живых организмов. Среди соляной равнины поднимаются горы, когда-то бывшие островами Средиземноморья, а края котловины представляют собой полупустыню. Здесь жизнь представлена значительно богаче. По окраинам Средиземноморской котловины обитает один из необычных видов грибов-гастеромицетов, получивший за свой облик название «осьминожий гриб» или «рука мертвеца».
Плодовое тело этого гриба представляет собой образование неправильной формы с несколькими пальцеобразными выростами. Плодовое тело формируется в местах, где влага сохраняется дольше всего – обычно в руслах пересыхающих рек или по берегам временных водоёмов. В начале развития плодовое тело имеет яйцевидную форму – оно покрыто кожистой оболочкой коричневатого цвета. По мере роста плодовое тело разбухает и проламывает корку высохшей почвы. На поверхности земли оболочка разрывается несколькими лоскутами, освобождая собственно плодовое тело. В первые часы своего развития оно похоже на сжатый кулак, но по мере роста пальцевидные отростки начинают расправляться и выпрямляться. Они имеют розовато-белый цвет и рыхлую внутреннюю часть. На поверхности плодового тела обильно выступает слизь. Базидии покрывают наружную поверхность плодового тела, и сформировавшиеся споры оказываются в слое слизи. Рост плодового тела начинается вечером и продолжается всю ночь. Во второй половине ночи высота плодового тела осьминожьего гриба достигает примерно 20 см при толщине около 8 – 9 см. Тепло является определяющим фактором для развития этого вида – на северной границе ареала, в Альпах, плодовые тела осьминожьего гриба значительно мельче, несмотря на обилие органики в почве.
Многие грибы пользуются для переноса спор услугами самых распространённых и невзыскательных насекомых – мух и жуков. Их плодовые тела, привлекая распространителей спор, пахнут очень неприятно. Слизь осьминожьего гриба также обладает сильным запахом – пряным с гнилостным оттенком. Такой запах привлекает жуков, которые являются основными распространителями спор этого гриба. Грибница осьминожьего гриба развивается в местах, где в почве присутствует хотя бы небольшое количество влаги и органики. Чаще всего плодовые тела этого гриба появляются в конце зимы и весной. Летом, когда почва пересыхает, их можно найти только в местах, где есть тень и влага – вблизи крупных растений, в местах, защищённых от солнцепёка.
Утром плодовое тело быстро теряет упругость и поникает. Пальцевидные отростки вянут и ложатся в разные стороны от основания плодового тела. Слизь застывает в виде тонкой плёнки, через которую продолжается испарение воды. Плодовое тело быстро ссыхается и приобретает тягучую консистенцию. Однако, споры осьминожьего гриба сохраняют жизнеспособность даже в этом случае. Ещё одним распространителем спор этого вида являются свистороги (Stridocornis etrurius) – пустынные парнокопытные, похожие на газелей. Они охотно разыскивают плодовые тела осьминожьего гриба и жуют их. Вещества, содержащиеся в плодовых телах этого гриба, оказывают на них слабое опьяняющее действие – взрослые животные не теряют координации движений и скорости бега, но ведут себя менее осторожно и в отсутствии опасности часто играют, как детёныши. Навоз свисторогов служит хорошим субстратом для развития грибницы осьминожьего гриба.

Бутылочный гриб (Lagenomyces prolongicervix)
Порядок: Звездовиковые (Geastrales)
Семейство: Звездовиковые (Geastraceae)

Место обитания: Европа, теплоумеренные области Азии, Дальний Восток.
Для грибов характерно большое разнообразие формы плодовых тел, которые зачастую приобретают довольно специфическую и причудливую форму. Это обычно характерно для тропических грибов, которые по своей причудливости часто соперничают с цветами. Но в умеренных широтах также встречаются довольно интересные виды грибов. Один из таких видов – бутылочный гриб, широко распространённый в Евразии.
Этот вид относится к числу гастеромицетов, и его споры образуются в полости плодового тела. Но гриб выработал способ распространения спор, пользуясь для этого услугами насекомых. Бутылочный гриб является сапрофитом и растёт на достаточно увлажнённой почве в лесах и среди кустарников. Плодовое тело бутылочного гриба развивается под землёй; на ранних стадиях развития оно имеет характерную яйцеобразную форму и развивается на глубине до 20 см. Плодовое тело покрыто двойной оболочкой: экзо- и эндоперидием. По мере созревания эндоперидий приобретает характерную бутылкообразную форму: боковые части начинают расти и эндоперидий сильно растягивает внешнюю оболочку. В это время в плодовом теле появляется полость. В отличие от грибов рода звездовик (Geaster) эпохи человека, плодовое тело не появляется на поверхности целиком, экзоперидий не раскрывается и не приобретает характерную звездообразную форму. В дальнейшем эндоперидия начинается рост верхней части, образующей «горлышко». «Горлышко» прорывает экзоперидий на вершине, пробивается сквозь почву и опавшие листья и выходит на поверхность земли, возвышаясь над ней на 12 – 15 см.
На вершине «горлышка» плодовое тело раскрывается вертикальной щелью, открывая насекомым доступ к внутренней полости гриба. Края щели отгибаются наружу, обнажая мясо-красную изнанку с чёрными пятнами, которая привлекает насекомых, отчасти имитируя мясо. Внутренние стенки плодового тела бархатистые от рыхлого слоя грибницы со спорами. Во время спорообразования плодовое тело издаёт приятный цветочно-винный запах. Насекомые слетаются на запах, по «горлышку» проползают внутрь плодового тела и поедают часть нитей грибницы. Покидая гриб, они выносят споры на себе и разносят их по окрестностям. В форме плодового тела бутылочного гриба и его способе привлечения насекомых проявляется конвергенция с растениями семейства ароидных, у которых кроющий лист при соцветии образует сходной формы ловушку для насекомых.
После спороношения плодовое тело бутылочного гриба медленно отмирает. В сухие лето и осень остатки плодового тела не разлагаются, а высыхают в пергаментообразную массу и сохраняются до весны.

Трутовик противоядный (Fomitopsis detoxicator)
Порядок: Полипоровые (Polyporales)
Семейство: Фомитопсисовые (Fomitopsidaceae)

Место обитания: Японские острова, паразит «дерева смерти».
На Японских островах обитает одно из самых крупных ядовитых растений эпохи неоцена – «дерево смерти», древесное растение семейства сумаховых. Его токсины настолько ядовиты, что небезопасно даже просто находиться в зарослях этого дерева. Немногие животные и растения способны выдерживать соседство этого вида. Тем не менее, у ядовитого дерева есть симбионты, а некоторые виды животных питаются его листвой или семенами, накапливая яды дерева в собственном теле для защиты от врагов. Но защита «дерева смерти» далеко не абсолютна, и у него есть собственные враги.
На стволах «дерева смерти» поселяется крупный вид грибов-трутовиков – трутовик противоядный. Это один из немногих паразитов на ядовитом дереве. Секрет его выживания состоит в наличии специальных ферментов – мощного оружия в химической войне, которую ведут растения. Этот гриб способен разлагать ядовитые компоненты сока растения до безвредных веществ, и начинает разрастаться на «обезвреженных» участках.
Значительная часть тела гриба скрыта под корой и в верхнем слое древесины «дерева смерти» в виде мицелия, густо разрастающегося и закупоривающего сосуды дерева. Снаружи на коре дерева видны плодовые тела этого гриба – многолетние (существуют до 4 – 5 лет), слегка одревесневающие в центре, но мягкие и губчатые по краям. Диаметр взрослого плодового тела достигает 40 см. Верхняя сторона окрашена в рыжевато-коричневый цвет, переходящий к краям в тёмно-жёлтый. Губчатый спороносный слой на нижней стороне плодового тела белый. Верхняя сторона плодового тела плоская или слегка выпуклая посередине, края слабоволнистые.
Плодовые тела развиваются на стволе дерева-хозяина небольшими группами, молодые плодовые тела нарастают выше зрелых. Обычно плодовые тела трутовика противоядного развиваются на высоте 3 – 4 метров над землёй.
Этот гриб выделяет часть яда с каплями жидкости, образующимися по краю плодового тела. В жидкости содержится совсем небольшое количество яда «дерева смерти», и гриб примешивает к ней вещества, привлекающие насекомых. Благодаря такому приспособлению на плодовых телах гриба собираются жуки и мухи, которые пьянеют, попробовав «коктейль», выделяемый грибом. Они на некоторое время теряют способность летать и просто ползают по нижней стороне гриба, собирая на ногах и нижней стороне тела споры, которые затем разносят по лесу. Споры прорастают на повреждённой коре «дерева смерти» и мицелий вначале развивается на каплях сока дерева, пронизывая их нитями. По мере развития мицелий внедряется глубже в древесину.
Места на стволе, в которых развивается мицелий трутовика противоядного, отличаются меньшим содержанием яда – это следствие активности мицелия этого гриба. Это позволяет другим грибам и животным селиться на «дереве смерти» и использовать его как источник пищи. Трутовик противоядный мало разрушает древесину, поскольку является паразитом и в своём развитии зависит от благополучия дерева-хозяина. Сильно поражённое этим грибом дерево понемногу отстаёт в росте и подвергается нападению насекомых, точащих древесину, а также древоразрушающих грибов, которые вызывают появление отмирающих участков древесины, а в дальнейшем гибель дерева.

Идею о существовании данного вида растений высказал Антон, участник форума.

Нарывной гриб, древесная язва (Xyloulcus corrosivus)
Порядок: Полипоровые (Polyporales)
Семейство: Фомитопсиевые (Fomitopsidaceae)

Место обитания: леса Европы (Западная Европа, предгорья Альп, берега Четвероморья) и Северной Африки (горы Атлас).
В неоцене во всех природных сообществах грибы по-прежнему занимают ниши редуцентов и паразитов животных и растений. В процессе эволюции они стали эффективно разлагать древесину как погибших, так и живых деревьев. Одним из паразитических грибов, играющих важную роль в процессах разложения древесины, является своеобразный представитель трутовиков, который называется древесная язва или нарывный гриб за своеобразный облик плодовых тел. Этот гриб происходит от известного в эпоху человека трутовика серно-жёлтого (Laetiporus sulphureus).
Подобно своему предку, нарывный гриб является паразитом лиственных деревьев; на хвойных деревьях он никогда не встречается). Этот гриб легко узнаётся по характерному внешнему виду. Его плодовые тела появляются на разных местах ствола поражённых деревьев – от корней до внутренней части кроны. Их присутствие легко обнаруживается: с таких участков облезает кора, а гриб образует на повреждённой древесине плотный «ковёр» мицелия цветом от желтовато-белого до лимонно-жёлтого и светло-рыжего. Под слоем мицелия идёт активный процесс разрушения древесины, в котором принимает участие не только гриб, но и множество личинок насекомых. Гриб разлагает также их помёт, содержащий значительное количество непереваренной целлюлозы. Повреждённый участок древесины буквально разъедается – год от года он становится глубже и обширнее. Ствол дерева теряет прочность и оно падает, особенно если было поражено вблизи корней. Этот гриб поселяется на участках повреждённой древесины, не закрытых корой, и в дальнейшем распространяется по всему стволу дерева.
Плодовые тела этого гриба сильно изменились по сравнению с предковым видом. Формирование плодового тела начинается в толще «ковра» из мицелия, где появляется шаровидное образование. По мере роста в нём появляется внутренняя полость, на поверхности которой начинает формироваться гименофор. Обращённая книзу стенка плодового тела истончается и превращается в тонкую плёнку. По мере роста плодовое тело приобретает форму, сходную с долькой апельсина. К моменту полного развития плодового тела плёнка на обращённой книзу стороне разрывается и открывается губчатый гименофор белого цвета. Верхняя сторона плодового тела гладкая или слегка бугристая, по краю плодового тела висят клочья защитной плёнки.
Споры этого вида часто разносят насекомые. Образование плодовых тел чаще всего происходит в местах окукливания жуков, которые на стадии личинки кормились под покровом мицелия. Как правило, в плодовом теле имеется ход, который прогрызает жук по окончании метаморфоза.
В тёплых районах нарывный гриб растёт круглый год. На севере ареала, в условиях прохладной зимы корка с плодовыми телами ежегодно отпадает и нарастает весной следующего года из мицелия, перезимовавшего в толще древесины.
Плодовые тела и «ковёр» мицелия нарывного гриба съедобны для многих видов животных. Ими часто кормятся грызуны и другие наземные млекопитающие, а также разнообразные беспозвоночные, особенно улитки и слизни. Этот вид нарастает достаточно быстро, поэтому легко восстанавливает повреждения, наносимые животными.

Гриб йи-чё (Ganoderma formicarium)
Порядок: Полипоровые (Polyporales)
Семейство: Ганодермовые (Ganodermataceae)

Место обитания: тропические леса Филиппинского архипелага.
На протяжении истории Земли грибы много раз вступали в симбиоз с различными видами животных, главным образом, с насекомыми. Этот союз, часто существовавший на протяжении миллионов лет, приводил к развитию тесной взаимосвязи между видами. Таковы, например, грибы, которые выращиваются муравьями-листорезами. В лесах Филиппин в эпоху неоцена один из видов грибов-трутовиков вступил в симбиотические отношения с одним из местных видов муравьёв.
Этот вид, гриб йи-чё, обеспечивает муравьёв-симбионтов жильём, получая взамен защиту от грибоядных насекомых и дополнительное питание за счёт образующихся в колониях насекомых отходов. Этот гриб имеет типичный для трутовиков облик и поражает ослабленные и старые деревья, предпочитая быстрорастущие виды с мягкой древесиной. Из-за этого его чаще всего можно встретить в местах, где восстановление повреждённого лесного покрова вступило в завершающую фазу, и деревья, образующие вторичный лес, постепенно вытесняются медленно растущими видами с прочной древесиной.
Тело этого вида представлено грибницей, тянущейся под корой поражённого дерева на стволе и крупных ветвях. Плодовые тела образуются главным образом в кроне дерева; их верхняя сторона плоская, а края слегка приподняты. Нижняя сторона плодового тела вздутая, гименофор губчатый. Фактически, плодовое тело почти целиком имеет губчатую структуру, пригодную для жизни симбиотических муравьёв, и лишь сверху покрыто плотной кожистой оболочкой. Верхняя сторона плодового тела окрашена в рыжевато-коричневый цвет с более тёмными концентрическими линиями, отмечающими периоды временной задержки роста; нижняя сторона пепельно-серого цвета. В хороших условиях диаметр плодового тела достигает 50 см, оно нарастает по краям каждый год, существуя до 6-8 лет. Плодовые тела образуются на стволе группами: более молодые нарастают внизу, под старыми, образуя «гроздья» длиной до 2-3 метров. Обычно все плодовые тела бывают населены муравьями, образующими одну или несколько близкородственных семей.
Старое плодовое тело постепенно разрушает древесину в прилегающей части ствола, образуя полости, выстланные мицелием. Таким способом гриб получает питание из органики, которую собирают муравьи: в эти полости насекомые сносят отходы из гнезда. Гриб перешёл к распространению спор при помощи симбионтов. Спороносные участки образуются на поверхности гименофора, но лишь в некоторых местах. Часть спор выносится наружу в процессе вентиляции гнезда муравьями, но значительно чаще споры разносятся крылатыми размножающимися особями во время брачного лёта. Обычно крылатые особи муравьёв-симбионтов заражают дерево, когда питаюся вытекающим из повреждённого ствола соком. Также дерево заражается, когда оплодотворённая самка муравья устраивает колонию в щели под корой дерева. Когда появляется первое плодовое тело, колония насекомых начинает разрастаться значительно быстрее. Привлекая муравьёв, гриб выделяет в толще плодовых тел небольшое количество сладковатого сока.

Идею о существовании данного вида грибов высказал Моргот, участник форума.

 

Наверх