Бестиарий будущего - рептилии и амфибии
Бестиарий будущего
Exit
В этом разделе собраны описания отдельных видов животных и растений, которые могли бы обитать на Земле в эпоху неоцена. Раздел будет обновляться по мере возникновения новых идей относительно возможных путей эволюции жизни. Если читатель не обнаружит здесь каких-то видов, про которые здесь было рассказано раньше, пусть не огорчается, а просто ищет новую главу "Путешествия в неоцен". Forum

млекопитающие
птицы
амфибии и рептилии
рыбы
беспозвоночные
растения

 

Рептилии

Чернильная черепаха (Sepiochelys atramentophora)
Отряд: Черепахи (Testudines)
Семейство: Болотные черепахи (Emydidae)

Место обитания: Центральная Африка, реки и озёра.

Рисунок Александра Смыслова

Консервативная и не слишком многочисленная группа черепах понесла большой ущерб в результате человеческой деятельности. Первыми вымерли самые крупные виды, обитавшие на островах. Следом за ними вымерли некоторые континентальные узкоареальные виды, местообитания которых были разрушены человеком. Самые массовые виды морских и пресноводных черепах пострадали из-за перепромысла и неумеренного сбора яиц. Ареалы большинства черепах в эпоху человека сильно сократились. Наступление ледникового периода стало ещё одним ударом по многообразию отряда, к тому же заметно сократившим площади территорий, пригодных для обитания этих рептилий.
В неоцене тёплый климат позволил немногочисленным выжившим представителям черепах реализовать шанс на выживание. В разных местах Земли появлялись виды, приспособленные к экстремальным условиям обитания, или наоборот, процветающие и доминирующие в благоприятных условиях. В некоторых местах обитания черепахи даже превратились в главных хищников экосистемы. Но большинство черепах, особенно на континентах, осталось сравнительно небольшими животными.
Наличие в экосистеме хищников стимулирует развитие разнообразных защитных приспособлений. В реках Центральной Африки место вымерших здесь крокодилов занял гигантский представитель отряда чешуйчатых – крокодиловый варан. Эта рептилия охотится с помощью зрения и обоняния, а сила её челюстей позволяет этой рептилии съесть любое животное из обитающих в реках. Одна из черепах, обитающих по соседству с этим чудовищем, научилась избегать опасности, исходящей от гиганта.
Это водяная черепаха весьма обычной внешности – с плоским панцирем округлых очертаний, перепончатыми лапами и крупной головой на подвижной сильной шее. Обычно она медленно плавает возле дна, разыскивая корм: пресноводных крабов, улиток и падаль. Когда крокодиловый варан или хищная рыба начинает преследовать её, эта черепаха старается спастись бегством. Но, если дистанция между черепахой и её преследователем стала критической, рептилия выставляет «вторую линию обороны»: она извергает из клоаки облако чёрной жидкости, и получает несколько секунд для того, чтобы скрыться. Отсюда название рептилии – чернильная черепаха.
Чернильная черепаха относится к достаточно крупным видам: длина панциря взрослой особи – до 60 см, вес – свыше 30 кг. Панцирь чернильной черепахи окрашен в оливковый цвет с мелкими чёрными крапинками. У старых особей он покрывается слоем водорослей, и даже обрастает водяным мхом. Это служит дополнительной маскировкой рептилии.
Кожа на ногах, шее и голове коричневатая с множеством светлых пятен. На голове животного пятна сливаются в продольные полосы, а горло выглядит намного светлее кожи. Лапы рептилии с перепонками между пальцами – чернильная черепаха очень хорошо плавает, развивая скорость под водой до 30 км/ч. На передних лапах самцов растут увеличенные когти: они очень длинные (до 5 см), крепкие и острые. С их помощью самцы дерутся в брачный сезон. Когти также помогают самцу удержаться на панцире самки во время спаривания.
Главное оружие чернильной черепахи – это жидкость чёрного цвета, выделяемая в случае опасности. В стенках клоакальных пузырей у этого вида появились многочисленные чернильные железы, накапливающие пастообразный чёрный краситель. Когда черепаха находится в опасности, она выжимает их секрет в клоакальные пузыри, где он смешивается с их содержимым и выделяется в воду как чёрную жидкость с неприятным запахом. Чернила этой черепахи несколько похожи по действию на чернила головоногих моллюсков: они обладают слабо наркотическим свойством, и парализуют обонятельные нервы хищника. На рептилий они действуют всего несколько минут, но обоняние рыбы может быть парализовано на полчаса и больше. Даже самые молодые чернильные черепахи с длиной панциря около 5 сантиметров способны выделять чернила.
Размножение у чернильных черепах длится круглый год. Брачные игры этих рептилий сравнительно примитивны: самцы стараются прогнать друг друга от самки. Сильнейший самец, избавившись от соперников, начинает плавать рядом с самкой, стараясь слегка укусить её за лапу или шею. Когда самка показывает своё подчинение, прекращая попытки уплыть, самец спаривается с нею и сразу после этого покидает самку.
Яйца созревают в организме самки в течение 25 – 30 суток. Для кладки яиц рептилия уходит в лес, выкапывает в почве ямку и откладывает одновременно до 8 – 11 яиц. Закопав гнездо, она больше не интересуется судьбой потомства. Инкубация длится около 40 дней. За год самка может сделать до трёх кладок.

Водорослевая черепаха (Thalassotestudo algophaga)
Отряд: Черепахи (Testudines)
Семейство: Сухопутные черепахи (Testudinidae)

Места обитания: Танганьикский пролив, прибрежные заросли водорослей. Молодняк живёт в устьях рек.

Рисунок Тима Морриса, обработка Александра Смыслова

Рисунок Алексея Татаринова - исходное изображение

До того, как человек начал наступление на природу, на морских лугах, заросших водорослями и морскими травами, паслись крупные травоядные водные млекопитающие – сирены (Sirenia). Неумеренная охота привела к тому, что дюгонь и ламантины стали очень редкими, а обитавшая в Тихом океане морская корова вовсе вымерла. Экологический кризис конца голоцена привёл к вымиранию остатков морских травоядных зверей. Когда положение в экосистеме Земли восстановилось, водоросли и морские цветковые растения стали занимать гораздо более обширные территории, чем в голоцене – они заняли место продуктивных сообществ, ранее принадлежавшее коралловым рифам. В раннем неоцене на водорослевых «пастбищах» кормились лишь большие стаи всеядных рыб. Но позже к ним прибавились новые едоки – рептилии, огромные водорослевые черепахи.
Это не наследники морских черепах, существовавших миллионы лет и пострадавших от человека в голоцене, а совершенно самостоятельная группа пресмыкающихся. Они произошли от одного из видов растительноядных наземных черепах, и сочетание неприхотливости и рациона позволило им завоевать морские луга. Конечно, экологический кризис пережило много видов водяных черепах, но они являются хищниками и не могут полностью перейти на вегетарианскую диету.
Водорослевая черепаха – сравнительно крупный вид рептилий: длина её панциря достигает 1 метра. Как у всех черепах, обитающих в воде, панцирь водорослевой черепахи приобрёл обтекаемую овальную форму. Голова у этого вида очень большая, с сильными режущими челюстями. В случае необходимости черепаха может обороняться от хищника укусами. Голова не втягивается под панцирь, поэтому на ней развилась дополнительная защита: она покрыта отдельным выпуклым костяным щитком. Верхняя часть панциря у водорослевой черепахи окрашена в светло-коричневый цвет, но эта окраска может быть невидима из-за слоя особых микроскопических водорослей, которые поселяются на панцире. Когда черепаха выползает на берег, водоросли образуют слизистые оболочки, предохраняющие от высыхания на солнце, благодаря чему выживают. Поэтому панцири черепах, как правило, имеют более или менее заметный зеленоватый оттенок. Брюшной щит черепахи окрашен в желтовато-белый цвет. Кожа на шее и в основании ног серо-зелёная, на голове и ногах – серо-коричневая. Самцы крупнее самок, их брюшной щит, как у всех черепах, вогнут; вокруг глаза взрослого самца развивается кольцо крупных толстых чешуй жёлтого цвета – отличительный признак половозрелого самца. Кроме того, у самцов на передних лапах растут толстые когти, нужные для удержания самки при спаривании.
Столбообразные ноги наземных черепах превратились у водорослевой черепахи в плоские веслообразные ласты. Эта рептилия отлично плавает и может надолго нырять, кормясь подводной растительностью. Но на суше ластовидные лапы почти бесполезны: по песку черепаха передвигается с трудом, волоча тело наподобие тюленя. Однако это не создаёт проблем для черепахи: этот вид рептилий населяет восточный берег Танганьикского пролива, принадлежащий Восточно-Африканскому субконтиненту (Земле Зиндж), где не водятся крупные хищники. А от мелких и средних хищников и в воде, и на суше водорослевую черепаху надёжно защищает панцирь.
Самая главная опасность, с которой сталкивается потомок наземных животных, переходящий к жизни в море – это опасность обезвоживания: концентрация солей в морской воде больше, чем в крови животных. Организм наземных черепах приспособлен к экономному расходованию внутренних запасов воды, что позволило предкам водорослевой черепахи заселить море. Для более эффективной жизни в морской воде у черепахи в глазницах развились крупные солевые железы. Когда черепаха вылезает на сушу, может показаться, что она «плачет». На самом деле это работают солевые железы, удаляя из крови избыток солей. Рассол стекает по бокам головы черепахи, отдыхающей на берегу. Время от времени рептилия трётся головой об передние лапы, счищая корочку соли.
На берегу черепахи греются после сытного обеда, раскинув ласты в стороны. Поселение черепах издали немного похоже на лежбище тюленей, но здесь царит почти полная тишина: черепахи не издают громких звуков. Лишь иногда слышится стук панцирей, когда одна черепаха толкает другую, проползая по песку, или шипение, когда два самца черепахи выясняют отношения в брачный сезон. Черепахи в поселении живут вместе, и в то же время порознь: каждая из них воспринимает соседей лишь как досадное препятствие на пути к еде или нагретому солнцем песку. Их объединяет только наличие еды – зарослей морских трав и водорослей, колышущихся на мелководьях.
В воде неуклюжесть черепах пропадает: попеременно работая лапами, они ныряют на дно и обкусывают побеги морских трав. Каждую черепаху постоянно сопровождает стайка мелких рыбок: так им намного безопаснее, к тому же черепаха взмучивает песок, облегчая поиск мелких беспозвоночных. Некоторые рыбки скребут водоросли, наросшие на спине рептилии, другие удаляют лоскуты кожи, отслаивающейся при линьке. Самой же черепахе некого бояться: здесь не водятся чудовищные акулы, способные раскусить пополам её панцирь. Лишь перед штормом черепахи выползают на берег и даже углубляются в прибрежный лес: волны легко могут унести водорослевую черепаху в море, или, что ещё хуже, просто разбить об скалы.
У молодых водорослевых черепах солевая железа ещё не развита. Впрочем, она им не нужна: в молодости они не живут в море. Водорослевая черепаха, в отличие от морских черепах голоцена, не зарывает яйца на морском берегу. Оплодотворённые самки покидают побережье, поднимаясь по рекам вглубь лесов Земли Зиндж. Черепахи с островов близ континентального побережья должны для этого пересечь пролив. В лесу черепахи расползаются в поисках мягкой земли, пригодной для устройства гнезда.
Найдя нужное место, черепаха задними лапами выкапывает ямку, куда откладывает около 30 круглых белых яиц. После этого она засыпает гнездо лесным мусором, несколько раз проползает по нему, после чего возвращается в реку. Обессиленные после откладывания яиц, черепахи плывут по течению, отдыхая. В это время они ничего не едят.
Если кладка не будет раскопана обитателями леса, через 3 – 4 месяца на свет появятся молодые черепашки. Они сразу же ищут воду, с помощью обоняния точно определяя концентрацию водяных паров в воздухе. Найдя реку, молодые черепахи живут в ней первый год жизни, постепенно спускаясь из лесных ручьёв в основное русло и далее к устью. Позже, когда развивается солевая железа, молодые черепахи выходят в море. Половая зрелость у них наступит в возрасте 10 лет, а общая продолжительность жизни может достигать 150 лет и даже больше.

Шипоголовая черепаха (Cephalotestudo strobilocervix)
Отряд: Черепахи (Testudines)
Семейство: Сухопутные черепахи (Testudinidae)

Место обитания: Галапагосские острова, кустарниковые заросли и леса.
В эпоху человека Галапагосские острова были весьма знамениты благодаря гигантским черепахам. Медлительные рептилии стали своеобразной «визитной карточкой» островов, и даже другое название Галапагосских островов – Черепаховые острова. Судьба этих рептилий в историческую эпоху балансировала на грани небытия: вначале из-за истребления черепах людьми, а затем из-за конкуренции их с завезёнными млекопитающими. Но черепахам удалось успешно выжить благодаря миру, окружающему их. Галапагосские острова отличаются крайне сухим климатом, хотя и располагаются среди океана. На островах нет ни одной реки, и отсутствуют постоянные водоёмы. В таких условиях в сочетании с жарким климатом немногие млекопитающие смогли бы нормально существовать. Поэтому в ледниковый период, когда количество осадков ещё больше сократилось, завезённые звери начали вымирать, а черепахи, наоборот, стали весьма активно осваивать пустеющие территории, с которых они ранее были вытеснены завезёнными и одичавшими млекопитающими.
Шипоголовая черепаха является одним из немногих потомков представителей туземной фауны островов. Это крупное существо, сохранившее узнаваемый облик черепахи: длина панциря достигает двух метров при метровой высоте и ширине около полутора метров. Очертания панциря округлые, над шеей край панциря загибается вверх, образуя характерный «воротник». Окраска панциря светло-серая с более тёмными серединами щитков. Ноги этой черепахи похожи на слоновьи, с крупными копытообразными когтями и толстыми роговыми щитками. Вес взрослой рептилии достигает 500 кг и более, самцы тяжелее самок примерно на 20%.
Эта черепаха питается листьями и ветками, и может дотягиваться до них благодаря длинной шее. Она способна объедать растения вплоть до высоты полутора метров над землёй. Но шея создаёт для этой черепахи существенную проблему: она не втягивается под панцирь полностью, и хищники, появившиеся на островах вместе с человеком, легко могли атаковать этих рептилий. Поэтому в процессе эволюции у черепах развилось интересное защитное приспособление, придающее им причудливый облик. У молодых черепах по заднему краю головы и на шее расположено несколько кольцевых рядов роговых шипов, защищающих голову от укуса хищника. У взрослых черепах основания шипов постепенно разрастаются в сплошные кольца из роговых щитков, а острые вершинки шипов постепенно стираются. Зато взрослая черепаха способна защититься активно: она кусается, а её челюсти очень сильны: они легко откусывают куски одревесневших стволов местных гигантских кактусов. Молодые черепахи, защищаясь от нападения, размахивают головой (шея у этого вида очень подвижна), стараясь нанести хищнику удар.
Шипоголовые черепахи избегают открытых мест, зато в лесах и кустарниках они протаптывают целую сеть широких троп. Эти существа не склонны к общению с сородичами: они встречаются вместе лишь на богатых кормом участках, но даже в этом случае каждая черепаха держится обособленно, не обращая внимания на сородичей.
Эти рептилии питаются разнообразной растительностью, в том числе несъедобной для других травоядных животных: они охотно поедают листья и ветки ядовитых растений семейства молочайных, а также колючие побеги кактусов, составляющих основу флоры Галапагосских островов в неоцене.
Брачный сезон у этих рептилий длится практически круглый год: активность самцов стимулирует наличие самки, готовой к спариванию. Брачный ритуал у этих черепах не отличается особой сложностью: самцы отталкивают друг друга от облюбованной самки, шипят и ударяют друг друга головами, стараясь попасть в незащищённое место между шеей и передними ногами. Победивший в поединке самец демонстрирует себя самке: он ходит вокруг неё на вытянутых ногах, время от времени ударяя по краю её панциря. Самка в это время втягивает голову и ноги под панцирь, демонстрируя подчинение.
В течение года самка до трёх раз откладывает яйца. В кладке бывает около 20-ти яиц размером немного меньше гусиного. Самка откладывает их в укромное место в кустарнике, и больше не возвращается к кладке. Инкубация длится около двух месяцев. Молодые черепахи сразу же покидают гнездо, и прячутся от врагов в зарослях кактусов. Они растут медленно, и достигают зрелости лишь на 30-м году жизни при длине панциря около метра. За это время многие из них гибнут от врагов – грызунов и птиц. Но популяция черепах этого вида на Галапагосах всё равно многочисленна. Продолжительность жизни у этого вида необычайно долгая, и может составлять свыше 200 лет.

Клювоспинная черепаха (Ramphotestudo dorsognatha)
Отряд: Черепахи (Testudines)
Семейство: Сухопутные черепахи (Testudinidae)

Место обитания: Земля Зиндж, тропический лес.

Рисунок Mex

Черепахи являются достаточно консервативной группой рептилий: появившись на Земле в триасе, они практически не меняли план строения, различаясь преимущественно по образу жизни. Защитная тактика этих животных оставалась практически одинаковой с момента возникновения этих рептилий – в любом возрасте они всецело полагались на пассивную защиту с помощью панциря.
Пассивная защита не является самой лучшей – не получая должного отпора, хищник находит возможность хитростью заставить черепаху высунуться из панциря, и убить её. Поэтому разные виды черепах использовали для защиты активную оборону: одни из них стали быстрыми пловцами, а другие научились кусаться. Но наиболее оригинальный способ активной обороны выработали черепахи, обитающие в тропических лесах Земли Зиндж. На верхней части панциря, над головой, у них развивается узкий прочный клиновидный вырост краевых щитков, торчащий вперёд. Этот вырост напоминает рог жука-носорога или клюв некоторых птиц, за что этот вид черепах получил название клювоспинная черепаха.
Клювоспинная черепаха – рептилия средних размеров: длина панциря взрослой особи около 30 см, но обычно она гораздо мельче. Её облик типичен для черепах, но есть некоторые существенные отличия. Голова этой рептилии очень большая и потому не втягивается под панцирь полностью. Но это не только не мешает, но наоборот, помогает черепахе обороняться. На голове черепахи развился толстый роговой щиток с несколькими зубцами, торчащими вверх над ноздрями и глазами. Голова и вырост на переднем краю панциря образуют своего рода «клешню», как у самцов жука-геркулеса (Dynastes): прижав голову к этому выросту, черепаха «кусает» хищника, зажимая его лапу или хвост, словно живой капкан. Сжимать «челюсти» этой черепахе помогают сильные шейные мышцы, прикрепляющиеся к верхнему краю панциря. Сила «укуса» так велика, что даже взрослая черепаха может повиснуть на агрессоре и висеть несколько минут.
Несмотря на такую защиту, эта черепаха всё же предпочитает прятаться от хищников. Она обитает в подлеске, и выходит кормиться в самое жаркое время дня, когда активность млекопитающих снижена. Эта рептилия поедает преимущественно растения и грибы, особенно охотно лакомится упавшими с деревьев фруктами. Ещё клювоспинная черепаха поедает яйца птиц, гнездящихся на земле, и улиток.
Панцирь клювоспинной черепахи окрашен контрастно: он светло-жёлтый с тёмными пятнами в центре щитков. Молодые черепахи не имеют такого защитного приспособления, они окрашены в почти чёрный цвет, пугливы и прячутся от врагов в кустарниках. «Клюв» у них начинает отрастать к наступлению половой зрелости – примерно к десятому году жизни. В это же время по краям щитков появляется светлый роговой покров, и черепаха становится пятнистой.
Основное назначение этого «клюва» – быть оружием в турнирных боях самцов. В брачный сезон они становятся ещё более агрессивными, чем обычно: рептилии ползают по лесу, стараясь «укусить» своими выростами любой подходящий по размеру движущийся объект. Бывает, они поддевают головой и раздавливают ящериц и мелких черепах других видов, и даже пытаются атаковать птиц. Встретившись друг с другом, самцы пытаются поддеть головой и опрокинуть соперника. При этом они раздувают горло и шипят – это единственный звук, который они могут издавать. Встретив самку, самец начинает ухаживания: он ползает вокруг самки, подталкивая её «клювом». Во время ухаживаний самец постукивает головой по «клюву» на панцире снизу. У самки «клюв» меньше, и она не оказывает сопротивления ухаживающему самцу.
Спаривание происходит быстро, и самец покидает самку. Через шесть – семь недель после спаривания самка откладывает 6 – 8 яиц в простое гнездо в виде ямки, выкопанное задними лапами в лесной почве. Отложив яйца, она несколько раз проползает по гнезду, а затем маскирует его дополнительно. Для этого черепаха выкапывает несколько мелких ямок («ложных гнёзд») по соседству, заваливает их землёй, имитируя закопанное гнездо, и более не заботится о кладке. Инкубация длится около трёх месяцев, молодые черепахи сразу же покидают гнездо и прячутся в кустарниках.
На западном побережье Земли Зиндж обитает близкий вид: «клыкастая» черепаха (Ramphotestudo odontophora). У этой черепахи над головой торчат загнутые вниз края щитков, образуя нечто вроде челюсти с зубами. Голова у неё широкая и угловатая, а над глазами растут крепкие острые колючки, служащие для нанесения «укусов». Эта черепаха также отличается повышенной агрессивностью.

Кротовая черепаха (Subterraneotestudo talpina)
Отряд: Черепахи (Testudines)
Семейство: Наземные черепахи (Testudinidae)
Место обитания: острова («оазисы») Средиземноморских болот.

Рисунок Александра Смыслова

Живые существа избирают разные стратегии выживания при изменении условий окружающей среды. Они могут перемещаться в поисках подходящих для жизни условий, или менять образ жизни, приспосабливаясь к новой среде. Такой выбор встал перед средиземноморской черепахой, когда условия жизни в Средиземноморье начали меняться. Море, лишённое связи с океаном из-за формирования Гибралтарского перешейка, постепенно высохло, превратив ранее благоприятную для жизни местность в суровую пустыню с экстремальными условиями. Более-менее приемлемые условия сохранялись лишь на вершинах гор, торчащих среди солёной пустыни – на бывших островах Средиземноморья. Черепаха, обитавшая там, была вынуждена приспосабливаться к таким условиям. И часть популяции средиземноморской черепахи поступила проще и хитрее: они стали просто избегать действия экстремальных факторов, скрывшись под землёй и превратившись в особый вид роющих черепах.
Трудно поверить в то, что этот потомок средиземноморской черепахи является близким родственником огромной черепахи-антея, которая играет на этих островках ту же роль, что крупные наземные травоядные млекопитающие на материках. Кротовая черепаха почти постоянно обитает под землёй, изредка выползая на поверхность, чтобы погреться в лучах утреннего и вечернего солнца. Днём эта рептилия роет норы и скрывается в них от иссушающего жара солнца.
Панцирь кротовой черепахи вытянутый и относительно высокий, длиной не более 30 см. Щитки панциря гладкие – это уменьшает сопротивление при движении в норах. Главные землеройные орудия этого существа – голова с прочным клювом и толстые острые когти на передних лапах. Глаза этой черепахи очень маленькие, зрение плохое. Во время рытья земли она вовсе закрывает глаза толстыми веками. Самая твёрдая и сухая земля легко поддаётся натиску этого существа: клювом черепаха разрыхляет почву, а широкими передними лапами отгребает её назад. Задний край панциря подвижно сочленён с остальным панцирем, и может с помощью сокращения особых мускулов опускаться. Это приспособление, с одной стороны, защищает черепаху от нападений сзади, а с другой стороны, помогает отгребать и выталкивать из норы раскопанную землю. Задние лапы кротовой черепахи вооружены сильными когтями и становятся надёжной опорой во время рытья почвы.
Эта рептилия питается преимущественно на поверхности земли, покидая норы по ночам. Она поедает зелень древовидных солянок и других растений, встречающихся в «оазисах» Средиземноморья, добавляя к листьям опавшие плоды и мелких беспозвоночных. По ночам эти черепахи могут также разорять наземные гнёзда птиц и поедать падаль. Днём эта рептилия тоже не голодает: она подкапывает корни растений и объедает их. Также она питается клубнями и луковицами травянистых растений.
Суровой средиземноморской весной, когда дожди с Атлантики и из Северного моря преодолевают горные хребты, у кротовых черепах начинается брачный сезон. По ночам, когда на землю опускаются туманы, эти черепахи покидают норы. Между самцами происходят поединки, сопровождающиеся стуком панцирей и шипением разгорячённых ухажёров. Самец старается произвести впечатление на самку, сопровождая ухаживания ударами когтей передних ног по её панцирю. Спаривание происходит ночью на поверхности земли. Вторая волна размножения имеет место осенью, но тогда спаривание происходит не так бурно. После спаривания самка откладывает в глубоких норах яйца в количестве не более 5 – 6 штук. Для кладки самка выбирает нору в нижних слоях почвы, выкапывает на её дне ямку, откладывает яйца и зарывает их. После этого она уползает и больше не заботится о потомстве. Такие кладки повторяются дважды в год. У этой черепахи развилась интересная особенность: неоплодотворённые яйца могут с высокой степенью вероятности развиваться дальше, и из них выводится нормальное потомство. Пол потомства определяется температурой окружающей среды, поэтому партеногенетических популяций у этой черепахи не возникает. Зато на разных «оазисах» появляются подвиды, отличающиеся размерами и окраской панциря.
Инкубация яиц длится около двух месяцев. Молодые черепахи полностью самостоятельны. Зимой, когда несколько прохладнее, потомство осенней кладки может оставаться в гнезде до следующей весны. Молодые животные обитают в тоннелях, прокопанных взрослыми черепахами, и питаются той же пищей, что и взрослые особи. Они становятся половозрелыми в десятилетнем возрасте и могут прожить свыше ста лет.

Черепаха-клюворез (Agrionemys teratognathus)
Отряд: Черепахи (Testudines)
Семейство: Наземные черепахи (Testudinidae)

Место обитания: полупустыни в районе Персидского хребта.

Рисунок Алексея Татаринова

Эпоха человека нанесла большой ущерб представителям отряда черепах – наиболее крупные представители этих рептилий вымерли или стали редкостью в историческую эпоху. Но фактически негативное воздействие началось значительно раньше: в плиоцене и плейстоцене видовое многообразие крупных наземных черепах сократилось на фоне развития и распространения наземных гоминид: вначале австралопитеков, а затем людей.
В конце исторической эпохи черепахи в природе были представлены исключительно видами мелких и средних размеров, а крупные виды сохранялись в небольшом количестве почти исключительно в искусственных условиях и при строгой охране. После окончания эпохи человека и завершения ледникового периода черепахи вновь стали возвращаться на утраченные позиции – среди них появилось много крупных видов, возникших независимо друг от друга в разных местах Земли.
В полупустынях, возникших в районе Персидского хребта, появился крупный вид черепах, который является потомком среднеазиатской черепахи (Agrionemys horsfieldii). Его особенность – очень крупная голова, которая не помещается под панцирь и несёт собственный защитный роговой щиток. Значительную часть головы занимают огромные челюсти с острыми краями, за что рептилия получила название черепаха-клюворез.
Это довольно крупный вид наземных рептилий: длина карапакса взрослой особи достигает 70 – 80 см, а вес – до 60 – 70 кг. Самки крупнее самцов, но у самцов более крупная голова, а щиток на ней покрыт множеством бугров по краям и служит турнирным оружием.
Черепахи-клюворезы имеют определённую пищевую специализацию, позволяющую им избегать конкуренции с близкими видами и использовать очень доступный источник пищи. Эти рептилии питаются крупными жесткими травами и ветками кустарников. Благодаря малой чуствительности к алкалоидам они легко разгрызают крупные луковицы камневидного лука. Раскрытые челюсти черепахи-клювореза действительно смахивают на садовые ножницы – режущий край нижней челюсти выгнут вверх и она выглядит массивнее, чем верхняя. Края рогового клюва самозатачиваются и не тупятся при поедании твёрдой пищи. Иногда эти рептилии поедают пищу животного происхождения: мелких позвоночных и падаль. Для восполнения запасов кальция в организме черепахи-клюворезы грызут сухие кости. Если поблизости есть вода, черепахи охотно и помногу пьют ее.
Для защиты от перегрева панцирь этих рептилий очень светлый: щитки серого цвета с более тёмным центром. Кожа рептилии сухая, морщинистая, серовато-белая. Кроме того, эти черепахи живут в местах, где есть наземная растительность – высокие травянистые растения и кустарники.
Жизнь этих рептилий подвержена сезонному ритму. Зиму эти животные проводят в спячке в норах, которые выкапывают сами с помощью лап и клюва. Ранней весной черепахи выходят из зимовочных убежищ и через 10 – 12 дней уже приступают к размножению. Во время спаривания самцы очень активны – они быстро преследуют друг друга и кусают за ноги и края панциря. При высокой численности черепах на их «токовищах» непрерывно раздаются звуки ударяющихся панцирей (ударами панциря самцы побуждают самок к спариванию) и хриплое урчание самцов. В мае, в начале сухого сезона, самки откладывают в подземное гнездо 2—5 яиц длиной по 5 см, успевая за короткое время сделать три кладки. В октябре из яиц вылупляются черепашки, которые остаются зимовать в земле, выходя на поверхность лишь весной следующего года. Хотя они за зиму немного подрастают за счёт остатков яичного желтка, панцирь их ещё мягкий, и поэтому они легко уязвимы. К 25 годам молодые рептилии дорастают до типичных размеров взрослых особей и достигают зрелости. Их продолжительность жизни очень велика: отдельные особи доживают до 125 лет.

Идею о существовании этого вида рептилий высказал Ник, участник форума.

Мшистый лангаварин (Langawarin orectoloboides)
Отряд: Черепахи (Testudines)
Семейство: Змеиношейные черепахи (Chelidae)

Место обитания: Меганезия, пресные водоёмы тропической и субтропической зон.
Объединение Австралии и Новой Гвинеи в единый материк Меганезию, а также смещение континента на север благоприятствовало эволюции пресноводной фауны. Среди обитателей рек, озёр и болот материка очень характерны змеиношейные черепахи, составляющие достойную конкуренцию потомкам завезённой в эпоху человека красноухой черепахи. В процессе эволюции они выработали разнообразные стратегии, позволяющие избегать конкуренции и занимать различные экологические ниши в доступных местообитаниях. Одну из самых своеобразных стратегий выработала черепаха из мелководных водоёмов со слабым течением – мшистый лангаварин («лангаварин» – название змеиношейной черепахи у аборигенов севера Австралии). Этот представитель змеиношейных черепах обладает кожистыми бахромчатыми выростами по краям тела и шеи, что даёт ему прекрасную маскировку и помогает добывать пищу.
Мшистый лангаварин – крупная черепаха: длина панциря около 50 см, длина шеи до 70 см. У рептилии короткая уплощенная голова, подвижная шея, округлый панцирь и очень короткий толстый хвост. По краям шеи и конечностей у этой рептилии развиваются кистевидные выросты кожи, служащие одновременно дополнительными органами газообмена. Поверхность этих выростов покрыта множеством ворсинок, увеличивающих общую площадь газообмена. В ворсинки заходят капилляры, снабжающие рептилию дополнительным кислородом из воды; благодаря этому черепаха может задерживать дыхание на 2 – 3 часа. На шее есть четыре ряда выростов – по краям шеи крупные кистевидные, а на верхней поверхности шеи два параллельных ряда небольших кисточек. Каждая конечность окаймлена одним рядом вееровидных кожных выростов. Голова рептилии плоская, маленькие карие глаза обращены кверху. Рот может широко раскрываться, края челюстей режущие.
Окраска верхней стороны тела неяркая – бурая с зеленоватыми пятнами. Выросты окрашены в тёмно-зелёный цвет. Такая окраска вместе со слоем водорослевых обрастаний на панцире обеспечивает лангаварину прекрасную маскировку. Нижняя часть тела серовато-белая, но в покое она совершенно не заметна.
Этот вид рептилий – засадный хищник дна, обитающий на мелководьях на глубине не более метра. Лангаварин хватает добычу, выбрасывая вперёд голову и засасывая добычу в челюсти сильным током воды, устремляющейся в глотку животного. Этот вид питается рыбой, раками и лягушками. Если есть возможность, лангаварин может хватать птенцов водяных птиц с поверхности воды.
Подобно всем черепахам, этот вид не заботится о потомстве и не образует постоянных пар. Самка крупнее самца, у которого, в свою очередь, сильнее развиты когти на передних лапах. Примитивный брачный ритуал сводится к попыткам самца удержаться на панцире сопротивляющейся самки. Гнездо устраивается на берегу, в кладке до 15 яиц. После завершения кладки яиц самка маскирует его растительным мусором. Инкубация длится около 120 дней. Кладка повторяется 2 раза в год.
Молодые животные достигают половозрелости в возрасте 8 лет. Продолжительность жизни составляет 60 лет и больше.

Гигантская змеиношейная черепаха (Chelodina gigantea)
Отряд: Черепахи (Testudines)
Семейство: Змеиношейные черепахи (Chelidae)

Место обитания: пресные водоёмы северной и восточной Меганезии.

Рисунок Алексея Татаринова

Из-за аридного климата водоёмы Австралии крайне немногочисленны, а их животный мир менее разнообразен, нежели в других тропических областях. Ситуация кардинально меняется в неоцене – в связи со смещением материка к экватору увеличивается общее количество осадков, а на севере образуются два крупных озера морского происхождения. На фоне происходящих изменений увеличивается и биоразнообразие водоёмов, возникают новые экологические ниши. Одну из них заняла гигантская змеиношейная черепаха. В отличие от своего африканского аналога, она не является верховным хищником и охотится преимущественно на небольшую рыбу.
Гигантская змеиношейная черепаха – одна из крупнейших черепах Меганезии и уступает по размерам лишь бронтохелису. Несмотря на небольшие изменения в образе жизни, гигантская черепаха похожа на других представителей своего рода. Карапакс взрослой особи может быть до 1,5 метров в длину, а вместе с длинной шеей черепаха достигает длины 2,5 метров. Панцирь гладкий, сужен спереди, окрашен в тёмно-коричневый цвет. Пластрон и нижняя часть тела черепахи бледно-жёлтого или белого цвета. Чешуя может быть окрашена в разные цвета – от тёмного фиолетового и коричневого до светло-серого. Хвост настолько короткий, что его практически не видно под задним краем панциря. Длинная и очень подвижная шея плавно переходит в небольшую голову, на самом конце которой располагаются ноздри и глаза. На лапах имеются хорошо развитые перепонки и когти.
Гигантская змеиношейная черепаха обитает в стоячих и медленно текущих водоёмах, преимущественно на отмелях или вблизи от берега. Она выбирает места с глубиной не более метра, чтобы можно было в любой момент поднять голову и набрать воздух в лёгкие. Черепаха ведёт малоподвижный образ жизни и практически не двигается, находясь в постоянном ожидании добычи. Этот вид значительно отличается от своих родственников тактикой охоты – вместо активного поиска добычи она неподвижно сидит со спрятанной головой и выжидает неосторожную рыбу. Когда жертва оказывается достаточно близко, черепаха резко выбрасывает голову и схватывает её. В рацион рептилии входят также крупные беспозвоночные, водоплавающие птицы, лягушки и прочие подходящие по размеру животные. В свою очередь, опасность для взрослой черепахи представляют крупные крокодилы, а молодые особи в большом количестве погибают от крупных рыб и птиц.
Брачный сезон начинается в середине весны; в это время самцы становятся активными и отправляются на поиски партнёрши. Брачный ритуал очень прост и включает «борьбу шеями», когда самец, цепляясь за карапакс самки, притапливает её голову, нажимая своей шеей на её шею. После спаривания животные покидают друг друга. Беременность длится около двух месяцев, после чего самки отправляются на берег. Для откладки яиц они выбирают тёплые и не затопляемые места недалеко от воды. В кладке может быть от 15 до 30 яиц, но большинство из них съедается хищниками, поскольку гнёзда не охраняются. В зависимости от температур, инкубационный период длится от 120 до 180 дней.
Гигантские змеиношейные черепахи живут до 90 лет, половозрелыми становятся в возрасте 9 лет.

Этот вид рептилий открыл Gleb_97, участник форума.

Воллункуа (Chelodina wollunqua)
Отряд: Черепахи (Testudines)
Семейство: Змеиношейные черепахи (Chelidae)

Место обитания: север Меганезии, включая озёра Арафурское и Карпентария.
Змеиношейные черепахи, подобно другим представителям отряда, пострадали во времена человека от разрушения среды обитания и неумеренного промысла. Вторым ударом по ним стала аридизация климата Австралии во время ледникового периода. Однако часть из них дожила до более благоприятных времён, породив ряд новых видов. Один из них – воллункуа, потомок новогвинейской змеиношейной черепахи (Chelodina novaeguineae).
Этот вид – сравнительно крупная рептилия: длина карапакса до 70 см, шеи с головой – около 60 см. Форма тела этого вида типична для этой группы рептилий: овальный панцирь обтекаемой формы, мощные лапы с длинными когтями, короткий хвост и шея, укладывающаяся под панцирь боком. Голова рептилии напоминает карикатурную голову удава со смещёнными на конец морды ноздрями, которые снабжены кожистыми клапанами. Окраска тела неяркая – от жёлто-оливковой до бурой с различными переходными вариантами, в зависимости от популяции.
Этот вид – хищник: пищей являются в основном рыбы и амфибии, реже попавшие в воду рептилии и членистоногие. Во время охоты эта черепаха лежит на дне, скрыв тело в иле и среди подводных растений. Любая неосторожно подплывшая к месту засады рыба или амфибия подходящих размеров оказывается схвачена и съедена. Когда рептилия не охотится, чаще всего заметными со стороны оказываются лишь голова и шея, напоминающие высунувшуюся из зарослей змею (отсюда название: воллункуа – змеевидный дух дождя у австралийских аборигенов). Ночует воллункуа в выкопанной на берегу норе, выход из которой находится под водой. У этой рептилии слизистая оболочка рта и глотки образует многочисленные ворсинки, помогающие поглощать кислород прямо из воды. Благодаря этому черепаха может оставаться под водой до 3 часов.
Брачный сезон в южной части ареала начинается примерно за 4 месяца до сезона дождей, в северной части ареала сезонность в размножении не выражена. Во время ухаживаний самец и самка обвиваются шеями, соприкасаясь при этом боками, и самец цепляется когтями за передний край панциря самки. Если самка не принимает ухаживаний самца, она вырывается и уплывает. Яйца откладываются самками там же, где вылупились они сами – на прогреваемом месте у непересыхающего водоёма. Одни и те же гнездовья используются в течение многих поколений, и в земле в этих местах накапливается множество скорлупок яиц и костей погибших детёнышей. Яйца воллункуа овальные, длиной 39-42 мм и шириной 29-30 мм; в кладке до 30 яиц. Через 100-110 дней, незадолго до начала дождей, вылупляются молодые черепахи. В северной части ареала в водоёмах посоянно встречаются молодые черепахи различного возраста. В первый год жизни, во время расселения, гибнет около 60% вылупившихся воллункуа. Они достигают половозрелости в возрасте 9 лет при длине карапакса 50 см. Продолжительность жизни может достигать 120 лет.

Этот вид рептилий открыл Ник, участник форума.

Гидромедуза-эласмозавр (Herpetomedusa elasmosauroides)
Отряд: Черепахи (Testudines)
Семейство: Змеиношейные черепахи (Chelidae)
Места обитания: реки тропической зоны Южной Америки.

Рисунок Carlos Pizcueta

Иногда удачные типы строения, встречавшиеся в одной группе животных, могут с успехом проявиться в другой, хотя в несколько иной форме. Так произошло у неоценовых водяных черепах Южной Америки, среди которых появилось одно совершенно необычно выглядящее создание, больше похожее на давно исчезнувших с лица Земли плезиозавров. Черепахи – достаточно консервативная по своему строению группа рептилий, но особенности их строения позволили выработать такую своеобразную конструкцию.
Обитатель великих рек Южной Америки, гидромедуза-эласмозавр, внешне очень похожа на какого-то карликового плезиозавра: длина шеи в полтора раза превосходит длину панциря. Она точно повторяет принцип строения этой морской рептилии: длинная гибкая шея позволяет ловко схватывать под водой самую вёрткую добычу, а массивное туловище служит надёжной точкой опоры, позволяющей сделать бросок. В шейном отделе этой черепахи увеличилось число позвонков (до 30 позвонков), и усовершенствовались сочленения между ними, благодаря чему шея приобрела значительную гибкость и подвижность. Но такое строение имеет обратную сторону: голова этой черепахи не втягивается под панцирь. Зато эта рептилия живёт вдали от берегов, в толще воды, а крупные хищники южноамериканских рек, способные нанести ей вред, тяготеют к прибрежным местам обитания.
Гидромедуза-эласмозавр приспособлена к пелагическому образу жизни: это неутомимый пловец, редко выбирающийся на берег. Конечности этой черепахи веслообразные, широкие и длинные, а удлинённые пальцы образуют подобие ластов. У самцов на передних лапах развито по два длинных толстых когтя, а на бёдрах задних лап – длинные роговые шпоры. Рептилия движется в основном за счёт одновременных взмахов передних лап, задние лапы во время плавания служат рулями. Чтобы это животное, закованное в панцирь, легче держалось в воде и не тонуло, под панцирем откладывается толстый слой жира, служащий поплавком. Дополнительную плавучесть черепахе придают пористые кости, пропитанные жиром, и объёмистые лёгкие. Роговые пластинки на панцире этой черепахи в молодости столь же толстые и прочные, как у других черепах сравнимого размера, но у взрослой рептилии они заметно более тонкие, чем у прочих черепах. Длина панциря – около 1,7 м, вес взрослого животного – до 250 килограммов. Хвост у этой черепахи короткий, служит в основном для хранения запаса жира.
Щитки панциря гидромедузы-эласмозавра гладкие, плотно прилегающие друг к другу. На серединных щитках панциря у черепах развивается небольшой вертикальный киль, у самцов немного более выступающий, чем у самок.
Верхняя часть панциря у гидромедузы-эласмозавра окрашена в светло-коричневый цвет с более тёмными пятнами в центре каждого щитка. Брюшной щит (пластрон) белый с контрастными чёрными разводами. Шея и конечности у взрослой черепахи окрашены в серо-голубой цвет с размытыми белыми продольными полосками, у молодых особей – тёмно-коричневые с серо-зелёными полосками. У самцов радужная оболочка глаза красная, у самок – бледно-жёлтая.
Голова гидромедузы-эласмозавра широкая, с сильными челюстями. Самцы более «головастые», чем самки. Края челюстей острые, режущие, а кончики челюстей загнуты наподобие клюва. Эта черепаха питается рыбой и другими водными животными. Молодые черепахи этого вида разыскивают водяных насекомых, речных креветок и крабов. Они живут в береговой зоне (этим и объясняется их более тёмная окраска по сравнению с взрослыми рептилиями) и не конкурируют с более крупными представителями своего вида. Подрастая, они начинают охотиться на рыбу в толще воды и осваивать глубоководные участки реки. Взрослые черепахи обитают вдали от берегов и питаются преимущественно рыбой. Они могут также ловить водоплавающих птиц (хватая их снизу из-под воды) и поедают трупы утонувших животных. На сушу гидромедуза-эласмозавр почти не выходит, лишь иногда отдыхает, прицепившись лапой к плывущим по реке или упавшим в воду деревьям.
Эти черепахи – одиночные животные, встречающиеся вместе лишь в брачный сезон. Поскольку в реке трудно провести какие-либо условные границы между участками, черепахи просто стараются избегать общества друг друга. Иногда несколько черепах окружают один крупный косяк рыбы, но во время охоты действуют не сообща, в отличие, к примеру, от дельфинов или пеликанов.
Во время охоты черепаха старается догнать намеченную рыбу и оттеснить её к поверхности. Она делает резкие выпады головой, кусая рыбу. Острые челюсти черепахи могут буквально расстричь на несколько частей мелкую добычу, а более крупным животным она наносит глубокие раны и хватает ослабевшую от потери крови жертву. Если добытая рыба слишком велика, черепаха просто откусывает от неё куски, которые может проглотить. Обычно она поедает добычу, пока та держится на воде, и не ныряет за утонувшей. Сытая черепаха отдыхает и греется на солнце, плавая на поверхности воды и изредка взмахивая ластами для удержания на течении.
Брачный сезон – это время, когда черепахи хоть какое-то время обращают внимание на своих сородичей. Гидромедузы-эласмозавры размножаются большую часть года, делая перерыв лишь в сухой сезон. В северной части ареала сезонности в размножении этой черепахи нет. Готовая к размножению самка выделяет в воду мускусную жидкость, привлекая самцов пахучим следом. За такой самкой иногда тянется цепочка из нескольких самцов, проявляющих к ней самый живой интерес. У черепах постоянных пар не формируется, и самке в принципе, безразлично, какой самец будет отцом черепашат. Самцы же, движимые инстинктом продолжения рода, отталкивают друг друга от самки, и стараются зацепиться когтями за край её панциря.
Самцы никогда не покидают воду, за исключением случаев, когда река или озеро, где они живут, мелеет и высыхает. А вот самкам приходится ежегодно совершать трудный путь на сушу, чтобы отложить яйца. Они с трудом передвигаются по суше, подтягивая массивное тело вперёд передними ластами, и отталкиваясь задними. На суше гидромедуза-эласмозавр очень медлительна и неуклюжа.
Однако, самка, занятая устройством гнезда, далеко не беззащитна, подобно морским черепахам эпохи голоцена: мощные челюсти и длинная шея позволяют ей удерживать любителей разорять гнёзда на почтительном расстоянии. Если особенно охочий до яиц хищник (например, ложновыдра, крупный местный речной грызун) подойдёт слишком близко, черепаха предупреждает о своём намерении защищаться, разевая пасть и громко шипя. Если угрозы рептилии не приняты всерьёз, она может резким выпадом вцепиться в непрошенного гостя, и тогда избавиться от её мёртвой хватки можно, пожалуй, лишь оторвав черепахе голову или оставив в её челюстях изрядный кусок собственной шкуры. Причём благодаря гибкости своей шеи черепаха может держать круговую оборону, одновременно выкапывая гнездо для своего потомства.
В одной кладке может быть до 20 – 25 яиц. Их инкубация длится более трёх месяцев, в более холодных южных районах затягиваясь до пяти месяцев. Молодые черепахи с длиной панциря около 5 см живут в мелководных лесных речках, питаясь мелкими рыбами и креветками. Тёмная окраска помогает им маскироваться на дне среди опавших листьев. Для улучшения маскировки у молодых черепах на боках шеи и ног развиваются кожистые фестончатые выросты. Молодые черепахи ловят добычу резким броском головы, не покидая укрытие.
С возрастом их поведение и облик меняются: окраска светлеет, молодая черепаха всё чаще начинает ловить рыб, преследуя их в толще воды, и, наконец, в возрасте шести лет полностью превращается в пелагического хищника. Десятилетняя черепаха становится способной к размножению, а предельный возраст этого вида может перевалить за 130 – 150 лет.

Листовидный геккон (Phyllogekko platysomus)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Гекконы (Gekkonidae)

Места обитания: леса Экваториальной Африки.
Если крупные животные в случае опасности могут рассчитывать на собственные силу и размеры, то мелким существами чаще приходится прибегать к хитростям, чтобы не попасть кому-нибудь на обед. Одна из распространённых уловок в животном царстве – маскировка. Если суметь притвориться тем, чем ты не являешься, а главное – тем, что не вызывает аппетита у хищника, можно получить неплохой шанс остаться в живых. Так часто поступают разные насекомые, имитирующие ветки, сучки, листья разной степени свежести. В тропических лесах Африки в эпоху неоцена появился другой имитатор такого рода: небольшая древесная ящерица, геккон, притворяющийся листом дерева.
Листовидный геккон обитает на деревьях, населяя ветви в лесном пологе на высоте нескольких десятков метров над землёй. Он относительно крупный для геккона, хотя его длина тела вместе с хвостом не превышает 20 см, причём на хвост приходится примерно треть общей длины. Тело этой ящерицы сильно сплющено в спинно-брюшном направлении, имитируя лист дерева. По краям туловища и хвоста проходит широкая кожистая кайма, образующая фестончатые выросты – это помогает животному выглядеть весьма убедительно, имитируя лист, погрызенный насекомыми. Кроме того, выросты по краям тела помогают сократить до минимума предательскую тень, которая может свести к нулю маскировку рептилии. Голова листовидного геккона плоская, глаза сильно расставлены и смотрят в стороны. Над глазами торчат в стороны треугольные кожистые выросты, маскирующие их при взгляде сверху.
Форма тела гармонично дополняется окраской. Тело листовидного геккона окрашено сверху в ярко-зелёный цвет. Вдоль спины проходит тонкая светлая полоска, имитирующая среднюю жилку листа, а по бокам – короткие поперечные полоски. На краях боковых выростов тела есть несколько бурых пятен неправильной формы: это имитация повреждённого листа. Даже глаза этой ящерицы прекрасно замаскированы: радужная оболочка глаз окрашена в зелёный цвет, а вертикальный зрачок может произвольно сужаться до тончайшей щели, незаметной при беглом взгляде на затаившуюся ящерицу. Когда геккон сидит на ветке или на листе, подогнув лапы под туловище, его практически невозможно заметить, пока он не пошевелится.
Зато брюшко листовидного геккона окрашено нарочито контрастно: у самцов оно чёрное с красными пятнами и разводами, а у самок – одноцветное чёрное. Такое различие помогает особям разного пола распознать друг друга.
Чтобы жить на дереве, одной только маскировочной окраски явно недостаточно. Лапы многих гекконов, даже самых крупных, хорошо развиты и очень цепкие благодаря множеству микроскопических ворсинок, находящихся на их нижней стороне. Листовидный геккон здесь не исключение: его широкие плоские пальцы приспособлены к тому, чтобы держаться даже на гладкой поверхности листьев.
Главная пища этого вида гекконов – насекомые. Крупные тараканы и мелкие термиты – все они пожираются с одинаковым удовольствием. Диету из насекомых листовидный геккон дополняет мелкими улитками и спелыми плодами с мягкой мякотью, даже немного подгнившими.
По своей природе листовидные гекконы – одиночные животные. Они занимают определённую территорию где-то в кроне дерева, и ревностно оберегают её от сородичей. О своих правах на территорию каждая ящерица заявляет громкими криками, похожими одновременно на лай крошечной собачки и на голос новорождённого крокодильчика. Если на территорию, занятую одним гекконом, проникнет другой, то оба хозяин территории вначале пытается прогнать его, начав кричать громче и чаще. Если пришелец не уходит, хозяин покидает укрытие и выползает навстречу незваному гостю. Оба противника начинают демонстрировать себя, приподнявшись на ногах и время от времени резко кивая головами. Но такая демонстрация не продолжается долго: или пришелец уходит подобру-поздорову, или завязывается драка. Обе ящерицы наносят друг другу укусы, таскают друг друга за ноги или за боковые выросты тела. Обычно в этом случае оба противника получают многочисленные царапины от острых зубов сородича.
Единственное время, когда такие эгоистичные существа охотно терпят присутствие чужаков (но далеко не всяких!) на своей территории – это время размножения. В брачный сезон самцы листовидного геккона демонстрируют яркое брюшко, привлекая самок. Для этого они повисают на ветке вниз головой, держась за неё только задними лапками. При этом они издают особый крик, похожий на чириканье птицы. Самка, вступившая на территорию самца, должна предъявить два сигнала: принадлежности к прекрасному полу и покорности. Приближаясь к самцу, она поворачивает голову нижней челюстью в его сторону. Это позволяет увидеть цвет горла самки, лишённого ярких пятен, и одновременно укрощает агрессию самца, поскольку ему демонстрируется очень уязвимое место.
Спаривание длится несколько минут, после чего самка покидает территорию самца и начинает вдвойне ревностно защищать свою собственную: в её организме начинается созревание яиц. Спустя примерно три недели самка откладывает в дупло или за отставшую кору дерева два – три яйца. За год самка может сделать до трёх – пяти таких кладок.
В первые минуты скорлупа свежеотложенного яйца мягкая и клейкая, но на воздухе она быстро затвердевает, и яйцо оказывается намертво приклеенным к субстрату. Спустя примерно два месяца из него выходит крошечная (около 4 см длиной) копия родителя. Молодые листовидные гекконы имеют ровные выросты на боках тела и равномерную зелёную окраску без бурых пятен. С возрастом у них появляются неровности на краях тела, и в окраске проявится вначале узор жилок листа, а затем тёмные пятна, имитирующие гниль. В возрасте 18 – 20 месяцев молодые ящерицы смогут сами давать потомство.
Листовидный геккон держится преимущественно на ветвях деревьев. А близкий вид, лишайниковый геккон (Phyllogekko lichenodermatus), обитает на древесных стволах и крупных ветках. Он похож на листовидного геккона, отличаясь от него более крупными размерами (до 30 см) и некоторыми особенностями внешности. На поверхности его тела расположены многочисленные бородавки и бугорки, имитирующие лишайники на коре дерева. Окраска этого вида под стать среде обитания: сочетание серого и коричневого с зеленоватыми пятнами. Кожистая оторочка тела у него более ровная.
Питается лишайниковый геккон, так же, как и листовидный, насекомыми, севшими на кору. По большей части рацион лишайникового геккона включает бабочек и жуков-усачей, которых он ловит, подкрадываясь к ним, и резко бросаясь. Поскольку многие бабочки, проводящие день на коре деревьев, имеют маскировочную окраску, этот геккон отыскивает их с помощью очень острого обоняния.

Цветочный геккон (Anthogekko scandens)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Гекконы (Gekkonidae)

Место обитания: Северная Австралия, полог дождевых тропических лесов.

Рисунок Александра Смыслова

Ящерицы редко переходят на растительную пищу. Большинство их видов питается насекомыми или мелкими позвоночными. Одной из причин этого явления можно считать более лёгкое усвоение пищи животного происхождения по сравнению с растительной. Но в тропиках, где климат постоянно тёплый, есть значительное количество растительноядных рептилий. В процессе эволюции виды-вегетарианцы появлялись в разных семействах. Но даже среди сугубо плотоядных ящериц встречаются виды, поедающие сладкие и высококалорийные плоды растений. В неоценовых лесах Северной Австралии один вид ящериц-гекконов полностью сменил свои привычки, превратившись из хищника в вегетарианца. Но пища, которую он использует, отличается изысканностью: это нектар цветов.
Австралийский цветочный геккон проводит всю жизнь в пологе леса, на головокружительной высоте. Здесь, в царстве древесных крон и эпифитных растений он находит достаточно цветов, богатых нектаром.
Эта ящерица достигает всего лишь 15 см в длину, причём около половины составляет тонкий хвост. Цветочный геккон – ловкий акробат: его ноги довольно длинные, а на пальцах развиты характерные для этих ящериц гребешки, позволяющие лазать даже по гладкой поверхности листьев. Движется этот геккон медленно, но в случае опасности может делать очень быстрые броски и даже прыжки длиной до метра.
Кожа ящерицы окрашена в зелёный цвет с ярко-красными ногами и пятном на затылке, живот и горло белые. Крупные глаза имеют соломенно-жёлтую радужную оболочку с узким вертикальным зрачком.
Голова цветочного геккона узкая, а язык может вытягиваться довольно далеко. Практически постоянно эти гекконы обходят свою территорию, разыскивая цветки растений. Поскольку запасы этого корма невелики, ящерица постоянно обходит свою территорию, ревностно оберегая её от конкурентов. Каждая ящерица заявляет о своих правах на территорию, издавая громкие резкие звуки, похожие на удар молотком по наковальне.
На кончике языка цветочного геккона растут ворсинки, образующие кисточку, удобную для сбора нектара. Вместе с нектаром в желудок геккона попадает большое количество пыльцы. Пыльца многих видов растений не переваривается, но пыльца некоторых растений служит дополнительной подкормкой для ящерицы. Также цветочный геккон охотно лакомится подгнившими фруктами.
Период размножения этого вида растянут практически на целый год: в любое время в лесу встречаются детёныши этого вида. Самка откладывает всего 2 – 3 яйца, но кладки могут повторяться до четырёх раз в год. Для размножения самки выбирают глубокие дупла или трещины под отставшей корой, где яйца недоступны для случайных хищников. В сезон размножения самцы охотно допускают на свою территорию самок, но после спаривания прогоняют их.
Молодняк выводится из яиц через 10 – 11 недель. Молодые гекконы отличаются от взрослых более яркой окраской: у них голова, лапы и хвост красные, и лишь на спине есть несколько зелёных пятен. Они проводят большую часть времени на цветках деревьев и эпифитов, скрываясь при приближении взрослых сородичей. С возрастом на их теле появляется всё больше зелёных пятен, сливающихся в сплошной фон.

Геккон-мышеед (Macrogekko myophagus)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata)
Семейство: Гекконы (Gekkonidae)

Место обитания: умеренно тёплые леса Новой Зеландии, лесная подстилка.

Рисунок Carlos Pizcueta

Рисунок Александра Смыслова

В эпоху человека фауна Новой Зеландии претерпела радикальные изменения: в этом «затерянном мире» появились ранее неведомые обитатели – млекопитающие. Среди них были как растительноядные, так и хищные виды. Пришельцы начали уничтожать местных животных, и к концу эры человека от эндемичной фауны остались только единичные виды.
Но влияние пришлых видов на фауну Новой Зеландии было не только отрицательным. Некоторые виды местных животных освоили новый вид корма, которого не было на островах до их колонизации человеком. Мышевидные грызуны и даже мелкие хищники из семейства куньих стали основной добычей одного удивительного существа.
В лиственных лесах Новой Зеландии почву покрывает толстый слой опавшей листвы. В ней копошатся многочисленные насекомые, за которыми охотятся мелкие грызуны. Они явно чувствуют себя в безопасности, но это впечатление обманчиво. За беспечным грызуном наблюдает внимательный глаз хищника, затаившегося буквально перед самым носом одного зверька. Одно неосторожное движение – и грызун схвачен. За долю секунды листья, лежащие перед ним, превращаются в голову и лапы крупной головастой ящерицы. Рептилия хватает зверька широким ртом и сжимает челюсти. Слышится слабый хруст, и тельце зверька безжизненно повисает, а жалобный писк обрывается. Ящерица слегка наклоняет голову вбок, перехватывает добычу поудобнее, и начинает глотать её, наклоняя голову то в одну, то в другую сторону. В конце концов от неудачливого грызуна остаётся только хвост, торчащий изо рта ящерицы.
Когда с грызуном покончено, ящерица выбирается из своего укрытия: удачливый охотник получил обед, которого ему хватит на ближайшую пару дней. Теперь главное – найти хорошее укрытие, где эту ящерицу никто не будет беспокоить.
Крупная ящерица – геккон-мышеед – один из представителей эндемичной новозеландской фауны, потомок коренных видов этих островов. Когда на островах волей человека появились мелкие хищные млекопитающие, большинство новозеландских рептилий было истреблено ими. Но некоторые ящерицы гекконы выжили, и один из их видов превратился в хищника.
Это рептилия длиной до 70 см – настоящий гигант среди гекконов, которые обычно не превышают 20 см в длину. Примечательно, что до колонизации человеком этих островов в Новой Зеландии водился очень крупный вид гекконов. У геккона-мышееда крупная голова с сильными челюстями, относительно короткие лапы и короткий хвост.
Эта ящерица прячется в листовой подстилке, подстерегая мелких млекопитающих, птиц и рептилий, ловит их быстрым броском. Этот вид избегает конкуренции с хищными млекопитающими благодаря своему образу жизни: он активен днём, в то время, как хищные звери выходят на охоту ночью. Для улучшения маскировки кожа геккона-мышееда покрыта рядами бородавчатых наростов, а над глазами торчат плоские заострённые выросты. Кожа окрашена в коричневый цвет с жёлтыми «прожилками» и тёмными пятнами. Даже глаза рептилии замаскированы: радужная оболочка окрашена в бежевый цвет с извилистыми вертикальными коричневыми полосками. Зрачок рептилии имеет вид вертикальной щели. Слегка закопавшись в прелые листья, ящерица становится незаметной для возможных жертв.
У древесных гекконов хвост служит балансиром во время лазанья. Геккон-мышеед проводит большую часть времени на земле, поэтому хвост у него стал значительно короче, чем у древесных родственников. В хвосте откладывается запас жира, который позволяет переждать прохладные зимние дни. Хотя в местах обитания геккона-мышееда снег никогда не выпадает, зимой заметно холодает, и аппетит рептилии снижается. Зиму геккон-мышеед проводит в спячке, укрывшись в глубоком дупле или в щели между камнями. Ящерица сохраняет некоторую активность даже в самые прохладные зимние месяцы, медленно ползая по своему убежищу. В конце зимы, когда солнце нагревает камни и стволы деревьев, ящерица ненадолго вылезает, чтобы погреться.
Когда недолгая прохладная зима заканчивается, гекконы-мышееды покидают свои укрытия, и вновь начинают питаться. Первые недели после спячки они выглядят неважно – хвост очень тонкий, а кожа на теле кое-где висит складками. Но постепенно они отъедаются: вначале насекомыми, а затем мелкими зверями. Особый деликатес – яйца птиц, за которыми гекконы охотно забираются на кусты и деревья.
Когда ящерицы восстановят силы после зимовки, начинаются турнирные бои самцов. Самец у этого вида крупнее и головастее самки. В брачный сезон его глаза меняют цвет: радужная оболочка становится ярко-красной. Этот цвет дополняется бледно-розовой слизистой оболочкой рта.
Самцы-гекконы делят лес на множество участков. Хозяин участка залезает на ствол дерева или на камень, и криком заявляет о своих правах на территорию. Голос геккона-мышееда напоминает тявканье небольшой собачки. Заметив самку, самец начинает кричать ещё чаще и громче.
В кладке 2 – 3 яйца размером с куриные, с плотной кожистой скорлупой. Оболочка свежеотложенного яйца клейкая. Самка откладывает их обычно в дупло дерева или в щель между крупными камнями. Здесь, в условиях более стабильного микроклимата, инкубация проходит успешнее. Самка охраняет место кладки, отгоняет от него сородичей, раздувая горло и шипя.
Инкубация длится около двух месяцев. Когда молодые ящерицы выводятся из яиц, самка бросает свой пост и какое-то время продолжает обычную жизнь. За сезон она может сделать лишь две кладки, зато выживаемость потомства благодаря охране кладки достаточно высокая.
Молодые гекконы-мышееды питаются насекомыми. С возрастом они переходят на питание грызунами, причём вначале разоряют их гнёзда и поедают новорождённых детёнышей. В возрасте трёх лет они становятся способными давать потомство.

Геккон-бабочка (Papiliostellio quasivolans)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Гекконы (Gekkonidae)

Место обитания: Индонезия (Берег Джакарта), кроны деревьев влажного тропического леса.

Рисунок Ламберта

Открытые океанским ветрам участки суши возле экватора – это место, где сохранилось большое количество доледниковых форм жизни. В неоцене некоторые из них вымерли, не выдержав конкуренции с пришельцами из более прохладных областей, но в целом разнообразие и своеобразие жизни в этих местах осталось на высоте. Особенно богато в экваториальной области представлены рептилии. В неоцене они начали занимать новые экологические ниши, превращаясь в удивительных существ.
Один из таких неоценовых видов рептилий развился на длинном участке суши, ранее представлявшем Большие Зондские острова, которые в неоцене слились в единую полосу суши – Берег Джакарта. В условиях постоянно дующих с океана ветров это существо приспособилось к планирующему полёту. Это небольшая ящерица – геккон длиной около 20 см вместе с хвостом. Он выглядел бы вполне обычной ящерицей, выделяясь среди многих сородичей лишь ярко-красными глазами. Но сразу бросается в глаза особенность, за которую эта ящерица поучила название «геккон-бабочка»: по бокам тела чешуи этой ящерицы вытянулись и превратились в перообразные выросты с мелковолокнистыми краями. Такая особенность уже появлялась в процессе эволюции у триасовой рептилии Longisquama, обитавшей в Центральной Азии. Но у неё такие чешуи располагались вдоль спины в два параллельных ряда. Но если об их предназначении у ископаемой рептилии были долгие споры, то их роль у геккона-бабочки не вызывает сомнений: с их помощью он может совершать длинные планирующие прыжки с дерева на дерево. Длина «перьев» достигает 10 см, они слегка изогнуты назад. Особенно длинные «перья» растут на боках сразу возле передних лап. К бёдрам они постепенно уменьшаются, на корне хвоста очень малы, зато на кончике хвоста образуют небольшую лопасть, пригодную для управления прыжком. К основанию каждого «пера» подходят небольшие мускулы. Поэтому геккон-бабочка может поднимать и опускать их, а также менять их наклон во время прыжка. Все пальцы геккона-бабочки широкие, цепкие, с крючковатыми когтями.
Верхняя часть тела геккона-бабочки окрашена неброско: зелёная с коричневыми пятнами и серыми точками. По цвету и фактуре кожа на спине ящерицы удачно имитирует кору и лишайник. Но в брачный сезон рептилия преображается: снизу «перья» окрашены гораздо ярче, в красный цвет с белыми кончиками, и они активно используются в брачных играх. Самец демонстрирует их самке, подняв вверх и раскрыв, словно павлиний хвост. При этом он топчется на вытянутых ногах, стараясь держаться к самке боком. Горло самца приобретает в этот момент белый цвет с черной продольной полосой.
Хищник, питается насекомыми и улитками, разгрызая их вместе с панцирем. Может ловить крылатых насекомых – мух и бабочек.
Этот вид размножается, откладывая яйца. В кладке всего 2 крупных яйца, которые самка прячет в дупле дерева. За год кладка может повторяться до 10 раз. Яйцеклетки долго сохраняются в организме и быстро превращаются в яйца, поэтому после одного спаривания самка может 5 – 6 раз отложить нормальные оплодотворённые яйца.
Инкубация длится около 2 месяцев. Только что вышедшие из яиц гекконы длиной около 5 см не имеют «перьев», но их рост начинается почти сразу же, и двухмесячная рептилия уже полностью «оперяется» и может совершать длинные прыжки. В полугодовалом возрасте геккон становится полностью взрослым, а продолжительность жизни в природе составляет около 5 – 6 лет.

Мушиный геккон (Muscigekko muscicarpus)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Гекконовые (Gekkonidae)

Место обитания: экваториальные области Африки, леса.
В неоцене тёплый климат благоприятствует жизни рептилий, и их разнообразие сравнимо с тем, что наблюдалось в эпоху до человека. Области наибольшего разнообразия рептилий – вечнозелёные леса экваториальных областей планеты. Чтобы избежать межвидовой конкуренции, разные виды рептилий в процессе эволюции становятся узкоспециализированными, отличаясь от обитающих по соседству видов пищевой специализацией или выбором специфических местообитаний. Пример такой специализации демонстрирует мушиный геккон – один из самых мелких видов рептилий на Земле в эпоху неоцена. Длина тела взрослой особи этого вида – около 25 мм вместе с хвостом.
Этот вид ящериц отличается характерными пропорциями: у него крупная пучеглазая голова, короткое широкое туловище, хорошо развитые лапы и укороченный хвост – его длина составляет меньше трети общей длины ящерицы. Окраска этого геккона очень тусклая: бурая с тёмными пятнами вдоль средней линии спины. Горло и живот белые, глаза также окаймлены узкими белыми кольцами. Горло самцов обладает раздувающимся воздушным мешком красного цвета, который в покое скрыт в продольной складке на горле. Когда ящерица заявляет о своих правах на место жительства, она раздувает горло пузырём, и тогда его окраска становится заметной. При этом ящерица издаёт импульс высокочастотного звука. У самки горло раздувается слабее, цвет горлового мешка белый.
Этот вид является симбионтом крупных наземных черепах. Мушиные гекконы живут парами под панцирями черепах и прячутся там от врага при первых признаках опасности. Расселяясь, мушиный геккон переползает с одной рептилии на другую при их совместном отдыхе и спаривании. Эта рептилия – хищник, питается насекомыми и клещами, попадающими на тело рептилии. Благодаря деятельности этих рептилий заметно снижается вероятность заражения черепахи-хозяина инфекционными болезнями и паразитами, передающимися посредством кровососущих членистоногих.
Несмотря на жизнь в тропическом климате, мушиный геккон живородящ: 3-4 раза в год самка рождает 1-2 крупных хорошо развитых детёныша длиной почти в половину длины матери. Молодые гекконы обладают однотонной бурой окраской. Они расселяются, переползая на тела других черепах во время их встреч в лесу. Они достигают половой зрелости в возрасте 4-5 месяцев, продолжительность жизни – около 5 лет.

Ночной геккон-вор (Aeluroscalabotes latronox)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Эублефаровые (Eublepharidae)

Место обитания: первичные и вторичные влажные тропические леса Юго-Восточной Азии.
В голоцене в семействе эублефаровых существовал род Aeluroscalabotes, представленный видом A. felinus. Это было подвижное животное, ведущее ночной образ жизни, которое смогло пережить вымирание в немногочисленных убежищах – островках лесов в труднодоступных горных местностях. Оно стало прародителем нового вида эпохи неоцена – ночного геккона-вора.
Это животное несколько крупнее предшественника: 18-20 см в длину. Данный вид – стройный геккон с треугольной, уплощённой сверху головой, вытянутой мордой и крупными глазами. Лапы животного относительно короткие, мускулистые, с длинными толстыми когтями и широко расставленными пальцами. Хвост составляет чуть меньше половины длины тела; он толстый и сильный, способный закручиваться спиралью – когда геккон лазает по лианам, хвост играет роль «пятой лапы», позволяя животному прочнее прикрепляться к опоре. Между глазами растут два маленьких роговых бугорка – сильно увеличенные чешуи. Тело окрашено в коричневый цвет: низ светлый, переходящий на брюхе в кремовый, а спина очень тёмная, с сероватыми и белыми пятнами, что делает рептилию малозаметной на фоне коры. Хвост украшен белыми пятнами, а у самцов ещё и белой полоской на боках. В случае опасности рептилия может легко отбросить хвост, который затем отрастает, но теряет прежнюю гибкость и обладает более тёмным цветом. Радужные оболочки глаз тёмные, зрачки вертикальные, щелевидные, а бугорки на голове чёрные.
Потревоженный геккон сначала пытается замереть, полагаясь на криптическую окраску. Если это не удаётся, ящерица принимает типичную позу угрозы, сильно выгибая спину, и выставляет ярко окрашенный хвост. В крайнем случае рептилия широко открывает пасть с тёмно-синим кончиком языка.
Это животное ведёт ночной образ жизни, выбираясь из укрытия в сумерки. Днём он прячется среди корней эпифитных растений и лиан, в дуплах – гораздо выше, чем его предок, который предпочитал жить ближе к лесной подстилке. Таким образом, его укрытие расположено в 5-6 метрах над землёй и недоступно наземным хищникам. Древесные хищники из полога леса также редко нападают на этот вид. Ночной геккон-вор питается яйцами, птенцами и детёнышами млекопитающих, разоряя гнёзда мелких животных. Детёныши этого вида питаются насекомыми.
Ночной геккон-вор – очень влаголюбивый вид, активно и много потребляющий воду, поэтому он предпочитает устраивать укрытия вблизи зарослей эпифитов, в листве которых накапливается вода, или на деревьях, растущих по берегам лесных рек.
Беременность длится 50-65 дней, в зависимости от температуры. Спаривание имеет две волны активности: с октября по декабрь и с марта по апрель. Самка откладывает 2-3 яйца, которые закапывает в гниющие растения. Инкубация длится около 2 месяцев. Продолжительность жизни достигает 10 лет, а половозрелыми эти рептилии становятся в год – полтора.

Этот вид рептилий открыл Ilia, участник форума.

Рясковый василиск (Nanobasiliscus lemnodromus)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Каскоголовые (Corytophanidae)

Место обитания: Южная Америка, реки с медленным течением, болота и озёра.

Рисунок Алексея Татаринова

На рубеже голоцена и неоцена площади тропических лесов сократились на всей Земле. Лишь в Индонезии, Экваториальной Африке и Южной Америке сохранились небольшие участки дождевых лесов. Очень немногие обитатели этого типа экосистем смогли дожить до неоцена. Некоторые обитатели дождевого леса вымерли из-за преследования со стороны человека, другие не смогли сохранить жизнеспособные популяции на разрозненных участках ранее единого ареала. Но небольшая часть обитателей тропического леса сохранилась до неоцена и активно эволюционировала. Среди них были преимущественно некрупные животные, не требующие большого количества пищи и способные переносить кратковременное ухудшение условий обитания. Рептилии, обладающие такими способностями, получили в неоцене право на дальнейшую эволюцию. Среди них появились причудливые и своеобразные формы.
Одна из удивительных рептилий обитает на водоёмах дождевого леса. Это мелкая ящерица с ярко-жёлтым роговым гребешком на голове. Её чаще всего можно увидеть на листьях кувшинок, где рептилия греется, раскинув лапки в стороны. Длина этого существа около 20 см вместе с длинным хвостом, составляющим более половины общей длины.
Пока ящерица спокойна, она ничем не отличается от прочих сородичей. Лишь задние лапки у неё примерно вдвое крупнее передних, и кончики пальцев оторочены тонкими щетинковидными выростами чешуй. Когда над поверхностью листа пролетает муха, ящерица реагирует моментально: она вскакивает, и мчится за мухой. Когда насекомое сворачивает к воде, рептилия не отстаёт: шлёпая лапками по поверхности воды, крошечная ящерка прыгает, хватает муху прямо в воздухе, и прямо по поверхности воды возвращается обратно на лист. Этим умением обладали ящерицы рода василиск (Basiliscus), обитавшие в историческое время в Южной Америке. Эта рептилия унаследовала и развила этот уникальный навык, специализировавшись к жизни на поверхности воды. Она настолько мало весит, что легко может бегать по зарослям ряски, расстилающимся по поверхности воды. За это ящерица называется рясковый василиск.
Просто быть очень маленьким – этого явно недостаточно для того, чтобы обладать способностью бегать по поверхности воды. В теле ряскового василиска произошли ещё и качественные изменения: его кости сильно пневматизированы, в них заходят воздушные мешки, как у птиц. Телосложение рептилии очень хрупкое – у неё тонкие лапки и длинный тонкий хвост. Взрослая рептилия весит не больше 20 граммов.
Кожа ящерицы окрашена в ярко-зелёный цвет, оттенок которого может меняться в зависимости от состояния и настроения ящерицы. Живот рептилии белый. Кожистый гребешок на голове ящерицы окрашен в лимонно-жёлтый цвет. Это признак, по которому ящерицы распознают представителей своего вида.
Рясковый василиск может не только бегать, но и плавать, хотя делает это неохотно. В воде ящерица легко может стать добычей разных хищников – рыб и черепах. Кроме того, рясковый василиск слишком мелкий, чтобы плавать достаточно быстро и спасаться от подводных хищников. И ещё одна опасность состоит в том, что эта крошечная ящерица может легко остыть в воде и стать малоподвижной. Поэтому рясковый василиск спасается в воде только тогда, когда нет иного способа укрыться от хищника (например, когда рептилию атакует с воздуха хищная птица или летучая мышь). Основной способ спасения от врагов у этой рептилии – быстрый бег.
Рясковый василиск питается почти исключительно насекомыми, которые водятся на поверхности воды. Он поедает клопов-водомерок, и ловит личинок комаров в пазухах листьев плавающих растений. Изредка рясковый василиск поедает мелких улиток (чаще всего это делают самки незадолго до того, как отложить яйца), мальков и головастиков, живущих у поверхности воды. Ловкими прыжками рясковый василиск ловит мелких стрекоз и мух, летающих над водой.
Рясковый василиск – мелкое существо, которое быстро нагревается и быстро теряет тепло. Ночью, когда становится холоднее, рептилия забирается в пазухи листьев и впадает в оцепенение. Ночью рясковый василиск очень вялый, и легко может стать добычей разных хищников, поэтому он старается спрятаться более надёжно. Утром ящерица вылезает на листья растений и греется в первых лучах солнца.
Животному с таким образом жизни невыгодно быть слишком тяжёлым, поэтому у самок ряскового василиска один яичник редуцирован, а яйца созревают и откладываются по два – три. Брачный сезон у ряскового василиска растянут на весь год. Самец этого вида мельче самки и отличается более развитым горловым мешком красного цвета. Он устраивает представления для самок, забираясь на стебли и цветоносы водяных растений, торчащие над поверхностью водоёма. Привлекая самок, самец встряхивает головой, раскрывая горловой мешок. Если встречаются два самца, они начинают бескровный и скоротечный турнир. Самцы демонстрируют друг другу горловые мешки, раскачиваются на цветоносах, и в ближнем бою пытаются столкнуть друг друга в воду. В этот момент они становятся полосатыми.
Готовая к спариванию самка показывает самцу своё подчинение, приобретая светло-зелёную окраску. После спаривания она предпринимает рискованное путешествие на берег, и откладывает яйца среди мха на стволах деревьев, на высоте до пяти метров. Циклы размножения повторяются каждые две недели.
Молодь выводится примерно через три недели. Молодые ящерицы спускаются со стволов деревьев и ищут водоёмы, где проведут, возможно, всю жизнь. Они легко расселяются на плавающих растениях.
Продолжительность жизни ряскового василиска составляет не больше 4 – 5 лет. Зато самка начинает откладывать яйца уже в возрасте пяти месяцев.

Идею о существовании этого животного высказал Rafael Silva do Nascimento, Бразилия.

Татцельворм, гигантский рогатый сцинк (Scincodraco tatzelwurm)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Сцинки (Scincidae)

Место обитания: Южная Европа – южные склоны Альп, северная оконечность Средиземноморской котловины до Малой Азии.

Рисунок Александра Смыслова

В конце эпохи человека семейство сцинковых лишилось части видов, особенно эндемичных и узкоареальных, но пережившие «антропогенный кризис» виды в дальнейшем дали начало новому разнообразию сцинков. Среди них появились даже специализированные формы: один из видов обитает в просоленной Средиземноморской котловине. Севернее этого чемпиона по выживанию обитает гигантский представитель семейства – татцельворм.
Этот вид является потомком одного из представителей рода халцидов (Chalcides). Тёплый климат позволил ему стать значительно крупнее своих предков: длина этой рептилии – 80-110 см, из которых примерно треть приходится на притупленный хвост. Окраска кожи неяркая: коричневые пятна на сером фоне, на голове и хвосте мельче, на туловище более крупные, вытянутые поперёк туловища. Горло, живот и нижняя сторона хвоста грязно-белые. В отличие от предков, покрытых гладкой чешуёй, у татцельворма шкура в значительной степени окостеневшая, с несколькими продольными рядами остеодерм, тянущимися от шеи до середины хвоста. Остеодермы рельефно выступают над ней, образуя твёрдые бугорки, а два самых крупных бугорка выступают на голове, напоминая небольшие «рожки». Глаза небольшие, жёлтого цвета.
Бегает татцельворм плохо – его ноги несколько редуцированы: они относительно короткие и на них всего по 3 пальца. Поэтому, спасаясь от крупных хищников из числа млекопитающих, он сворачивается в кольцо, пряча незащищённый живот и выставляя наружу прочный кожный панцирь. Если хищник продолжает нападение, татцельворм отбивается от него, делая резкие движения всем телом, шипя, нанося удары головой и кусаясь. Укусив агрессора, рептилия сжимает челюсти на его теле мёртвой хваткой и повисает, волочась за ним, если агрессор пускается в бегство.
У этой рептилии существует два периода относительного покоя. К зиме татцельворм отъедается, запасая жир в хвосте, и залегает в спячку в глубокой норе примерно на два месяца. В самые жаркие летние дни татцельворм также засыпает примерно на 2-3 недели. Особи с Балкан, как правило, обходятся без летней спячки.
Татцельворм животнояден: он питается крупными членистоногими, наземными моллюсками и мелкими позвоночными. Изредка эта ящерица может стащить детёныша зайцелопы или съесть послед крупного млекопитающего. У этих рептилий изредка возможен каннибализм, но обычно молодняк держится подальше от взрослых особей и старается скрыться в узких норах и щелях между камнями.
Размножение происходит в марте-апреле. Самец отыскивает самку по запаху, а затем просто удерживает её до окончания спаривания, обвившись телом и сжимая её поперёк туловища короткими задними лапами. При встрече двух самцов возле одной самки между ними завязывается схватка: они бодаются и шипят, широко разевая пасть, пока один из них не отступит. Через 3 недели после спаривания самка откладывает 5-7 крупных яиц. Ещё через два месяца из них вылупляются детёныши длиной 15-20 см. У них относительно крупные лапы, и они больше напоминают ящериц, тогда как взрослая рептилия похожа скорее на змею, так как лапы похо заметны при движении. Молодые особи вначале питаются беспозвоночными, а на более крупных животных переходят примерно с трёхлетнего возраста. В возрасте 5 лет татцельворм достигает половозрелости, а продолжительность жизни часто составляет около 40-45 лет.

Этот вид рептилий открыл Ник, участник форума.

Клиноголов (Herpethotalpa caeca)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Сцинки (Scincidae)

Место обитания: Меганезия, тропические леса.

Рисунок Fanboyphilosopher

Тропический лес – это сообщество растений, растущих в буквальном смысле на песке и глине. Почвенный слой в тропическом лесу гораздо тоньше, чем в лиственных лесах умеренных широт, поэтому корни тропических деревьев проникают в него неглубоко. Почвенная фауна тропических лесов также беднее, чем можно ожидать для столь продуктивного сообщества. Тем не менее, в подстилке влажного тропического леса водятся разнообразные насекомые и их личинки, улитки, пауки и черви. Эти животные являются пищей для более крупных подземных жителей, а также для немногочисленных наземных животных, раскапывающих лесную подстилку в поисках корма. В лесной подстилке влажных тропических лесов Меганезии обитает один из видов рептилий, который почти никогда не показывается на свет. Это клиноголов, крупный подземный сцинк – длина взрослой рептилии этого вида достигает 40 см.
Внешность клиноголова демонстрирует его приспособленность исключительно к подземному образу жизни. Тело этого животного имеет клинообразную форму, идеально подходящую для раскапывания толщи рыхлой лесной почвы. Клиноголов не строит постоянных тоннелей, как кроты и другие роющие млекопитающие. Он просто перемещается в толще земли недалеко от поверхности, и тоннель обваливается за ним. На поверхности земли след ползущего клиноголова заметен в виде прерывистой неглубокой канавки на поверхности почвы. Поведение этой рептилии очень примитивно – клиноголовы являются одиночными животными и агрессивно относятся к сородичам, а ухаживания перед спариванием носят очень формальный характер.
Передние лапы этой рептилии редуцированы. На поверхности тела от них остались лишь по два прочных коротких когтя с каждой стороны туловища, а в толще мускулатуры лежат сильно редуцированные кости конечностей. Задние лапы развиты намного лучше. Они короткие, но хорошо заметные снаружи, с подвижными суставами, короткими ступнями и прочными когтями.
Бронированная голова рептилии служит для сверления почвы. Она имеет клинообразную форму, нижняя челюсть сдвинута немного назад и над ней выступает прочное рыло. Прокладывая себе путь, клиноголов отталкивается задними лапами и головой раздвигает почву. Вместо чешуи на голове животного развит сплошной роговой покров, постоянно возобновляющийся на передней части головы. Глаза животного лишены век и слегка редуцированы. Они покрыты сплошной прозрачной роговой плёнкой, которая во время линьки меняется вместе с остальной кожей, как у змей. Зрение проявляет признаки дегенерации: рептилия близорука и не различает цвета. Окраска рептилии достаточно тусклая – свинцово-серая с более тёмными поперечными полосами, число и ширина которых сильно варьирует у разных особей. Есть животные, спина и голова которых покрыты 20-ю – 25-ю тонкими и отчётливо различимыми полосками, и есть животные, на спине которых протягивается не более десятка бледных полос.
Хвост клиноголова короткий и малоподвижный. Он служит складом жира и упором при сверлении почвы. Его мускулатура очень сильная, а на нижней поверхности развиты крупные щитки, задний край которых вытянут в прочный шип. Упираясь таким хвостом в почву, рептилия продвигается вперёд.
На поверхности земли клиноголов чувствует себя очень неуютно и старается как можно быстрее закопаться. Он передвигается толчками задних лап и хвоста, стараясь найти возвышение, чтобы вбуравиться в него головой и закопаться в землю. При нападении хищника эта рептилия предпочитает активную оборону: выкопанный из земли клиноголов извивается резкими движениями, нанося врагу удары телом, а также кусается. Вцепившись в тело врага, рептилия повисает мёртвой хваткой и продолжает совершать резкие движения, раскачиваясь и вонзая зубы глубже в раны.
Клиноголов питается любыми почвенными животными, которых может одолеть – червями, пауками, личинками жуков и мух, мелкими змеями и ящерицами. Из-за скрытного образа жизни он сам редко становится чьей-то добычей.
Это живородящая рептилия – самка один раз в год рожает до трёх крупных детёнышей, сразу способных рыть тоннели и вести самостоятельную жизнь. На третьем году жизни они становятся способными размножаться. Много детёнышей гибнет из-за каннибализма взрослых особей. Продолжительность жизни клиноголова достигает 20 лет и больше.

Меганезийский сцинкораптор (Prasinohaema hexadactyla)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Сцинки (Scincidae)

Место обитания: северная часть Меганезии, горные тропические леса.
Представитель рода зеленокровных сцинков, самый крупный вид этого рода. Длина взрослой рептилии около 1 метра. Этот вид имеет типичную для сцинков внешность – остроносую морду, слабо выраженный шейный перехват, удлинённое гибкое тело с длинным хвостом. Конечности короткие, сильные, хорошо приспособлены для лазанья по камням и деревьям: большой палец на передних и задних лапах противопоставляется остальным, усиливая захват. Кроме того, на кончиках и по краям пальцев имеется полоса «липких» чешуй, снабжённых специализированной бахромкой, как у гекконов (это сходство конвергентно). На задних лапах имеется 6 пальцев – дополнительный палец короткий, с мощным когтем, направлен кнаружи и вместе с большим пальцем ступни обеспечивает прочный захват веток.
Подобно своим предкам, жившим в эпоху человека, этот вид накапливает в слюне (и в меньшей степени в крови) зелёный пигмент биливердин. Слюна этой рептилии имеет густую консистенцию и напоминает зелёную пасту; пигмент отфильтровывается из крови и аккумулируется в слюне. Его концентрация столь высока, что слюна рептилии ядовита для мелких животных. Также в слюне накапливается несколько слаботоксичных ядов белковой природы. У сцинкораптора имеется элемент предупреждающей окраски: «очки» белого цвета вокруг глаз, хорошо заметные на фоне окраски кожи. Яйца, которые самка откладывает в норах у корней деревьев или в пространствах между камнями, зеленовато-жёлтые из-за биливердина, но не ядовиты. В кладке до 5 крупных яиц, инкубация длится около 2 месяцев. Отложив яйца, самка охраняет нору, но не саму кладку. Вне сезона размножения каждая рептилия пользуется попеременно несколькими укрытиями, расположенными на занимаемо территории. Интересна забота о потомстве, которую проявляет самка: она скармливает вылупившимся детёнышам яйца (как оплодотворённые, так и неоплодотворённые). Во время выкармливания потомства самка периодически откладывает яйца в истончённой скорлупе или просто в плёнчатой оболочке, которую легко прорвать слабым челюстям детёныша. Остатки яиц привлекают мелких насекомых, которых также поедают молодые особи. Меганезийский сцинкораптор живёт моногамными семейными группами (пара и потомство примерно до месячного возраста), реже полиандрическими группами, включающими 2 – 3 самцов. Иногда группа самцов «делит» двух самок, обитающих по соседству друг с другом.
У этого вида явно выражен половой диморфизм. Самка крупнее и массивнее самца, но самец отличается выраженной агрессивностью. Окраска самца и самки также различается. Самец имеет ярко-зелёную окраску с поперечными штрихами бурого цвета на спине и в основании хвоста. У самки окраска коричневая с чёрными поперечными штрихами на спине и хвосте. Слизистая оболочка рта у животных обоих полов сине-зелёная. Защищаясь, животное широко открывает пасть и демонстрирует её окраску, высовывая язык. При нападении хищника ящерица кусает его, вцепляется в его тело и обильно выделяет слюну, которая попадает в раны.
Меганезийский сцинкораптор плотояден. Эта рептилия поедает птичьи яйца и птенцов, а также сцинков других видов, молодых варанов и змей. Молодые особи питаются насекомыми.
Половая зрелость у этого вида наступает в возрасте 3 лет, а продолжительность жизни составляет 25 лет и больше.

Этот вид рептилий открыл Коршин Дмитрий, участник форума.

Петалобрукезия трёхлепестная (Petalobrookesia trilobata)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Хамелеоны (Chamaeleonidae)

Место обитания: тропические леса на востоке Мадагаскара, полог леса.
Хозяйственная деятельность человека нанесла большой ущерб тропическим лесам Мадагаскара: их площадь сильно сократилась, и многие виды животных и растений вымерли. В неоцене восстановление тропических лесов сопровождалось появлением новых видов, занимающих своеобразные экологические ниши в обновлённом мире. Один из таких видов – карликовый вид хамелеонов, петалобрукезия трёхлепестная, незаметный житель полога тропических лесов Мадагаскара.
Этот вид является представителем своеобразного рода карликовых хамелеонов, отличающегося от сородичей пищевыми пристрастиями: петалобрукезии вылизывают цветки эпифитных растений и извлекают из них насекомых, а в качестве подкормки используют пыльцу и нектар. Петалобрукезия трёхлепестная – рептилия длиной около 6 см, с крупной головой и коротким хвостом. Голова и туловище высокие, конечности тонкие. Эта карликовая рептилия кажется несколько крупнее из-за необычной формы тела: вдоль позвоночника расположены три очень высоких кожистых лопасти – на голове, туловище и хвосте. Их высота – около 3 см, верхняя часть расширена по сравнению с основанием.
Необычная форма тела сочетается с характерной окраской. Тело петалобрукезии трёхлепестной окрашено неярко: в тёмно-зелёный цвет с поперечными светло-зелёными прожилками. Окраска тела дополняется бугристой фактурой кожи. Контрастируя с тусклой окраской тела, кожные лопасти на голове, спине и хвосте окрашены очень ярко: они тёмно-красные с жёлтым верхним краем и отдельными жёлтыми крапинками на поверхности. Окраска тела может меняться в некоторых пределах. Тело может принимать окраску от светло-зелёной до бурой, а лопасти – от коричневато-жёлтой до красно-коричневой. Таким способом этот хамелеон маскируется на соцветиях орхидей и других эпифитных растений от хищников и возможной добычи. В случае опасности животное сворачивается в кольцо, имитируя раскрывающийся бутон. Врагами этого вида являются муравьи, крупные осы, крупные хищные жуки, реже птицы и мелкие змеи.
Обычно рептилия медленно ползает среди цветков, время от времени просовывая язык в зев цветка и вылизывая мелких насекомых, залезающих внутрь. Изредка животное переползает на другие заросли эпифитов. Во время переселения его окраска становится максимально тусклой и неброской.
Половой диморфизм выражен очень слабо: самец примерно на 1/5 короче самки и стройнее её. Самец находит самку по запаху, брачный ритуал сводится исключительно к спариванию. Сезонность в размножении отсутствует, лишь на краях ареала при наступлении сухого сезона рептилия приостанавливает откладывание яиц. Темп размножения относительно медленный: самка откладывает одно яйцо раз в три недели. При отсутствии спаривания самка откладывает партеногенетические яйца, которые нормально развиваются. Инкубация длится около 4 недель. Молодая особь длиной всего лишь около 11 мм имеет лишь слабо выраженные гребешки на месте будущих выростов. Окраска кожи тёмно-коричневая, с возрастом меняется на зелёную. Выросты начинают появляться в возрасте 2 месяцев, при длине около 4 см. Их окраска вначале светло-зелёная, к наступлению половозрелости (в возрасте 7 месяцев) меняется на типичную для вида. Продолжительность жизни редко превышает 3 года.
В тропических лесах Мадагаскара встречаются близкие виды петалобрукезий:
Петалобрукезия шпорцевая (Petalobrookesia plectrifera) – древесная рептилия длиной до 65-70 мм. Отличается от предыдущего вида формой выростов: на хвосте вырост узкий и тонкий, напоминает шпору цветков некоторых растений. Этот вырост окрашен тусклее, чем «лепестки»: обычно в зеленовато-белый цвет. «Лепестки» жёлтые с зеленоватым основанием и штрихами, имитирующими прожилки; тело рептилии зелёное с буроватыми крапинками на спине.
Петалобрукезия коралловая (Petalobrookesia corallina) – обитает на стволах деревьев вблизи «эпифитных корзин», окраской и формой тела имитирует плодовые тела грибов. Длина тела около 75 мм. Окраска тела тёмная, выросты оранжевые с белыми кончиками, рассечённые на несколько долей. Иногда на теле имеются короткие параллельные выросты, повторяющие окраску основных. По темпу размножения сходна с предыдущими видами, но в благоприятное время может одновременно откладывать два яйца.

Колючая агама (Echinagama spinosa)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Агамовые (Agamidae)

Место обитания: степи к западу от Четвероморья.
Агамовые являются одним из самых успешных семейств ящериц. Их представители на протяжении кайнозоя в Старом Свете вытесняли представителей других групп, приспосабливаясь к самым разнообразным условиям обитания: от пустынь до тропических лесов. Высокие способности к адаптации позволили этим рептилиям успешно выжить во время ледникового периода.
От восточных берегов Четвероморья (Каракумское взморье) до кустарниковых пустошей Монголии протянулись степи, заросшие травами. Здесь мало рек, и животный мир представлен преимущественно засухоустойчивыми видами. Здесь обитает интересный вид агам – колючая, или ежовая, агама.
Когда эта ящерица спокойна, она почти ничем не отличается от прочих представителей семейства. Это ящерица примерно полуметровой длины вместе с хвостом и крупной головой. На туловище и боковых сторонах хвоста чешуи удлинены, превратившись в колючки. Особенно длинны чешуи на плечах – до 3 см. По форме чешуи напоминают трёхгранное лезвие: они уплощенные, а на внешней стороне проходит продольное ребро. Эти чешуи окрашены в тёмно-коричневый цвет, выделяясь на фоне серовато-жёлтой кожи. Они расположены продольными рядами, образуя на верхней стороне тела животного правильный узор. На животе колючки значительно меньше, а кожа окрашена светлее – в почти белый цвет. У самца горло окрашено в ярко-красный цвет, а чешуи-колючки белые. У самки цвет горла не отличается от цвета живота. Яркий горловой мешок используется самцом в брачных играх.
Колючая агама так же, как её сородичи, опасается птиц и крупных зверей, и прячется от них в укрытия – трещины в камнях и норы грызунов. Но она совершенно не боится змей, являющихся врагами многих ящериц такого размера, поскольку умеет оригинально защищаться от них.
Заметив змею, ящерица принимает угрожающую позу: поднимается на выпрямленных ногах, как жаба, и надувается. У неё есть несколько воздушных мешков, связанных с лёгкими, а особые клапаны позволяют нагнетать в них воздух при выдохе. В результате рептилия быстро надувается, и её видимые размеры увеличиваются более, чем вдвое. Покрывающие её тело удлинённые чешуи оттопыриваются, превращаясь в грозное оружие. Надувшись, ящерица следит за движениями хищника. Если дистанция слишком уменьшается, она размахивает хвостом в стороны. От птиц и млекопитающих колючая агама использует ещё один способ защиты: сильно надувшись, она слегка «сдувается», и при этом издаёт громкий свист через плотно сжатые челюсти. Если враг не отступает, ящерица бьёт его колючим хвостом, или совершает выпад, ударяя колючками боков и плеч.
Брачные игры колючей агамы чем-то похожи на токование птиц фрегатов в далёком голоцене. Самцы залезают на отдельно торчащие ветки, и раздувают горловой мешок, становясь заметными издали. Каждый самец охраняет свою территорию от соперников.
За влажный сезон (весной) самка делает 2 кладки: в первой 10 – 12 яиц, во второй (через 2 – 3 недели) – не более 10 штук. Потомство выводится во второй половине лета. Зиму они проводят в норах грызунов, отгораживаясь от беспокойных соседей несколькими земляными «пробками».
Молодая рептилия достигает зрелости в возрасте двух с половиной лет.

Листовидная агама (Compressisaura angustissima)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Агамовые (Agamidae)

Место обитания: влажные субтропические леса на южном и западном берегах Четвероморья.
В ледниковый период остатки теплолюбивой европейской флоры и фауны оказались «зажатыми» на узкой полосе между холодными ледниковыми тундрами, наступающими с севера, и иссушающими солёными пустынями на месте Средиземного моря, которое высохло, когда Гибралтарский пролив закрылся навсегда при движении Африки на север. Остались лишь немногие «оазисы», где остатки голоценовой флоры и фауны влачили жалкое существование среди новых видов, появившихся в ледниковую эпоху.
В раннем неоцене флора и фауна Европы пережили второе рождение: когда растаяли ледники и на Земле вновь появились обширные мелководные моря, климат стал более влажным и ровным. Огромное бессточное озеро Четвероморье, образовавшееся в раннем неоцене, смягчает раскалённое дыхание Средиземноморской котловины и снабжает влагой удивительный мир субтропиков юго-востока Европы. Этот мир изолирован от тропиков Азии и Африки горами и солёной пустыней, поэтому его заселили преимущественно потомки местной фауны и флоры. Представители теплолюбивой южной фауны в лесах Балкан и Кавказа очень немногочисленны – это единичные виды мелких позвоночных животных, насекомые и немногие растения, попавшие сюда через горы. В тёплых и влажных лесах на южном и западном берегах Четвероморья многочисленны рептилии. Один из их представителей – листовидная агама, небольшая лазающая ящерица, живущая на стволах деревьев.
Ящерицы – лёгкая добыча для разнообразных хищников. Большинство их видов не имеет яда и слишком мелкие, чтобы активно защититься. Поэтому в процессе эволюции ящерицы или учились быстро бегать, или вырабатывали разнообразные способы маскировки для защиты от хищников. Листовидная агама демонстрирует один из таких видов защиты.
Тело этой рептилии сильно сжатое с боков и высокое: оно едва превышает 2 см в ширину при длине рептилии около полуметра. Высота тела этой ящерицы составляет около 10 см; на её спине растёт кожистый гребень со слегка изрезанным краем, на голове также есть тонкий зазубренный гребешок. Когда ящерица замирает, сидя вертикально на коре дерева, она похожа на отслоившийся кусок коры. Ещё одно преимущество этого кожистого гребня – возможность быстрее согреться: утром ящерица выползает на ствол и поворачивается боком под лучи восходящего солнца.
Причудливая форма тела дополняется маскировочной окраской, которая меняется в широких пределах: от зелёной с узкими белыми полосками, имитирующими прожилки листа, до светло-серой или коричневой с продольными линиями под цвет коры. У рептилии замаскированы даже глаза – радужная оболочка окрашена в жёлтый цвет с мелкими коричневыми крапинками. Такая окраска удачно сочетается с любым вариантом окраски.
Лапы листовидной агамы тонкие, с цепкими когтистыми пальцами. Чтобы крепче держаться на стволе дерева, на заднем краю предплечий и на внутренней стороне голеней развиваются шиповидные чешуи. Когда ящерица сидит на коре дерева вверх головой, они втыкаются в кору и рептилия держится на стволе без особых усилий. Хвост длинный (больше половины общей длины животного), тонкий, его кончик вытянут. Он служит балансиром, когда листовидная агама перепрыгивает с ветки на ветку. Также атакованная ящерица может хлестать хвостом мелких врагов. У основания хвоста на верхней стороне есть несколько небольших кожистых выростов, продолжающих гребень на спине.
Листовидная агама является дневной рептилией. Обычно она сидит на стволе дерева, как можно точнее имитируя цвет его коры. Эта ящерица – хищник, питается насекомыми и пауками, но может нападать на небольших древесных лягушек и разорять птичьи гнёзда. Обычно она ожидает, пока подходящая добыча сама приблизится к ней, хватает её коротким броском, быстро глотает и снова замирает, чтобы её саму не заметили более крупные хищники. Ночь она проводит в укрытиях – трещинах ствола дерева и в узких щелях под отставшей корой. Спрятавшаяся ящерица упирается в кору и ствол лапами, и цепко держится когтями. Мало какой ночной хищник способен вытащить спрятавшуюся таким образом листовидную агаму.
Особенности телосложения накладывают ограничения на некоторые жизненные процессы ящерицы. В тонком теле самки не может созревать сразу много яиц, поэтому самка этого вида откладывает яйца небольшими порциями – по 2 – 3 штуки за один приём. Яйцо листовидной агамы очень вытянутое, покрыто известковой оболочкой. В первые минуты после откладывания скорлупа мягкая и липкая, затем на воздухе она быстро затвердевает. Эта особенность позволяет рептилии откладывать яйца в надёжных укрытиях – на стволе дерева под корой, где животное обычно укрывается ночью. Приклеенное яйцо крепко держится на стволе, и так оно недоступно для большинства хищников.
В связи с такой особенностью размножения брачный сезон у листовидных агам сильно растянут: он проходит с поздней весны до середины осени. Ухаживание самца бывает бурным: почувствовав запах готовой к размножению самки, он принимает брачную позу – поднимается на вытянутых ногах, раздувает растяжимый горловой мешок ярко-жёлтого цвета с чёрными пятнами, часто «кивает» головой и ожидает появления самки. Если самка долго не показывается, самец начинает искать её по следу. Когда самец видит самку, его демонстрации становятся ещё активнее, он начинает издавать отрывистые свистящие звуки, выдувая воздух из горлового мешка через слегка раскрытые губы. Когда возле одной самки встречаются два самца, между ними возможна драка, во время которой соперники кусают, бьют хвостами и пытаются оттолкнуть друг друга от самки. Но обычно самцы избегают драки и стараются просто произвести друг на друга впечатление своей воинственностью. Они надувают горловые мешки, свистят и хлещут хвостами, стараясь ударить соперника.
У самца, проигравшего драку, всё равно есть возможность оставить потомство: в разгар сезона размножения в лесу часто встречаются готовые к размножению самки. Готовность самки к спариванию бывает примерно каждые 10 дней, сразу после очередной кладки. За один сезон самка может отложить более 30 яиц – это даже больше, чем бывает у других ящериц, обитающих по соседству.
Инкубация яиц длится около 2 месяцев, но последние осенние кладки развиваются значительно дольше: их развитие затягивается на всю зиму. Из них молодые животные выводятся приблизительно в середине весны. Взрослые рептилии зимуют в глубоких дуплах. Осенью их агрессивность по отношению друг к другу снижается, и они собираются на зимовку группами по несколько десятков животных. Зимой животные малоактивны, но примерно в конце марта, когда становится достаточно тепло, они одна за другой покидают общее укрытие и занимают подходящую для жизни территорию.

Агама-радуга (Variolepis iris)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Агамовые (Agamidae)

Место обитания: приречные заросли крупнолистных растений, затапливаемые участки леса в материковой части Юго-Восточной Азии.
Восстановление территорий тропических лесов в Юго-Восточной Азии стало стимулом для интенсивного видообразования среди мелких видов древесных рептилий. Змеи и ящерицы разнообразных размеров и расцветок являются типичными обитателями неоценовых лесов. Некоторые виды этих животных обладают причудливой формой и яркой окраской. В своей среде обитания эти существа, несмотря на яркость окраски, идеально «растворяются» и являются её органичным продолжением. Такова обитающая на деревьях агама-радуга, потомок агамы-бабочки (Leiolepis belliana) эпохи голоцена.
Это типичный представитель семейства – рептилия средних размеров: длина тела вместе с тонким хвостом 50 см, вес 300 г. Эта рептилия очень хорошо лазает по деревьям, пользуясь крепкими крючковатыми когтями, и является частым гостем древесных крон. Её голова довольно высокая и сравнительно узкая, с притупленной конической мордой. Окраска определила имя ящерицы: на её теле и хвосте по изумрудно-зелёному фону разбросаны белые и розовые пятна разного размера и формы. Эта окраска помогает агаме-радуге маскироваться среди соцветий тропических деревьев: ящерица просто забирается на соцветие и замирает среди раскрывшихся цветов. Деревья тропического леса в целом цветут круглый год, но период цветения каждого отдельно взятого вида деревьев может быть ограничен. Поэтому по мере отцветания деревьев рептилии этого вида вынуждены переселяться на соседние деревья. Зачастую их цветки отличаются по окраске, но агама-радуга обладает способностью менять цвет кожи. По скорости и точности этих метаморфоз она значительно уступает таким мастерам камуфляжа, как хамелеоны и головоногие моллюски. На изменение цвета фона и пятен рептилии требуется около двух часов. Основная окраска может меняться от светло-зелёной до очень тёмной, почти чёрной. А розовые пятна при необходимости могут становиться пунцовыми на любом фоне. Незначительно меняется и размер пятен.
Камуфляж рептилии дополняет гребень, тянущийся вдоль позвоночника. Он состоит из кожных лопастей неправильной формы, которые улучшают имитацию растения и «разрывают» контур животного. Самые крупные лопасти, длиной до 3 см, растут от затылка до плеч рептилии. На хвосте кожные лопасти приобретают вид мелких зубчиков. Они несколько темнее остального тела – это приспособление для лучшего согревания. Рано утром агама-радуга поворачивает тело перпендикулярно лучам солнца и гребень быстро согревается.
У агамы-радуги выражен половой диморфизм: самец крупнее самки, хотя весит меньше её, и имеет более высокий гребень.
Эта рептилия предпочитает для жизни участок из нескольких деревьев разных видов, переплетенных лианами, обычно не очень далеко от воды. Спасаясь от врага, агама-радуга может просто прыгать в воду, поджав лапы и закрыв глаза. Размахивая в воздухе хвостом, она успевает во время падения с дерева развернуться вниз головой, и входит в воду почти без плеска. Под водой рептилия раскидывает лапы и медленно всплывает, задержав дыхание.
Агама-радуга всеядна. Она питается плодами, цветами и крупными насекомыми. Она наиболее активна утром и на закате, избегая дневной жары. Иногда после дождя она сохраняет активность почти весь день. В жаркую погоду агама-радуга становится вялой. Она предпочитает прятаться в тени соцветий деревьев, где её сложнее обнаружить случайному хищнику, и поедает растительный корм – цветки. За насекомыми она чаще охотится вечером.
Сезон размножения начинается в конце весны и продолжается около трёх месяцев. За это время самка успевает сделать до двух кладок. В брачный сезон ящерицы становятся значительно агрессивнее друг к другу. Самцы активно борются за самок, демонстрируя друг другу силу и физическую форму. Они шипят, широко разевая пасть, хлещут хвостом и активно теснят соперника с ветки или ствола дерева боками и ударами хвоста. Если встречаются двое равных по силе противников, они могут выяснять отношения с помощью укусов. Во время брачного поединка и ухаживания за самкой самец агамы-радуги окрашивается особенно ярко и насыщенно. Перед самкой самец активно «кивает» головой, повёрнутой немного в сторону, чтобы продемонстрировать свой гребень.
Вскоре после спаривания самка откладывает в мусор на дне глубокого дупла 5 – 7 яиц. Через 3 недели вылупляются детёныши. Они совсем не похожи на взрослых особей: у них нет гребня, а окраска состоит из неправильных поперечных мазков серого цвета по зелёному фону. Они становятся половозрелыми в возрасте 9 месяцев, но полностью окрашиваются примерно к полутора годам. Продолжительность жизни в природе в среднем 8 – 9 лет, но отдельные особи доживают до 11 лет.

Идею о существовании этого вида рептилий высказал Ник, участник форума.

Лоскутная агама (Allopogona hemialata)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Агамы (Agamidae)

Место обитания: пустыни юго-востока Меганезии.
В неоцене агамы являются одним из самых процветающих семейств ящериц. Они встречаются повсеместно в Старом Свете и Меганезии, демонстрируя приспособленность к жизни в разнообразнейших местообитаниях, от влажных тропических лесов до пустынь. В пустынных районах Меганезии живёт один из необычных представителей агам, лоскутная агама, которая является потомком бородатой агамы (Pogona vitticeps) эпохи человека. Это сравнительно крупная рептилия, достигающая около 50 см в длину; половину этой длины составляет хвост, в котором откладываются запасы жира. У этой рептилии короткое массивное туловище и крупная голова. У лоскутной агамы притупленная морда и сильные челюсти – это хищник. Она отличается от других видов необычным строением кожи: от боков тела до запястий передних лап тянется перепонка на хрящевом «каркасе», делающая ящерицу немного похожей на белку-летягу (отсюда название). Эта перепонка предназначена для терморегуляции: утром лоскутная агама выползает на возвышенность, открытую лучам солнца, вытягивает задние лапы и хвост, и стоит на этом «треножнике», раскинув в стороны передние лапы и раскрыв «крылья». Для улучшения нагрева она меняет цвет перепонки на чёрный. В жару ящерица, напротив, складывает «крылья» и меняет цвет перепонки на белый. Ткани перепонки обильно пронизаны кровеносными сосудами, что способствует лучшему теплообмену; по краю перепонки тянется ряд крупных остроконечных чешуй. Окраска всего тела лоскутной агамы маскировочная, песочно-жёлтая с нечётким узором из более тёмных поперечных полос. Кончик хвоста чёрный, нижняя часть тела желтовато-белая.
Маскировочная окраска помогает животному спасаться от птиц. От мелких зверей и крупных ящериц лоскутная агама спасается, нанося укусы. Слизистая оболочка рта окрашена в ярко-красный цвет, а язык белый. Защищаясь, рептилия широко раскрывает рот и шипит, предупреждая о способности защищаться. При нападении крупного наземного хищника эта рептилия спасается бегством. Она бегает главным образом на очень мускулистых задних лапах, которые свободны от перепонки. Этим она похожа на вымершую к неоцену плащеносную ящерицу. Лоскутная агама роет норы для защиты от хищников и дневной жары; они неглубокие и располагаются под кустами пустынных растений.
В отличие от многих других ящериц этот вид живёт небольшими гаремными группами, состоящими из крупного самца, нескольких взрослых самок и молодняка текущего года. Яйца откладываются в специально выкопанной гнездовой норе, обычно под валунами, смягчающими суточные колебания температуры. В кладке обычно бывает до 20 яиц. Для этого вида характерна забота о потомстве: самка охраняет кладку до вылупления детёнышей, атакуя врагов и нанося сильные укусы. Как правило, взрослые рептилии не охотятся на собственный молодняк, живущий в окрестностях норы. Но отдельные «бродячие» особи являются каннибалами. Внутривидовая коммуникация в группе осуществляется при помощи звуковых сигналов: свиста, шипения и шуршания хвостовых чешуек. В брачный сезон среди самцов происходят турниры за самку, но они протекают очень своеобразно: рептилии поднимаются на задние лапы, раскинув передние в стороны и раскрыв перепонку, и начинают толкать друг друга грудью, стараясь повалить противника. Эти поединки строго ритуализированы, поскольку ящерица с порванной перепонкой может погибнуть от потери крови. Победитель гонит соперника со своей территории, кусая его за хвост. Добиваясь внимания самки, самец ходит вокруг неё на вытянутых ногах и раздувает горло, приобретающее в это время синеватый цвет. У доминирующих самцов горло имеет синий цвет.
Лоскутная агама охотится, в зависимости от возраста, на насекомых или на других ящериц, используя своё превосходство в скорости, а также питается ягодами. Она охотится на ящериц по утрам, когда они ещё вялые. Часто эта ящерица стоит в засаде на задних лапах, держась когтями за ветку или стебель травы, чтобы быстрее сорваться с места и броситься бежать, обнаружив добычу или опасность. Кроме того, эта рептилия любит подманивать фаланг и крупных пауков движениями контрастно окрашенного и шуршащего кончика хвоста.
Половая зрелость наступает в возрасте двух лет, продолжительность жизни составляет около 20 лет.

Этот вид рептилий открыл Коршин Дмитрий, участник форума.

Орхидония (Orchidonia stumpkei)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Агамовые (Agamidae)

Место обитания: тропические леса Индии, Индокитая.

Рисунок fanboyphilosopher

Тропические области – место обитания многочисленных рептилий. Здесь эти существа, не способные самостоятельно поддерживать высокую температуру тела, находят оптимальные условия для жизни. А богатство фауны и флоры позволяет рептилиям бурно эволюционировать, вырабатывая самые причудливые жизненные стратегии. Полог тропического леса – место жительства разнообразных мелких рептилий, ящериц и змей.
В лесах Южной и Юго-Восточной Азии обитает странный вид лазающих ящериц, относящийся к разнообразному семейству агамовых. Это орхидония, рептилия, которая выработала необычный способ охоты на насекомых. Это ящерица хрупкого сложения, длиной до 25 – 30 см, из которых около половины составляет длинный хвост. Лапы этой рептилии хорошо развитые, длинные и тонкие, с цепкими когтистыми пальцами. Голова орхидонии сидит на подвижной шее и может поворачиваться на 180 градусов. Туловище покрыто гладкой чешуёй, а на кончике хвоста и внутренней поверхности лап растут многочисленные роговые щетинки. Они позволяют рептилии прочно фиксироваться на гладких стеблях эпифитных растений, среди которых рептилия подстерегает добычу.
Наиболее примечательной особенностью в строении ящерицы является наличие нескольких кожистых выростов вокруг головы. По бокам головы растут два симметричных выроста с закруглёнными краями, на темени – один непарный вырост с заостренной вершиной, и на нижней челюсти – три некрупных ланцетовидных выроста. Все они натягиваются на тонкие упругие хрящевые стержни, основания которых подвижны и снабжены мышцами. Благодаря этому ящерица может произвольно раскрывать все выросты, имитируя цветок орхидеи. Маскировку дополняет округлый поперечный вырост на носу.
Но маскировка рептилии была бы неполной без точной имитации цвета. Орхидония в этом умении превзошла даже хамелеона. Цвет её головы меняется от серовато-белого до тёмно-красного, оранжевого и лимонно-жёлтого. Рептилия умеет создавать на выростах узоры из пятен и полос, имитируя окраску лепестков орхидеи, среди цветков которой прячется в данный момент. Тело её в это время приобретает зелёный цвет. В случае опасности орхидония прячется среди корней эпифитных растений или на коре. В этот момент её тело приобретает желтовато-коричневый цвет с точками и штрихами, имитирующий кору дерева, а выросты складываются вдоль тела и становятся рыжевато-коричневыми с тёмной каймой, изображая вялый лист.
Способности к смене окраски связаны с рационом орхидонии, который включает разнообразных насекомых. Обычно рептилия подстерегает их, скрывшись в соцветии орхидеи. При этом хвост орхидонии обвивается вокруг цветоноса и помогает рептилии удерживаться на растении. Запах цветов маскирует некоторое несовершенство её маскировки, и рептилия ловит насекомых, которые в поисках корма могут даже садиться прямо ей на голову.
Половой диморфизм у орхидонии выражен только в форме тела самца – он немного крупнее самки, но сложен более изящно. Брачный сезон у этого вида длится круглый год, но особенно активными самцы становятся в период муссонных дождей. Они сражаются за самку, демонстрируя друг другу распахнутые складки-«лепестки». При этом они шипят и совершают выпады друг на друга, стараясь нанести укус в «лепесток». Порванные места, впрочем, быстро регенерируют. Во время брачного поединка узор на «лепестках» у самца особенно яркий и контрастный. Обычно это пятна и тёмная кайма на светлом фоне.
Самка откладывает до пяти небольших яиц в укрытие под корой дерева или среди мусора в дупле. Кладка повторяется 3 – 4 раза в год. Инкубация длится до шести недель; яйца не переносят пересыхания, поскольку значительную часть воды они поглощают из окружающей среды через мягкую оболочку. Молодые ящерицы не имеют выростов на голове и питаются насекомыми, которых находят под корой и среди мха. В возрасте 2 – 3 месяцев у них начинают отрастать «лепестки», и они переходят к охоте на цветках растений. Годовалые рептилии уже способны размножаться.
Продолжительность жизни составляет не более 6 лет.

Ящерица-плутохвостка (Fraudatia candicauda)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Агамовые (Agamidae)

Место обитания: окраины Средиземноморской котловины, Малая Азия, Ближний Восток до Персидского хребта.
Эволюция отдельных групп живых организмов может идти в самых неожиданных направлениях, в зависимости от того, какая особенность будет обеспечивать репродуктивный успех в той или иной среде обитания. И ярким примером «капризов» эволюции стало появление в засушливых районах на востоке Евразии необычной ящерицы-плутохвостки. Сама по себе плутохвостка – это достаточно невзрачная насекомоядная рептилия, успешно маскирующаяся среди окружающего ландшафта, но при необходимости она может резким движением поднимать хвост над головой и благодаря некоторым несложным приспособлениям превращаться в одно из самых заметных существ в своей среде обитания.
Общая длина рептилии – около 30 см, из которых около половины приходится на хвост. Голова и туловище плутохвостки имеют довольно заурядный облик: широкая голова с заостренным рылом, небольшие глаза, широкое туловище и сильные лапы с цепкими когтями, позволяющими лазать по камням и растениям. Верхняя часть тела покрыта мелкой чешуёй, на голове имеются небольшие щитки. Окраска тела песочно-жёлтая, вдоль позвоночника тянется более тёмная полоса. Горло и брюхо окрашены в желтовато-белый цвет.
Хвост рептилии по строению контрастирует с телом и головой и представляет собой оригинальный образец мимикрии. По краям хвоста растут крупные лоскуты ороговевшей кожи, способные как прижиматься к телу, так и вставать почти перпендикулярно к позвоночнику благодаря действию небольших мышц и сосудов, способных сильно наполняться кровью. Внутренняя поверхность этих лоскутов ярко окрашена, а по их заднему краю расположены длинные волосоподобные выросты (видоизменённые чешуи), преувеличивающие мнимые размеры животного при демонстрации. Цвет окрашенных областей варьирует от бледно-голубого до оранжевого и алого, и закреплён генетически. У самого конца хвоста под одной из пар этих выростов кровеносные сосуды и соединительная ткань образуют пузыри, способные быстро наполняться кровью. Поверхность этих пузырей покрыта гладкой эластичной кожей с глазчатым рисунком. Вздуваясь, эти пузыри очень точно имитируют глаза, а гладкая нижняя сторона лоскутов кожи и «ресницы» ещё больше преувеличивают их размер. Такая демонстрация, дополненная громким шипением, позволяет плутохвостке отпугивать многих хищников. Кроме того, плутохвостка использует свой хвост во время брачного сезона – таким образом, естественный отбор благоприятствует обладателям наиболее ярких и визуально сложных хвостов. А пока демонстрация не нужна, лоскуты кожи лежат на хвосте крышеобразно, скрывая яркие пятна, и ящерица отличается от других видов лишь чуть более расширенным хвостом и «волосками», торчащими по краю хвоста, которые заметны только когда рептилия не движется.
Спаривание происходит сразу после выхода из короткой зимней спячки, а на юге ареала – после весенних дождей. В брачный сезон самцы устраивают турниры, демонстрируя друг другу хвосты с поднятыми и расставленными в стороны лоскутами кожи. Вставая бок о бок друг к другу, самцы начинают ритмично поднимать и опускать эти лоскуты, становясь то очень заметными, то совсем незаметными. Когда страсти накаляются, самцы начинают расхаживать на вытянутых лапах, подняв хвосты вверх и демонстрируя ложные «глаза». У некоторых самцов под влиянием гормонов на хвосте за ложными «глазами» образуется ещё одна пара пузырей, также имитирующих глаза.
Плутохвостки являются яйцекладущими рептилиями. В середине лета самка откладывает до десяти яиц, закапывая их во влажную землю, обычно у корней крупных растений. В отложенных яйцах зародыш уже достаточно хорошо развит, и дальнейшая инкубация занимает около месяца. В первый год жизни молодые ящерицы имеют хвосты типичного облика, лишь с небольшими зубцами по краю. На третий год жизни, с наступлением половозрелости, хвост приобретает типичный для вида облик. Продолжительность жизни составляет около 15 лет.

Этот вид рептилий открыл Мех, участник форума.

Ящерица-панголин (Neocordylus armatura)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Поясохвосты (Cordylidae)

Место обитания: Южная Африка, саванны разного типа.
Эпоха человека характеризуется изменением границ природных зон. В это время происходило сокращение территорий, занятых лесами и степями, но зато расширялись площади пустынь. Это происходило из-за нерациональной хозяйственной деятельности человека. В историческую эпоху значительные территории, ранее занятые продуктивными природными сообществами, превратились в пустыни и стали непригодными для жизни человека и для ведения сельского хозяйства. Зато в этих местах сохранилось достаточно большое число видов животных. Наибольшее распространение пустынь характерно для Африки севернее экватора, и для Ближнего Востока. В Южной Африке обширные территории также были заняты пустынями – Намиб, Калахари и Карру. В этих пустынях сохранилась и эволюционировала богатая фауна рептилий. Один из неоценовых видов южноафриканской фауны – ящерица-панголин.
Ящерица-панголин – небольшая рептилия крепкого сложения, с очень мощными и когтистыми передними лапами. Это потомок голоценовых ящериц поясохвостов (Cordylus), характерных для Южной Африки.
Этот вид мало изменился по сравнению со своим предком: длина взрослой особи редко превышает 20 см. У этих ящериц округлая голова, прикрытая сверху прочным роговым щитком, уплощенное тело, покрытое поперечными рядами крупных заостренных чешуй (отсюда название), и толстый бронированный хвост, покрытый налегающими друг на друга чешуями и похожий на сосновую шишку. Этот хвост служит для отложения запасов жира, а в брачный сезон используется для демонстрации самкам – они охотнее спариваются с успешными и сытыми самцами, хвост которых полон жира. Защищаясь от небольших хищников, ящерица бьёт их хвостом, как булавой.
Обитая в небольших группах – 1 – 2 самца (один из которых – явный субдоминант) и 5 – 6 самок – эти жёлто-бурые рептилии чем-то напоминают варанов-муравьедов из пустынь Меганезии в миниатюре. Пики деятельности ящерицы-панголина приходятся на утро и первую половину дня, когда их корм – разные мелкие и средние беспозвоночные – ещё не пришёл в себя после ночного оцепенения, и его легко поймать. Ящерицы греются в лучах восходящего солнца на камнях или стенах термитников, и затем приступают к поиску пищи. Корм этих рептилий – термиты, муравьи, и другие насекомые и беспозвоночные. Благодаря сильным челюстям эти ящерицы легко разжёвывают крепкие панцири жуков.
По образу жизни ящерицы-панголины делятся на две группы – «бродяги» и «домоседы». «Домоседы» – это счастливчики, которым удалось поселиться около большого муравейника, или, ещё лучше – термитника, который периодически подвергается их набегам: благодаря толстой шкуре ящерица-панголин может сравнительно безболезненно вынести относительно большое количество укусов муравьёв, термитов и других мелких, но ядовитых насекомых. Она взламывает поверхность термитника передними лапами, и просто слизывает выбегающих насекомых.
«Бродяги», наоборот, не имеют постоянного места жительства. Почти все они – молодые самцы, которым не удалось закрепить за собой постоянной колонии кормовых насекомых. Поэтому они всё время заняты поисками подобной колонии, и вынуждены тратить гораздо больше времени на поиск ежедневной порции корма – любых насекомых или паукообразных, которых они смогут съесть. Это достаточно опасное занятие, так как, несмотря на прочность шкуры и маскировочную окраску, ящерицы-панголины регулярно съедаются самыми разнообразными животными, начиная от более крупных ящериц, и до больших пауков и скорпионов, которые нападают на молодняк. Кроме того, им постоянно приходится искать укрытия, чтобы переждать в тени более жаркую вторую половину дня, и безопасно переночевать.
К середине сухого сезона у ящериц-панголинов появляется новая забота: начинается брачный сезон. Самцы-домоседы забираются на всякие возвышения – например, на верхушки «своих» термитников, и начинают шипеть изо всех сил, раздувая и демонстрируя своё яркое – в фиолетовых или жёлтых пятнах – горло. В основном, это представление предназначено не для самок, а для самцов-бродяг этого вида, которые весьма не прочь выгнать хозяина из дома после продолжительной драки. Во время брачного турнира два самца толкают друг друга грудью, ползая по верхушке термитника, муравейника, камня или другого возвышения. Двух-трёх схваток обычно бывает достаточно, чтобы выявить слабейшего, который покидает место борьбы, уступая победителю территорию и самок, которых тот немедленно оплодотворяет.
Этот вид ящериц яйцеживородящий. К концу лета, в начале сезона дождей, самки рождают 2 – 3 живых детёнышей. Среди самок ящериц-панголинов почти нет «бродяг». Если какая-то самка не живёт в постоянной колонии, то это лишь очень молодая самка, которая ушли искать новое место для жительства. Взрослые самки также могут быть «бродягами», но лишь тогда, когда колония насекомых, в которой они питались, истощилась и погибла, что случается, но редко. Напротив, почти все самцы покидают место своего рождения к началу следующего сухого сезона, и не возвращаются к нему даже к началу брачного сезона, предпочитая завоёвывать место для жизни где-то в отдалении. Таким способом ящерицам-панголинам удаётся избежать инбридинга.
Рождение молодых ящериц-панголинов приурочено к началу сезона дождей, потому что в это время у термитов, муравьёв и других общественных насекомых Южной Африки начинаются брачные полёты. В это же время выводятся из яиц другие насекомые – кузнечики и саранча. В это время в природе существует наибольшее разнообразие корма для молодых ящериц-панголинов, и возможности для роста их колонии наиболее велики, а агрессивность взрослых особей снижена. Но далее, где-то во второй половине сезона дождей, все молодые самцы и некоторые самки покидают место своего рождения, будучи прогнанными старым самцом и иногда другими самками.

Этот вид рептилий открыл Bhut, участник форума.

Безногая хамезаура (Chamaesaura serpentina)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Поясохвосты (Cordylidae)

Место обитания: сухие саванны Южной Африки.
Хамезауры, жители южной и восточной Африки, пострадали в эпоху человека при распашке саванн и иной хозяйственной деятельности, но в небольшом количестве пережили смену голоцена и неоцена. А приспособленность к жизни в сухих местностях помогла им выжить в ледниковый период, когда площадь лесов сократилась. Но даже после окончания ледниковой эпохи они очень мало изменились, оставшись своего рода реликтами голоцена. Безногая хамезаура – это рептилия, демонстрирующая самые сильные изменения в облике данной группы животных. Она является потомком капской хамезауры (Chamaesaura anguina) эпохи голоцена.
Длина тела этой рептилии – 1,5 метра, из которых более половины составляет ломкий хвост. На хвосте растут окостеневшие кольца чешуй, являющиеся защитным приспособлением: если рептилия скрывается среди камней, они затрудняют извлечение животного из укрытия. Окраска этого животного невзрачная, серо-бурая; живот светлее. Змеевидное туловище немного сжато с боков. Ноги, редуцированные уже у предковой формы, исчезли почти совсем – от передних ног остались лишь рудименты плечевого пояса под кожей, а от задних – два бугорка по бокам отверстия клоаки. Безногая хамезаура питается крупными беспозвоночными, иногда охотится и на небольших позвоночных животных, ночует в норах или щелях между камнями. Излюбленное место обитания этого вида – заросли кустарника или высокой травы, где можно легко скрыться от врагов.
Брачный период у этого вида приходится на конец сухого сезона. Самцы преследуют самок, ориентируясь по запаху, оставляемому взрослой самкой. При встрече двух самцов начинается силовая борьба: оба соперника толкаются боками и головами, стараясь оттеснить друг друга от самки. Самец-победитель преследует самку и спаривается с ней в укрытии, закрепляясь при помощи хвоста и удерживая её изгибами тела. Безногая хамезаура – яйцеживородящий вид. Через 1,5 месяца после спаривания самка рождает 8—12 тонких червеобразных детёнышей, в зависимости от длины самки. Детёныши становятся половозрелыми в возрасте 2 лет. Продолжительность жизни – до 30 лет.

Этот вид рептилий открыл Ник, участник форума.

Ящероудав (Sauroboa trachycephalus)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Веретеницевые (Anguidae)

Место обитания: влажные субтропические леса на побережье Четвероморья – от Балкан до Кавказского полуострова.
Ледниковый период на рубеже голоцена и неоцена стал серьёзным испытанием для европейской герпетофауны. Ледники, сковавшие сплошным панцирем большую часть Европы, заставили теплолюбивых рептилий отступить на юг, или вовсе уничтожили их популяции. Поэтому в раннем неоцене герпетофауна Европы начала формироваться практически с нуля. Некоторые из широко распространённых европейских видов выжили на юге былого ареала, и вернулись в места обитания своих предков уже в новом качестве. Среди таких видов был один из представителей семейства веретениц, желтопузик (Ophisaurus apodus). Этот вид безногих ящериц успешно выжил в аграрных ландшафтах человеческой эпохи, и его потомки заняли доминирующую позицию в герпетофауне европейских субтропических лесов.
Потомок крупной ящерицы превратился в настоящего гиганта длиной свыше 3 метров. Своим мощным телосложением эта рептилия похожа на небольших удавов, и потому называется ящероудав. В отличие от настоящих змей, которые являются исключительными хищниками, ящероудав всеяден. Эта рептилия поедает разных крупных насекомых и мелких позвоночных животных, а также охотно ест упавшие с деревьев мягкие плоды. Во внешности ящероудава есть ещё одна черта, отличающая его от змей – у этой ящерицы подвижные веки, и она может моргать. Также у ящероудава слабо выражен шейный перехват, очень характерный для змей.
Кожа этой рептилии покрыта мелкой чешуёй, образующей сплошной покров. Окраска ящероудава помогает маскироваться в подлеске, ожидая приближения добычи. Основной фон окраски – желтовато-коричневый. По нему разбросаны пятна бурого цвета, составляющие три прерывистых продольных ряда – вдоль спины и по бокам. На хвосте пятна сливаются в сплошные полосы с неровными краями. Голова рептилии покрыта множеством мелких пятен неправильной формы.
Ящероудав ведёт достаточно пассивный образ жизни. Днём он закапывается в листовой подстилке или прячется под кустами, ожидая приближения мелких животных, пригодных в пищу. Атакуя, эта рептилия наносит удар головой, которая покрыта крепким роговым панцирем; удар оглушает добычу, или сразу убивает. Защищаясь от крупных хищников, эта ящерица применяет сходную тактику: она приподнимается на хвосте, как кобра, громко шипит, и, если враг не отступает, наносит резкие и сильные удары головой.
В конце лета и осенью ящероудав активно откармливается, набирая запас жира, необходимый для успешной зимовки. В урожайные годы рацион этой рептилии может больше, чем наполовину состоять из ягод и плодов. Перед зимовкой рептилия не питается, освобождая кишечник от остатков пищи.
Немногие крупные рептилии продвигаются далеко на север. В Северной Америке только гигантская ящерица ядозуб-дракон (Helodermopsis monstrosus) обитает почти столь же далеко на севере. В условиях сезонного климата рептилии сталкиваются с необходимостью переживать неблагоприятный для жизни зимний период, впадая в более или менее долгую спячку. Незадолго до осеннего похолодания ящероудавы начинают поиск укрытий для зимовки. Ящероудав зимует в норах, которые выкапывает сам, или занимает готовые норы различных млекопитающих. Обычно немногие животные могут противостоять этой рептилии, если она облюбовала для зимовки их нору, поэтому у ящероудава обычно не возникает проблем с поиском зимнего жилья. В местностях, где есть карстовые пещеры с узкими входами, эти рептилии собираются на зимовку десятками. В это время ящероудавы малоподвижны и сравнительно терпимы к сородичам.
Весной, с наступлением устойчивого потепления, ящероудавы покидают укрытия, в которых провели холодное время года, и начинают усиленно кормиться. В это время они ведут себя исключительно агрессивно, и взрослая рептилия может даже съесть молодняк собственного вида. Это связано с жизненной необходимостью – после зимовки истощённые рептилии должны как можно быстрее восстановить физическую форму и приступить к размножению.
Брачный сезон у этих рептилий начинается приблизительно через месяц после выхода из зимней спячки. Самцы окрашиваются очень ярко: их окраска становится очень контрастной. В брачном наряде самец почти чёрно-белый с лёгким желтоватым оттенком на белых участках тела. Самцы становятся очень активными. Они ползают по лесу, изгоняя соперников со своей территории, и метят границы пахучей жидкостью. Если встречаются два самца, примерно одинаковых по силе, они устраивают шумную драку, свиваясь телами и кусая друг друга. Встретив самку, самец пытается прижать её телом к земле и перевернуть на спину, чтобы спариться с ней. Если самка не готова к размножению, она старается свернуться в плотный клубок, чтобы самец не смог развернуть её. Если самка готова к спариванию, пара рептилий свивается и спаривается на протяжении нескольких часов. В это время самец очень агрессивен, и нападает даже на животных значительно крупнее себя.
Ящероудав относится к яйцекладущим рептилиям. На протяжении двух месяцев после спаривания в организме самки созревает до десятка крупных яиц. Во время беременности самка становится осторожной и тяготеет к тёплым лесным полянкам, где иногда собирается сразу несколько особей этого вида. Такое поведение связано с тем, что яйца ящероудава проходят первую стадию инкубации в организме самки. Затем самка откладывает их, закапывая в растительный мусор. Дальнейшая забота о потомстве не характерна для этого вида. Инкубация продолжается ещё около месяца, и из яиц выходят молодые особи длиной около 30 см. Они отличаются от взрослых поперечно-полосатой окраской. Рацион молоди состоит из насекомых и ягод.
Ящероудав становится полностью взрослым в возрасте 4 лет, при длине до 170 см. Продолжительность жизни этой рептилии составляет более 60 лет.

Ящер-птицеед (Paraophisaurus aviphagus)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Веретеницевые (Anguidae)

Место обитания: юго-восток Северной Америки.
Во времена существования человека, многие крупные виды животных подверглись значительному антропогенному прессингу. Среди рептилий от деятельности человека пострадали крокодилы, морские и крупные наземные черепахи, а также крупные ящерицы и змеи. Последние, впрочем, пострадали меньше чем крокодилы, но несмотря на это, многие крупные змеи всё же не выдержали антропогенного воздействия в виде охоты и уничтожения среды обитания, и вымерли. Но в то же время в мире обитало гораздо больше мелких рептилий – наземных и пресноводных черепах, змей и ящериц. Среди ящериц существовало много безногих видов из нескольких семейств, в частности, веретеницы. Будучи по своей природе ящерицами, эти рептилии утратили конечности и стали передвигаться подобно змеям. Они вполне преуспели в борьбе за существование – в субтропических лесах Балкан появился крупный всеядный ящероудав (Sauroboa trachycephalus), а на другой стороне Атлантического океана, в не менее влажных лесах Северной Америки, обитает его дальний родственник, ящер-птицеед, который происходит от одного из американских видов рода Ophisaurus.
Это довольно крупная рептилия, отдалённо похожая на змею. Отдельные особи могут достигать до 2 метров в длину, но обычно ящеры-птицееды не превышают 120 – 150 см в длину. Тело этих рептилий покрыто сплошным слоем толстой плотно прилегающей чешуи с характерной продольной складкой растяжимой кожи вдоль каждого бока. Основной фон окраски – зеленовато-жёлтый, иногда с неровными пятнами более светлого оттенка. Такая окраска позволяет рептилии скрываться среди растительности. Молодняк ящера-птицееда более тёмный, с преобладанием серо-зелёного цвета в окраске. Окраска помогает ящеру-птицееду не только избегать врагов, но и подстерегать свою добычу: в отличие от ящероудава, ящер-птицеед – исключительно хищник. По образу жизни ящер-птицеед также отличается от своего европейского аналога – эта рептилия во взрослом состоянии ведёт древесный образ жизни и охотится на птиц, подстерегая их в засаде или хватая на гнёздах, на высоте более 10 метров над землёй. Для улучшения сцепления с опорой на нижней части тела животного чешуи заканчиваются обращёнными назад острыми краями. Основная добыча этой рептилии – птицы разных размеров. Обычно эта рептилия охотится на мелких птиц, но иногда её добычей становятся виды размером с голубя. Кроме птиц, ящер-птицеед нападает на древесных грызунов и летучих мышей. Передние зубы этой рептилии остроконечные; также добычу помогают удерживать нёбные зубы, хорошо развитые в передней части рта.
Брачные игры этих рептилий начинаются вместе с сезоном дождей. В это время самцы начинают вести себя агрессивно – они преследуют друг друга и стараются изгнать соперника с обжитой территории, нанося друг другу укусы в хвост и бока. Характерный элемент брачных турниров – драка головами, когда противники «боксируют», нанося друг другу сильные удары твёрдым рылом. В брачный сезон самцы темнеют, а горло и передняя часть живота становятся белыми. Самки более флегматичны и терпимы к себе подобным. Готовая к спариванию самка привлекает к себе самцов специфическим запахом, и спаривается с победителем брачного турнира. Летом – с июня по август – самки ящера-птицееда спускаются с деревьев и откладывают яйца – от 16 до 34 мелких яиц удлинённой формы в одной кладке – в кучи прелой листвы или среди валежника. Через два месяца выводятся молодые животные. Как и у других ящериц, они сразу же ведут полностью самостоятельную жизнь. Уже через час после появления на свет они расползаются в разные стороны в поисках пищи – в основном других рептилий, мелких амфибий и беспозвоночных. Но они быстро растут и уже к следующей весне переходят на древесный образ жизни и начинают охотится почти исключительно на птиц.
Древесный образ жизни этой ящерицы вызван обилием наземных и полуводных змей в местах её обитания. Многие змеи в состоянии убить и съесть даже взрослого ящера-птицееда. В то же время, разные мелкие птицы, которые служат основой рациона этого вида, тоже обитают на деревьях, подальше от наземных врагов. В условиях тропиков и субтропиков эти рептилии получают преимущество в борьбе за существование перед хищными млекопитающими, теплокровность которых в жарком климате не даёт ощутимого выигрыша в борьбе за существование. Ящер-птицеед способен не только подстерегать птиц на ветках, но и залезать в дупла за птенцами и яйцами.
Молодое животное достигает половой зрелости на втором году жизни. Максимальная продолжительность жизни ящера-птицееда – 15 – 18 лет.

Этот вид рептилий открыл Bhut, участник форума.

Монаи (Notovaranus monai)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Тейиды (Teiidae)

Место обитания: пампасы Южной Америки.
Как правило, в эпоху человека крупные рептилии страдали от деятельности человека сильнее, чем мелкие. Исключений было немного, и одно из них – крупная южноамериканская ящерица тегу (Tupinambis teguixin). Этот вид спасла именно деятельность человека: ящерицы легко приручались и часто становились домашними животными. Это обстоятельство, а также широкое распространение помогло выжить популяциям этого вида как в сельве, так и на открытых пространствах. В середине неоцена тегу стали разнообразнее и освоили разнообразные местообитания, породив ряд новых видов. Монаи – один из них, населяющий пампасы с отдельными зарослями кустарников (название происходит от имени божества открытых пространств в мифологии гуарани).
Этот вид является южноамериканским аналогом варанов Старого Света по размерам и образу жизни. Длина тела взрослой особи – около 2,5 метров, из которых 40% приходится на хвост. Вес животного достигает 55 кг. Кожа покрыта гладкой чешуёй; фоновая окраска тела серо-зелёная, но способна меняться: при переселении в заросли кустарника на теле за пару дней могут появиться более тёмные полосы. Лучшие способности к смене окраски демонстрируют молодые особи, старые рептилии утрачивают эту способность. Задние ноги у этой рептилии длиннее и сильнее передних: иногда монаи преследует добычу, пробегая небольшое расстояние на задних лапах, но предпочитает устраивать засады и схватывать мелких животных коротким броском из укрытия.
Зубы этой ящерицы режущие, лезвиеподобные, при укусе наносят глубокие резаные раны. На зубах рептилии находится множество бактерий, поэтому после неудачной атаки монаи животные часто заболевают и могут погибнуть.
Питается монаи мелкими животными, изредка рискуя нападать на старых и слабых мар-оленей. Но гораздо чаще он поедает их детёнышей, грызунов, птиц (включая молодняк цапли-охотника), амфибий и рептилий. Этот вид нетребователен в отношении пищи, не брезгует падалью и остатками добычи других хищников. Если нужно, рептилия может отгонять от добычи мелких хищников вроде псовых или небольших кошек.
Монаи – территориальное животное; каждая особь отмечает свою территорию царапинами на высоких местах – на стеблях кактусов и стволах деревьев. Соперники яростно изгоняются до границ территории; изредка между этими рептилиями вспыхивают драки за территорию. У старых особей монаи могут быть откушены пальцы – это результаты внутривидовых схваток. Конкурентами этого вида являются мелкие реликтовые представители крокодилов – наземные кайманы (Ziphocaiman terrestris). В местах, где встречаются оба этих вида рептилий, монаи предпочитает более сухие места на водоразделах, поскольку менее требователен к наличию питьевой воды.
Спаривание происходит в течение сухого сезона. После спаривания самка занимается поиском места для откладки яиц. Обычно это хорошо прогреваемое место, чаще всего там, где родилась самка. Хорошие участки для кладок используются разными поколениями этих рептилий на протяжении десятилетий. Кладка содержит от 4 до 12 яиц; самка закапывает их в землю и больше не заботится о потомстве. Молодые монаи вылупляются через 150-160 дней. Они отличаются от взрослых особей более яркой окраской и способностью менять её в некоторых пределах. В возрасте 8 лет, при длине около 1,8 м, они становятся половозрелыми. Продолжительность жизни – до 70 лет.
В льяносах северной части материка обитает более крупный (до 3-х метров длиной) родич этого вида – лазуритоголовый монаи (Notovaranus azuriceps). Этот вид охотится не только на мелкую добычу, но и на травоядных среднеразмерного класса. Он отличается более массивным телосложением, подниматься на задние ноги он не умеет. Чешуя на его голове имеет лазуритовый цвет.

Этот вид рептилий открыл Ник, участник форума.

Эонезийская эонезаура (Eonesaura eonensiensis)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Тейиды (Teiidae)

Место обитания: острова Эонезии (архипелаг Буроту).
Среди бескрылых позвоночных колонизаторов различных островов ящерицы и змеи являются самыми успешными; они способны достичь тех мест, которые недоступны для млекопитающих, кроме летучих мышей. Так было до голоцена, в эпоху человека и после – в неоцене. Ящерицы и змеи мелкого и среднего размера распостранились практически повсюду и появились даже в таких местах, где без крыльев, казалось, невозможно жить.
Острова Буроту – это одно такое место. Это просто цепочка из 15 мелких и средних островов. 4 самых крупных из них покрыты лесом, остальные – зарослями кустарника с чётко обозначенной прибрежной полосой. Такая экосистема позволяет уживаться самым трудно совместимым группам птиц – наземным голубям и попугаям (плюс летающим певчим птицам) с птицами морскими (чьи способности к полёту сохранились) – а также ящерицам.
Трудно сказать, когда предок эонезауры попал на Буроту с Южной Америки, и каким образом – скорее всего, предков этих рептилий занесло туда бурей на коряге или «плоту» из растений. Оказавшись же на новом месте, эта ящерица стала процветать, и её потомок достиг очень крупных размеров – до 80 см в длину. Кроме того, в начале своей эволюции, когда партеногеноз не был ещё единственным вариантом размножения, а представители предкового вида расселились на разные острова, они образовали несколько подвидов, отличающихся друг от друга размерами и формой головы.
Основной подвид, обыкновенная эонезаура Eonesaura eonensiensis vulgaris, обладает поперечно-полосатой зелёно-чёрной окраской. Полосы на боках выражены чётко, но на спине становятся бледнее и теряются на зелёном фоне; на хвосте полосы гораздо чётче. Хвост длинный, но пропорционально более короткий, чем у мелких тейид с материка. Лапы относительно короткие, но сильные, хорошо развитые, с цепкими пальцами и когтями. Эта ящерица вполне способна залезть на дерево ради птенцов, колониальных насекомых или плодов; этот вид всеяден. Зубы мелкие, но многочисленные и острые, челюсти развиты хорошо. Череп заметно утолщён сверху, а рыло притупленное. На черепе имеются два продольных ребра, из-за чего голова кажется четырёхгранной. Глаза у эонезийской теиды небольшие, вдобавок прикрытые сверху и немного спереди своеобразными костяными козырьками – выступами черепа, защищающими их от повреждний. Эта рептилия плохо видит прямо перед собой и ориентируется в значительной степени при помощи обоняния, слуха и осязания – она хорошо ощущает вибрации от движения мелких животных на земле или дереве. Поскольку эта ящерица размножается партеногенетически, она довольно миролюбива и относительно медлительна. Обыкновенная эонезаура обитает на крупных островах, покрытых лесом, и предпочитает жить под пологом леса и на лесных полянах.
Её естественными врагами являются плотоядные птицы, а на детёнышей нападают крупные кузнечики пилоноги. При нападении врага эта ящерица предпочитает защищаться активно: вцепляется во врага бульдожьей хваткой, бьёт его хвостом и рвёт когтями. Способ этот достаточно действен, и большинство хищников нападает лишь на молодых ящериц или питается яйцами этого вида. Впрочем, достаточно часты случаи каннибализма.
Обитая в относительно тропическом климате, эонезаура не обладает чётко выраженным сезоном размножения. Кроме того, она размножается партеногенетически, и это означает отсутствие в популяции самцов, сражающихся за право спариться с самкой. В кладке 16-17 яиц, которые самка закапывает на небольшую глубину и прикрывает прелыми листьями. Эти ящерицы не заботятся о потомстве.
Другие подвиды обитают на мелких островах и сильно отличаются от основной формы, главным образом размерами и формой черепа. Подвид рогатая эонезаура Eonesaura eonensiensis moloch отличается от основной формы гораздо меньшими размерами – не больше 30 см в длину. Кроме того, гребешок над глазами усажен по краю роговыми колючками, сильно расширяющими его, особенно на затылке. Это затрудняет хищникам заглатывание этой ящерицы. Окраска кожи рептилии также зелёная, но с желтоватым оттенком и с серыми вертикальными штрихами на боках. Кроме того, представители этого подвида могут быть разных размеров. Хотя этот подвид также размножается партеногенетически, самки занимаются псевдокопуляцией, и ухаживают друг за другом, прежде чем отложить яйца. Поэтому в местах обитания этого вида можно встретить и более крупных и агрессивных особей, и более мелких. Яйца каждая ящерица откладывает отдельно, кладки насчитывают меньше яиц (в среднем до 10), и этот подвид водится ближе к прибрежной полосе, нежели предыдущий. Тем не менее, рогатая эонезаура тоже хорошо лазает, но скорее по кустам, чем по деревьям, и ведёт сходный образ жизни.
Подвид малая эонезаура Eonesaura eonensiensis minor – самый мелкий из всех подвидов этого вида: длина не больше 20 см у взрослых ящериц. В отличие от своих родичей, этот подвид встречается в основном у воды, хорошо плавает и ныряет; населяет крупные влажные острова архипелага, где имеются небольшие водоёмы. Эта рептилия встречается среди прибрежных кустарников, предпочитает держаться на земле и избегает сухих мест. Питается в основном беспозвоночными – насекомыми и крабами; также в рационе присутствует мелкая рыба и падаль; растительным кормом, в отличие от других подвидов, почти не питается. Кладки небольшие (обычно с полдюжины яиц), и молодняк выклёвывается быстро, в течение двух недель; но самка долго вынашивает их, гораздо дольше, чем другие подвиды. Шипов нет или других украшений на голове нет, псевдокопуляция также не наблюдается.

Этот вид рептилий открыл Bhut, участник форума.

Одноцветная живородящая ящерица (Zootoca palearctica)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Настоящие ящерицы (Lacertidae)

Место обитания: северная и центральная Европа, леса.

Рисунок Ламберта

Рисунок Александра Смыслова

В голоценовую эпоху живородящая ящерица (Zootoca vivipara) была самой северной из всех ящериц мира. Один из её потомков, таёжная ящерица, надёжно закрепилась в этой нише и выработала несколько дополнительных адаптаций, которые позволяют ей существовать в сезонном климате Сибири, который не слишком благоприятен для холоднокровных животных. А её близкая родственница, одноцветная живородящая ящерица, сменяет её на территории северной и центральной Европы.
В отличие от своей таёжной родственницы, этот вид не вступает в симбиоз с муравьями, предпочитая выкапывать собственные норы – относительно неглубокие, но в изначально защищённых местах: под валежником, под слоем листового опада, иногда между корней деревьев. Нора неглубокая и используется в течение недолгого времени – представители этого вида не территориальны и могут как выкопать новую нору, так и использовать пустую чужую. Иногда они пользуются готовыми укрытиями естественного происхождения.
Одноцветная живородящая ящерица достигает 15-20 сантиметров в длину; хвост у неё короче, чем у сибирского вида, и к осени становится значительно толще из-за отложений жира. В отличие от таёжной ящерицы, она обычно однотонно-зелёного цвета, а другие цветовые морфы у этого вида почти отсутствуют; как и у таёжной ящерицы, у самцов имеется ещё и небольшой кожный гребень на спине.
Эта ящерица пробуждается от спячки раньше, чем представители родственного вида из Сибири, и уходит на зимовку позже. К концу апреля самки этого вида начинают оставлять пахучие метки, которые указывают на их готовность к спариванию. Самцы следуют за ними, ориентируясь в основном при помощи обоняния, и если несколько самцов встретится около одной самки, между ними завязывается драка, иногда довольно свирепая, пока не выявится победитель.
В первой половине-середине лета самка одноцветной ящерицы рождает 2 – 4 живых детёнышей, которые отличаются от родителей только размерами. Они полностью самостоятельны и сразу начинают собственную жизнь.
Главные враги этой ящерицы – мелкие хищные звери и птицы, реже змеи. Подобно своим восточным родственникам, эти ящерицы иногда гибнут от зимнего холода, но это происходит реже – они живут на территории с более мягким зимним климатом. Этот вид питается разными беспозвоночными: насекомыми и пауками, реже улитками. Иногда возможны случаи каннибализма, но они редки. От врагов ящерицы стремятся спрятаться в лесной подстилке или убежать, но, не имея такой возможности, активно защищаются и кусаются, вводя в рану слабоядовитую слюну с сильным раздражающим действием.
Общая продолжительность жизни одноцветной живородящей ящерицы – 10-12 лет.

Этот вид рептилий открыл Bhut, участник форума.

Древесная гоанна (Varanus arboreus)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Вараны (Varanidae)

Место обитания: Меганезия, влажные тропические леса на севере материка, кроны деревьев.
Гоанны – австралийские представители семейства варанов – являются одними из самых удачных экспериментов эволюции на прочность. Один из представителей своего рода, огромная ящерица мегалания была одним из главных хищников Австралии плиоценовой эпохи, до прибытия на островной материк людей и плацентарных хищников. Но теперь и люди, и мегалании давно исчезли с лица Земли, и новый крупный представитель гоанн – ужасный драковаран – наводит ужас на животных неоценовой Австралии. Но драковаран, как и мегалания до него, является скорее исключением из правил в кайнозое, когда на вершинах пищевых цепей находятся не рептилии или динозавры, а птицы и млекопитающие. Другие представители семейства варанов это подтверждают.
Древесная гоанна является рептилией длиной около метра и весом до 12 кг. Она покрыта зелёной чешуёй в чёрную полоску, немного напоминая окраской южноамериканских игуан эпохи человека; у половозрелых самцов есть белый или жёлтый горловой мешок, который они раздувают в брачный сезон, в конце меганезийского лета. В отличие от драковарана, древесные гоанны не являются главными хищниками своей экосистемы – джунглей на севере Меганезии; крупные теплокровные создания вроде хищных потомков казуара и более крупные виды сумчатых циветт не упускают возможности напасть даже на такую крупную ящерицу, особенно рано утром или ночью, когда крупные рептилии менее активны. Детёныши древесной гоанны, уступающие взрослым представителям этого вида в размерах, уязвимы даже для мелких сов. Их единственная защита – скорость передвижения и умение прятаться в самых узких укрытиях.
Кроме того, у молодых особей есть ещё одно защитное приспособление. В процессе эволюции у древесной гоанны развились подкожные железы, которые открываются порами по бокам тела и выделяют на их чешую особую жирную смазку. Это делает молодых гоанн, во-первых, очень скользкими, а во-вторых, малоприятными на вкус для большинства хищников. Но у этих рептилий каннибализм является обычным явлением, и от взрослой особи-каннибала эти выделения мало помогают. Молодые особи окрашены несколько иначе, чем взрослые – у них в окраске больше чёрного цвета, чем зелёного, и они могут затаиваться среди эпифитов, сохраняя неподвижность и сливаясь с тенями от их листьев на коре.
У взрослых древесных гоанн (особенно у самцов, которые иногда достигают более метра в длину) эта смазка выделяется в гораздо меньших количествах, и они защищаются (и нападают) нанося врагам укусы и болезненные удары хвостом. Как и у некоторых варанов голоцена, в пастях у древесных гоанн обитают бактерии, которые делают укусы этих ящериц ядовитыми и опасными для здоровья. Выделения несут ещё одну функцию – они препятствуют развитию бактерий. Поэтому, получив рану от зубов хищника или сородича, рептилия усиленно выделяет эту смазку и наносит её лапой на пораненные участки кожи.
Питаются древесные гоанны в основном животными мелких и средних размеров – древесными сумчатыми, небольшими птицами, иногда собственными сородичами и другими рептилиями; более мелкие и молодые особи едят и беспозвоночных – улиток и насекомых. Более крупные и менее проворные на деревьях животные (гоанны лазают при помощи когтей, а не «липучек», как гекконы) иногда спускаются на землю и охотятся там; эти ящерицы не брезгают падалью, которую разыскивают при помощи острого обоняния.
В начале или середине меганезийской осени самки древесных гоанн откладывают в дупла деревьев кладку из 10 – 15 яиц и закрывают их листвой тех же деревьев. Для этого рептилия выбирается на тонкие ветки, и, рискуя свалиться, отрывает листья. Набрав в рот несколько листьев, самка возвращается к гнезду и складывает их там.
После того, как кладка отложена и прикрыта от посторонних глаз листвой и зелёными веточками, самка покидает её и больше о ней не заботится. Не менее половины молодых гоанн просто не доживает до половой зрелости, несмотря на свои защитные приспособления. Молодые гоанны, однако, терпимо относятся друг к другу, и детёныши из одного выводка довольно долго держатся вместе, и это несколько компенсирует смертность в раннем возрасте. Взрослые древесные гоанны тоже относятся друг к другу довольно терпимо из-за большой доступности добычи в кронах тропического леса. Если в брачный период двум-четырём самцам приходится столкнуться друг с другом возле одной самки, они выясняют отношения без драки, демонстрируя друг другу размеры своих горловых мешков: побеждает тот, у кого он самый крупный.
Живут древесные гоанны до 80 – 90 лет, но обычно меньше, поскольку на них охотится большое количество разных хищников.

Этот вид рептилий открыл Bhut, участник форума.

Крючкомордая гоанна (Varanus protorhynchus)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Вараны (Varanidae)

Место обитания: Меганезия, влажные тропические леса на севере материка.
Самые близкие родичи древесных гоанн на генетическом уровне – крючкомордые гоанны, обитающие на той же территории, но имеющие совершенно другую экологию. Это более крупные, одноцветные чёрно-зелёные рептилии (старые самцы иногда достигают больше трёх метров в длину), которые обитают не на деревьях, а в зарослях вдоль русел больших ручьёв и лесных речек, где в пологе леса появляются просветы и на земле развивается обильный подлесок. У их самцов нет развитого горлового мешка, зато вдоль хребта тянется более тёмный гребень из роговых бляшек.
Хотя крючкомородые гоанны живут около воды, они не ведут себя как их африканские родственники, которые своим образом жизни напоминают крокодилов. Напротив, крючкомордые гоанны предпочитают подкарауливать свою добычу на берегах водоёмов и схватывают её или на суше, или выхватывают из воды, находясь на берегу. У этих ящериц развито некоторое подобие коллективного поведения: крупный самец собирает гарем из 5 – 6 самок, и рептилии способны совместно нападать на крупное животное. Охотясь и поедая добычу сообща, эти ящерицы могут отстоять свою добычу даже у хищных казуаров, крупных хищников меганезийских джунглей.
Своё название эти ящерицы получили из-за формы морды: их верхнечелюстные кости загнуты вниз и по форме немного напоминают рыболовный крючок. Это вместе с мощной челюстной мускулатурой и острыми зубами позволяет крючкомордым гоаннам ободрать со своей добычи всё мясо до костей, либо разломать и съесть эти кости вместе с мясом. Как правило, эти рептилии поедают части тела, содержащие мелкие кости, прямо с костями – кисти, ступни, хвосты и часть грудной клетки с рёбрами. Если добыча имеет относительно небольшую голову (например, кенгуру), благодаря подвижным челюстям и гибким связкам между ними ящерица может проглотить и голову добычи вместе с кожей, шерстью и зубами. Рептилия успешно переварит и такой обед, а не переваренные зубы и шерсть добычи выйдут вместе с помётом.
Как и у их древесных сородичей, брачный период у крючкомордых гоанн начинается в конце меганезийского лета. Но он проходит бурно и агрессивно, сопровождаясь рёвом доминантных самцов, которые таким образом предупреждают возможных противников и уведомляют незнакомых и одиноких самок о своей силе и готовности к размножению. Иногда между самцами происходят схватки, во время которых самцы приподнимаются на задние лапы и стараются повалить друг друга на спину и прижать к земле. Побеждённый самец спешно покидает территорию победителя – неважно, принадлежала она раньше ему или нет. Победитель изгоняет проигравшего самца, преследуя его и нанося укусы в бока или хвост.
Самки, хотя и живут вместе, закапывают свои кладки поодиночке, тщательно скрывая своё гнездо от сородичей; в кладке этого вида 10 – 12 яиц. Как и древесные гоанны, они не заботятся о своей кладке и также оставляют своих детёнышей на произвол судьбы. Молодых особей спасает то обстоятельство, что большинство более-менее серьёзных хищников предпочитают оставлять территории крючкомордых гоанн в покое – эти ящерицы опасные противники. Но польза от этого сводится к нулю из-за того, что взрослые особи являются активными каннибалами. Для детёнышей особенно опасны молодые особи, которые ещё не завоевали свой гарем либо не примкнули к уже существующему. А сами подростки становятся добычей взрослых рептилий.
Как и у древесной гоанны, продолжительность жизни крючкомордой гоанны может достичь 90 лет. Если рептилия этого вида не погибла до достижения полутораметровой длины, у неё есть все шансы достичь предельного возраста.

Этот вид рептилий открыл Bhut, участник форума.

Прыгающий варан (Varanus dendrobius)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Варановые (Varanidae)

Место обитания: Меганезия, влажные тропические леса.
Тёплый климат неоцена способствовал эволюции и распространению рептилий. Массовое вымирание и ледниковый период сократили численность и многообразие этих животных в раннем неоцене, но последующее потепление дало стимул для новой волны их эволюции.
Вараны были характерной группой рептилий Меганезии в голоцене. В доисторические времена на территории Австралии водился крупнейший из варанов, а в эпоху человека там же обитал самый мелкий вид этих ящериц. В неоцене вараны Меганезии вновь стали столь же разнообразными, как в дочеловеческую эпоху. Север материка покрыт густыми тропическими лесами, и среди них появились виды, обитающие на разных ярусах леса.
В подлеске влажных тропических лесов Меганезии обитает своеобразный вид неоценовых варанов – прыгающий варан. Это крупная ящерица лёгкого телосложения, достигающая двух метров в длину. У неё сильные лапы; задние лапы примерно вдвое длиннее передних. Также характерными чертами этой рептилии являются крючковатые когти и длинный хвост.
Голова прыгающего варана удлинённая, уплощенная сверху, с двумя плоскими кожистыми выростами над крупными глазами. В пасти рептилии растут острые зубы с продольными бороздками вдоль заднего края. Рептилия умеет очень широко раскрывать пасть, а её шея очень подвижная и гибкая.
Верхняя сторона тела прыгающего варана имеет маскировочную окраску – бурую с редко разбросанными серыми и зелёными пятнами. Живот и горло рептилии, напротив, хорошо заметные, белые с желтоватым оттенком. Такая окраска связана с особенностями поведения варана: этот хищник затаивается на стволах деревьев в вертикальном положении, хвостом вниз, держась всеми лапами за кору дерева. Благодаря окраске он настолько незаметен, что добыча может подойти к нему сама почти в упор. Когда выбранная добыча оказывается достаточно близко, варан резко отталкивается от ствола дерева задними лапами. В прыжке он разворачивается, словно кошка, и падает на добычу уже лапами вниз. Прыгающий варан нападает на крупных наземных птиц и млекопитающих размером от кошки до поросёнка.
Силы варана не хватило бы, чтобы расправиться с крупной добычей, кусая и терзая её, как это делают остальные вараны. Рептилия только хватает добычу лапами, удерживает несколько секунд и наносит сильный укус, после чего отпускает. Добыча может спасаться бегством, но теперь варан начинает неотступно следовать за ней. Он движется шагом, ориентируясь по запаху добычи, который запомнил во время нападения. Сколько бы ни длилось преследование, результат его всегда будет одинаковым.
В зубах прыгающего варана живут бактерии, вырабатывающие сильный яд. У рептилии нет специальных желёз или других органов, в которых могли бы поселиться бактерии, поэтому они просто населяют полость его рта. Наиболее комфортное местообитание для бактерий – бороздки в зубах варана. После укуса бактерии попадают в рану и начинают активно размножаться и выделять яд. Добыча, инфицированная ими, быстро гибнет от отравления. Даже если она успела убежать далеко, хищник обязательно разыщет её по запаху. Если добыча ослабела, но ещё сохраняет силы и уходит от преследования, прыгающий варан нагоняет её бегом и наносит ещё несколько укусов, от которых она истекает кровью и гибнет.
Поскольку прыгающий варан обитает в условиях тропического климата, сезонность в размножении у него не выражена, и готовые к размножению особи встречаются в любое время года. Брачные демонстрации этого вида включают стояние и ходьбу на задних лапах – так самец демонстрирует самке светлое брюхо, хорошо заметное даже в полумраке подлеска. Если возле одной самка встречаются два самца, между ними начинается драка. Поскольку случайный укус может быть опасен для жизни, самцы сражаются, нанося друг другу удары хвостом. Важный элемент ухаживаний у этого вида – «гонки по вертикали», когда самка забирается на ствол дерева, а самец преследует её. Финалом этого ритуала является спаривание, происходящее на ветке высоко над землёй.
Самка откладывает 5 – 8 яиц в почву под корнями крупного дерева или в пустую нору и больше не заботится о потомстве. Через 7 – 8 недель из яиц выводятся молодые вараны. Они сильно отличаются от взрослых особей по расцветке – изумрудно-зелёной с белой полоской вдоль спины и по верхней части хвоста. Живот, грудь и горло молодых особей ярко-жёлтые. Молодые прыгающие вараны живут на деревьях, избегая тем самым нападений со стороны взрослых особей. Благодаря небольшому размеру они ловко бегают и прыгают по веткам, охотясь на насекомых и лягушек. Половая зрелость у них наступает в возрасте 4 лет. Окраска начинает меняться на взрослую уже на втором году жизни: на боках появляются тёмные пятна, которые постепенно увеличиваются и сливаются друг с другом, заменяя ювенильную окраску. Трёхлетняя рептилия переселяется нижнюю часть ствола дерева и начинает вести образ жизни, характерный для взрослых особей, нападая лишь на более мелких животных.

Заххак (Varanus zahhak)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Вараны (Varanidae)

Место обитания: Земля Сунда, Калимантан, Берег Джакарта и Юго-Восточная Азия.
К началу неоцена вараны потеряли ряд редких и узкоареальных видов, численность и ареал остальных видов также сильно сократились. Однако после исчезновения человечества оставшиеся виды легко восстановили прежние численность и ареал, и даже заняли ранее несвойственную им экологическую нишу водного хищника, когда численность и распространение крокодилов резко сократились из-за деятельности человека. Среди сухопутных варанов появились как превосходные бегуны лёгкого сложения, так и плотоядные гиганты. К числу последних относится крупный азиатский варан заххак (название – имя иранского дракона).
Заххак является потомком крупного бенгальского варана (Varanus bengalensis) и распространёт на значительной территории Юго-Восточной Азии. На островах встречаются небольшие местные формы длиной около 3 метров (Земля Сунда), а на материке встречаются особи длиной до 5 метров. Облик этой рептилии типичен для варанов: крупная голова с широкой пастью и острыми зубами, подвижная шея, длинный сильный хвост. Цвет кожи зеленовато-бурый, обычно с мелкими желтоватыми пятнами и крапинками, складывающимися в поперечные полосы на теле и основании хвоста. По спине и хвосту тянется невысокий кожный гребень.
Зубы рептилии сжатые с боков, лезвиеподобные и зазубренные по краю. Питается заххак самыми разнообразными животными – от крупных членистоногих и моллюсков до подростков крупных млекопитающих, не брезгует падалью. Около крупной туши могут собраться до 3-4 взрослых ящеров, которые ведут себя агрессивно по отношению друг к другу и быстро устанавливают иерархию и порядок кормления. Обычно более мелкие особи держатся подальше от крупных взрослых рептилий и подходят к туше лишь после того, как те наелись: заххак может поедать и собственных сородичей. Благодаря зазубринам на зубах заххака задерживаются кусочки мяса, на которых развиваются гнилостные бактерии – из-за этого даже крупные млекопитающие, такие, как конг и ганда, долго болеют после его укуса. На относительно крупную добычу эти рептилии охотятся из засады, иногда сбивают жертву с ног ударами мощного хвоста, при этом нередко ломая ей ноги. Обычно рептилия старается перекусить сухожилия на ногах жертвы, чтобы обездвижить её.
У взрослых заххаков нет врагов – они находятся на вершине пищевой пирамиды. Однако молодых рептилий поедают хищники, вараха и конг. Взрослый ящер отбивается от крупных зверей, хлеща хвостом и кусаясь. Благодаря рептильному обмену веществ заххак питается сравнительно редко – если крупными беспозвоночными он закусывает через день, то мелкого позвоночного размером с курицу хватает на неделю. Крупную добычу он поедает лишь раз в 2-3 месяца, при этом набивая живот до отказа.
Брачный сезон приходится на начало сухого сезона. К этому времени гребень самца становится красным, а у самки, напротив, светлеет. Самец преследует самку, ориентируясь по оставляемому ею запаху. Готовясь к спариванию, самец демонстрирует себя самке: выпрямляет ноги, кивает и встряхивает гребнем. При встрече двух самцов возле одной самки они начинают драку: поднимаясь на задние лапы, обхватывают друг друга и стараются повалить. После спаривания самка откладывает 5-8 яиц в почву под корнями крупного дерева, в кучу листьев или просто в пустую нору, закапывает их и больше не заботится о потомстве. Инкубация длится около двух месяцев: потомство появляется на свет незадолго до сезона дождей. В это время детёныши получают достаточно пищи – насекомых и мелких грызунов. Половозрелость наступает в 4 года при достижении примерно 70% от длины взрослого животного. В возрасте 6-7 лет, достигнув типичного для этого вида размера, молодые самцы на равных включаются в бои за самок. При меньших размерах тела их легко отгоняли более крупные особи, которые могли даже съесть молодого соперника.
Продолжительность жизни достигает 60 лет.

Этот вид рептилий открыл Ник, участник форума.

Смарагдовая гоанна (Varanus smaragdinus)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Вараны (Varanidae)

Место обитания: Меганезия, влажные тропические леса на севере материка.
Вараны как семейство всегда характеризовались многообразием хищных и насекомоядных видов. Лишь несколько раз за всю историю своего существования среди них появлялись растительноядные формы. В голоцене это были обитающие на Филиппинах крупные вараны, вторым же видом является неоценовая смарагдовая гоанна. Она произошла от древесных варанов Новой Гвинеи подрода Euprepiosaurus, которые тоже иногда разнообразят свой рацион листьями и плодами. Гоанна является аналогом зелёной игуаны в Меганезии, это единственный неоценовый древесный варан-фитофаг.
Смарагдовая гоанна достигает крупных размеров. Она вырастает до 1,5 метров, 60% из которых приходится на хвост, используемый в качестве пятой конечности. Взрослая особь весит до 14 кг. Кожа окрашена в изумрудно-зелёный цвет, хорошо маскирующий рептилию среди листвы. Смарагдовая гоанна активна днём и ведёт древесный образ жизни, почти не спускаясь на землю. Очень часто рептилия выходит на баскинг, который проводит на освещаемых солнечными лучами верхних ветвях. Эти вараны территориальны: на одном дереве может находиться только один самец и гарем из 2 – 4 самок, а также их детёныши, к которым взрослые особи относятся достаточно терпимо. Обитают смарагдовые вараны высоко в кронах галерейных лесов, питаются мякотью фруктов, листьями растений, цветами. Из адаптаций, позволяющих этим гоаннам питаться растительностью, можно назвать меньший по объёму желудок и сильнее развитый толстый отдел кишечника, а также наличие слепой кишки. Данный вид не имеет патогенной микрофлоры во рту, поскольку благоприятная для бактерий среда создаётся при питании варанами падалью, которая не входит в рацион смарагдовой гоанны. В случае опасности, как и игуана, эта рептилия бросается вниз – в воду или же в густую листву; при невозможности скрыться варан может переходить к активной обороне – хлестать противника хвостом и надувать горловой мешок, чтобы казаться больше. Для взрослой особи наибольшую опасность представляют крупные птицы и некоторые хищные сумчатые. Молодые вараны, не достигшие метровой длины, чаще всего становятся жертвами древесной и прыгающей гоанн, древесных змей, хотя и находятся какое-то время под опекой родителей.
Брачный период начинается в начале осени, позже чем у прочих гоанн. Самец спаривается с самками, живущими с ним на одном дереве. Если на его владения проникнет другой самец, то между ними происходит схватка, при которой они встают на задние лапы и пытаются опрокинуть друг друга.
Беременность длиться 6 недель, после чего самка спускается на землю и откладывает 5 яиц в корнях растений или в вырытой ею самой норе. После 6 месяцев инкубации вылупляются детёныши, которые возвращаются на дерево к своим родителям, где и живут до достижения половой зрелости. Подросшие особи изгоняются на другие деревья.
Продолжительность жизни этой рептилии 15 – 20 лет. Половая зрелость наступает на первом же году жизни.

Этот вид рептилий открыл Gleb_97, участник форума.

Карликовый варан (Varanus pumilio)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Вараны (Varanidae)

Место обитания: Меганезия, саванны и редколесья.
Тёплый и влажный климат Меганезийского континента идеально подходит для многих рептилий. В неоцене одной из господствующих здесь групп являются вараны, достигшие в это время наибольшего разнообразия. Адаптивные способности этих ящериц очень высоки, они легко занимают самые разные ниши. Не пустующим осталось и место сухопутного моллюскоядного животного, в котором теперь обосновался потомок небольших насекомоядных варанов Австралии – карликовый варан. В эпоху человека аналогичную нишу занимали сцинки, но вараны оказались достаточно конкурентоспособными, чтобы среди них появились подобные формы.
Карликовый варан вполне соответствует своему названию, он относится к одним из самых маленьких варанов неоцена. Отдельные особи достигают 40 см в длину, размер большинства же не более 30 см. Этот вид имеет вытянутое тело, относительно короткий толстый хвост и небольшие короткие лапы с острыми когтями. Карликовый варан окрашен в красноватый, кирпичный цвет с чёрным крапом, что делает варана плохо заметным на красном песке.
Этот вид ведёт дневной образ жизни, наиболее активен в вечернее время и пасмурные дни. Ночь он проводит в чужих норах, термитниках, под кусками коры или камнями. Рано утром, когда воздух ещё прохладный, часто можно наблюдать несколько греющихся варанов, находящихся на верхушках кустарников, небольших деревьев или камней. Питаются они преимущественно улитками и реже насекомыми, которых активно ищут во влажных местах – в листве, в корнях деревьев, под корой. Сами карликовые вараны в свою очередь часто становятся жертвой змей, небольших сумчатых, птиц и других варанов. При опасности эта ящерица старается залезть на дерево или кустарник, спрятаться в укрытии.
Сезон размножения не выражен, самки откладывают яйца в любое время года. Беременность длится до 5 недель, самка откладывает от 3 до 10 яиц в заброшенный термитник. В нём они инкубируются 3 месяца, после чего вылупляются маленькие вараны длиной до 9 сантиметров.
Продолжительность жизни карликового варана около 8 лет. Новорождённые становятся половозрелыми через 10 месяцев после рождения.

Этот вид рептилий открыл Gleb_97, участник форума.

Змееваран (Varanguis truncatus)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Варановые (Varanidae)

Место обитания: Восточная и Юго-Восточная Азия, тропические реки и озёра.
Исчезновение конечностей – достаточно частое явление для ящериц. Это происходило в различных семействах параллельно на разных материках и в разное время, и обычно связано со сменой мест обитания на водные или подземные. Возможно, предки первых змей были ящерицами вроде сцинков эпохи голоцена, которые перешли к подземному образу жизни и со временем окончательно избавились от ног ещё во времена динозавров. Новый образ жизни помог древним змеям пережить массовое вымирание в конце Мезозоя, которое уничтожило динозавров.
С тех пор ящерицы достаточно регулярно повторяли этот переход – например, веретеницы и сцинки эпохи голоцена, или их неоценовые потомки. Змееваран – это ещё одна такая попытка, сделанная рептилиями другого семейства.
Змееваран – потомок полосатого варана (Varanus salvator). Сам полосатый варан был очень крупной ящерицей, достигая в среднем 2 м в длину при весе около 20 кг, но его змееобразный потомок – гораздо крупнее. Змееваран достигает около 5 метров в длину при весе до 100 кг. Внешне змееваран напоминает крупных змей – это массивная рептилия с почти полностью редуцированными конечностями, от которых снаружи осталось лишь по одному когтю, с трудом различимому среди чешуи. Хвост рептилии составляет примерно треть от общей длины, голова узкая, с длинными челюстями. В верхней части тела имеется кожистый гребень, который тянется от середины спины до конца хвоста, расширяясьна хвосте в подобие трапециевидного вертикального хвостового плавника. Эта рептилия не является родственником водноварановых (семейство Aquavaranidae), и сходство в образе жизни и особенностях строения приобретено ими независимо.
Окраска змееварана неяркая, маскировочная. Кожа оливково-коричневая, покрыта расплывчатыми вертикальными полосами чёрного и грязно-жёлтого цвета. Замершая среди подводной растительности рептилия очень похожа на ствол дерева. Сходство дополняют нитчатые водоросли, которые часто поселяются на коже животного, особенно на голове и спине. Во время линьки рептилия избавляется от старой кожи, сбрасывая её крупными кусками, и теряет водорослевую маскировку. Но через несколько недель заросли водорослей вновь восстанавливаются. У молодых рептилий полосы более чёткие, чем у зрелых, и окраска в целом ярче и контрастнее. Глаза большие, хорошо развитые, с ярко-жёлтой радужной оболочкой и подвижными веками. У этого вида имеется раздвоенный язык, чувствительный к растворённым в воде веществам, и это позволяет животному искать добычу даже в темноте или в мутной воде. Змееваран способен задерживать дыхание на час.
Змееваран отличается от змей устройством пасти: его челюсти больше похожи на челюсти остальных варанов и лишены эластичных связок, характерных для змей. Пасть полна режущих зубов с зазубренным краем, которые наносят добыче глубокие рваные раны. Рептилия охотится на крупных наземных зверей и птиц, подстерегая их у водопоя и утаскивая в воду, а также на водяных птиц и крупную рыбу. Змееваран может удерживать добычу, обвиваясь вокруг неё телом. Кольца тела змееварана сдавливают грудную клетку жертвы, и в это время хищник кусает жертву, нанося смертельные раны. Поскольку пасть змееварана растягивается хуже, чем у настоящих змей, он предпочитает расчленять добычу в процессе поедания, удерживая её кольцами тела и отрывая небольшие куски. Мелкую добычу они глотают целиком, иногда даже заживо; иногда зубы отламываются и остаются в теле добычи, но новые зубы отрастают достаточно быстро.
Змееваран обитает исключительно в водоёмах и по земле передвигается с трудом. Обычно он вынужден двигаться по земле после наводнений, оказавшись в слишком маленьких водоёмах, а также если нужно преодолеть невысокий водопад. Изредка рептилия может выходить в море и переплывать морские проливы, но делает это редко. Обычно причиной морского путешествия змееварана оказывается паводок или высокая плотность популяции. Этот вид расселился на прибрежных островах, образовав популяции, сообщающиеся с материковой.
Как и у многих тропических жителей, выраженный брачный период у змееварана отсутствует, и самки могут быть готовы к спариванию в любое время. Нередко около одной самки встречается несколько самцов, и тогда они активно борются друг с другом, обвивая друг друга кольцами и пытаясь притопить соперника в воде. Спаривание тоже похоже на борьбу – половой диморфизм у змееварана развит слабо, и внешне самцы от самок практически не отличаются. Самец удерживает самку, обвиваясь вокруг неё хвостом, и своим весом мешает ей плавать, удерживая её на мелководье в течение нескольких часов.
Беременность длится 5-7 месяцев, и самка рождает нескольких живых и довольно крупных детёнышей – это адаптация, вызванная переходом к водному образу жизни. В отличие от крокодилов, она не заботится о потомстве и может съесть собственных детёнышей, если они слишком задержатся рядом с ней. Врагами молодых особей являются хищные птицы, сомы и крупные змееголовы. Потомство становится половозрелым в возрасте около 10 лет, а средняя продолжительность жизни змееварана – 40-60 лет.

Этот вид рептилий открыл Bhut, участник форума.

Крокодиловый варан (Pseudosuchus varanoides)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Водноварановые (Aquavaranidae)

Места обитания: реки Южной и Восточной Африки, юг Земли Зиндж.

Рисунок Саурон с FurNation

После ледникового периода численность крокодилов, последних представителей некогда процветавшего подкласса архозавров, резко сократилась, и они вымерли практически по всему ареалу. Но в тёплом и влажном климате неоцена, когда появилось много рек и озёр, богатых рыбой, место крупных хищников-рыбоедов не осталось пустым: его заняли представители крупных ящериц, варанов. Когда-то в меловой период вараны уже добились кратковременного успеха, породив хищных мозозавров – настоящий ужас морей. В неоцене у них появилась возможность сделать вторую попытку, и они вновь воспользовались ею, став предками особого семейства Водноварановых, включающего хищников, похожих на крокодилов прошлых геологических эпох. Они распространены во влажных тропиках Старого Света: в Африке, на Восточно-Африканском субконтиненте, на юге Аравии, на Индостане, в Юго-Восточной Азии и Индонезии. В Ниле, который в неоцене изменил своё русло и протекает, как в доисторические времена, по бывшей пустыне Сахара, представители водноварановых не водятся: там их замещает другая хищная речная рептилия – огромная черепаха-крокодил (Archotrionyx vorax), представитель мягкотелых черепах.
По берегам Танганьикского пролива, отделяющего Восточно-Африканский субконтинент от Африки, живёт крокодиловый варан – один из широко распространённых видов этого семейства. Это гигантская водная рептилия (длина до 5 – 6 метров), внешне похожая на крокодила с более длинной шеей и без характерных кожных окостенений. Череп крокодилового варана достигает свыше полуметра в длину. Он относительно широкий и плоский. Глаза рептилии сдвинуты в верхнюю часть головы и несколько выступают над ней. Мигательная перепонка выполняет роль “подводных очков”, позволяя варану нормально видеть под водой. Ноздри крокодилового варана находятся на самом конце морды, что позволяет рептилии дышать, лишь минимально обнаруживая себя для добычи. Края ноздрей могут автоматически смыкаться при нырянии. Под водой варан отыскивает возможную добычу с помощью зрения и сильно развитого химического чувства: рептилия время от времени по-змеиному пробует воду языком.
Лапы крокодилового варана хорошо развиты, животное легко передвигается по земле. На пальцах развиты когти, с помощью которых варан раздирает на куски крупную добычу. Плавательных перепонок между пальцами рептилии нет. Главный орган плавания у крокодилового варана – длинный хвост (составляет около половины длины рептилии). На хвосте развита кожистая оторочка, тянущаяся до середины спины. Шкура этого варана окрашена в зеленовато-серый цвет с узором из продольных рядов тёмно-зелёных пятен. Живот, грудь и горло покрыты мягкой желтовато-белой кожей.
Крокодиловый варан – активный хищник и падальщик. Его основной корм – рыбы, но рептилия столь же охотно поедает наземных зверей, по каким-то причинам попавших в воду, а во время разливов рек ищет трупы утонувших животных. Зубы этой рептилии, в отличие от крокодильих, скорее напоминают зубы акулы: они листовидные с острыми пилообразными краями. Нападая на крупных животных, рептилия наносит им зубами глубокие резаные раны.
Эти рептилии относительно терпимы друг к другу, и часто можно увидеть, как они собираются на берегу небольшими одновозрастными группами. Большую часть дня взрослые крокодиловые вараны греются на солнце. Если им становится жарко, гигантские ящерицы сползают в воду, увлажняют шкуру и снова выбираются на берег, либо прячутся в тени деревьев, или валяются в грязи. Но такую картину можно наблюдать лишь тогда, когда рептилии сыты. Голодный крокодиловый варан – опасное существо. Он устраивает засады на отмелях, вблизи излюбленных водопоев наземных животных. Обычно рептилия лежит на дне, изредка высовывая из воды кончик морды, чтобы подышать. Через дно варан ощущает шаги животных, направляющихся на водопой. Когда местонахождение добычи установлено, варан осторожно подползает по дну как можно ближе к пьющим воду зверям, и делает резкий бросок, стараясь схватить намеченную жертву за морду. Если бросок удачен, варан рывком валит добычу и тащит её в воду, чтобы утопить. При этом он сильно сжимает челюсти, не давая жертве шанса вырваться.
Молодые крокодиловые вараны поедают сначала насекомых, затем переходят на более существенную добычу: лягушек, мелких рыб, птиц и зверей, упавших в воду.
Умерщвлённую добычу, если она невелика, варан поедает в одиночку. Но если туша достаточно большая, он должен спешить: удачливого охотника тут же окружают голодные сородичи, и каждый норовит откусить от чужой добычи кусок пожирнее. Иногда возле добычи завязывается серьёзная потасовка. Но зубы не идут в ход, иначе после каждого такого конфликта популяция бы стремительно редела. Вараны дерутся, отталкивая противников всем телом, нанося удары головой и царапая когтями. Зубы используются лишь для демонстрации силы: отгоняя сородичей от законной добычи, крокодиловый варан широко раскрывает пасть, демонстрируя ряды острых зубов, но не пытается укусить соперника.
Будучи приспособленным к жизни в воде, крокодиловый варан уверенно чувствует себя на суше. Он легко ходит, и может даже бегать на небольшие дистанции. Иногда он охотится на суше, затаиваясь вблизи тропы крупных зверей. Здесь рептилии помогает отличная маскирующая окраска. Он нападает на ничего не подозревающую жертву, когда она проходит рядом. Резко развернувшись, варан наносит удар хвостом по ногам жертвы, а затем, продолжив разворот, поворачивается к ней головой и бросается на пытающееся встать животное, вцепляясь в его шею или грудную клетку. Даже если жертва вырвется, она практически обречена: зубы крокодилового варана наносят жертве такие раны, что она быстро гибнет от потери крови. Зато варан легко находит подраненную добычу по кровавому следу. В отличие от водяных черепах, крокодиловый варан легко может проглотить добычу вне воды, а от крокодилов его выгодно отличают зубы, которыми можно с лёгкостью откусить подходящий кусок. Крокодил же, чтобы расчленить крупную добычу, вынужден хвататься зубами за какую-либо её выступающую часть, и проворачиваться вокруг своей оси. А такой трюк удаётся только в воде.
Крокодиловый варан очень вынослив, и может даже непродолжительное время находиться в морской воде. Иногда на “островах” плавающих деревьев эти рептилии могут выноситься далеко в океан, получая возможность расселения по островам. Так они пересекли Танганьикский пролив и заселили Восточно-Африканский субконтинент, а также проникли в Южную Аравию. На Восточно-Африканском субконтиненте этот вид образует особую карликовую форму Ps. varanoides carcinivorus длиной до 3 метров. Карликовый крокодиловый варан питается преимущественно рыбой и пресноводными крабами.
Брачный сезон у этих рептилий растянут почти на весь год, за исключением сухого сезона на краях области обитания. Обычно самец, который в среднем на метр длиннее самки, начинает ухаживания: он преследует готовую к спариванию самку, хватаясь лапами за основание её хвоста (обычно самцы ящериц удерживают самок зубами, но зубы крокодилового варана могут нанести тяжёлые раны). Если самка не готова принять ухаживания самца, она может стряхнуть его с себя, прокатившись по земле или проплыв через коряги.
Если за одной самкой пытается ухаживать несколько самцов, между ними могут происходить жестокие драки: соперники отталкивают друг друга от самки, наносят удары головой и царапают когтями. Если конкуренция становится особенно острой, в ход идут зубы, и тогда драка может окончиться тяжёлыми травмами. В колониях крокодиловых варанов нередко можно увидеть животных с откушенными пальцами, повреждённой шкурой и выбитыми глазами, искалеченных во время брачных турниров.
Ухаживая за самкой, самец оказывает ей знаки внимания: потирается об её голову и горло. На берегу самец лежит рядом с самкой, отгоняя от неё возможных конкурентов, а когда самка уходит в воду, следует за ней. Спаривание рептилий происходит в воде и повторяется несколько раз. После спаривания самец ещё некоторое время находится рядом с самкой.
Беременность у крокодилового варана длится около трёх недель. Когда самка чувствует, что приходит время отложить яйца, она покидает речной берег и ищет укромное место в лесу. Во лажной и рыхлой лесной почве она выкапывает задней лапой яму глубиной около полуметра, и откладывает в неё примерно два десятка яиц размером с гусиное. Когда все яйца отложены, самка закапывает гнездо и нижней челюстью нагребает поверх него листья и ветки. На этом забота о потомстве у этого вида рептилий заканчивается.
Инкубация длится около двух месяцев. Длина только что вышедшего из яйца варанчика – всего лишь около 25 см. по окраске он отличается от взрослых: его кожа изумрудно-зелёная с прерывистыми поперечными полосками чёрного цвета. Плавниковая складка на хвосте хорошо развита, и молодняк способен плавать и нырять уже с первого дня жизни. Но самый первый день жизни – самый трудный для будущего речного тирана.
Молодые вараны должны выполнить очень трудную задачу: самостоятельно прорыть выход на поверхность, а потом найти дорогу к воде. Это удаётся далеко не всем: если место для гнезда выбрано неудачно, разлившаяся после дождей река может просто залить кладку. Часть кладок находят и раскапывают хищные звери, они же уничтожают множество детёнышей. В реке молодых крокодиловых варанов уничтожают как хищные рыбы, так и собственные взрослые сородичи. Поэтому молодые вараны, только что вышедшие из яиц, ищут укрытия от сородичей-каннибалов в зарослях болотных растений, куда не в состоянии пролезть взрослый крокодиловый варан. В общей сложности лишь детёныши из трети отложенных яиц доживают до месячного возраста. Но зато в двухлетнем возрасте они достигают полутораметровой длины, и многие из прежних врагов легко могут превратиться в добычу. А восьмилетняя рептилия длиной около четырёх метров практически не имеет врагов. В этом же возрасте крокодиловые вараны могут размножаться. Продолжительность жизни этой рептилии может доходить до 70 лет.

Гавиалодон (Gavialodon angustirostris)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Водноварановые (Aquavaranidae)

Место обитания: бассейн Конго.
Семейство водноварановых в фауне неоцена является аналогом крокодилов эпохи человека. Пострадав от деятельности человека в историческую эпоу, в неоцене крокодилы представлены лишь единичными видами. А водноварановые стали доминирующими хищниками в пресных водах, встав на вершине пищевой пирамиды в экосистемах. Их конкурентами в Африке являются крупные плотоядные черепахи, и виды водноварановых из рек Западной Африки приобрели определённые черты специализации, избегая конкуренции с черепахами. Один из специализированных видов водноварановых – гавиалодон, родственник крокодилового варана, населяющий реку Конго и её притоки. Это специализированная рыбоядная рептилия, хотя иногда может ловить мелких рептилий, амфибий (в т. ч. головастиков).
Длина тела взрослой особи гавиалодона достигает 4,5 метра; самец длиннее самки почти на метр, но самка имеет более массивное телосложение. Внешне этот вид напоминает крокодилового варана, но окрашен темнее и имеет длинную морду: длина челюстей втрое превышает их ширину у основания. Зубы многочисленные, тонкие, игловидные. Основная окраска тела тёмно-зелёная с более светлыми узкими поперечными полосками на спине. Живот желтовато-белый.
Гавиалодон глубоко приспособлен к водному образу жизни и много времени проводит в воде. Его ноги несколько редуцированы; они сохраняют пять пальцев и небольшую перепонку между ними, но уже не способны поднять тело над землёй и удерживать его в таком положении долгое время. В воде гавиалодон довольно проворен, хорошо ныряет и может задерживать дыхание на полчаса и больше. Хвост животного окаймлён большой кожной складкой, которая тянется от поясницы почти до клоаки. Плавая, рептилия прижимает конечности к бокам и изгибается всем телом. Лишь на мелководье и среди зарослей животное движется с помощью конечностей. Этот хищник редко выбирается на сушу вне брачного сезона, предпочитая греться на отмелях и выбираясь на полузатонувшие деревья.
Зубы позволяют гавиалодону эффективно охотиться на мелких рыб. Обычно во время охоты рептилия лежит в засаде на дне реки. Когда мимо проплывает косяк рыб, гавиалодон приоткрывает рот и делает резкое боковое движение головой. Рыбы накалываются на зубы или получают ранения и опускаются на дно, где их собирает хищник. Кроме того, гавиалодон поедает лягушек и схватывает из-под воды водоплавающих птиц и их птенцов. Помимо мелких позвоночных, он ловит оказавшихся в воде членистоногих и не брезгует подгнившей падалью.
Брачный сезон у этого вида растянут на весь год. Самцы демонстрируют свои претензии на территорию, плавая у поверхности воды и громко шлёпая хвостом. Самец преследует готовую к размножению самку и удерживает её в воде, демонстрируя ей свою силу. Готовая к спариванию самка показывает подчинение, останавливаясь и опускаясь ко дну под нажимом самца. Если она не готова к размножению или самец не нравится ей, она активно сопротивляется, прижимая самца ко дну и колотя его хвостом. Во время внутривидовых конфликтов челюсти не используются из-за хрупкости костей и зубов. Самец имеет гарем из нескольких самок и охраняет его от других самцов, оттесняя их телом и ударами хвоста. Через 20 дней после спаривания самка откладывает до десятка яиц. Для этого она выбирается на берег ночью, выкапывает гнездо в 3—5 м от воды одной из задних лап, засыпает яйца песком и листьями. Кладка не охраняется; в течение года самка может делать до трёх кладок, после чего наступает перерыв до полугода, когда организм самки восстанавливается перед новым циклом размножения. Через 8 недель из яиц вылупляются молодые гавиалодоны. Они выбираются из гнезда и сразу уползают в воду. Сначала молодые животные охотятся на насекомых и креветок, а позднее переходят на взрослый корм. Избегая встреч с крупными хищниками, они переселяются в мелководные реки и спускаются в крупные реки по мере взросления.
Живёт гавиалодон до 70 лет и достигают половой зрелости при длине 3 м, в возрасте около 10 лет.

Этот вид рептилий открыл Ник, участник форума.

Акваваран гангский (Aquavaranus gangeticus)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Водноварановые (Aquavaranidae)

Место обитания: Южная Азия, реки Индостана.
Теплый климат неоцена и вымирание многих групп млекопитающих способствовали возникновению большего разнообразия у рептилий неоцена. Так, из-за постоянного прессинга со стороны человека и экологических последствий его деятельности исчезают почти все водные формы млекопитающих. Но их ниша не осталась пустой: теперь реки и озёра занимают представители семейства Водноварановых. Один из них, гангский акваваран, поселился в крупных речных системах Южной Азии – в реках на полуострове Индостан, где в эпоху человека протекали величественные Инд и Ганг.
Этот варан уже почти полностью потерял связь с сушей – лишь самки возвращаются туда для того, чтобы отложить яйца. Он имеет змееобразную форму тела, редуцированные лапы с перепонками и длинный хвост, который использует в качестве руля. В воде акваваран достаточно проворен: он двигается подобно змее, извиваясь всем телом. Несмотря на большую схожесть акваваранов с мозазаврами, первые не настолько хорошо приспособились к жизни в воде. В частности, пока семейство Водноварановых не освоило живорождение, что удалось сделать их доисторическим предкам.
Рекордные экземпляры самцов достигают длины 6 метров, самки гораздо меньше – до 4 метров. Варан окрашен в грязные серовато-коричневые и зеленоватые цвета. Этот вид имеет относительно небольшие глаза; кончик морды варана снабжён множеством нервных окончаний, делающим его весьма чувствительным. Это свидетельствует о том, что гангский акваваран обитает в мутной воде и редко пользуется зрением, используя в основном обоняние. Основу питания этого хищника составляют рыба и моллюски. Помимо этого, варан часто питается водоплавающими птицами, переплывающими реку животными и падалью. Взрослые особи, длина которых превзошла два метра, имеют врагов лишь в лице более крупных сородичей. Каждая отдельная особь занимает собственную территорию, за пределы которой почти никогда не выходит. Аквавараны очень яростно охраняют свой участок. В случае, если кто-то нарушит границу, между рептилиями происходит жестокая схватка, в ходе которой многие остаются с порванными или оторванными хвостами и плавниками, или же со сломанными челюстями. От этого очень часто страдают самки, которые в силу своего меньшего размера не могут дать достойный отпор крупным зрелым самцам.
Брачный период приходиться на раннюю весну, самцы в это время покидают свой участок и отправляются в поисках самки. На этот короткий промежуток времени они терпимо относятся к самкам, но с ещё большей злобой к другим самцам. Достигнув самки, самец крайне агрессивно ведёт себя по отношению к конкурентам. Наиболее крупный и сильный из них прогоняет остальных самцов с территории, где происходит спаривание.
Беременность длиться от двух до четырёх месяцев. Самка проводит больше времени, греясь на отмелях и у поверхности воды, и питается чаще, чем самец. В самом начале лета множество самок выходит на берег, где происходит откладка яиц. На суше эти животные неуклюжи и беспомощны, но из-за их больших размеров на варанов никто не решается напасть. Кроме того, рептилии защищаются от врагов укусами и ударами хвоста.
Гнездо представляет собой простую ямку в песке, которую самка выкапывает движениями задних конечностей, а закапывает боковыми движениями тела. После откладки яиц самки возвращаются в воду. Количество яиц может варьировать от 8 до 25. Самка не охраняет кладку, поэтому больше половины яиц съедается мелкими хищниками. Выклев молодняка происходит через 4 месяца, новорождённые самостоятельно преодолевают длинный путь от места выклева до воды.
Продолжительность жизни гангского акваварана может достигать 60 лет, способными к размножению они становятся через пять лет после рождения.

Этот вид рептилий открыл Gleb_97, участник форума.

Мангровый акваваран (Aquavaranus mangrophylus)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Водноварановые (Aquavaranidae)

Место обитания: Южная Азия, мангровые леса, эстуарии; побережья Бенгальского залива и Южно-Китайского моря
Голоценовые пресмыкающиеся были представлены в основном сухопутными животными, т.к. многие ниши в воде были уже заняты млекопитающими. Несмотря на это, многие рептилии, в том числе и лепидозавры, имеют гораздо больше преимуществ перед своими теплокровными конкурентами. В мезозое именно они, а не динозавры завоевали море и царствовали там больше 180 млн. лет. В неоцене они вновь предприняли попытку завоевать водные местообитания, породив семейство Водноварановых, но пока эти рептилии не смогли полностью прервать связь с сушей – они всё ещё возвращаются на берег для откладки яиц.
Размеры разных подвидов мангрового акваварана очень разняться: номинативный подвид достигает длины 3 метров, в то время как береговой вырастает до 7 метров. Мангровый акваваран имеет тело, ещё более близкое по форме к змеиному, нежели его родственники. Это помогает ему лучше передвигаться среди гущи корней и стволов мангровых деревьев, а также проникать в щели, где может прятаться рыба. Этот варан окрашен в желтоватые и зеленоватые тона, живот и крупные пятна на хвосте имеют белый цвет. В отличие от гангского акваварана, данный вид живёт в солёной и солоноватой воде. Он избавляется от излишков солей благодаря хорошо развитым солевым железам. Рептилия не разборчива в еде, в меню попадают все подходящие по размеру животные – чаще всего это обильные в местах её обитания рыбы, моллюски и ракообразные. Варан не всегда может угнаться за рыбой, поэтому чаще всего он прячется на дне или среди корней, откуда в нужный момент делает бросок. В засаде под водой он может пробыть до получаса, набрав предварительно воздух в лёгкие. Мангровый акваваран не так агрессивен, как его пресноводный родственник, но между особями этого вида нередко происходят стычки из-за охраны территории или самок. Последствия драк не очень серьёзные, чаще всего более слабая особь просто уходит.
Сезон размножения наступает в марте или апреле. Самцы быстро находят самок по запаху. Как правило, по прибытию они встречают ещё нескольких конкурентов. Наиболее мелких особей сильнейший самец прогоняет одним лишь своим видом; драка происходит с самыми крупными, не желающими уступать место без боя. Победившая особь имеет право спариваться с самкой.
Беременность длится больше трёх месяцев; в начале лета самка откладывает на берегу выше уровня максимального прилива до 18 яиц. Эмбрион в них уже хорошо сформирован: он активно развивался ещё при нахождении яиц в утробе матери. До выклева проходит месяц, после этого множество новорождённых варанов движутся в сторону воды. По пути многих из них съедят птицы, ещё часть погибнет уже в море. Лишь несколько пар детёнышей из выводка смогут в итоге достичь половой зрелости.
Живут эти рептилии от 40 до 65 лет, размножаться начинают через пять лет после рождения.
Вид насчитывает два хорошо отличающихся друг от друга подвида:
Мангровый акваваран обыкновенный (A. m. mangrophylus) обитает в солоноватых водоёмах Южной Азии, предпочитает мангровые леса и эстуарии. Иногда этот подвид заходит в реки вверх по течению, в том числе в реки Индостана, где может встретиться с более крупным гангским аквавараном. В Юго-Восточной Азии замещается другим видом – щуковидным вараном. Вырастает до 3 метров.
Береговой акваваран (A. m. litus) – гораздо более крупный подвид с широким ареалом. Он обитает в Бенгальском заливе и Южно-Китайском море, по берегам Индии, Молуккского п-ова, островов Калимантан, Суматра, Шри-Ланка. Эта форма живёт только в солёной воде, никогда не заходя в реки, и достигает длины 7 метров.

Этот вид рептилий открыл Gleb_97, участник форума.

Акваваран моллюскоядный (Aquavaranus malacophagus)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Водноварановые (Aquavaranidae)

Место обитания: пресные водоёмы Южной и Юго-Восточной Азии
Вараноиды – очень успешная и разнообразная группа рептилий. Генералистами среди них считаются ящерицы средних размеров, питающиеся небольшими позвоночными и насекомыми. К нетипичным представителям можно отнести несколько неоценовых водных форм, появившихся в результате упадка млекопитающих и крокодилов на рубеже голоцена и неоцена. Одним из самых причудливых видов является моллюскоядный акваваран, специализированный на питании моллюсками. Как и многие другие неоценовые животные, моллюскоядный акваваран не является уникальным в своём роде: он лишь повторил историю своих родственников. Одним из наиболее известных вараноидов-малакофагов прошлого является мозазавр Globidens, живший в конце мезозоя. В связи с одинаковым образом жизни они очень походи внешне – для обоих характерны широкие притупленные зубы дробящего типа и большая голова с очень мощной челюстной мускулатурой. Схожие адаптации имели и некоторые вараны эпохи человека – африканский Varanus exanthematicus и несколько родственных ему видов.
Моллюскоядный акваваран – это не самый крупный представитель семейства, отдельные особи достигают длины 3,5 метров. Он имеет более коренастые пропорции, мощный хвост и крупную голову. В челюстях этого варана находятся округлые зубы, позволяющие ему дробить твёрдые покровы беспозвоночных. Сам он покрыт довольно прочной чешуёй, служащей ему пассивной защитой от хищников. В случае необходимости этот варан способен наносить сильные укусы – его челюстная мускулатура очень мощная. Моллюскоядный акваваран окрашен в неяркие серые и тёмно-зелёные тона – на спине по зеленоватому фону разбросаны пятна, образующие неправильный поперечно-полосатый рисунок. Он очень медлителен, т. к. ему не надо преследовать добычу. Этот вид предпочитает держаться подальше от берега или на дне, чтобы избегать встречи с другими видами акваваранов. Он разыскивает добычу при помощи длинного раздвоенного языка и органа Якобсона, способен задерживать дыхание на 30 минут и более. В рацион этого вида входят преимущественно донные животные, имеющие хорошую защиту в виде раковин или панцирей – ракообразные, двустворчатые и брюхоногие моллюски. Иногда он поедает снулую рыбу, мелких черепах и падаль. Моллюскоядный акваваран миролюбив по отношению к своим сородичам, драки между самцами случаются очень редко, обходятся без серьёзных последствий. Сезон размножения длиться всю весну.
От спаривания до откладки яиц проходит до двух месяцев. В середине или конце лета можно наблюдать множество беременных самок, выходящих на берег для откладки яиц. За один раз самка откладывает до 30 яиц, больше половины из которых в дальнейшем съедается мелкими хищниками. Новорождённые начинают выклёвываться через 2 – 3 месяца. Они хорошо защищены бронёй от некрупных хищников. Первые несколько недель молодые аквавараны держатся недалеко от берега, но позже они вынуждены покидать прибрежные воды, поскольку легко могут стать жертвами крупных гангских акваваранов.
Преклонный возраст у этих акваваранов наступает к 40 годам, но отдельные особи доживают до 50 лет. Половозрелыми они становятся в возрасте четырёх лет.

Этот вид рептилий открыл Gleb_97, участник форума.

Щуковидный варан (Varanesox velonatans)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Ящерицы (Lacertilia)
Семейство: Водноварановые (Aquavaranidae)

Место обитания: острова Индонезии, Юго-Восточная Азия.

Рисунок Романа Валь

Исходный рисунок Арсения Золотникова

Изменение климатических условий и сопутствующие этому природные катастрофы самым губительным образом отразились на воспроизводстве планктона. Биологическая продуктивность морей резко снизилась, что обусловило вымирание многих прибрежных рыбоядных организмов. Но экосистемы рек не столь сильно зависели от морского планктона, и здесь пострадали лишь отдельные виды животных. Общая продуктивность рек практически не снизилась.
Это позволило некоторым видам наземных животных сделать попытку перейти к водному образу жизни. В Индонезии условия особенно благоприятствовали этому. В ледниковый период уровень океана опустился, и острова слились в несколько единых участков суши, что позволило наземным животным расселиться достаточно широко. Среди удачливых мигрантов были различные рептилии, в том числе вараны. Когда ледники растаяли, единая суша оказалась разделена на множество островов. Благодаря обильным дождям на островах появилось множество рек. Одним из оптимальных путей адаптации к этому изменению среды обитания был переход к жизни в воде.
Берега эстуариев богаты жизнью – здесь встречаются подрастающая в солоноватой воде молодь рыб и мелкие креветки, в пресных участках впадающих рек живут земноводные и насекомые, а также разные виды водоплавающих птиц. Среднего размера ящерицы семейства варановых, приступили к освоению этой многообещающей среды обитания, дав принципиально новую форму – щуковидного варана. Эта почти полностью водная ящерица весьма успешно обитает в мелководных теплых заливах. Его ближайший родственник – африканский крокодиловый варан (Pseudosuchus varanoides). Он отличается более крупными размерами, но меньше приспособлен к водному образу жизни.
Щуковидный варан, напротив, значительную часть времени проводит в воде. Он имеет обтекаемую форму тела, но сохранил еще немало черт обычных наземных рептилий. Главный орган движения у этой ящерицы – укороченный и сжатый с боков хвост с продолговатым плавником на конце. Конечности относительно небольшие, уплощены наподобие крокодильих лап, с когтями на концах пальцев. Задние лапы немного больше передних. По суше щуковидный варан передвигается неуклюже и неохотно, далеко от водоема не уходит.
В длину щуковидный варан достигает полутора метров, но чаще мельче. Кожа покрыта гладкой, мелкой, плотно пригнанной чешуёй, окрашенной в темно-зелёный цвет с маскировочными вертикальными разводами серо-желтого цвета.
Глаза и ноздри сдвинуты в верхнюю часть морды, что позволяет оглядывать окрестности, лишь слегка высунув морду из воды. Голова рептилии довольно крупная: примерно пятая часть общей длины животного. Шея почти не выражена.
Плавает при помощи хвоста и лап. Конечно, по проворству этот варан уступает рыбам, однако успешно охотится за ними из засады. Обычно рептилия затаивается среди водных растений, или коряг. Хорошенько отдышавшись и набрав воздух в лёгкие, он может не дышать в течение примерно четверти часа. При этом его кровоток переключается таким образом, что кровью снабжаются в первую очередь мозг и сердце. Мускулатура существует за счёт внутренних запасов химически связанного кислорода.
Реже этот варан нападает на земноводных и птенцов водоплавающих птиц, а также поедает падаль.
Мелкую добычу проглатывает целиком, перехватывая её так, чтобы глотать с головы. Крупную рыбу или мёртвое животное, которых нельзя проглотить сразу, для удобства может сначала приносить на мелководье, где раздирает зубами и когтями передних лап.
По утрам, либо после трапезы, щуковидный варан нередко вылезает из воды погреться на корягу или на песчаную косу в русле реки, зорко следя за окружающей обстановкой. На суше эта рептилия ведёт себя очень осторожно. Любой резкий звук или подозрительное движение он расценивает как опасность, стремглав бросаясь в воду и забиваясь глубоко в заросли подводных растений. Будучи пойманным, этот варан способен активно обороняться, вцепляясь в ни пастью с довольно крупными шиловидными острыми зубами.
Брачный сезон у этого вида проходит довольно бурно, что особенно примечательно для такого осторожного животного. Спариванию предшествуют турниры на воде, сопровождающиеся прыжками и фонтанами брызг. В это время самцы преследуют и хватают друг друга пастью, стараясь слегка притопить соперника, показывая своё превосходство. Проигравший прекращает сопротивление, прижав лапы к бокам, и, когда самец-конкурент отпускает его, немедленно ретируется.
Отдавая дань своему происхождению, для размножения эта рептилия выбирается на сушу. Щуковидный варан – яйцекладущая рептилия. В кладке бывает до десятка яиц размером с небольшое куриное. Самки этого вида закапывают яйца задними лапками в прибрежную почву выше линии прилива. Для размножения эти вараны собираются на небольших островках, недоступных большинству наземных хищников.
Тем не менее, специфический образ жизни уже сказывается на особенностях размножения этих рептилий. Срок инкубации отложенных яиц у щуковидного варана меньше, чем у сухопутных рептилий аналогичного размера. Это связано с тем, что процесс развития эмбриона начинается еще задолго до откладки яиц, в организме матери. Беременные самки становятся малоподвижными, и проводят больше времени в хорошо прогреваемых заливах. В это время они питаются значительно меньше, и часто встречаются группами по десятку рептилий и более.
Молодые щуковидые вараны, отличающиеся от взрослых более яркой пятнистой окраской, обитают в зарослях растений на мелководье, промышляя насекомых, молодь рыб и мелких лягушек. Они держатся выше по течению, чтобы избежать возможного нападения взрослых рептилий своего вида. Сразу после вывода из яиц молодняк стремится попасть в реки, инстинктивно двигаясь против течения. Наибольшая смертность среди молодых животных наблюдается именно в это время: рыбы и взрослые щуковидные вараны нападают на молодь. Благодаря меньшему весу молодые щуковидные вараны легче передвигаются по суше, преодолевая водоразделы и расселяясь по другим рекам. Взрослые рептилии обычно привязаны к местам обитания, хотя среди них попадаются отдельные «бродяги», преодолевающие даже неширокие морские проливы между островами.
Не исключено, что в более отдалённом будущем потомки этого варана смогут вообще утратить связь с сушей и перейти к жизни в открытом море, заняв место дельфинов и крупных хищных рыб в тропических морях Земли.

Этот вид рептилий открыл Арсений Золотников, участник форума

Подземный коронохвост (Coronocauda caeca)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Змеи (Serpentes)
Семейство: Слепуны (Typhlopidae)

Место обитания: Гавайские острова, дождевые леса.
Гавайские острова – суша вулканического происхождения, отделённая от материков обширными водными пространствами. В силу надёжной изоляции на островах отсутствовали некоторые группы животных, типичные для материков. Так, на островах не было наземных четвероногих (за исключением птиц): Тихий океан оказался практически непреодолим для них. Но с появлением на островах человека ситуация резко изменилась: подобно многим островам, Гавайи стали прибежищем для множества животных с разных материков, ввезённых намеренно или случайно. Из присутствие полностью поменяло направление эволюции местной флоры и фауны, а многие виды полностью исчезли. Но всё же в итоге в неоцене на Гавайях сформировалась сбалансированная экосистема, но совсем другая, нежели могла бы развиться естественным путём.
В земле гавайских дождевых лесов прорыто множество нор, образующих протяжённые системы. Их выкопали местные роющие грызуны, гавайские ложные слепыши, похожие на головастых кротов. В своих тоннелях они защищены от наземных хищников, но им не скрыться от другого существа, также ведущего подземный образ жизни. Розоватое тело этого существа почти бесшумно скользит по тоннелям грызунов, а острое обоняние подсказывает этому хищнику, где искать норы, в которых прячутся молодые грызуны.
Неутомимый охотник за грызунами, обитающий на Гавайях, принадлежит к самым примитивным змеям на Земле – слепозмейкам. Но своими размерами это существо превосходит любого из континентальных родственников – его длина достигает метра при толщине около 6 см. Уплощенная голова этой змеи покрыта толстым роговым панцирем, а хвост, напротив, притупленный. Конец хвоста увенчан плоской роговой «нашлёпкой» с небольшими зубцами на краях, направленными вбок и назад. Это образование отдалённо похоже на корону, за что змея названа коронохвост.
Данный вид рептилий – потомок случайно завезённого на Гавайи с комнатными растениями браминского слепуна (Typhlops braminus), или «горшечной змеи» - маленькой слепой змеи длиной всего лишь около 10 – 12 см. На островах это маленькое существо получило прекрасный источник пищи в виде насекомых, в том числе завезённых. Его потомок достиг метровой длины – сказались миллионы лет развития практически вне конкуренции. Крупные потомки браминского слепуна перешли на питание мелкими позвоночными, в том числе собственными сородичами. Постепенно они стали включать в рацион роющих в почве грызунов – потомков завезённых на Гавайи мышей. Подземный коронохвост стал самым крупным роющим существом на островах.
Зрение не играло никакой роли в жизни предков этого существа, поэтому глаза коронохвоста исчезли полностью, и даже не осталось их видимых следов. Голова этой рептилии покрыта цельным роговым панцирем, став прекрасным орудием для прокладывания ходов в лесной почве. В поведении слепой змеи, обитающей под землёй, окраска тела также не имеет никакого значения, поэтому покровы тела этой рептилии стали полупрозрачными, розовато-жёлтыми. Кожа покрыта тонкой чешуёй, образующей цельный гладкий покров. На конце хвоста змеи растёт роговой щиток с торчащими назад зубчиками по краям, похожий на корону. Это образование развилось как опора при движении под землёй – зубцами змея упирается в стены норы. Обычно коронохвост живёт в норах грызунов, но легко прокладывает в рыхлой лесной почве собственные ходы. На поверхности земли эта змея становится совсем беспомощной: коронохвост пытается найти точку опоры для хвоста, чтобы оттолкнуться и снова вбуравиться в землю. Его мускулатура очень сильна, поэтому змея буквально «ныряет» в землю и быстро закапывается.
Коронохвост сохранил характерные для всех змей хищнические повадки. Он питается мелкими грызунами, гавайскими ложными слепышами, преследуя их в их собственных норах. Острое химическое чувство помогает коронохвосту искать грызунов по запаху. Зубы этой змеи острые, загнуты назад. Схватив добычу, змея держит её зубами, пока добыча не истечёт кровью, а затем глотает. Она одинаково легко глотает добычу как с головы, так и с хвоста.
Подобно большинству змей коронохвост – яйцекладущий вид. Раз в полгода самка откладывает до пяти удлинённых яиц, покрытых тонкой пергаментообразной оболочкой. Самцы у этого вида встречаются достаточно редко. Они длиннее самок, но отличаются более узкой головой. Самец находит готовую к спариванию самку по особому запаху. Для спаривания змеи зарываются глубоко в землю, и устраивают под корнями дерева особую нору, заканчивающуюся шарообразной камерой. В этой камере самец и самка свиваются в один узел, и проводят в таком положении несколько часов, пока длится спаривание. Но как правило, у этих змей происходит партеногенетическое размножение, без участия самцов. Стимулируя повышение гормонального фона, самки имитируют спаривание, собираясь по несколько особей в некоем подобии «брачных нор». Такое поведение способствует развитию яйцеклеток, и примерно через две недели самки откладывают яйца. Самка прячет яйца в норе, закапывая её, и утрамбовывая землю толчками головы.
Примерно через десять недель из яиц выходят молодые змеи. Они сразу же покидают родительские норы и роют собственные ходы: взрослые змеи часто поедают собственное потомство.
Молодые змеи становятся способными к размножению в возрасте около года. Первые кладки бывают партеногенетическими, а полностью развитые особи спариваются с самцами и откладывают нормальные оплодотворённые яйца.

Лесной червехвостый питон (Vermicaudophis venator)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Змеи (Serpentes)
Семейство: Ложноногие (Boidae)

Место обитания: Экваториальная Африка, тропические леса, лесная подстилка.

Рисунок Fanboyphilosopher

В неоцене влажные тропические леса восстановились в областях, которые занимали прежде. Но они отличались от лесов, известных человеку. Часть видов растений и животных безвозвратно вымерла, а часть новых лесных видов представляет собой потомков сравнительно недавних переселенцев, которые смогли закрепиться во вновь формирующихся экосистемах.
Влажный тропический лес представляет собой прекрасное место обитания для рептилий. От полога леса до почвенного слоя под корнями деревьев – в любом ярусе леса можно отыскать рептилий. Часть из них растительноядна, значительное количество мелких видов насекомоядно, а крупные виды являются хищниками и охотятся на позвоночных животных. Среди хищных рептилий доминируют змеи, а одними из крупнейших змей Тропической Африки являются питоны.
В тропических лесах обитает много специализированных видов этих змей. Одни из них обитают в кронах деревьев, другие селятся близ воды. А в лесной подстилке обитают представители своеобразного рода червехвостых питонов, охотники на наземных животных размером от курицы до собаки. Самый распространённый вид этого рода – лесной червехвостый питон, рептилия длиной около 4 метров.
Червехвостые питоны отличаются от остальных змей несколькими очень характерными признаками строения. Тело этих змей широкое и слегка уплощенное, как у гадюк рода Bitis, известных в эпоху человека. Шейный перехват слабо выражен, голова уплощенная. Глаза и ноздри сдвинуты в верхнюю часть головы. Это связано с малоподвижным образом жизни змей – червехвостые питоны значительную часть времени проводят, закопавшись в лесную подстилку. Тело змеи окрашено в маскировочный цвет с неярким узором, помогающим скрываться от добычи. У лесного червехвостого питона узор на спине состоит из желтовато-бурых пятен неправильной формы на тёмно-коричневом фоне. Эти пятна располагаются на теле попарно и имеют слегка продолговатую форму и волнистые очертания. Посередине каждого пятна проходит косой штрих тёмно-бурого цвета, а края этих пятен оттенены шоколадно-бурыми мазками. Когда змея лежит среди лесной подстилки, слегка закопавшись в неё и изогнув тело, этот узор на её спине идеально сливается с окружающим фоном. На голове рептилии есть листовидный рисунок жёлто-коричневого цвета. Живот червехвостого питона светло-жёлтый или белый.
По сравнению с туловищем хвост этих рептилий резко суженный и тонкий. Его кончик длинный, хлыстовидный и очень подвижный. Его окраска резко отличается от окраски остального тела – он светло-розовый с тонкими поперечными линиями. Такую окраску хвост имеет на протяжении последних 20 – 30 см длины. Это важное охотничье приспособление змеи.
Лесной червехвостый питон закапывается в лесную подстилку боковыми движениями туловища и замирает, изогнув тело таким образом, чтобы хвост находился рядом с головой. Змея может сохранять неподвижность на протяжении многих часов, ожидая приближения добычи. При появлении наземных птиц или млекопитающих подходящего размера затаившаяся змея начинает шевелить кончиком хвоста, имитируя движение червей и других мелких животных в лесной подстилке. Обычно крупные травоядные животные или хищные млекопитающие не обращают внимания на эту приманку, но птицы и насекомоядные животные или грызуны часто становятся жертвами рептилии. Свою добычу червехвостый питон убивает укусами или душит, сжав кольцами тела.
У этих змей явственно выражен половой диморфизм: у самца хвост длиннее, чем у самки, а сам он мельче – его общая длина на 20% меньше, чем у самки.
Червехвостые питоны размножаются в любое время года. Самец находит самку по запаху и спаривается с ней, обвивая её тело кольцами. Спаривание может длиться около суток. В это время змеи агрессивны и наносят укусы побеспокоившим их животным, но пищевое поведение у самих рептилий подавлено. Беременность самки длится около трёх месяцев. Она откладывает до двух десятков небольших яиц и охраняет их, обвившись вокруг кладки. Движениями тела самка дополнительно обогревает кладку. Инкубация длится около месяца: при откладывании яиц зародыши в них уже достаточно развиты. Молодые змеи питаются мелкими грызунами и насекомыми. Они обитают в кустарниках и в кронах деревьев, не конкурируя со взрослыми особями.
В Экваториальной Африке обитает несколько видов червехвостых питонов:
Простохвостый питон (Vermicaudophis simplicicaudis) – самый примитивный вид рода. На его хвосте нет участков, отличающихся по окраске от остального тела. Эта рептилия длиной до 2 метров обитает в кронах деревьев, но часто спускается на землю. Тело имеет цилиндрическую форму, типичную для большинства змей, и относительно тонкое. Этот вид приманивает добычу просто движениями хвоста. Окраска простохвостого питона серая с узором из прерывистых чёрных штрихов, тянущихся вдоль спины и боков; на боках штрихи переходят в ряды тёмных пятен. Добычей этого вида чаще всего становятся мелкие птицы, лягушки и ящерицы. Самка устраивает гнездо в дупле дерева.
Ящерицехвостый питон (Vermicaudophis saurocaudis) специализируется на питании наземными млекопитающими. Длина этой рептилии до четырёх метров. Её окраска – ряд крупных серых пятен вдоль спины по красновато-коричневому фону. Хвост этой рептилии очень точно имитирует голову и тело ящерицы. Он ярко-зелёный, а его кончик листовидно расширен. На боковых сторонах хвоста-приманки есть пара глазчатых пятен жёлтого цвета с чёрным мазком в центре: они имитируют глаза рептилии. Добычей этого вида становятся различные всеядные млекопитающие и птицы.
Водяной червехвостый питон (Vermicaudophis congensis) отличается от прочих видов рода образом жизни. Это полуводная рептилия длиной около 2 метров, которая обитает в заболоченных районах и в мелководных реках бассейна Конго, питается рыбой и лягушками. Подобно прочим представителям рода, этот питон приманивает добычу хвостом. Тело этого вида окрашено в голубовато-серый цвет с двумя параллельными цепочками крупных чёрных мазков вдоль спины. Кончик хвоста покрыт крупными чешуями чёрного цвета, которые складываются в поперечные ряды, имитируя сегментированное тело ракообразного. Этот питон устраивает засаду в зарослях водных растений, держа голову близ поверхности воды; хвост рептилии лежит на дне, среди растительных остатков. Для размножения самка покидает воду и устраивает гнездо в тростниках, часто в гнёздах водяных птиц. Инкубация яиц проходит преимущественно в теле самки, и она охраняет кладку не более двух недель. Молодые особи сразу начинают жить и охотиться в воде. Кончик хвоста у них ярко-красный – это имитация донных личинок некоторых комаров. С возрастом хвост меняет цвет на желтоватый, и далее темнеет, принимая цвет, характерный для взрослых особей.

Веслохвостый питон (Alopicaudophis percussicaudis)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata)
Семейство: Питоны (Pythonidae)

Место обитания: Африка, бассейн Конго, реки Западной Африки, низовья Сахарского Нила.
В эпоху человека видовое разнообразие крупных рептилий сократилось из-за разрушения мест обитания, охоты и сокращения численности добычи. В эпоху неоцена, после отступления ледников, потепления и восстановления площади подходящих местообитаний, начался постепенный рост видового разнообразия рептилий, и среди них вновь начали появляться крупные формы. Это также было время выработки новых жизненных стратегий и способов охоты. Среди африканских питонов появился род червехвостых питонов (Vermicaudophis), использующих свой хвост в качестве приманки для добычи. Родственный род питонов использует хвост в качестве основного орудия охоты – это веслохвостые питоны.
Веслохвостый питон – полуводная змея массивного сложения, населяющая крупные водоёмы с медленным течением в тропиках Африки. Длина тела не более 4 метров, до трети тела приходится на хвост; самец примерно на 20% короче самки. У этой змеи очень характерный облик: туловище массивное, а хвост сжатый с боков – как у акулы-лисицы (Alopias) эпохи человека. Задняя половина хвоста окаймлена кожной складкой. При взгляде на тело змеи можно достаточно чётко определить, где кончается туловище и начинается более узкий хвост. Способ охоты этой рептилии похож на тот, что использовала акула: ударом хвоста змея оглушает или топит добычу, а затем спокойно схватывает её ртом и ест. Пища веслохвостого питона – водяные птицы, переплывающие водоёмы некрупные млекопитающие, среднего размера рыбы. Для охоты змея затаивается в зарослях водяных растений, обычно под листьями кувшинок, и одним кольцом тела обвивают опору – корягу или пучок стеблей растения, торчащего из воды. В таком положении змея может пробыть много часов, изредка осторожно выставляя голову, чтобы подышать. Также массивное тело рептилии служит дополнительной опорой для хвоста в момент нанесения удара. Благодаря плавниковой складке на хвосте рептилия умеет хорошо плавать.
Окраска этого питона очень простая: бурая верхняя часть тела и голова, сероватая полоса вдоль боков и серовато-белый живот. На верхней части тела заметен рисунок в виде двойного зигзагообразного ряда кольцеобразных пятен с более светлой серединой. Глаза крупные, зрение рептилии очень хорошее – этот вид змей разыскивает добычу главным образом при помощи зрения.
Брачный сезон в условиях тропического климата не выражен. Готовые к размножению самцы громко шлёпают по воде хвостами, позволяя самке оценить их силу по волнам, образующимся при ударе хвоста об воду. Самцы также ощущают силу ударов хвостов соперников об воду, и решают, стоит ли им вступать в поединок за самку, или ретироваться. Если рядом оказываются равные по силе самцы, они устраивают дуэль, попеременно хлопая хвостами по воде. Ухаживая за самкой, самец обвивается вокруг её тела, удерживает её анальными шпорами и мелко «дрожит» высунутым из воды кончиком хвоста. Иногда к нему присоединяется и самка, высовывая свой хвост из воды. Беременность длится до 2 месяцев, в кладке до 20 яиц. Самка откладывает яйца в лесную подстилку, зарывает их боковыми движениями тела и покидает кладку, не заботясь о потомстве. Молодые змеи длиной около 40 см живут в мелководных заводях рек. Их окраска – серовато-зелёная со светлым животом и заметным рисунком из чёрных кольцеобразных пятен. Они охотятся, затаиваясь у поверхности воды среди плавающих растений, и ударами хвоста оглушают птенцов водяных птиц и оказавшихся в воде грызунов. По мере роста фоновая окраска становится бурой. В возрасте 5-6 лет молодые рептилии становятся половозрелыми, их рост замедляется.

Идею о существовании этого вида высказал Семён, участник форума.

Атаргатис (Atargatis platicauda)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Змеи (Serpentes)
Семейство: Водноужовые (Aquanatricidae)

Места обитания: южная часть Четвероморья.

Рисунок FanboyPhilosopher

Четвероморье, гигантский солоноватый водоём в Юго-Восточной Европе, появился в неоцене буквально из небытия. Когда климат стал более влажным, вода заполнила котловины на месте Чёрного, Азовского, Каспийского и Аральского морей, образовав единый внутриконтинентальный водоём. Заселить его морские животные не могли: ближайшее к Четвероморью Средиземное море высохло, а с увеличением количества дождей в его котловине появилась сеть горько-солёных болот. Разумеется, в таких условиях ни одно морское животное не могло выжить чисто физически. Поэтому Четвероморье заселяли остатки прежней фауны Каспийского и Чёрного морей – рыбы и беспозвоночные, выжившие в солоноватых и солёных озёрах, существование которых поддерживалось в ледниковый период реками Восточной Европы.
Ихтиофауну Четвероморья составляют в основном бычки и некоторые другие виды рыб. Но кроме них в огромном водоёме водится множество различных видов позвоночных. В озере-море есть даже водные змеи: это атаргатис, названная в честь древней финикийской богини моря.
Внешностью атаргатис напоминает морских змей, обитавших в тропических морях в голоцене. Но те морские змеи, что жили на Земле в эпоху человека – это ядовитые представители отряда, относящиеся к особому семейству морских змей (Hydrophiidae), а атаргатис – это специализированный потомок змей семейства ужовых, выделенный, правда, в самостоятельное семейство из-за больших отличий в анатомии и образе жизни.
Атаргатис – довольно крупная змея: длина тела до 3 метров, из них около половины занимает основной орган плавания - плоский с боков хвост. До хвоста тело цилиндрическое, слегка уплощенное на животе. Кожа покрыта однородной мелкой чешуёй, прилегающей «встык» и образующей гладкую поверхность. Чешуя имеет «мраморный» серый рисунок из пятен неправильной формы на голубом фоне, прекрасно маскирующий рептилию в толще воды. Эта маскировка несколько портится одной деталью: на хвосте змеи есть глазчатые красные пятна с белой каймой – по одному с каждого бока. Этот элемент окраски играет двоякую роль: во время брачного сезона самец (который длиннее и стройнее самки) демонстрирует эти пятна самке, а в случае опасности пятна, имитирующие глаза, отвлекают внимание хищников от настоящей головы.
Голова атаргатис уплощенная, при взгляде сверху – передняя часть головы закруглённая. Во рту змеи большое количество загнутых назад зубов. Эта змея питается рыбой, которую умерщвляет, прокусывая ей голову зубами (ядовитых желез у атаргатис нет). Основная добыча – рыбы длиной до 30 см, обычно это мелкие и средних размеров бычки с цилиндрическим телом. Также эта змея охотно поедает раков и крупных бокоплавов. Благодаря сравнительно тонкой передней части тела атаргатис может ловить рыб и раков даже в норах. Обычно эта змея медленно плывёт над зарослями водных растений, время от времени высовывая язык. Благодаря хеморецепторам атаргатис улавливает химические вещества, указывающие на присутствие рыб или ракообразных. Уловив присутствие возможной добычи по запаху, змея начинает чаще пробовать воду языком, покачивая головой из стороны в сторону: она как бы сканирует пространство, улавливая направление к источнику запаха. Когда змея «засекает» добычу, она изгибает хвост S-образно и делает бросок передней частью тела, настигая жертву. Боковая поверхность хвоста служит змее опорой при бросках на добычу.
Атаргатис умерщвляет добычу не ядом, а укусом длинных зубов. Рыбу змея старается ухватить за голову и сразу прокусить ей череп, а раков схватывает за панцирь сверху (чтобы избежать их клешней) и несколько раз «прожёвывает» челюстями, чтобы раздробить панцирь. Бокоплавы с их слабыми ногами не причиняют змее большого вреда: у атаргатис бронированная голова. Добычу змея глотает целиком: рыб – с головы (чтобы избежать ранений колючками), раков и бокоплавов, наоборот, со стороны брюшка.
Благодаря медленному обмену веществ атаргатис может задерживать дыхание на целый час, и даже спать предпочитает под водой, забившись в заросли растений на мелководьях.
Этот вид змей полностью порвал с жизнью на суше, перестроив процесс размножения. Даже некоторые виды морских змей эпохи голоцена вынуждены были выползать на сушу, чтобы отложить яйца. Атаргатис избавилась от этой трудности: это яйцеживородящий вид.
Готовая к спариванию самка испускает в воду пахучее вещество из желез около клоаки. Почувствовав его, самцы начинают разыскивать и преследовать самку. Во время брачного ритуала самец обвивается вокруг самки, покусывает её краем рта за основание хвоста, подталкивает головой к поверхности воды. Если около самки появляется сразу несколько самцов, они начинают бороться друг с другом, свиваясь телами и стараясь как можно сильнее сдавить соперника. Лишь дрожание кончиков их хвостов выдаёт то огромное усилие, с которым происходит борьба. Обычно более слабый соперник, сдаваясь, начинает подёргивать головой из стороны в сторону, пытаясь освободиться. В этом случае тугие объятия тут же разжимаются, и побеждённый самец удирает, а победитель начинает ухаживать за самкой.
После долгой беременности (около полугода) самка рождает 2 – 3 довольно крупных детёнышей (длиной до 60 см). В момент родов каждый детёныш находится в тонкой плёнке, которую тут же разрывает несколькими резкими движениями. Освободившись от плёнки, детёныш всплывает на поверхность воды и делает свой первый вдох. С самого момента рождения он полностью самостоятелен. Первые недели детёныши питаются мелкими рыбами и крупными планктонными рачками. Половая зрелость у молодых змей наступает в возрасте трёх лет, а продолжительность жизни может достигать 30 – 40 лет и более.

Слепая пещерница (Cavernerpeton caecus)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Змеи (Serpentes)
Семейство: Ужеобразные (Colubridae)

Место обитания: пещеры в горах Центральной Африки.

Рисунок Александра Смыслова

Обычно в пещерах встречаются сравнительно мелкие животные: насекомые, пауки и другие беспозвоночные. Более высокоорганизованные животные, как правило, не принадлежат к числу постоянных жителей пещер. Лишь в пещерных водоёмах встречаются рыбы и земноводные. Но в неоцене горы Центральной Африки стали родиной одного из самых необычных пещерных животных.
Пищевые ресурсы пещер экваториальной области отличаются обилием по сравнению с таковыми в умеренных широтах. Обилие солнечного света в экваториальных широтах благоприятствует росту в пещерах мхов и водорослей даже на значительном удалении от входа. А такие животные, как летучие мыши и птицы, поселяясь в пещерах, становятся постоянным и надёжным источником органических веществ. Поэтому тропические пещеры имеют более разнообразное и многочисленное население.
В пещерах гор Центральной Африки складывается своеобразная экосистема, включающая разных насекомых: жуков, тараканов и личинок разных бабочек. Одни из них питаются помётом летучих мышей, другие точат семена и проростки растений, попавших в пещеру в желудках летучих мышей. Есть падальщики, поедающие мёртвых зверьков, или мелкие хищники.
Но все они не занимают вершину пищевой пирамиды пещер: здесь водится другой хищник. Между камней скользит длинное тело этого довольно крупного существа – длиной около метра. Оно покрыто гладкой блестящей чешуёй, и движется практически бесшумно.
Когда животное выбирается из камней на открытое место, его можно разглядеть получше. Это змея костяного цвета с неясным узором в виде цепочки желтоватых пятен на спине, с белым животом. Змея поднимает голову, и тогда сразу же бросается в глаза одна черта её внешности: она слепа. Глаза этой змеи скрыты под кожей, и щиток, закрывающий глаз, практически ничем не отличается от прочих. Слепая пещерница – так называется эта рептилия.
Пещерница никогда не покидает подземного мира. Здесь она находит всё, что нужно для жизни. Климат в пещере постоянный, здесь нет опасности перегрева или переохлаждения. Благодаря узкому телу эта змея легко пролезает даже в самые узкие ходы, поэтому она со временем широко расселилась по пещерам Центральной Африки.
Зрение у змей уже подверглось частичной дегенерации, когда они в процессе эволюции перешли к частично подземному образу жизни. У слепой пещерницы этот процесс пошёл ещё дальше, и от глаз остались лишь рудименты под кожей. Но взамен зрения у этой змеи развились другие чувства, обоняние и осязание, позволяющие получать адекватную информацию об окружающем мире.
Ноздри слепой пещерницы хорошо развиты, очень крупные.
Поскольку слепая пещерница – хищник, она обитает лишь в пещерах, где есть колонии летучих мышей. Пещерница питается в основном насекомыми, населяющими такие пещеры, но также охотно поедает сорвавшихся вниз детёнышей и ослабленных взрослых особей летучих мышей. В отличие от многих змей, слепая пещерница поедает падаль столь же охотно, как свежую добычу: пищевые ресурсы пещер довольно скудные, и их выгоднее использовать максимально полно. Зубы этой рептилии многочисленные, но короткие и тонкие, загнутые назад.
Змеи известны своей способностью ощущать вибрации почвы, определяя таким способом приближение крупных животных или возможной добычи. Слепая пещерница имеет необыкновенно тонко развитую способность чувствовать вибрацию предметов. Благодаря этому она может ощутить, как по камню бежит таракан или сверчок. Во время охоты змея постоянно прикладывает нижнюю челюсть к камням или земле, определяя присутствие движущейся добычи. Решающий бросок змея делает совершенно вслепую, «запеленговав» добычу по скорости и направлению движения. После броска рептилия стремительно свивается спиралью, стараясь «захлестнуть» петлями своего тела окружающее пространство, а затем сжимается в плотный узел. Смысл этой тактики состоит в том, что, даже если насекомое в последний момент изменило направление движения, одно из колец змеи обязательно накроет и придавит его.
Пещерница не может переваривать хитин насекомых, поэтому она время от времени выплёвывает жёсткие панцири своих жертв, спрессованные в плотный комочек.
Несмотря на относительное обилие пищи, каждая отдельная пещера может прокормить лишь ограниченную популяцию хищников, которые стоят на вершине пищевой пирамиды. Но здесь возникает другая проблема: популяция змей, содержащая слишком мало размножающихся самок, легко может выродиться. Поэтому слепая пещерница в процессе эволюции приобрела ещё одно свойство: она из раздельнополого животного стала гермафродитом. Половые железы у этого вида видоизменились: одна из них стала мужской, а другая – женской. Готовая к спариванию змея выделяет небольшое количество пахучей жидкости, оставляя заметно пахнущий след. По таким же следам, оставленным другими змеями, она находит партнёров для спаривания.
Во время спаривания две змеи взаимно оплодотворяют друг друга. Беременность длится около 4 месяцев. Слепая пещерница относится к яйцеживородящим видам: каждая змея раз в год откладывает 5 – 7 крупных яиц, покрытых тонкой плёнчатой оболочкой, в которых находится уже полностью развитое потомство. Молодые змеи длиной около 20 см выводятся из яиц практически сразу же. У них более контрастная окраска, и глаза проступают под кожей тёмными пятнами. Они могут отличать свет от темноты и смутно различать контуры предметов. После первой линьки они начинают питаться мелкими насекомыми, явно предпочитая личинок жуков и бабочек с мягкими покровами.
Молодые змеи могут покидать пещеру, и по ночам уползают на поиски новых мест обитания. Таким образом они расширяют ареал вида, и препятствуют родственному спариванию, которое ведёт к вырождению. Змеи-путешественники проводят жаркое время дня в норах грызунов или под камнями. Ориентируются эти змеи, анализируя потоки воздуха, и отыскивая ветер, несущий специфические запахи пещер. Они растут медленно: половая зрелость наступает лишь в 6 – 7-летнем возрасте при длине тела до 70 см. Зато продолжительность их жизни часто превышает 30 лет.

Змея-хамелеон (Mutabilophis mutabilis)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Змеи (Serpentes)
Семейство: Ужеобразные (Colubridae)

Место обитания: Японские острова, влажные тропические леса на юго-востоке островов, полог леса.
Змеи имеют очень своеобразную эволюционную историю. В начале формирования этой группы рептилий её ранние представители перешли к частично подземному образу жизни, в результате чего их глаза начали частично редуцироваться. В дальнейшем направление эволюции изменилось: они снова стали активными хищниками на поверхности земли, и даже освоили мир древесных крон. Но глаза, ранее начавшие редуцироваться, не восстановились в полной мере. У змей в сетчатке глаза отсутствуют колбочки, и, хотя некоторые змеи обладают острым зрением, все их виды не умеют различать цвета. Из-за этого змеи утратили многие особенности поведения, связанные с цветовой сигнализацией, столь обычные для ящериц. И ещё одна особенность ящериц осталась недоступной для змей эпохи голоцена – они не научиись менять цвет, маскируясь под окружающую местность. У ящериц разных видов такая способность развилась до изощрённости – в эпоху человека слово «хамелеон» в некоторых языках стало нарицательным, подчёркивая именно изменчивость предмета разговора.
Мир меняется непредсказуемо, и направление эволюции группы живых существ может резко меняться. В этом случае признаки, которые ранее давали преимущество, могут превратиться в серьёзную трудность. Но изредка эволюция находит оригинальные решения для подобных проблем, образовавшихся у предков эволюционирующей группы в связи с их дальнейшей эволюционной историей. В неоцене на Земле появился один вид змей, отчасти способный менять окраску – змея-хамелеон. Эта рептилия обитает на Японских островах, предпочитая тёплые дождевые леса.
Японская змея-хамелеон сохранила привычный облик змей. Это довольно массивная рептилия длиной около 2 метров с уплощенным телом. Она проводит практически всю жизнь на деревьях, где питается птицами, древесными млекопитающими, земноводными и даже крупными насекомыми. Змея-хамелеон предпочитает лазать по толстым ветвям и стволам деревьев и отличается малоподвижностью.
У этой рептилии крупная голова с выраженным шейным перехватом. Змея-хамелеон неядовита, но её зубы многочисленные, острые и слегка загнутые.
Малоподвижность не мешает змее успешно охотиться, поскольку её компенсировала самая замечательная особенность змеи-хамелеона – способность менять цвет. Механизм этого явления позволяет обойти такой недостаток, как отсутствие цветного зрения. Брюшные чешуи этой змеи связаны с многочисленными рецепторами, и позволяют рептилии определять особенности поверхности, по которой она ползёт. Соответственно этим ощущениям меняется цвет кожи змеи. Зрение всех змей плохое, поэтому змея-хамелеон не умеет точно оценивать цвет объектов, среди которых находится. Механизм изменения цвета у змеи-хамелеона очень приблизителен; он основан на оценке контрастности окружающей местности и характера тактильных ощущений. У змеи-хамелеона есть несколько вариантов окраски, связанных с определёнными тактильными ощущениями, и эта рептилия может менять цвет лишь в этих жёстко ограниченных пределах. На шероховатой коре змея приобретает коричневатый цвет с продольными извитыми полосами. Среди гладких листьев змея-хамелеон становится пятнистой – на зелёном фоне появляются чёрные пятна. Ночью окраска рептилии темнеет, а на ярком солнце высветляется.
Чешуя на верхней стороне тела этой рептилии мелкая и прозрачная. На коже располагаются хроматофоры, благодаря сокращению и расширению которых рептилия может менять цвет. Живот этой змеи не меняет цвет – он белый; на горле и шее есть чёрные пятна.
Змея-хамелеон обитает в древесных кронах, лишь изредка спускаясь на землю. Обычно змеи, обитающие на деревьях, тонкие и подвижные. Но этот вид – массивное пресмыкающееся, не способное долго преследовать добычу. Змея может делать только короткие броски за добычей, поэтому предпочитает ожидать, пока добыча сама подойдёт к ней достаточно близко. Змея-хамелеон устраивает на ветвях засады, пользуясь способностью менять цвет. Обычно она прижимается к коре или затаивается среди мха и листвы. Рептилия убивает добычу с помощью зубов, не удушая её, как удавы или другие змеи.
В брачный сезон самцы активно разыскивают самок, определяя их присутствие по запаху. Готовый к спариванию самец меняет цвет: он становится чёрным с белым животом и отдельными белыми пятнами на теле. Самец демонстрирует самке горло, поднимая голову вверх под прямым углом к телу. Если возле самки встречаются два самца, они пытаются оттолкнуть друг друга от неё, нанося сопернику удары боковой стороной головы. Схватки самцов в брачный сезон напоминают состязание борцов-тяжеловесов – это скорее силовая борьба, нежели эффектные демонстрации. Иногда один из самцов может просто «привязать» соперника кольцами тела к ветке, и демонстрировать самке готовность к спариванию, физически удерживая соперника. Признавая поражение в брачном поединке, соперник сильно бледнеет, становясь почти полностью белым. Тогда победивший самец отпускает его.
Самка лишь немного бледнеет, допуская самца к спариванию. Спаривание происходит в дупле дерева, и может длиться несколько часов подряд.
Змея-хамелеон относится к яйцекладущим рептилиям. Самка вынуждена спускаться на землю, чтобы отложить яйца. Она осторожно движется по стволу, цепляясь щитками за неровности коры. На земле самка находит укромное место (часто прямо среди корней дерева, на котором живёт), и откладывает в простую ямку в земле несколько десятков яиц. Закопав яйца, змея возвращается в крону дерева, и больше не заботится о потомстве.
Инкубация яиц длится около 55 – 60 суток. Длина свежевылупившейся змеи-хамелеона около 20 см. У молодых змей способность менять цвет развита меньше. Они зелёные с коричневыми мазками неправильной формы, и обитают в кустарнике и подросте деревьев. Позже, достигнув длины около полуметра, молодая змея-хамелеон приобретает способность менять цвет и переселяется в крону дерева.

Прыгающая древесная змея (Trachygasterophis saltatus)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Змеи (Serpentes)
Семейство: Ужеобразные (Colubridae)

Место обитания: Япония, дождевые леса.

Рисунок Fanboyphilosopher

Японские острова – это вулканическая гряда в том месте, где дно Тихого океана «ныряет» под материковую плиту. Тихий океан оказывает колоссальное влияние на климат этого региона. В неоцене, когда климат островов стал ещё более тёплым и влажным, южные острова архипелага покрылись густым дождевым лесом. Этот лес богат разнообразными формами жизни, среди которых часто попадаются очень узкие специалисты.
Полог японских дождевых лесов сильно сомкнут и переплетён лианами – это приспособление для выживания в условиях частых ураганов, налетающих с Тихого океана. Он представляет собой очень благоприятную среду обитания для видов лазающих животных. Некоторые из них никогда не спускаются на землю.
Среди обитателей полога леса очень много лазающих млекопитающих и рептилий. И в дождевых лесах Японии обитает одна из интереснейших змей мира – прыгающая древесная змея. Это рептилия длиной до трёх метров, с очень тонким телом и длинным цепким хвостом (его длина составляет более половины длины животного).
Прыгающая древесная змея имеет маскировочную окраску: верх её тела зелёный, низ коричневый, а на боках проходят ряды коротких косых штрихов чёрного цвета.
Эта рептилия питается преимущественно мелкими птицами, проявляя большую ловкость в охоте. Она схватывает их на лету, цепляясь за ветку во время броска только хвостом. В некоторых случаях она кидается на птиц, полностью отрываясь от веток и настигая добычу в полёте. Поймав добычу в воздухе, рептилия падает обратно в ветки, и успевает в падении схватиться хвостом за ветку. В ловкости движения по ветвям она не уступает обезьянам.
Глаза этой змеи относительно крупные, и сдвинуты в переднюю часть головы. Они обеспечивают практически стереоскопическое зрение, что очень важно при оценке расстояния до добычи или соседней ветки. В сетчатке глаза нет колбочек (это обычный признак всех змей), зато по плотности палочек сетчатка этой змеи сравнима с сетчаткой ночных млекопитающих. Зрачок щелевидный, продольный, с небольшими расширениями на концах. Это приводит к тому, что в глазу прыгающей древесной змеи имеется две области наилучшего восприятия: одна формируется передним краем зрачка и помогает рассматривать добычу и оценивать расстояние, а вторая, воспринимающая образы, передаваемые от заднего края зрачка, обеспечивает змее хорошее боковое зрение. Слегка повернув голову, змея может рассмотреть, что находится у неё за головой.
Хвост прыгающей древесной змеи очень сильный и цепкий, он легко изгибается в любую сторону, и позвонки могут даже немного поворачиваться вокруг своей оси. На нижней стороне хвоста роговые щитки имеют небольшие шипообразные выросты по краям, помогающие фиксироваться во время броска. Щитки на нижней стороне хвоста также могут подниматься с помощью особых мышц, улучшая прочность захвата ветки.
Чтобы вести такой образ жизни, только цепкого хвоста недостаточно. Древесные млекопитающие и ящерицы, прыгая с ветки на ветку, амортизируют неизбежные толчки лапами, и их внутренние органы не испытывают ударов. У прыгающей древесной змеи лап нет, и ей приходится принимать удар об ветку всем телом. Чтобы не травмировать внутренние органы, эта рептилия обзавелась дополнительной защитой. Брюшные щитки у этого вида змей твёрдые и упругие; при ударе об ветки они пружинят, защищая внутренние органы змеи от травм. Змея весит немного, поэтому роговые щитки хорошо защищают её внутренности.
Рёбра прыгающей древесной змеи также немного изменились: они охватывают внутренние органы с боков, и их концы связаны растяжимой связкой, также амортизирующей при ударе. Такая дополнительная защита наложила определённые ограничения на рацион прыгающей древесной змеи. Обычно змеи поедают относительно крупную добычу, которая может быть больше диаметра их тела. Когда обычная змея глотает добычу, её внутренние органы и мышцы сильно растягиваются. Прыгающая древесная змея не может позволить себе такого рациона из-за связок между рёбрами и прочных брюшных щитков. Она питается только мелкими птицами, и даже нападает на крупных насекомых: поедает бабочек и больших гусениц. Зато тонкое тело и способность к прыжкам позволяют этой рептилии поедать птенцов мелких птиц, которые гнездятся в узких дуплах или подвешивают гнёзда к кончикам тонких веток. Пищевая специализация этой рептилии относительно узкая, поэтому прыгающие древесные змеи очень территориальны. Каждая рептилия помечает границы своего охотничьего участка выделениями желез, расположенных около клоаки, и не допускает на территорию чужаков.
Прыгающая древесная змея очень специализирована к лазанию по деревьям. Она проводит всю жизнь в пологе леса, никогда не спускаясь на землю. Эта рептилия предпочитает жить в старых лесах с густым пологом, перевитым лианами. Эта специализация значительно ограничивает возможности её расселения, поэтому распространение этого вида ограничено только участками дождевого леса на юго-востоке Японских островов.
Спаривание этих рептилий происходит необычно: самец и самка свиваются вместе, вися на хвостах под веткой дерева. Часто спаривание происходит на высоте до 30 – 40 метров на ветке, раскачивающейся на ветру, но это не пугает рептилий: в таком месте они прекрасно защищены от большинства хищников. Только хищные птицы могут нападать на них в этот момент. Они же являются главными врагами прыгающей древесной змеи.
Самка, в яичниках которой созревают яйца, становится менее подвижной и более осторожной. Она предпочитает охотиться на ветвях и не совершает рискованных прыжков за добычей. Плодовитость прыгающей древесной змеи мала, и не превышает 5 удлинённых яиц в одной кладке, но зато кладка может повторяться каждый месяц. Эта рептилия откладывает яйца в дуплах деревьев, зарывая их в труху на дне дупла. Часто самка откладывает несколько кладок в одном и том же дупле, и на дне гнезда находятся одновременно скорлупа, яйца на разных стадиях инкубации, и молодые змеи.
Молодняк выводится через 6 – 7 недель после откладки яиц. Молодые змеи окрашены в зелёный цвет, живот белый. Они становятся половозрелыми в трёхлетнем возрасте.

Змея-копейщик (Hastatoserpenta sylvatica)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Змеи (Serpentes)
Семейство: Ужеобразные (Colubridae)

Место обитания: Восточный Мадагаскар, дождевой тропический лес.
Тропические регионы Земли отличаются удивительным разнообразием пресмыкающихся, среди которых много различных змей. В ледниковый период на рубеже голоцена и неоцена многие виды этих рептилий вымерли, поскольку площадь дождевых лесов сильно сократилась. Но в неоцене изменения климата привели к расширению площади тропических лесов, и, как следствие, к росту численности и многообразия змей. Некоторые из них приобрели новые черты поведения, не встречавшиеся ранее.
В дождевых лесах Восточного Мадагаскара встречается один интересный вид древесных змей. Это сравнительно некрупная рептилия – длиной не более полутора метров, с тонким телом. Эта змея окрашена в буровато-серые цвета, маскирующие её на фоне древесной коры. Её тело покрыто неправильным сетчатым рисунком, имитирующим древесную кору, а на голове сверху есть желтовато-белое пятно. Эта рептилия обитает в тропических лесах Мадагаскара, одинаково хорошо чувствуя себя на деревьях и в подстилке леса.
Эта змея действительно удивительная. Потомок мадагаскарской листоносой змеи (Langaha madagascariensis), змея-копейщик отличается интересным способом добывания пищи. Дело в том, что нос этой змеи, как у самцов, так и у самок, оканчивается длинным сужающимся остриём. Этот вырост, в длину примерно с остальную голову змеи, очень прочен и остр: его образуют удлинённые и отчасти сросшиеся кости черепа, покрытые плотной ребристой чешуёй. За такую особенность эта змея получила название змея-копейщик. Эта рептилия отличается малоподвижным образом жизни, и обычно ожидает добычу, затаившись на ветке. При этом окраска её тела сливается с текстурой коры, а голова точно имитирует сломанный сучок со светлой древесиной. Как только она замечает потенциальную жертву (древесную лягушку, птицу, грызуна), то с большой скоростью выбрасывает вперёд голову и наносит удар, протыкая жертву носовым выростом, как кинжалом. Ударив добычу, змея сразу же вытаскивает орудие убийства из раны. «Кинжальный» удар проходит за доли секунды. Если жертва не погибла сразу и сумела вырваться, она умирает позже от потери крови и повреждения внутренних органов. Змея просто находит её по запаху и заглатывает целиком, как и положено всем змеям. Может случиться и так, что добыча останется наколотой на нос змеи, особенно, если это мелкое существо. В таком случае змея-копейщик снимает жертву с носа, зажав её в кольцах тела. Ещё одной интересной особенностью змеи-копейщика является строение её языка: на нём развита мясистая подушечка, служащая для того, чтобы очищать глаза и голову от крови.
При нападении крупного животного змея-копейщик может использовать ростр как средство защиты: она наносит болезненные уколы в нос и глаза агрессора. Похожим способом защиты отличается обитающая в саваннах Северной Африки змея другого вида – сверлозмей яичный (Ovisugerpeton ovisugus), но она наносит удары врагу не рострумом, а торчащими вперёд прочными зубами.
Это яйцекладущая змея, размножающаяся в любое время года. Яйца в количестве 10 – 15 штук откладываются в землю, и самка не заботится об охране гнезда. Маленьким змеёнышам крепкий рострум помогает пробивать кожистую скорлупу яиц, но он слишком короток, чтобы использоваться как охотничье оружие. Маленькие змейки вначале ловят насекомых и мелких позвоночных, кусая их зубами. Но у них довольно быстро развивается остриё, помогающее охотиться так же, как это делает взрослая рептилия.
В реках Восточного Мадагаскара обитает близкий вид змей: речная змея-копейщик, или змея-гарпунёр (Potamohasta ichthyophaga). Она похожа на своего лесного родича, но немного отличается окраской и формой тела. Верх тела у этой змеи серебристо-серый, живот молочно-белый. Тело этой рептилии в задней части достаточно широкое и массивное, а голова и передняя треть тела более тонкие. Она питается рыбой (предпочитая небольших рыб с длинным и невысоким телом) и водными лягушками, убивая добычу так же, как её лесная «кузина». При этом широкое тело служит опорой для змеи при броске. Часто змея-гарпунёр затаивается среди коряг и водяных растений, и даже закапывается хвостом в речное дно. Будучи внешне похожей на морских змей эпохи голоцена, эта рептилия не столь специализирована, как они: она может выходить на сушу, легко преодолевает болотистые участки леса, и, кроме того, откладывает яйца на берегу.

Этот вид рептилий открыл Семён, участник форума.

Карликовая уксусная змея (Acetophis foetidissimus)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Змеи (Serpentes)
Семейство: Ужеобразные (Colubridae)

Место обитания: Японские острова, влажные леса на юго-востоке архипелага.
Змеи – самая молодая из существующих в неоцене групп рептилий. Появившись в меловой период, они сохранили сравнительно однообразный узнаваемый облик, и отличаются лишь некоторыми особенностями строения. В эпоху человека вымерли в основном крупные или узкоареальные виды змей – преимущественно из-за разрушения мест обитания, и отчасти из-за охоты. Но более мелкие змеи зачастую приспосабливались к жизни по соседству с людьми и находили богатую добычу в виде грызунов и мелких птиц, а в тропиках – ещё ящериц и крупных насекомых.
Одна из мелких насекомоядных змей неоцена обитает в тропических лесах на юго-востоке Японских островов. Это карликовая уксусная змея, единственный представитель рода, эндемичного для Японских островов, безобидная рептилия, которая большую часть времени проводит, ползая в подстилке и разыскивая добычу. Она питается исключительно насекомыми (предпочитая мягкотелых тараканов и личинок жуков) и слизнями. Длина тела карликовой уксусной змеи около 40 см. У неё притупленная голова, валиковатое туловище и очень короткий хвост.
Внешность этой змеи очень яркая и запоминающаяся. Она очень точно имитирует обитающую по соседству ядовитую многоножку тигрового кивсяка. Окраска тела змеи оранжевая с поперечными чёрными полосками. Кончик морды змеи чёрный (имитация головы многоножки), а глаз замаскирован чёрной вертикальной полосой. Края брюшных щитков белые с чёрной каймой – они имитируют ноги многоножки. Обычно карликовая уксусная змея старается не показываться на поверхности листовой подстилки, чтобы избегнуть встречи с возможными хищниками. Потревоженная змея подражает способу защиты многоножки – она сворачивается в спираль, и прячет голову среди витков тела. Также она имитирует запах защищающейся многоножки, выделяя из клоаки пахучую жидкость с запахом уксуса и неприятным горьким вкусом. Но, в отличие от тигрового кивсяка, этот вид совершенно неядовит. Единственная активная защита, на которую способна эта змея – укус острыми зубами. Этого бывает достаточно, чтобы подкрепить предупреждающую окраску, которую она носит.
Благодаря тёплому климату эти змеи активны круглый год. Карликовая уксусная змея ищет корм с середины дня до вечера, а в остальное время предпочитает находиться в укрытии, свернувшись спиралью в защитной позе многоножки.
Сезонности в размножении у этого вида нет. Самец отличается от самки чуть более длинным хвостом и более стройным телом (он весит меньше самки при равной с ней длине). Самец разыскивает готовую к спариванию самку по запаху. Спаривание происходит ночью в укрытии, где обычно прячется самка.
Карликовая уксусная змея яйцеживородящая и отличается очень низкой плодовитостью – в яйцеводе самки одновременно созревает не более двух яиц в тонкой кожистой плёнке. Их развитие длится около 4 месяцев. В течение года самка вынашивает потомство два раза. Детёныши покидают оболочку яйца сразу при рождении. Длина молодой змеи составляет почти половину длины родителя. Молодые змеи этого вида часто разыскивают падаль или помёт крупных млекопитающих, и кормятся личинками мух, которые развиваются на этом субстрате. Они достигают длины взрослых особей через три года, и ещё через год становятся способными к размножению.

Азиатский яичный полоз (Niduophis oviphagus)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Змеи (Serpentes)
Семейство: Ужеобразные (Colubridae)

Место обитания: Восточная Азия, Японские острова; леса и кустарники.
Змеи – группа исключительно животноядных рептилий: среди них отсутствуют всеядные или растительноядные виды. Пищей змей являются преимущественно наземные позвоночные размером от мелких до средних и крупных. Реже змеи поедают рыбу и беспозвоночных. Но некоторые змеи демонстрируют своеобразную специализацию к питанию яйцами. Это сезонный корм, доступный лишь часть года, но змеи очень хорошо используют его благодаря своему рептильному метаболизму и способности долго голодать. В Африке эпохи человека существовал род яичных змей Dasypeltis, а в Южной Азии – индийская яйцеядная змея Elachistodon. В неоцене на территории Африки появился род сверлозмеев (Ovisugerpeton), образующий небольшое самостоятельное семейство и специализированный на поедании яиц крупных видов птиц. В Азии специализированным потребителем птичьих яиц стал другой вид змей – азиатский яичный полоз.
Этот вид рептилий является потомком амурского полоза (Elaphe schrenki), который ещё в эпоху человека проявлял склонность к питанию птичьими яйцами. Специализация к питанию яйцами вызвала ряд анатомических изменений у этого вида. У него также есть «консервный нож» для вскрытия яичной скорлупы, представляющий собой удлинённые отростки позвонков, обращённые в сторону глотки. Это приспособление развилось у него независимо от «настоящих» яичных змей, представляя, таким образом, пример параллелизма в эволюции. При глотании яйца рептилия сильно сжимает его кольцевыми мускулами глотки и отростки позвонков пробивают отверстие в скорлупе. Сжатием мускулатуры рептилия выжимает содержимое яйца в пищевод и выплёвывает смятую скорлупу.
Этот вид рептилий очень хорошо лазает по деревьям, когда это позволяет телосложение. Азиатский яичный полоз достигает полутораметровой длины, тело окрашено в бурый цвет с узором из нескольких параллельных прерывистых полос, тянущихся по спине и бокам. Фоновая окраска боков приобретает желтоватый оттенок, а брюхо кремово-белое. Голова этой змеи узкая и заостренная.
Азиатский яичный полоз обитает в кронах деревьев и питается исключительно яйцами мелких птиц. Эта рептилия обитает в условиях, когда сезонный климат делает привычный корм доступным на протяжении всего лишь нескольких месяцев в году. Это обстоятельство накладывает определённые ограничения на жизненный цикл рептилии. Азиатский яичный полоз способен долгое время обходиться без корма и очень быстро открамливаться при наличии доступного корма. Особенно интенсивно змея питается весной и в начале лета, накапливая значительное количество жира под кожей и в печени. Задняя часть тела становится более толстой и тяжёлой, чем передняя, и змея с трудом лазает по деревьям. Второй пик пищевой активности приходится на середину лета, когда мелкие птицы делают вторую кладку. В это время откармливаются преимущественно мелкие особи; крупные рептилии ограничиваются весенним «жором». В это время эти змеи относятся друг к другу очень агрессивно, защищая свою кормовую территорию и выгоняя с неё конкурентов. Между взрослыми особями нередко происходят драки, сопровождающиеся укусами и силовой «борьбой» свитых тел.
Половой диморфизм у азиатского яичного полоза выражен слабо; самец имеет более длинный хвост и лёгкое сложение, чем самка. Брачный сезон у этих змей протекает в середине лета, когда они хорошо откормлены и внутривидовая агрессивность снижена. Эта змея откладывает яйца в дуплах деревьев. Яиц немного (одновременно откладывается 2 – 4 яйца), они имеют характерную удлинённую форму. Кладка повторяется до трёх раз за сезон. Молодые змеи развиваются на протяжении лета и первой половины осени; в северных районах ареала, где выражена сезонность климата, молодняк зимует в яйцах и выклёвывается весной. После первой линьки молодые змеи начинают питаться яйцами мелких птиц. Благодаря лёгкому сложению они способны лазать даже по тростнику и часто кормятся на болотах, где не встречаются взрослые змеи этого вида. В южных частях ареала, где не выражена сезонность гнездования птиц, размножение и выклев молодняка происходят на прояжении всего года.
Половая зрелость наступает на третьем году жизни. Продолжительность жизни составляет более 20 лет.

Иллуянка (Illuiyankas phoeniceana)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Змеи (Serpentes)
Семейство: Гадюки (Viperidae)

Место обитания: Ближний Восток, от восточного края Средиземноморской котловины до Персидского хребта.
После закрытия Гибралтарского пролива и высыхания Средиземного моря климат Ближнего Востока стал значительно суровее, чем в эпоху человека. Горы не пропускают в эти места тучи с Четвероморья, и обширная территория к востоку от Средиземноморской котловины представляет собой сухую пустыню. Это мир, где млекопитающие не слишком разнообразны, зато процветают птицы и рептилии. Среди последних встречаются гигантские формы.
Один из крупнейших видов ядовитых змей мира водится на Ближнем Востоке. Это иллуянка – огромная змея, потомок палестинской гадюки (Pseudocerastes fieldi), обитавшей в этих местах в голоцене. Облик иллуянки вызывает воспоминания о древних мифах, сложенных в раннеисторическую эпоху, и впоследствии забытых и исчезнувших навсегда вместе с человечеством. Размерами иллуянка напоминает скорее удава: толстое тело рептилии достигает 8 метров в длину. Окраска верхней части тела светло-серая с нечётким мраморным рисунком по бокам, живот белый. Вдоль хребта рептилии расположены белые или светло-жёлтые выступы, образующие нечто вроде драконьего гребня. Уплощенная голова отделена от туловища явно выраженным шейным перехватом. У этого вида рептилий выражен половой диморфизм: на задней части головы у самцов развился ряд удлинённых чешуй, напоминающий небольшую гриву. К тому же самец длиннее и агрессивнее самки, и несколько ярче окрашен. Самка короче самца примерно на метр, но массивнее и сильнее.
Иллуянка – верховный хищник в пустынных экосистемах. Пищей этой рептилии служат зайцелопы, грызуны и мелкие хищники – любые животные весом до 20 кг. При этом иллуянка может, несмотря на свои размеры, подобраться к добыче абсолютно незаметно. Весной эта рептилия активна днём, а летом выходит на охоту ночью. В жаркую погоду эта рептилия предпочитает скрываться в тени камней и расщелинах в скалах. В это время она малоактивна.
Атакуя добычу, иллуянка вцепляется в неё зубами и одновременно старается заключить пойманное животное в кольца тела или прижать к земле собственной тяжестью. Во время укуса иллуянка «жуёт» добычу, совершая короткие пульсирующие движения челюстями. При этом яд из желёз выжимается в тело добычи. Яд иллуянки воздействует на кровь добычи, запуская механизм свёртывания. В течение нескольких минут в кровеносной системе животного, укушенного иллуянкой, образуются тромбы, закупоривающие жизненно важные кровеносные сосуды, и добыча гибнет.
Короткая зима служит стимулом для последующего брачного поведения. Зимой иллуянка прячется в естественные пещеры и широкие норы млекопитающих. Молодые особи роют собственные норы. Брачный сезон начинается в конце зимы, когда температура воздуха становится достаточно высокой для поддержания активности рептилии. Самцы собираются на хорошо прогреваемых камнях и устраивают брачные демонстрации – подняв переднюю часть тела, они трясут головами. Побеждает тот из них, кто поднимает голову выше всех и дольше удерживается в таком положении. Силовая борьба на таких турнирах сводится к толканию соперника головой и передней частью тела, чтобы он упал на землю. Победитель получает возможность спариваться с самкой. Спаривание длится несколько часов, и в это время самец обвивается вокруг тела самки.
Этот вид рептилий – яйцеживородящий. После спаривания яйца в течение двух месяцев развиваются в организме самки, которая откладывает весной в зависимости от своей величины и общего состояния от 8 до 40 крупных яиц в кожистой оболочке. Кладка делается в укрытии – чаще всего в пещере недалеко от входа, где камни хорошо прогреваются солнцем. Через четыре недели из яиц выходят молодые змейки длиной 50 – 60 см. Они растут довольно быстро, достигая к трехлетнему возрасту 5 м длины. С этого времени они достигают половой зрелости.
Иллуянка отличается значительным долголетием: максимальная продолжительность жизни достигает 100 лет.

Идею о существовании этого вида рептилий высказал Ник, участник форума.

Таврическая гадюка (Vipera taurica)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Змеи (Serpentes)
Семейство: Гадюки (Viperidae)

Место обитания: Четвероморье, остров Крым.
Крым превратился в изолированный остров, когда в начале неоцена котловина Четвероморья заполнилась водой. До этого момента в ледниковый период на рубеже голоцена и неоцена, Крым представлял сообой лишь возвышенность среди сухой равнины с отдельными вкраплениями солончаков. Представители наземной фауны легко заселили Крым, а после образования Четвероморья стали эволюционировать независимо от материковых популяций.
Одна из рептилий острова Крым – таврическая гадюка, потомок степной гадюки (Vipera ursinii) и эндемик острова. В ледниковый период степная гадюка оказалась одним из немногих видов, способных переселиться с Крыма на материк не только по Перекопскому перешейку, но и через просоленное дно высохшего Чёрного моря. На самом полуострове оставались лишь мелкие и грацильные особи, менее зависимые от пищи. В условиях островной изоляции оставшиеся змеи увеличились в размерах, но остались сравнительно стройными. С течением времени из этой популяции сформировался отдельный вид, чётко отличающийся от родичей с материка.
Длина этой змеи – 2,3-2,5 метра, самки массивнее самцов, но уступают им в длине. Голова у этого вида сохраняет типичный для гадюк облик: она широкая, с выраженным шейным перехватом. Но телосложением таврическая гадюка больше напоминает полозов – рептилия довольно стройная, с гладкой чешуёй и длинным хвостом. Фоновая окраска тёмно-бурая, до чёрной. На этом фоне имеются редкие белые или жёлтые узкие поперечные полосы и полукольца, охватывающие часть спины и бок. Различия в окраске между самцами и самками отсутствуют. Часто появляются меланистические особи.
Эта рептилия питается грызунами, мелкими птицами и яйцами. Изредка змея может проглотить детёныша большого крымского зайца, но это – редкая удача. Обычно они охотятся лишь на новорожденных детёнышей этого вида, которых могут проглотить, поэтому такая добыча доступна для них на протяжении лишь нескольких недель в году. Свою добычу таврическая гадюка убивает ядом, крупных грызунов дополнительно фиксирует кольцами тела.
Подобно остальным гадюкам эта рептилия является яйцеживородящим видом. Спаривание происходит во второй половине апреля — мае. Самцы активно ищут самок по запаху и преследуют, прижимая кольцами тела к земле. Если около одной самки встречаются несколько самцов, они устраивают ритуализованные поединки. Во время поединка соперники делают классическую «стойку» передней частью тела, стараясь приподняться выше соперника. Когда соперник падает, самец-победитель стремится прижать его соперника к земле своим телом и удержать в течение нескольких минут. Через три месяца после спаривания самка приносит 5-7 детёнышей длиной 20-25 см. Половозрелость у таврической гадюки наступает довольно поздно: в 4-5 лет при длине 175 – 180 см. Продолжительность жизни составляет 20 – 25 лет.

Этот вид рептилий открыл Ник, участник форума.

Гадюка-птицеед (Paratheris ornithophagus)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Змеи (Serpentes)
Семейство: Гадюки (Viperidae)

Место обитания: саванны Южной Африки, участки древесной растительности в долинах рек.
Изменения климата на рубеже голоцена и неоцена привели к сокращению площадей лесов и к распространению биотопов с господствующей травянистой растительностью. Дальнейшие изменения климата в раннем неоцене позволили восстановиться лесной растительности и стимулировали эволюцию видов, связанных с данным типом местообитаний.
Один из видов древесных змей в Южной Африке – крупная гадюка-птицеед, потомок одного из видов голоценовых древесных гадюк Atheris. Это крупная буро-зелёная змея, живущая в кронах деревьев и зарослях кустарников. Длина взрослой змеи этого вида от 2 до 3 м, самец крупнее самки. Для этих рептилий характерна голова треугольной формы с выраженным шейным перехватом, крупные глаза, цепкий хватательный хвост и удлинённые чешуи на боках головы, образующие два гребешка за глазами. Телосложение очень стройное и лёгкое, хвост составляет около половины длины рептилии.
Окраска тела бурая с многочисленными сероватыми пятнами на боках, брюхо серое. На верхней части головы имеется большое ромбовидное пятно с неровными краями и чёрной каймой, имитирующее лист дерева, а вдоль спины тянется цепочка чёрных ромбовидных пятен с зелёным пятном в середине. У популяций, обитающих в более влажных лесах, чешуи на спине сильно налегают друг на друга и имеют явно выраженный киль.
Этот вид питается в основном птицами размером от воробья до голубя, реже ловит древесных грызунов. Гадюка-птицеед охотится из засады и подстерегает добычу, свернувшись в чаще ветвей. Она легко хватает сидящих на ветках птиц и может схватить даже летящую птицу, зацепившись за ветку хвостом. Укус этой рептилии ядовит и убивает добычу в течение нескольких секунд. Змея заглатывает добычу, свисая с ветки вниз головой. Несмотря на наличие яда, эта рептилия при появлении врага (крупной птицы, обезьяны, раздвигающего кустарник крупного животного) чаще всего замирает среди ветвей, надеясь на маскировочную окраску. При этом тело змеи частично находится на весу и изогнуто, как соседние ветки. Обычно этого бывает достаточно, чтобы избежать опасности. Гадюка-птицеед кусает только тогда, когда нельзя избежать встречи; крупные животные от её укуса долго болеют, животные поменьше могут погибнуть.
Брачный сезон у гадюки-птицееда приходится на конец влажного сезона. Самец находит самку по запаху; если возле одной самки встречаются несколько самцов, они устраивают поединки за право спаривания, свиваясь на ветвях в спираль. Часто клубок борющихся змей скатывается на землю и некоторое время борьба продолжается внизу. Гадюка-птицеед живородяща, подобно своим предкам. Самка рождает 3-4 детёныша длиной 30 см. Они начинают питаться после второй линьки насекомыми, птенцами мелких птиц и детёнышами грызунов. Половозрелость наступает в возрасте 5 лет, а взрослые рептилии доживают до 55 лет.
В редколесьях и сухих лесах на юге Земли Зиндж обитает родственный вид – златоухая гадюка (Paratheris chrysotus). Она отличается меньшими размерами (длина не более 170 см) и более крупной головой. У этой рептилии удлинённые чешуи на голове образуют два явно выраженных «хохолка» лимонно-жёлтого цвета, торчащих вбок и назад за глазами. Этот вид явно предпочитает охотиться на древесных грызунов и летучих мышей, составляющих до 2/3 рациона, и обладает преимущественно ночной активностью. Окраска этой змеи серая с продольными штрихами бурого цвета, имитирующими рисунок древесной коры.

Этот вид рептилий открыл Ник, участник форума.

Инканьямба (Hydrocausus incanyamba)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Змеи (Serpentes)
Семейство: Гадюки (Viperidae)

Место обитания: реки Южной Африки, на север до пролива Танганьика.
Когда окончился ледниковый период и климат стал более влажным, часть видов наземных змей из разных групп независимо друг от друга перешла к водному образу жизни. В немногочисленных реках Южной Африки одной из таких групп оказались жабьи гадюки (Causus). В неоцене один из их потомков превратился в инканьямбу – крупную пресноводную рептилию. Название этому виду дал крупный водяной змей из зулусских мифов. В Сахарском Ниле обитает другой водный вид гадюк – речная гадюка (Potamobitis planiceps), происходящий от габонской гадюки (Bitis).
Инканьямба – достаточно крупная рептилия: длина тела около 3-5 м, самки крупнее самцов. Она ведёт почти полностью водный образ жизни и на сушу выбирается редко. Но этот вид не утратил навыков передвижения по суше, и во время засухи змея может легко переползать из водоёма в водоём.
Внешне инканьямба напоминает гибрид гадюки с питоном: у неё гадючья плоская голова характерного облика, но шейный перехват смазан, тело стройное и больше напоминает тело питона. Цвет обычно бурый с продольным «мраморным» рисунком: инканьямба часто прячется на дне среди листьев, или же закапывается в ил недалеко от берега. Живот обычно белый или желтоватый. В отличие от своего предка-герпетофага, эта змея питается и пришедшими на водопой небольшими млекопитающими и птенцами водоплавающих птиц. Изредка её добычей становятся детёныши среднеразмерных млекопитающих и упавшие в воду мелкие птицы. Змея настигает добычу броском; вцепившись зубами, она фиксирует атакованное животное двумя-тремя оборотами тела и не отпускает, пока не наступит смерть от яда.
В засуху эти змеи прячутся в водоёмах, остающихся в самых глубоких местах русла реки. Если река пересыхает полностью, рептилии покидают русло и ищут большие норы или естественные пустоты между камнями, в которых пережидают засуху в состоянии, напоминающем спячку. Животные предпочитают выходить на сушу ранним вечером или утром, избегая дневной жары и ночного холода.
В начале сезона дождей у этой змеи начинаются брачные игры. Рептилии возвращаются в реку и устраивают брачные игры на хорошо прогреваемых мелководьях. Самцы отыскивают самку по выделяемому ей из клоаки секрету. Во время брачного ритуала самец обвивается вокруг самки, покусывает её краем рта за бок и теснит на мелководье. Если около самки появляется сразу несколько самцов, они начинают бороться друг с другом, свиваясь телами и стараясь как можно сильнее сдавить соперника. Иной раз клубок борющихся змей оказывается даже на берегу, где они катаются, не разжимая объятий, пока не останется сильнейший из самцов. Более слабый соперник обычно встряхивается всем телом (сигнал освобождения) и победитель выпускает его. Но во время брачных поединков бывает так, чтосамок оплодотворяют менее агрессивные самцы, не участвующие в изнурительных дуэлях. Самка откладывает 20 яиц в песок или кучу растительного мусора на побережье. Через 4 месяца вылупляются молодые змеи. В 3 года при длине около 2/3 от среднего размера взрослой особи инканьямба достигает половой зрелости. Этот вид живёт около 20-25 лет.

Этот вид рептилий открыл Ник, участник форума.

Болотный погремучник (Agkistrotalus giganteus)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Змеи (Serpentes)
Семейство: Ямкоголовые змеи (Crotalidae)

Место обитания: Северная Америка, болотистые местности в области теплоумеренного климата.
Во времена существования человека многие крупные виды животных подверглись преследованию по разным причинам. Среди них были, в частности, крупные рептилии: крокодилы, черепахи и змеи. В эпоху человека ареал крокодилов сильно сократился из-за истребления и разрушения мест обитания этих животных. Ледниковый период на рубеже голоцена и неоцена также вызвал вымирание остаточных популяций этих животных. В результате четырёх семейств крокодиловых, существовавших в начале эры человека, уцелело лишь несколько видов крокодилов и кайманов.
С исчезновением главных хищников пресных вод различные виды из других групп стали делать попытки занять место верховного хищника в экосистемах. В Старом Свете в этом преуспели вараны, породившие особое семейство водноварановых (Aquavaranidae). В Северной Америке вараны отсутствовали, и место главного хищника пресноводных экосистем здесь заняла змея, болотный погремучник – потомок водяного щитомордника (Agkistrodon piscivorus), полуводной ямкоголовой змеи.
По сравнению со своим предком болотный погремучник является очень крупной рептилией: старые особи могут достигать в длину 2,5 метра (половозрелость наступает при полтора метровой длине), но в остальном вполне заметно сходство, обусловленное родством: это змея тёмной окраски с характерной белой слизистой оболочкой рта. Помимо размера, у этой рептилии есть ещё два характерных признака.
У болотного погремучника несколько удлинённая морда, а голова относительно более крупная, нежели у змей сходного размера. Соответственно, у этой рептилии развились большие и острые зубы. Челюстные кости, как и у всех змей, соединены растяжимыми связками, что позволяет рептилии широко открывать рот. Такое устройство черепа позволяет погремучнику поймать и съесть даже особенно крупную добычу, например, водяных птиц величиной с небольшую цаплю. Тело этой змеи крупное и толстое, поэтому для своего роста змея очень массивна: взрослая двухметровая особь весит около 20 килограммов.
Хотя болотный погремучник является лишь дальним родственником гремучих змей плейстоцена и голоцена, параллельная эволюция породила у него собственную погремушку, которая хотя и мала по сравнению с типичными гремучими змеями, как из эпохи человека, так и из неоцена, но производит вполне слышимый звук, который может служить предупреждением для случайно оказавшихся рядом крупных животных. Если животное не уходит, змея может предупреждать его иным образом: изогнув переднюю часть тела вертикально, рептилия раскрывает рот и демонстрирует белую слизистую оболочку. При этом челюстные кости раздвигаются в стороны, увеличивая видимый размер рта. Если же животное не уходит или продолжает нападение, змея атакует и наносит укус ядовитыми зубами.
Эта змея предпочитает селиться в сильно заросших водоёмах с медленным течением, участками тростника и областью открытой воды.
Болотный погремучник питается в основном теплокровными животными: зверями и птицами, которые обитают у воды или на воде. Молодые змеи поедают мышевидных грызунов и птенцов водяных птиц. Крупные взрослые змеи легко заглатывают птицу размером с лебедя, и даже цапель. Таких длинноногих и длинноклювых птиц змея заглатывает, хватая за плечи и основание шеи. При заглатывании шея добычи изгибается назад; клюв и ноги птицы какое-то время торчат у неё изо рта и при заглатывании они не ранят стенки пищеварительного тракта.
Как и другие ямкоголовые змеи, болотный погремучник рождает живых детёнышей. В среднем одна самка приносит около 8 – 10 детёнышей длиной до 50 см. Они быстро растут и достигают половозрелости уже в возрасте 3 – 5 лет. В южных частях ареала рост этой змеи происходит быстрее. Общая продолжительность жизни болотного погремучника может быть 80 и больше лет. Активный рост продолжается на протяжении первой трети жизни; в дальнейшем змея растёт значительно медленнее.
На севере ареала активность этой змеи носит сезонный характер. Зимой, когда температура воды снижается до +10°C, эти змеи практически не питаются и проводят большую часть времени на суше вблизи укрытий – стволов деревьев с выгнившей сердцевиной или нор. Если случаются кратковременное похолодание и заморозки, рептилия не покидает укрытие и впадает в неглубокое оцепенение. На юге ареала активность этой змеи сохраняется круглый год.

Этот вид змей открыл Bhut, участник форума.

Листоголовая змея (Foliocephalophis imitator)
Отряд: Чешуйчатые (Squamata), подотряд Змеи (Serpentes)
Семейство: Ямкоголовые змеи (Crotalidae)

Место обитания: Флорида, тропические леса
Климатические изменения в неоцене вызвали появление на территории южной части Северной Америки обширных тропических лесов. Их область тянется полосой вдоль побережья Мексиканского залива, а наиболее крупные массивы расположены во Флориде, и на островах – на Кубе и на Большой Антигуа. Развитие сложных многоярусных лесов способствовало эволюции местных животных и появлению богатой лесной фауны. Одними из характерных представителей местной фауны являются рептилии, процветающие в тропическом климате.
В верхнем ярусе тропических лесов Флориды обитает листоголовая змея – небольшая лазающая рептилия, хорошо приспособленная к древесному образу жизни. Облик этого вида очень характерен и узнаваем. Тело листоголовой змеи тонкое и лёгкое, длиной до 150 см. Змея очень убедительно имитирует лиану окраской чешуи: она зелёная с поперечными желтоватыми перевязями, имитирующими узлы стебля. На зелёном фоне имеются многочисленные коричневые и желтоватые продольные штрихи, делающие тело рептилии ещё более похожим на лиану. Листоголовая змея часто повисает среди лиан, зацепившись хвостом, и долгое время проводит в неподвижности, ожидая появления добычи – ящерицы, лягушки, мелкой птицы или крупного насекомого. Иногда её добычей становятся мелкие древесные грызуны или летучие мыши, которых она ловит во время дневного отдыха.
Отличительным знаком этого вида является форма головы – она широкая, листовидная, с треугольными рожками над глазами, оттянутыми в стороны. Окраска верхней стороны головы ярко-зелёная; по краям тянется прерывистая коричневая кайма, рисунок пятен которой индивидуален. Нижняя сторона головы белая. Кончик морды слегка загнут вверх.
Во рту имеется пара ядовитых зубов. Яд этой рептилии очень сильный: птица размером с воробья гибнет от него меньше, чем за минуту. На нижней стороне головы, немного впереди глаз, находятся чувствительные ямки термолокаторов, помогающие обнаруживать теплокровную добычу в сумерках или ранним утром.
Листоголовая змея населяет верхний ярус леса, предпочитая участки леса с обилием лиан. Эта рептилия устраивает засады, маскируясь среди стеблей и ветвей; при этом большая часть тела держится на весу, а хвост и задняя часть туловища обвивает опору.
Половой диморфизм у этих змей почти не выражен: самец отличается от самки только более длинным хвостом. Во время ухаживания он обвивает тело самки и иногда даже задерживает её, приматывая собственным телом к лианам. Спаривание происходит «на весу» и длится около часа.
Этот вид змей откладывает яйца. Плодовитость самки составляет 3 – 5 яиц, которые чаще всего откладываются в дупло, среди гниющей древесины. Инкубация длится до 15 недель. Молодые листоголовые змеи отличаются от взрослых отсутствием выростов над глазами и притупленным кончиком морды. По мере взросления они меняют окраску тела на зелёную с поперечными кольцами, а далее у них отрастают характерные выросты на голове. К моменту наступления половозрелости (на третьем году жизни) облик листоголовой змеи становится харктерным для взрослых особей этого вида. Продолжительность жизни этих змей достигает 25 лет.

Лесной крокодил (Neoosteolaemus jagal)
Отряд: Крокодилы (Crocodilia)
Семейство: Крокодилы (Crocodylidae)

Место обитания: Западная Африка, реки, озёра, и болота
В голоцене одним из древнейших рептилий на Земле, крокодилам, пришлось очень плохо от деятельности человека. Люди истребляли их по самым разным причинам, начиная от ценной шкуры и заканчивая соображениями собственной безопасности. В результате ареал крокодилов сильно сократился в историческую эпоху, и некоторые виды практически вымерли. Некоторым видам, однако, удалось уцелеть, и они стали родоначальниками новых крокодилов неоцена. Некоторые из неоценовых видов, например, могучий кархарозух, приобрели облик, более подходящий для их далёких предков юрского периода, нежели для потомков рептилий плейстоцена, и стали вести гораздо более водный образ жизни. Но так случилось не всегда.
Несмотря на прессинг со стороны людей и их отношение к другим крупным хищникам, тупорылый крокодил (Osteolaemus tetraspis) никогда не подвергался реальной угрозе вымирания и пережил переход в неоцен без особых проблем, в отличие от своего дальнего родича нильского крокодила. Этот вид, впрочем, вымер окончательно не от рук людей, а от географических катаклизмов, которые изменили климат и русла рек Северной Африки. Пережив большинство своих родственников, этот вид начал активно меняться, в том числе пытаясь захватить опустевшую после вымирания нильского крокодила экологическую нишу.
Однако, у потомков тупорылого крокодила появилось много конкурентов. На севере Африки ту же нишу крупного речного хищника начали занимать речные трёхкоготные черепахи, породив в итоге черепаху-крокодила (Archotrionyx vorax), которая не пропустила более южного тупорылого крокодила на север. На юге ту же нишу заняли потомки африканских, огромные крокодиловые вараны (Pseudosuchus varanoides), а на восточном побережье, по берегам пролива Танганьика, также акулами (Neocarcharinus flumineus). Водные потомки тупорылого крокодила быстро вымерли, но более сухопутная форма, лесной крокодил, успешно заняла центр Африки: лесные реки, озёра и болота Западной Африки и западной части Центральной Африки. Здесь ареал этой рептилии в наименьшей степени пересекается с ареалами крокодиловых варанов, пресноводных акул и черепах, населяющих более крупные реки.
Лесной крокодил – это сравнительно крупная рептилия, примерно 2,5 м в длину, но старые особи могут достигать трёхметровой длины. Для защиты от врагов его тело покрыто чёрно-жёлтой бронёй (у молодых особей есть дополнительная маскировка в виде более светлых полос и пятен на теле) из костяных бляшек, которые переходят в сплошной панцирь на шее, спине и вдоль хвоста. Как и у его предка, у лесного крокодила морда формой больше напоминает морду кайманов и аллигаторов: она короткая и широкая, при взгляде сверху почти квадратная, а не вытянутая, как у других крокодилов. Это объясняется особенностями его рациона: как и его предок, лесной крокодил всеяден. Если ему не удаётся подкараулить у берега какого-нибудь зверя или птицу, он с успехом прокормится рыбой, крупными раками и даже падалью. Не брезгует он и более молодыми сородичами.
Другое отличие лесного крокодила от других крокодилов неоцена – его образ жизни. Лесной крокодил эволюционировал в сторону более наземного образа жизни, а не наоборот. Если кархарозух на суше практически беспомощен и с трудом передвигается, а крокодил-пилонос добывает корм исключительно в воде, то лесной крокодил способен одинаково успешно охотиться и в воде, и на берегу, особенно во время дождей, когда зелень вокруг растёт и цветёт, и травоядные животные сыты и менее осторожны. У самок лесного крокодила есть ещё одна особенность поведения – для безопасности яиц и новорождённых детёнышей они выкапывают норы, в которых откладывают яйца, а также «днюют», так как пик активности лесного крокодила – сумерки и лунные ночи, когда легче подстеречь добычу.
Брачный сезон лесного крокодила приходится на начало сезона дождей: конец весны или начало лета. Обычно холоднокровные и флегматичные, самцы лесного крокодила в это время ведут себя очень активно. Они ревут и хлещут хвостами по воде, стремясь привлечь к себе максимальное количество самок. Спаривание проходит быстро и больше напоминает борьбу: самец активно преследует выбранную самку и, догнав её, вцепляется в её тело лапами и удерживается, пока не завершит спаривание. Вскоре после спаривания самки начинают сгребать подгнившую зелень в свои норы, чтобы вывести потомство в безопасности от других хищников. Правда, безопасность даже в норе лишь относительная – не только крокодилы охотятся в джунглях по ночам. Самка не покидает свой пост, агрессивно охраняя гнездо от любых крупных животных, которые неосторожно приближаются к нему. Она раздувает бока и громко рявкает, разевает пасть и делает выпады в сторону агрессора, демонстрируя готовность защищаться до последнего. В кладке этого вида 10 – 15 яиц. Самка закапывает их в растительный мусор на дне норы, и тепло, выделяющееся при гниении, способствует развитию эмбрионов. Молодые крокодилы быстро покидают гнездо и самка почти не заботится о них.
Продолжительность жизни лесного крокодила – 50 – 60 лет.

Этот вид животных открыл Bhut, участник форума.

Панцирный крокодил (Neomekosuchus loricatus)
Отряд: Крокодилы (Crocodilia)
Семейство: Крокодилы (Crocodylidae)

Место обитания: Меганезия, лесистые тропические болота.
Крокодилы неоценовой эпохи представляют собой угнетённую группу, теснимую самыми разными животными: варанами, акулами и даже черепахами. Из-за деятельности человека большая часть крокодилов вымерла, а оставшиеся приспособились к новым условиям. Некоторые стали морскими обитателями, а другие, напротив, вышли на землю. Одним из сухопутных видов стал панцирный крокодил, потомок крокодила Джонстона.
Существует множество примеров наземных крокодилов, но все они появлялись на разных материках лишь в отсутствии высокоразвитых плацентарных хищников. Австралия, таким образом, являлась центром эволюции этих странных животных, ведь до недавнего времени плацентарных здесь почти не было. Но после многочисленных эпизоотий чумы и бешенства плацентарные хищники вымерли, и теперь ниша крупного наземного хищника вновь стала свободной. Однако вараны, как истинно сухопутные животные, гораздо лучше подходят для этой роли, а крокодилы по-прежнему остаются привязанными к своей нише полуводного хищника. Так и не ставшие полноправными хозяевами саванн и лесов Меганезии, полуназемные крокодилы появляются в затопляемых тропических лесах севера континента. Их представитель – панцирный крокодил.
Это рептилия довольно скромных размеров, 1 – 1,5 метра при весе в 30 – 35 кг. Как и для карликовых кайманов из Нового Света, для этого вида характерны высоко посаженная голова и длинные конечности. Положение лап также изменилось: теперь они находятся прямо под телом, как и у млекопитающих. Из-за небольших размеров панцирные крокодилы стали уязвимее перед хищниками, поэтому их остеодермы ещё более развиты и образуют прочный панцирь на спине и хвосте. Позади глаз находятся крупные костяные выступы, напоминающие рога.
Морда рептилии узкая и относительно короткая. На ней располагаются крупные коричнево-красные глаза, свидетельствующие о ночном образе жизни. Чёрный цвет маскирует животное в сумерках, неподвижного крокодила почти не отличить от камня. В тёмное время суток они выходят из укрытий и водоёмов и начинают искать всевозможную пищу: крупных насекомых, улиток, крабов, рыбу и небольших позвоночных. Молодые крокодилы любят разорять птичьи гнёзда, расположенные невысоко от земли. В этом их особенность: в отличие от взрослых, они часто и подолгу проводят время на деревьях, греясь в лучах солнца. Очень часто небольшие крокодилы сидят друг на друге, периодически сталкивая соседа с ветки. С восходом солнца они возвращаются в водоёмы или прячутся в норы, вырытые у берега или под корягой. Благодаря хорошо развитому панцирю из остеодерм они редко становятся жертвой наземных хищников, но некоторые крупные птицы с мощным клювом иногда способны убить и взрослую особь. В случае опасности панцирные крокодилы стремительно бросаются в воду, либо защищаются, пытаясь укусить.
Панцирные крокодилы не территориальны, но у каждого есть собственная нора, в которой рептилия проводит много времени. Половая зрелость наступает в 5 лет. Брачный сезон начинается в середине лета и сопровождается звонким писком, издаваемым многими самцами. Каждый год в это время крокодилы встречают своего постоянного партнёра, который живёт на соседней территории (этот вид моногамен). После спаривания проходит ещё месяц, и самка откладывает яйца в своей норе. В зависимости от температуры инкубация продолжается от 60 до 90 дней. Первые несколько месяцев детёныши будут жить в окрестностях гнезда под опекой матери, но потом им придётся уйти.
Продолжительность жизни панцирного крокодила 30 – 50 лет.

Этот вид рептилий открыл Gleb_97, участник форума.

Меганезийский крокодил-крабоед (Brevicroco destructor)
Отряд: Крокодилы (Crocodilia)
Семейство: Крокодилы (Crocodylidae)

Место обитания: северная часть Меганезии, Индонезия, ближайшие острова в тропической области Тихого океана.
В неоцене крокодилы в значительной степени сдали свои позиции верховных хищников пресноводных экосистем. Это было связано главным образом с деятельностью человека, подорвавшей численность большинства видов этих рептилий. В тропиках Старого Света экологичесими аналогами крокодилов стали водные вараны, а в Новом Свете – рыбы и черепахи. Меганезия была одним из немногих мест, где крокодилы сохранили достаточно высокую численность и многообразие, чтобы бороться за существование в новых условиях. И одним из способов выживания стала специализация.
В прибрежных водах и на рифах северного побережья Меганезии обитает меганезийский крокодил-крабоед – морской крокодил с короткой широкой мордой, очень мощными челюстями и дробящими задними зубами. Этот вид рептилий питается добычей с твёрдыми покровами тела: крабами и моллюсками лжерудистами, а также детёнышами морских черепах (для рыбы он слишком медлителен). Это 3-метровый коренастый крокодил с очень мощными перепончатыми задними лапами и толстым спинным панцирем из остеодерм. Для защиты от укусов остеодермы на шее приобрели коническую форму. Хвост этой рептилии сильно сжатый с боков и высокий. Обычно крокодил-крабоед плавает с помощью задних лап, но в случае опасности пользуется хвостом и на короткое время развивает достаточно большую скорость, чтобы спастись от нападения. Спина рептилии окрашена в очень светлый зелёный цвет с рисунком из коротких поперечных штрихов более тёмного оттенка. Живот молочно-белый с голубоватым оттенком.
Этот вид не образует больших скоплений, подобно пресноводным видам, и проявляет выраженное территориальное поведение. Он живёт и кормится моногамными парами – так легче заметить опасность в море. Пара сохраняется много лет подряд. Во влажный сезон самка откладывает около 8-10 очень крупных яиц в гнездо, которое устраивает выше уровня самого высокого прилива, и охраняет гнездо вместе с самцом. Инкубация длится около 2 месяцев, и всё это время самка питается лишь случайной добычей и ненадолго отлучается от гнезда. Когда выклёвывается потомство, самка раскапывает гнездо и несёт детёнышей на мелководье, где нет акул и кархарозухов. Для выращивания потомства рептилии используют небольшой мелководный залив, вход в который защищён от прибоя рифами. Самка часто носит детёнышей на спине и кормит их: поймав краба, она оставляет раскушенные ноги и клешни детёнышам. Самец в это время охотится неподалёку и защищает подступы к «детской» от возможной опасности. Половая зрелость наступает в возрасте 7 – 9 лет.
Взрослые рептилии заботятся о детёнышах около года, но позже взрослые рептилии не прогоняют их со своей территории, поскольку взрослые и молодые крокодилы-крабоеды охотятся на разных беспозвоночных. Детёныши более подвижны, чем взрослые, и поедают креветок и мелких донных рыб; подрастающие детёныши изгоняются как потенциальные пищевые конкуренты. Если обычного корма не хватает, крокодил-крабоед охотится на крупную добычу – на молодых крокодилов-пилоносов и даже кархарозухов. Также они применяют тактику «живого капкана», но делают это в пресных водоёмах, охотясь на млекопитающих и птиц на водопое. Но такая охота обычно менее успешна из-за слишком светлой окраски, и удаётся лишь в зарослях прибрежных растений.
Этот вид имеет большие воздушные мешки, обеспечивающие дополнительный запас кислорода и плавучесть, и может легко расселятся на острова, разделённые десятками километров моря, и нырять на глубину до 100 м, где ещё попадаются лжерудисты, которыми он питается.

Этот вид рептилий открыл Коршин Дмитрий, участник форума.

Наземный кайман (Ziphocaiman terrestris)
Отряд: Крокодилы (Crocodilia)
Семейство: Аллигаторовые (Alligatoridae)

Место обитания: тропические равнины центральной части Южной Америки.

Рисунок Тима Морриса
Фон - Carlos Pizcueta

Большие, опасные крокодилы пострадали в голоцене в результате преследования и охоты со стороны человека. В неоцене выжили лишь немногие крупные крокодиловые. Ситуация с более мелкими видами была несколько лучше; африканский тупорылый крокодил, и крокодил Джонстона процветали благодаря своим менее устрашающим привычкам. В Южной Америке мелкие кайманы рода Paleosuchus эволюционировали в новые формы.
Поскольку южноамериканский континент сместился на юг, некоторые области из прежних местообитаний кайманов стали более сухими и менее облеснёнными. Представители рода Paleosuchus уже имели некоторую предрасположенность к жизни на суше, поскольку рыли норы, в случае необходимости совершали переходы по суше и были способны поднимать голову и шею выше туловища, отличаясь этим от своих кузенов.
В неоцене Neosuchus стал вести более наземный образ жизни, превратившись в наземного каймана (Ziphocaiman terrestris). Этот кайман демонстрирует выраженную приспособленность к наземному образу жизни. Его морда более высокая и менее уплощенная, слегка напоминает морду собаки или тероподного динозавра; голова держится приподнятой. Ноги стали более длинными и мускулистыми, постановка ног у этого животного более выпрямленная; ступни более компактные и меньше вывернуты в стороны, заканчиваются коническими когтями для лучшего сцепления с землёй. Он умеет быстро ходить и бегать галопом. Средние ряды спинной брони очень заметны и хорошо развиты, очень прочно прикреплены к спинной мускулатуре. Его хвост обладает менее выраженной весловидной формой и более округлый в поперечном сечении, подобно хвосту крупной ящерицы, и при движении он держится приподнятым. Зубы, зазубренные по краю и загнутые назад, как у тероподного динозавра, лезвиеподобные.
Животное окрашено в светлый желтовато-коричневый цвет с более тёмной полосатостью; на боках полосы разбиваются на пятна, а живот окрашен в кремово-бежевый цвет. На остеодермах нет зазубренного гребня, отчётливо заметного у его предков.
Наземный кайман достигает длины 3 – 3,5 метров и веса до 80 килограммов. Он охотится преимущественно на животных от мелкого до среднего размера, вроде крупных грызунов, наземных птиц, ящериц и змей, мару-оленя и молодняк гигантской паки. Подобно всем крокодилам, это легко приспосабливающиеся существа, которые питаются падалью и разоряют гнёзда в поисках яиц и птенцов. Каждый наземный кайман выкапывает по крайней мере одну нору длиной несколько метров. Он наиболее активен днём, утром и в сумерки, но скрывается в укрытии в полуденные часы.
Сезон спаривания наземных кайманов наступает в конце весны и начале лета. Обычно они агрессивны по отношению к ближайшим соседям, поэтому избегают встречи друг с другом, если замечают сородича на равнине. В сезон размножения самцы занимают участки земли, прилегающие к их норам, и на протяжении дня издают громкий рёв. Самец спаривается с любыми самками, которые приходят на его зов, и отгоняет всех самцов, нарушающих границы территории, укусами и толчками. Самка закапывает 15 – 20 яиц в гнезде из гниющих растений, которое она обычно устраивает в своей норе, и преграждает доступ к нему, сидя у входа и активно защищая его от хищников, пытающихся пробраться к нему. Молодые животные остаются со своей матерью в окрестностях её норы до двух недель, а позже расселяются по близлежащим зарослям.
Продолжительность жизни наземного каймана может превышать 60 – 70 лет; броня старых самцов обычно испещрена шрамами и царапинами.
В субтропических областях пампасов к югу обитает более мелкий родственный вид, травяной кайман (Ziphocaiman varanoides). Этот кайман вырастает в длину до 1,5 – 2 метров, весит до 35 килограммов и окрашен светлее своего родственника.
Он питается главным образом мелкими животными, в частности, беспозвоночными, ящерицами, молодыми птицами и мелкими грызунами. Брачный сезон проходит в конце лета, самка откладывает до 20 яиц. Продолжительность жизни этого животного – около 40 – 55 лет.

Этот вид рептилий открыл Тимоти Дональд Моррис, Аделаида, Австралия.

Амфибии

Пещерная червесаламандра (Typhlodraco branchiatus)
Отряд: Хвостатые (Caudata)
Семейство: Саламандровые (Salamandridae)

Место обитания: пещеры Балкан и Ближнего Востока.

Рисунок Александра Смыслова

Пещеры – специфическое место обитания. Пещерная среда в значительной степени отличается от поверхности земли. Здесь нет света, поэтому биологическая продуктивность пещер очень низкая: здесь практически не растут растения. Лишь бактерии могут в какой-то мере обеспечивать пищевые потребности обитателей пещер. Большинство пищевых цепочек пещерных экосистем тянется на поверхность земли. Летучие мыши, птицы и насекомые привносят в пещеры органические вещества из окружающего мира, которыми питаются животные, никогда не видящие солнечного света. Также органические вещества могут попадать в пещеры при разливах рек.
Зато пещеры отличаются стабильностью условий обитания: здесь практически не ощущаются суточные и сезонные колебания температур, а влажность воздуха постоянна и близка к 100%. Не все живые существа могут адаптироваться к жизни в условиях вечной темноты, но всё же пещеры обильно населены. Самые крупные обитатели этих мест – земноводные.
В пещерах часто встречаются водоёмы, населённые самыми разными живыми существами. Обычно в них встречаются черви, мелкие ракообразные и рыбы. Их пища – остатки растений и погибшие животные, принесённые водой. Но над ними царствует свой хищник, венчающий пищевую пирамиду пещер.
В реках, вытекающих из балканских пещер, можно найти необычных животных. Они плавают, как рыбки, но их тело покрыто голой кожей, а по бокам головы торчат три пары мягких перистых розоватых жабр. Но у них нет ни следа ног, а глаза закрыты прозрачной кожицей. Тела этих существ нежны, а сквозь кожу на брюшке просвечивают внутренности. Это явно личинки каких-то земноводных.
Река вынесла молодняк на поверхность, но их родители остались в мрачном мире пещеры. Здесь, в кромешной тьме, они ищут пропитание – других обитателей пещерных рек. Естественно, эти существа намного больше личинок, встречающихся на поверхности. Их тела бледны, а глаза совершенно отсутствуют. Только два пятна выдают их былое местоположение на голове. Родители столь же мало похожи на взрослое земноводное, как их потомство.
Обитатель пещер – пещерная червесаламандра – это неотеническая личинка одного из видов саламандр, обитавших когда-то на поверхности земли. Спасаясь от похолодания и иссушения климата в ледниковый период, предки этих животных отступили во влажные пещеры. Жизнь во мраке наложила отпечаток на облик этих животных, превратив их в недоразвитых, но тем не менее взрослых личинок.
Пещерная червесаламандра - безногое червеобразное животное длиной около 40 см. Около 40% длины животного составляет хвост. У этого земноводного нежная полупрозрачная кожа розовато-белого цвета, сквозь которую просвечивают внутренности. Но у животных, обитающих в пещерах, куда попадает солнечный свет, развивается пигментация кожи: мелкие белые пятна по коричневому фону. Это животное всю жизнь проводит в воде, поэтому у него преимущественно жаберное дыхание с помощью трёх пар наружных перистых жабр. Из-за них это животное чем-то напоминает сказочных драконов (название животного означает «слепой дракон»), выдуманных давно исчезнувшими людьми. Но по своим свойствам оно весьма далеко от устрашающих прототипов.
У червесаламандры также остались слаборазвитые лёгкие, и животное время от времени всплывает к поверхности воды, с тихим чмоканьем заглатывая порцию воздуха. Воздух в лёгких служит этой амфибии неким аналогом плавательного пузыря, помогая оставаться на плаву.
В темноте пещеры зрение не нужно, поэтому червесаламандра совершенно слепая. Но взамен зрения у неё развиты другие органы чувств. У червесаламандры хорошо развита боковая линия, улавливающая вибрации воды, исходящие от плывущих или ползущих живых существ. Также у неё есть органы электрического чувства, позволяющие более чётко определить присутствие живых существ. Хвост окаймлён сверху и снизу плавниковой складкой.
Самец крупнее самки, у него более длинный хвост, составляющий до половины всей длины животного. Ритуал ухаживания сводится к тому, что самец находит по запаху самку, догоняет её и хватает зубами за хвостовой плавник. Обвиваясь вокруг тела самки, самец удерживает её, и начинает ухаживания. Он плавает вокруг самки, потираясь горлом об её тело, и время от времени толкая её головой. Когда брачный ритуал достигает апогея, самец откладывает на камни сперматофоры.
Червесаламандра – живородящая амфибия; в яйцеводах самки в течение 3 месяцев после оплодотворения развиваются всего две личинки длиной около 10 см. Они немного более развитые, чем взрослая амфибия этого вида: у них более развиты глаза, покрытые тонкой полупрозрачной кожей.
Личинки могут отличать свет от темноты и смутно различать контуры предметов. Они выполняют очень важную роль в жизненном цикле этого вида: переселяются из одной пещеры в другую по водоёмам на поверхности земли. Обычно это происходит во время сезона дождей, когда подземные реки переполняются водой и выходят на поверхность.
Подобно всем представителям земноводных, пещерная червесаламандра – хищник. Она поедает любых живых существ, которых может найти в пещерах: мальков рыб, мелких ракообразных, и иногда даже собственное потомство. Обмен веществ у этого животного очень медленный, и после обильной трапезы червесаламандра может не есть до месяца.

Саламандра-повитуха (Batrachodraco parentalis)
Отряд: Хвостатые (Caudata)
Семейство: Саламандровые (Salamandridae)

Место обитания: Северная Америка, смешанные леса по атлантическому побережью.
В неоцене разнообразие бесхвостых земноводных почти не отличается от их разнообразия в эпоху человека. Бесхвостые земноводные являются самым крупным и успешным отрядом в своём классе. В отличие от них, хвостатые земноводные выглядят сравнительно консервативной группой. Они по-прежнему характерны только для северного полушария, а в южное проникают только по горным хребтам. Большинство из них не развило никаких необычных приспособлений, помогающих выживать в нестандартной среде обитания или заботиться о потомстве. Однако среди них появился вид, который выработал необычный для хвостатых земноводных способ заботы о потомстве.
Обычно хвостатые земноводные бросают оплодотворённую икру на произвол судьбы. Также среди них есть виды, находящиеся на разных стадиях перехода к живорождению. Некоторые виды охраняют икру, находясь вблизи неё во время инкубации. Но в неоцене на территории Северной Америки появился особый вид саламандр, который проявляет удивительную для хвостатых земноводных форму заботы о потомстве – родительская особь вынашивает икру на себе. По аналогии с жабой-повитухой эпохи человека этот вид получил название саламандра-повитуха.
В отличие от своего европейского «двойника», у американской саламандры-повитухи о потомстве заботится только самка. Она обладает характерным обликом, который связан с особенностями заботы о потомстве. Этот вид имеет очень выраженный половой диморфизм. Самка саламандры-повитухи – это амфибия длиной около 30 см, довольно массивного телосложения, с сильными лапами и сравнительно коротким хвостом. Она окрашена в неброский красно-коричневый цвет с мелкими белыми пятнами на голове и лапах. На кистях и ступнях пятна становятся крупнее и сливаются в единое цветовое поле. Этим она мало отличается от прочих видов саламандр, но в её облике есть примечательная особенность – от шеи до середины хвоста тянется ряд кожных выростов, образующих своего рода гребень. Из-за этого животное немного напоминает миниатюрного дракона. У неё широкая лопатообразная голова и маленькие глаза по её краям. Нос и края верхней челюсти этого вида покрыты роговыми мозолями, позволяющими раскапывать лесную подстилку в поисках жуков, их личинок и червей, которыми питается это животное. Также эта саламандра охотно поедает улиток и слизней. Самка саламандры-повитухи обитает на земле в зарослях растений, где воздух постоянно влажный.
Самец этого вида – существо значительно меньшего размера и более лёгкого телосложения. Максимальная длина самца не превышает 20 см. Он имеет серовато-коричневую окраску тела с короткими вертикальными штрихами. По его спине также тянется гребень, но он сильно отличается от гребня самки: тянется от плеч до основания хвоста, с немногочисленными, но относительно крупными лопастями. Лопасти гребня имеют тёмно-коричневую окраску с оранжевато-жёлтыми краями. Их расцветка очень точно имитирует грибы-трутовики. Самец умеет лазить по деревьям и часто встречается среди зарослей мха на высоте до 2 метров над землёй. В случае опасности он просто разворачивается поперёк ствола и висит на коре. Лопасти на его спине имитируют грибы, и ему удаётся избегнуть опасности. Он питается более мелкими насекомыми, которых можно найти среди мха – тараканами, уховёртками и личинками мелких жуков.
Причины появления гребня становятся особенно очевидными в брачный сезон – весной. Когда дни становятся более тёплыми, самцы начинают активно искать самок. Они ярко окрашиваются – края кожных лопастей приобретают яркую красную окраску (причём кайма становится гораздо шире), а на боках появляются белые пятна, «затекающие» на живот. Ухаживая за самкой, самец ползает перед ней, показывая ей свой гребень и время от времени мелко вздрагивая всем телом. Если самка готова к размножению, она подпускает к себе самца ближе, и вскоре он просто заползает к ней на спину. Самка уползает в заросли, а самец находит на её боку подходящее место, где откладывает на кожу самки сперматофор. После этого он быстро покидает её тело. Самка подбирает сперматофор лапой и помещает его в клоаку. В яйцеводах самки происходит внутреннее оплодотворение.
Через неделю после оплодотворения самка начинает откладывать икру. В это время с её гребнем происходят заметные изменения – кожа набухает и становится мягкой. Самка приподнимается на лапах, держа одну из задних лап прямо под клоакой. Когда икринка выходит из клоаки, она сразу попадает в пальцы животного, и самка прикладывает её к боковой стороне одной из лопастей гребня. Оболочка икринки приклеивается к коже самки, и амфибия приклеивает к гребню следующую икринку. Приклеивая икру к передней и задней части гребня, самка изгибается кольцом. Теперь в течение месяца ей придётся вынашивать икру на собственном теле.
Икринки не просто приклеиваются к коже – в противном случае они будут отрываться, когда самка залезает в тесное укрытие. Икра отчасти погружается в верхний слой кожи, как это происходит у лягушек рода Pipa. В икринках содержится большое количество питательных веществ, и зародыш может успешно продолжить развитие без подпитки со стороны материнского организма. Слизь самки образует защитный покров на поверхности икры, предохраняя её от иссушения. Кровеносные сосуды прорастают в кожу гребня самки и тесно прилегают к оболочкам икринок. Но кровь самки снабжает потомство лишь дополнительным кислородом и водой, но не питательными веществами. Поэтому в любом случае зародыши развиваются только до состояния водной личинки, так как в икринке не хватит питательных веществ для полного метаморфоза зародышей. Когда они развиваются в достаточной степени, их выделения в кровь самки стимулируют её спускаться в воду и выпускать личинок. Незадолго до выклева желточный мешок полностью рассасывается и мелкая тонкотелая личинка сворачивается в клубочек внутри икринки. Когда самка находится в воде, верхний слой её кожи набухает, а защитный покров из застывшей слизи растворяется. Чувствуя это, личинки покидают оболочки икры и прячутся на дне среди растений и ила. Они кормятся мелкими червями и личинками насекомых и дышат перистыми жабрами. Тело личинки первого года жизни совершенно прозрачно; это помогает ей прятаться от врагов – при опасности личинка просто бросается на дно и закапывается в ил. На втором году жизни у них отрастают лапы и полностью исчезают жабры. В возрасте четырёх лет эти земноводные способны размножаться.

Особенности биологии этого вида помог уточнить Змеевед, участник форума.

Омутница (Siluroherpeton cryophilus)
Отряд: Хвостатые (Caudata)
Семейство: Трясинники (Pseudoandriidae)

Место обитания: Северная Европа до Урала, Скандинавия.

Рисунок Александра Смыслова

После вымирания человека в течение миллионов лет Земля постепенно очистилась от различных видов загрязнений, которые оставил этот вид. Загрязняющие и ядовитые вещества постепенно разлагались в результате деятельности бактерий и других организмов. Составлявшие их химические элементы включились в естественные геохимические циклы, и в эпоху неоцена планета вернулась к первозданной чистоте в экосистемах.
В эпоху человека виды, чувствительные к загрязнению природы, вымирали или отступали от мест, где люди вели хозяйственную деятельность. Среди них было особенно много рыб и земноводных. Вымирание человека позволило эволюционировать новым видам этих животных, требовательным к чистоте среды обитания.
Территория Европы сильно пострадала от деятельности человека, и ряд видов земноводных, обитавших там, стало редкими. Ледники, наступавшие с севера, практически полностью уничтожили следы пребывания людей в этой части света. Когда людей не стало, земноводные вернули себе исконные места обитания, и эволюционировали в странные и необычные виды.
В верховьях рек Европы, впадающих в Северный Ледовитый океан на севере, и в Четвероморье на юге, водится самый крупный европейский вид земноводных – омутница. Это близкий родственник сибирского трясинника-прожоры (Pseudoandrias silurops), который является самым крупным видом амфибий в неоценовом мире.
Омутница значительно уступает по размеру и весу трясиннику-прожоре, но также является крупным земноводным. Длина тела этой амфибии около метра вместе с хвостом. У омутницы крупная голова, широкое тело, высокий хвост с плавниковой складкой, которая тянется до середины спины, и сильные лапы без когтей. У этого земноводного мягкая тёмно-коричневая кожа с мелкими тёмными пятнами, более светлая на нижней стороне тела. На животе она покрыта множеством продольных складок, участвующих в кожном дыхании. Также у животного развиты жаберные отверстия и есть небольшие наружные жабры.
Омутница является малоподвижным хищником-засадчиком, и не способна долго преследовать добычу. Это земноводное ожидает добычу, притаившись среди водяных растений, или слегка закопавшись в ил. У неё плоская голова с широким ртом и крепкими челюстями. Зубы этого животного очень мелкие; они служат только для удержания относительно небольшой добычи – лягушек, раков, рыб, млекопитающих и мелких водяных птиц. Глаза у этой амфибии совсем маленькие, расположены по краям головы недалеко от углов рта. Огромную роль в жизни омутницы играют органы боковой линии – они образуют густую сеть чувствительных каналов на голове животного, и располагаются двойным рядом вдоль каждого бока. С их помощью животное может определять местонахождение добычи даже в полной темноте. Эти животные хорошо чувствуют себя в карстовых пещерах.
Омутница обитает в холодной воде, богатой кислородом, и потому не любит перегрева воды. Наибольшее количество этих земноводных встречается в реках и озёрах на севере Евразии. Период наибольшей активности омутницы приходится на половодье. В это время земноводное расселяется по новым местам обитания, особенно если благоприятные места обитания перенаселены. Молодые особи в половодье часто встречаются в лесу, и оказываются в ловушках – в мелких изолированных прудах, откуда не могут выбраться. Это земноводное не может передвигаться по суше – на воздухе влажная кожа животного быстро высыхает, и омутница задыхается.
Летом омутница неактивна, и прячется в глубоких холодных омутах, где бьют подводные ключи. Зимой эта амфибия ползает по дну подо льдом и охотится на зимующих в ямах рыб. Животные из холодных истоков рек и карстовых водоёмов сохраняют активность даже в середине лета. Зимой при полном промерзании мелководного водоёма омутница закапывается в ил и впадает в оцепенение. Когда лёд тает, она продолжает привычную жизнь.
Ранней весной омутницы нерестятся. Нерест начинается, когда реки освобождаются ото льда и начинается половодье. У самца в период размножения окраска становится значительно ярче. У него появляется яркий оранжево-красный цвет на животе. Брачный наряд самца – высокий кожистый гребень на спине и округлые «рожки» над глазами. В период размножения самцы «бодаются» за самок, отталкивая друг друга головами. Также с помощью «рожек» самец подталкивает самку к месту размножения – зарослям подводной растительности. Кладки омутницы довольно большие – свыше 10 тысяч икринок, которые сильно набухают в воде и покрываются общим слизистым покровом. Инкубация длится около месяца. Из икры появляются длиннотелые безногие личинки с хорошо развитыми перистыми жабрами. Они ведут хищнический образ жизни, и для них очень характерен каннибализм. В отличие от взрослых омутниц, личинки достаточно хорошо существуют при повышенной температуре. За лето они успевают вырасти до 10 см, и у них развиваются ноги. Начиная со второго года жизни молодые животные постепенно начинают избегать повышенной температуры, и переходят к осеннее-зимне-весенней активности.
Половозрелость у омутницы наступает на пятом году жизни. Продолжительность жизни этого земноводного не менее ста лет.

Сомовая амбистома (Silurotriton rubroviridis)
Отряд: Хвостатые (Caudata)
Семейство: Амбистомовые (Ambystomatidae)

Место обитания: реки и озёра умеренного пояса Северной Америки.

Рисунок fanboyphilosopher

В эпоху человека земноводные значительно пострадали в результате разрушения мест обитания, загрязнения окружающей среды и болезней, возбудители которых распространялись благодаря деятельности человека. Ранний неоцен был временем активного видообразования выживших форм, которые занимали экологические ниши, оказавшиеся свободными по окончании эпохи человека. Некоторые из новых форм выживали благодаря выработке новых стратегий борьбы за существование.
В Северной Америке некоторые из многочисленных хвостатых земноводных начали использовать яд не только как защитное, но и как наступательное оружие. Один из их типичных представителей – сомовая амбистома, широко распространённая на востоке материка.
Это довольно крупная ядовитая амбистома: длина тела до 45см вместе с хвостом, составляющим около половины длины взрослой особи. Её облик в целом типичен для амбистом: это животное, похожее на массивную ящерицу с короткими сильными лапами. Голова животного уплощенная, округлой формы. Небольшие глаза расположены по краям головы; зрение у животного слабое. Плохое зрение в значительной степени компенсируется хорошо развитым химическим чувством. На верхней челюсти у этой амфибии растут несколько пар удлинённых усов, похожих на усы сомовых рыб, длиной около половины длины головы животного, с мясистыми основаниями. Поверхность этих усов покрыта множеством чувствительных клеток, отвечающих за осязательные ощущения и химическое чувство. На нижней челюсти также есть несколько коротких усов (до 4 пар). На конце морды имеется роговой нарост – приспособление для рытья земли.
Тело сомовой амбистомы окрашено в зелёный цвет, но с красной полосой вдоль тела в районе лопаток и с красным брюхом. В случае опасности животное выгибается кверху брюхом и скручивается в кольцо, демонстрируя яркую окраску брюха. Кроме того, такая поза затрудняет нападение змей на эту амфибию. Яркая окраска является предупреждающей; животное вооружено двумя типами ядовитых желёз. Железы на коже синтезируют буфотенин, который обильно выделяется при опасности; во рту имеются видоизменённые слюнные железы, расположенные на верхней челюсти, которые синтезируют белковый нервно-паралитический яд для охоты на рыбу. Зубы этой амфибии очень мощные, яд выделяется при укусе. Кусая добычу, животное какое-то время «жуёт» её челюстями, облегчая проникновение яда в рану. Рыба равного с ней размера гибнет за 5 – 10 минут, и сомовая амбистома легко находит её по запаху.
Животное проводит много времени в воде, хотя во взрослом состоянии жабр нет (лишь отверстие брызгальца не зарастает). Сомовая амбистома может расселяться по суше и при необходимости преодолевает расстояния до нескольких километров до пригодного для жизни водоёма. Когда эта амфибия долго находится на суше, усы значительно укорачиваются и принимают вид округлых наростов, а кожа покрывается слоем вязкой слизи, помогающим сохранить воду в организме.
Этот вид – хищник, питается главным образом рыбой и амфибиями. Реже сомовая амбистома поедает раков, предпочитая мелких и не успевших отвердеть после линьки. Также она поедает личинок водных насекомых.
Размножение у этого вида происходит в воде, как у большинства хвостатых земноводных. Нерест дважды в год – весной и осенью. Обычно осенняя кладка меньше весенней. К моменту брачных игр у самца на спине отрастает высокая кожная складка, которая целиком окрашивается в красный цвет, а на теле появляются многочисленные чёрные пятна. Самка бледнее, полнее и крупнее самца. Она вымётывает небольшое количество крупной, до 1 см в диаметре, икры в зарослях мелколистных растений. Самец охраняет отложенную икру, а после этого – личинок до месячного возраста. В это время он нападает даже на животных, превосходящих его размером, и наносит им укусы.
Зимовка у этого вида происходит на суше, в норе, выкопанной самой амфибией. На юге ареала сомовая амбистома пережидает в норе засушливое лето. Растёт эта амфибия довольно медленно: половая зрелость наступает в возрасте 3 лет, а активный рост продолжается до 10-летнего возраста, после чего значительно замедляется. Продолжительность жизни может достигать 40 лет.

Этот вид амфибий открыл Коршин Дмитрий, участник форума.

Сумчатая амбистома (Fissurotriton paterfamilias)
Отряд: Хвостатые (Caudata)
Семейство: Амбистомовые (Ambystomatidae)

Место обитания: северная часть Северной Америки, заболоченные хвойные леса.
Северная Америка эпохи человека отличалась большим видовым разнообразием хвостатых земноводных. Деятельность человека привела к снижению их видового разнообразия, но в дальнейшем, по мере восстановления подходящих мест обитания, этот ущерб был компенсирован за счёт активного видообразования. Среди неоценовых хвостатых земноводных появились виды, использующиеновые стратегии борьбы за существование – в частности, новые формы заботы о потомстве.
Хвостатые земноводные более консервативны в отношении способов заботы о потомстве по сравнению с бесхвостыми. Но в неоцене среди них появился вид, отчасти копирующий способ заботы о потомстве, характерный для сумчатых квакш (род Gastrotheca). Это животное – сумчатая амбистома, короткохвостая и коренастая саламандра, обитающая в таёжных водоёмах Северной Америки. Это животное достигает длины около 30 см вместе с хвостом. Она ведёт полусухопутный образ жизни и часто переползает из водоёма в водоём. У сумчатой амбистомы сильные лапы, позволяющие животному разгребать слой листовой подстилки в поисках укрытия и пищи. Голова этой амфибии широкая и короткая, с сильными челюстями и участками ороговевшей кожи на переднем крае челюстей.
Окраска кожи сумчатой амбистомы яркая и контрастная. Конечности, бока и основание хвоста окрашены в бурый цвет с чёрным крапом, а голова, спина и верхняя сторона хвоста очень яркие – оранжевого цвета, у некоторых особей с красноватым оттенком. У самцов параллельно позвоночнику тянутся два выраженных кожных валика. При нападении хищника амфибия приподнимается на выпрямленных лапах и начинает делать резкие движения хвостом и головой из стороны в сторону. Это предупреждающая демонстрация: сумчатая амбистома вооружена кожными железами, которые расположены на плечах и затылке и разбрызгивают на небольшое расстояние ядовитые выделения, содержащие буфотенин. Кроме того, во рту животного есть ядовитые зубы на верхней челюсти, снабжённые бороздками, по которым при укусе стекает яд белковой природы.
Подобно всем прочим земноводным, сумчатая амбистома является хищником. Она охотится на головастиков, лягушек и мальков различных рыб, а на суше поедает насекомых и небольших земноводных. Язык короткий, поэтому животное захватывает добычу всей пастью и наносит ядовитый укус.
Этот вид обитает в условиях сезонного климата с холодной зимой, поэтому сумчатая амбистома зимует в вырытых самостоятельно норах или в норах грызунов. После выхода из зимней спячки животные мигрируют к водоёмам, где в дальнейшем происходит размножение. Самцы ярко окрашиваются: бурый цвет сменяется оранжевым, а чёрные пятна увеличиваются в размерах. Самки, напротив, сильно темнеют, а оранжевая область образует рисунок в виде змеи. На юге ареала размножение начинается примерно с середины весны, а на севере – в начале лета, когда вода хорошо прогревается.
Во время брачного ритуала самец откладывает сперматофор на растения, а самка забирает его краями клоаки и происходи внутреннее оплодотворение. Самец удерживает самку лапами, дожидаясь созревания икры. В это время у него на спине кожные валики набухают и образуют две продольные кожные складки, тянущиеся от плеч до основания хвоста. Образуемая ими полость выстлана губчатой кожей, в которую прорастают кровеносные сосуды. Самка откладывает до 100-120 крупных икринок в подготовленную выводковую сумку, после чего самец вынашивает икру на спине на протяжении нескольких недель. Кровеносные сосуды снабжают развивающихся эмбрионов питанием и кислородом. Благодаря этому сумку самца покидают уже хорошо развитые личинки с зачатками передних конечностей. Вынашивая икру, самец может переносить её из одного водоёма в другой. Когда потомство покидает сумку, самец вычищает лапами и поедает отслоившийся эпителий, а размеры складок вновь уменьшаются. В это время он в течение нескольких дней «пасёт» личинок, охраняя их от рыб и собственных сородичей.
В северной части ареала личинки развиваются на протяжении двух лет, на юге метаморфоз происходит в середине осени и молодые животные уходят на зимовку. Продолжительность жизни достигает 20 лет.

Этот вид земноводных открыл Коршин Дмитрий, участник форума.

Угреобразная саламандра (Neoplethodon anguiliformis)
Отряд: Хвостатые (Caudata)
Семейство: Безлёгочные саламандры (Plethodontidae)

Место обитания: мелководья озера Мише-Нама, другие крупные водоёмы.
С точки зрения классификации, амфибии – включая и хвостатых, саламандр и тритонов, принадлежат к четвероногим позвоночным (тетраподам). Тем не менее, у достаточно большого числа амфибий (не относящихся к бесхвостым), ног не четыре, а только две, либо, как у червяг, их нет совсем. Так было и в самом начале эволюции амфибий, в каменноугольный период, когда существовали безногие амфибии, правда, не являющиеся близкими родственниками современных амфибий. В неоцене амфибии также теряли ноги в процессе эволюции, и некоторые виды такого облика обитают в Северной Америке, где разнообразие хвостатых амфибий особенно велико.
Безлёгочные саламандры были одним из самых удачливых семейств хвостатых амфибий, особенно в Северной Америке, и в неоцене они смогли занять новые экологические ниши и породить новые виды, иногда довольно причудливого облика. В прохладной воде рек и озёр на севере материка обитает целый ряд видов этого семейства, и один из них – саламандра угреообразная.
Это амфибия с тонким телом, длиной до 20-25 см, красновато-коричневого цвета, с более светлым брюхом, покрытая более тёмными крапинками и пятнами. Формой тела она напоминает угря, т.к. лапы у неё бесследно исчезли и даже во взрослом состоянии от них не осталось ни следа. Кроме того, у угреообразной саламандры отсутствуют жабры – их заменили многочисленные складки кожи, особенно на спине и брюхе. Они обильно пронизаны кровеносными сосудами и обспечивают организм животного кислородом исключительно за счёт кожного дыхания. Тело угреообразной саламандры также несколько сжато с боков, что придаёт её телу листообразный облик. Это помогает ей скрываться в зарослях подводных растений, где она обычно держится, избегая своих основных врагов – хищных рыб и крупных хвостатых амфибий. Эта амфибия держится почти исключительно в воде, держась в прибрежных зарослях во время выведения потомства.
Угреобразная саламандра сама тоже является хищником; она питается разными водными беспозвоночными – насекомыми, ракообразными, улитками и т. д. У неё хорошо развиты выпуклые глаза, но она также использует обоняние и осязание, особенно в поисках добычи и самок. Брачный период угреообразной саламандры – в конце сентября и октября: перед зимовкой самцы отыскивают самок, готовых к спариванию, по запаху, оплодотворяют их, и больше о своём потомстве не заботятся: этот вид саламандр – исключительно одиночное животное. Единственное исключение – зимовка: в незамерзающих родниках и на дне рек.
В апреле, выйдя с зимовки, самки этого вида откладывают в укромных местах среди прибрежной растительности около крупных 20 икринок – они большие, непрозрачные, кремового цвета. Самка оберегает кладку от хищников и от инфекции, обернувшись вокруг неё телом и выделяя бактерицидную слизь.
Этот вид не заботится о выклюнувшемся потомстве; молодые саламандры самостоятельны с момента рождения и выглядят как уменьшенная копия своих родителей. Выклюнувшись из икры, они немедленно покидают родные места и ищут место для своего собственного жилья. Половая зрелость наступает в 2 года, средняя продолжительность угреобразной саламандры – 11-16 лет.

Этот вид земноводных открыл Bhut, участник форума.

Клыкастая саламандра (Neoplethodon odontata)
Отряд: Хвостатые (Caudata)
Семейство: Безлёгочные саламандры (Plethodontidae)

Место обитания: мелководья озера Мише-Намы, другие крупные пресные водоёмы.
Хвостатые амфибии входят в число консервативных обитателей Земли – в том числе с точки зрения реализованных возможностей адаптации. В отличие от бесхвостых земноводных – лягушек, жаб и прочих – которые заняли самые разнообразные природные зоны, от пустыни до тропического леса, многие из хвостатых амфибий остались жителями вод, причём обычно медленнотекущих и даже застойных. Некоторые из них смогли в какой-то степени освоить жизнь на суше, а другие вернулись в среду обитания своих предков и благодаря явлению неотении стали полностью подводными жителями. Клыкастая саламандра – это одно из таких животных.
Несмотря переход к жизни в воде, она выглядит довольно необычно – у неё нет наружних жабр; вместо этого клыкастая саламандра приобрела многочисленные складки кожи на теле (главным образом на спине, боках и боковых частях хвоста), что характерно также для некоторых бесхвостых амфибий голоцена и неоцена. Это амфибия небольших размеров – 10-15 см в длину, но благодаря текстуре кожи выглядит весьма экзотично. Окраска этого вида неяркая – тёмно-серая с зеленоватым или коричневатым оттенком; когда животное замирает на дне, его очень сложно разглядеть.
Особая черта клыкастой саламандры – это её «клыки»: выступающие по краям верхней челюсти костяные отростки черепа, при помощи которых она ломает раковины своей добычи – брюхоногих, реже двустворчатых моллюсков. Эта амфибия питается практически только ими, и почти не поедает другую добычу. Из-за такой пищевой специализации клыкастая саламандра сама стала очень медлительным животным: будучи исключительно водной формой, она практически не плавает, а только ходит по дну. У неё хорошо развитые лапы, и клыкастая саламандра умеет хорошо копать грунт: она способна не только выкопать свою добычу из песчаного или илистого дна, но и закопаться сама в случае нападения хищника – рыбы, ныряющей птицы или хищного земноводного вроде львиного протея.
Брачный период клыкастой саламандры приходится на сентябрь и октябрь. В это время самки издают запах, который привлекает самцов – клыкастая саламандра плохо видит, но обладает хорошим обонянием и осязанием, а также тонко ощущает колебания воды вокруг себя благодаря множеству чувствительных клеток в коже. Самцы находят самок по запаху и оплодотворяют их, откладывая сперматофор прямо в клоаку самки. Развитие икры продолжаетя до весны, и в начале апреля, откормившись после зимовки, самка откладывает гроздь крупных икринок (числом обычно от 10 до 15), связанных слизистыми нитями в цепочку. Через 3 недели из них выводятся личинки. Во время инкубации самка оберегает их от хищников и болезней, обтирая своей слизью. Молодые животные – уменьшенная копия родителей, и сразу же ведут самостоятельную жизнь, охотясь на мелких рачков вроде дафнии. Они становятся половозрелыми в годовалом возрасте, и в это же время полностью переходят на рацион, характерный для этого вида.
Озеро Мише-Нама – водоём, который никогда не замерзает полностью, и значительные участки дна на глубине остаются свободными ото льда. Поэтому клыкастая саламандра никогда не впадает в настоящий анабиоз и активна круглый год, разыскивая свою добычу – улиток и других моллюсков. Её средняя продолжительность жизни – 11 лет и больше.

Этот вид земноводных открыл Bhut, участник форума.

Львиный протей (Necturus leonatus)
Отряд: Хвостатые (Caudata)
Семейство: Американские протеи (Proteidae)

Место обитания: Северная Америка, озеро Мише-Нама.
Неоцен является временем больших перемен в истории Земли. Многие особенности ландшафта разных материков значительно изменились, и на территории Северной Америки хорошо видны эти изменения.
Природные зоны Северной Америки разорваны обширным пространством прерий, которые лежат в её центре и переходят в пустыни на юге. К западу и востоку от них лежат более влажные земли, поросшие лесом и заселённые видами, у которых зачастую был общий предок, существовавший на Земле в эпоху человека.
Северо-восток Северной Америки отличает от прочих регионов материка уникальный природный комплекс: озеро Мише-Нама, которое имеет собственную уникальную экосистему, включающую много эндемичных животных. Здесь обитают виды явно морского происхождения: местные китовые олуши и хрящевые рыбы – скаты. Но бок о бок с ними в озере встречаются настоящие пресноводные животные, которые попали в озеро Мише-Нама с юга, заселяя его по мере отступления ледника и опреснения верхних слоёв воды. Одно из таких животных – это львиный протей.
Львиный протей – это потомок обыкновенного или пятнистого американского протея (Necturus maculosus). Это – одна из самых крупных амфибий Северной Америки, достигающая в среднем 50-60 см в длину, что делает её неоценовым аналогом скрытожаберников эпохи голоцена. В отличие от них, львиный протей – довольно активное существо. У него сильный, сжатый с боков хвост, который является его главным двигателем в толще воды, и хорошо развитые (правда, главным образом у взрослых особей) лапы, при помощи которых эта саламандра передвигается по мелководью и по дну. Львиный протей получил своё название из-за хорошо развитых наружных жабр, которые отдалённо напоминают львиную гриву. Эта амфибия является исключительно водным животным, обычно избегает и мелководья, и глубоких вод. Обычно он держится на глубине от 2 до 20 метров.
В отличие от некоторых других амфибий неоцена львиный протей не утратил пигментацию: наоборот, его кожа тёмно- или оливково-коричневого цвета с более тёмными пятнами. Этот вид способен частично менять окраску кожи, делая её светлее или темнее, в зависимости от прозрачности окружающей воды. Иногда встречаются и альбиносы, но обычно они гибнут на стадии личинки. Прямой солнечный свет пугает этих животных.
Дышит львиный протей в первую очередь жабрами: они хорошо развиты даже у взрослых амфибий и позволяют им поглощать кислород из воды. Но львиные протеи также поглощают часть кислорода и через кожу. Если погода жаркая, и кислорода в воде мало, они способны всплывать на поверхность и дышать через лёгкие, которые у них всё же сохранились. Но большей частью лёгкие являются аналогом плавательного пузыря, помогая животному держаться в толще воды.
Львиные протеи – прожорливые хищники, и питаются любыми мелкими животными, которых в состоянии одолеть – мелкой рыбой, беспозвоночными, другими амфибиями и т. д. Не брезгуют они и падалью, а также остатками добычи других, более крупных хищников вроде китовых олуш и прочих птиц. На них самих охотятся китовые олуши и крупные рыбы, а также водяные млекопитающие, но львиный протей – довольно осторожное животное. У него не очень хорошее зрение, но хорошо развита боковая линия, которая помогает ему ощущать колебания воды, и острое обоняние: при малейших признаках опасности львиный протей уплывает на глубину, прячется под корягами или закапывается в ил.
Брачный период у львиного протея наступает осенью, перед зимовкой. Как и большинство хвостатых амфибий, эти животные не отличаются сложностью поведения и являются одиночками, но из-за относительного обилия пищи и пространства для жизни в озере Мише-Нама львиные протеи относятся друг к другу нейтрально и часто живут бок-о-бок, хотя охотятся в разных местах и могут соперничать из-за укрытий. Бывает что один и тот же самец спаривается из года в год с одной и той же самкой, но это не постоянная пара, какие бывают у более развитых позвоночных, и если одна из амфибий гибнет, вторая легко образует пару с другой особью подходящего пола.
Львиные протеи откладывают икру в первой половине весны. Их икринки – довольно крупные по сравнению с предковыми видами (диаметром до 30 мм), и их число обычно невелико: 5-6 штук. Самки охраняют свою потомство: они откладывают икринки в неглубокие норки на дне озера и защищают их от врагов, а также следят, чтобы вода постоянно обтекала икру. Инкубируя икру, самка создаёт ток воды хвостом и перебирает икру задними лапами. Всё это время она ничего не ест, но из-за медленного обмена веществ это не вредит её организму. Крупные личинки появляются к лету и быстро покидают нору, поскольку голодная самка легко может напасть на собственное потомство. Личинки взрослеют медленно, достигая половозрелости к четвёртому-пятому году жизни.
Средняя продолжительность жизни львиного протея – несколько десятков лет.

Этот вид земноводных открыл Bhut, участник форума.

Акробатрахус ядовитый (Acrobatrachus toxicus)
Отряд: Бесхвостые (Anura)
Семейство: Жерлянковые (Bombinatoridae)

Место обитания: Европа, лиственные леса и кустарники различных типов.

Рисунок Александра Смыслова

Потепление в неоцене вызвало изменение растительного покрова Земли и перераспределение природных зон. В это время территория Европы значительно расширилась за счёт отступления Северного моря – вместо него появилась обширная территория, занятая болотами различной солёности. Холодостойкая растительность сохранилась лишь в горах, а на равнинах господствуют широколиственные леса. Потепление вызвало увеличение многообразия амфибий и рептилий в европейских лесах. В процессе эволюции они выработали новые тактики и стратегии защиты от врагов. Новые виды этих животных в большинстве своём не были потомками теплолюбивых южных форм – горная цепь Альп встала на пути их расселения непреодолимым барьером. Поэтому большинство этих животных – потомки местных форм, которые сумели пережить ледниковый период.
В лиственных лесах Европы, севернее Альп, в долинах рек, водится один из представителей новых амфибий Европы – крохотная лягушка, покрытая пятнами тёмно-зелёного и оранжево-красного цвета. Длина её тела не превышает 3 – 4 см. Внешность этого животного характерна для лягушек, но передние лапы сильные, а задние сравнительно короткие, с цепкими пальцами. Эта лягушка обитает на стволах и ветвях растений. Если её потревожить, она вцепляется в кору или ветку передними лапами и переворачивается на спину, показывая яркую окраску брюшка, где преобладает красный цвет, а зелёный присутствует в виде отдельных пятен. Этот вид – акробатрахус, или лягушка-акробат. Мелкие лягушки этого вида очень ядовиты, а их кожа усеяна множеством желёз, выделяющих ядовитую слизь. Это потомок жерлянок (Bombina), у которого яркая окраска брюшка сохранилась и с усилением ядовитых свойств распространилась по всему телу. Если хищник продолжает нападение, акробатрахус надувает горловой мешок и начинает издавать ворчащие звуки, предупреждая о своей несъедобности.
Акробатрахусы вырабатывают очень сильный яд, и одной съеденной лягушки достаточно, чтобы животное размером с медведя почувствовало симптомы отравления. Мелкие хищники, неосторожно попробовавшие такую лягушку, не гибнут, но в течение нескольких дней чувствуют боль в желудке и не могут охотиться. Поэтому у акробатрахусов нет потребности в быстром передвижении. Обычно эти лягушки медленно ползают по веткам и листьям кустарников и низкорослых деревьев подлеска, охотясь за насекомыми и пауками. У этих лягушек короткая морда и подвижные выпуклые глаза, помогающие оценивать расстояние до цели или соседней ветки. Плавательная перепонка на задних лапах редуцирована и не доходит до середины пальцев. Лапы этих лягушек подвижные и сильные; пальцы автоматически сжимаются, коснувшись опоры, и лягушка легко может висеть на одной лапе. Кончики пальцев снизу покрыты роговыми мозолями, что позволяет животному надёжно фиксироваться на ветках и коре дерева. Благодаря подвижным конечностям лягушка легко совершает ежедневный туалет. Утром она выделяет из желёз небольшое количество ядовитого секрета и размазывает его лапами по телу. В этом принимает участие только одна лапа, но задними лапами лягушка смазывает свою кожу так же ловко, как передними. В результате ядовитый секрет оказывается равномерно распределённым по всему телу.
Акробатрахусы ведут одиночный образ жизни. Каждая особь защищает от соперников свой кормовой участок, издавая время от времени писклявые звуки, похожие на лай мелкой собаки. Если встречаются две лягушки этого вида, между ними происходит дуэль, во время которой они надуваются и стараются оттолкнуть соперника раздутым горловым мешком. Если соперник не отступает, лягушки борются друг с другом, толкаясь головами. В брачный сезон самцы кусают друг друга, но эти укусы редко приводят к серьёзным повреждениям. Обычно драка между самцами начинается в присутствии готовой к размножению самки. Самец-победитель забирается на самку и она несёт его на себе к месту кладки икры. В это время самец отгоняет от самки соперников, издавая отрывистые лающие звуки и надувая горло.
Размножение акробатрахусов происходит традиционным для лягушек образом: взрослые особи собираются в подходящих для размножения стоячих водоёмах и почти синхронно вымётывают большое количество икры. Это самый уязвимый этап жизненного цикла лягушек: икра не ядовита, и её во множестве пожирают рыбы. Молодые головастики также съедобны, но они постепенно начинают накапливать яд. Вылупившиеся из икры головастики полупрозрачны с желтоватым оттенком. Они прячутся в зарослях растений, прикрепляясь к листьям ртом-присоской. По мере роста окраска становится пятнистой. Головастики, накопившие достаточно ядовитых веществ в коже, перестают прятаться и целыми стаями кормятся водорослевыми обрастаниями на мелководье. Они опасаются только насекомых – водяные клопы и личинки жуков-плавунцов просто прокалывают их кожу и впрыскивают яд, растворяющий ткани. По мере роста в окраске головастиков появляются красные и чёрные пятна, складывающиеся у молодой лягушки в характерный узор.
Акробатрахус ядовитый – самый обычный в Европе вид рода. Он распространён по всей южной части Европы до Альп, избегая только сухих безлесных районов. Особенно многочисленна эта лягушка в районах широколиственных и приречных лесах. В других местах Европы обитают близкие виды этих амфибий:

Рисунок Александра Смыслова

Апельсиновый акробатрахус (Acrobatrachus citrinus) обитает на Пиренейском хребте, в изоляции от ареала других видов. Это крупный вид, достигающий длины 6 см. Основная окраска тела оранжевая с оттенками от тёмно-жёлтой до оранжево-красной. На верхней части тела есть рисунок из крупных чёрных пятен неправильной формы. Защищаясь от врага, лягушка не только переворачивается на спину, но и меняет окраску: чёрный цвет становится блёклым, а фоновый – более насыщенным. Эта лягушка питается крупными наземными насекомыми и червями, и держится преимущественно в подлеске среди травянистой растительности.

Рисунок Александра Смыслова

Карликовый акробатрахус (Acrobatrachus pusillus) обитает на юго-востоке Европы, населяя субтропические леса Балкан. Он держится в долинах, где образовал многочисленные местные формы, связанные между собой переходными вариантами окраски. Длина этой лягушки не превышает 3 см. В типичном случае окраска представляет собой извилистый узор из пятен чёрного и лимонно-жёлтого цветов. Среди местных форм встречаются несколько вариантов окраски:
1) почти целиком чёрная с отдельными жёлтыми пятнами округлой формы.
2) продольно-полосатая с несколько неправильным рисунком, обычно на боках.
3) чёрная с поперечно-полосатыми лапами и жёлтыми пятнами неправильной формы.
4) жёлтая с чёрными пятнами неправильной формы разного размера.
Этот вид земноводных питается преимущественно мелкими летающими насекомыми и водится в кронах деревьев. Чаще всего карликовые акробатрахусы населяют дуплистые деревья, где скапливается дождевая вода. В этих местах отдельные особи даже размножаются.

Сахарский намомубатрахус, лягушка-протоптер (Namomubatrachus protopteroides)
Отряд: Бесхвостые (Anura)
Семейство: Чесночницы (Pelobatidae)

Место обитания: Сахара, области вблизи временных водоёмов.
Амфибии на протяжении хотя бы небольшой части жизненного цикла связаны с водой: большинству видов совершенно необходима вода в период размножения. Поэтому большинство их видов обитает вблизи водоёмов, и конкуренция между видами очень велика. Некоторые виды эволюционировали по пути освоения засушливых местообитаний, но они по-прежнему связаны с водой в сезон размножения. В процессе эволюции некоторые виды земноводных приспособились к размножению во временных водоёмах, что накладывает значительные ограничения на длительность их личиночной стадии. Но один из видов в процессе эволюции приспособился обходить это ограничение очень своеобразным способом.
Сахарский намомубатрахус обитает в Северной Африке, населяя окраины бассейна Сахарского Нила. Здесь встречается очень мало видов лягушек, и этот вид не испытывает серьёзной конкуренции с их стороны. Личинки намомубатрахуса развиваются во временных водоёмах, питаясь первое время водорослевыми обрастаниями и илом. Они быстро растут и вскоре переходят на более питательный рацион – на головастиков других лягушек. Питание мясом позволяет головастикам намомубатрахуса быстро расти. К моменту высыхания лужи головастики намомубатрахуса напоминают сомов длиной около 20 см. У них сильно вытянутое тело, около 2/3 длины составляет хвост, окаймлённый кожистой плавниковой складкой. Тело цилиндрическое, с плоской головой, широким ртом с роговыми зубами и маленькими глазами. По углам рта растёт по одному гибкому коническому усику. Окраска головастика бурая или охристо-рыжая с розоватым брюшком и мраморным рисунком по спине. Этот головастик максимально полно использует возможности, предоставляемые водоёмом, пока он не пересох. Когда в луже вместо воды остаётся жидкая вонючая грязь, этот головастик ещё не переходит к метаморфозу. Вместо этого он начинает раскапывать дно лужи, и в образовавшейся ямке скапливается остаток воды. Головастик постепенно углубляет дно ямы и превращает её в вертикальную шахту. На дне этой шахты он сворачивается клубком и выделяет слизь, которая склеивает окружающую грязь в защитный кокон, наподобие того, как поступает двоякодышащая рыба протоптер (Protopterus). Отсюда название вида: «намому» – название протоптера в Судане. В засушливый сезон этот головастик лежит в своей норе, свернувшись клубком.
Когда начинается новый сезон дождей, головастик освобождается от кокона и выбирается на поверхность. В это время конкурирующие виды лягушек ещё мечут икру, и головастик намомубатрахуса просто питается икрой, быстро набирая вес. Длина его достигает 25-30 см, но вес увеличивается во много раз; после этого наступает время метаморфоза – хвост быстро рассасывается, развиваются конечности, а форма тела становится характерной для взрослой особи. На следующий год молодые особи сами смогут размножаться.
Взрослый намомубатрахус – это насекомоядная лягушка длиной до 15 см, с заостренной головой и мощными передними лапами. Наружный край задних лап усажен роговыми мозолями – это инструмент для рытья почвы. Глаза небольшие, с характерным для представителей семейства щелевидным вертикальным зрачком. Окраска тела глинисто-рыжая или бурая с тёмными пятнами на спине; живот желтовато-серый. Самка значительно крупнее самца, который ведёт себя более агрессивно в брачный сезон. В это время самец почти постоянно держится на спине самки. Пара взрослых особей занимает обширную территорию, на которой имеется несколько водоёмов. В каждый из них пара откладывает небольшую порцию икры – во избежание конкуренции между собственными головастиками. У этого вида сильно выражено территориальное поведение – размножающаяся пара активно отгоняет соперников с помощью звуковых сигналов, а иногда нападает на них. В каждой луже на территори пары взрослых особей подрастает один или несколько головастиков – в зависимости от размеров водоёма.
В засуху взрослая особь закапывается в землю, часто занимая норы грызунов. От своих соседей лягушка отгораживается рыхлой земляной пробкой.
Продолжительность жизни – до 14-15 лет.

Мефистофелева жаба (Bufo mephisto)
Отряд: Бесхвостые (Anura)
Семейство: Жабы (Bufonidae)

Место обитания: Филиппинские острова, берега рек и заросли крупных травянистых растений.
В эпоху человека значительное число видов земноводных вымерло из-за разрушения мест обитания и загрязнения окружающей среды. Но некоторые виды в результате деятельности человека значительно расширили ареал, что дало им преимущества по окончании эпохи человека. К таким видам относилась жаба ага (Bufo marinus), которая из тропиков Нового Света расселилась по всему миру и успешно прижилась в местах, где ранее не встречалась. Усилия людей по истреблению этого земноводного большей частью оказывались безуспешными. По окончании глобального экологического кризиса в разных уголках Земли появились многочисленные потомки этого земноводного. На Филиппинских островах водится мефистофелева жаба – крупный ядовитый вид земноводных.
Длина тела этого животного – более 30 см, а вес достигает 2,5 – 3 кг (самка крупнее самца). Это массивное коротконогое животное: мефистофелева жаба не умеет прыгать, но быстро ходит «рысью» и даже бегает «галопом» – это единственное, что осталось от её умения прыгать. Внешность и окраска этого вида очень узнаваемы. На голове мефистофелевой жабы растут роговидные утолщения над глазами, что определило название животного. У самцов они крупнее, а в брачный сезон к тому же становятся ярко-оранжевыми, заметными для возможных соперников. Основная окраска тела бурая с ярко-красными пятнами, самое большое из которых располагается на нижней части спины и боках, как чепрак. У разных подвидов окраска и узор варьируют. Подвид B. m. diabolicus с севера Филиппинского архипелага отличается чёрной фоновой окраской с множеством небольших пятен и белыми кончиками пальцев. У южного подвида B. m. cernunos «рожки» над глазами двойные, а кожа коричневая с мелкими красными крапинками. У подвида B. m. tuberculata с морского побережья южной части Филиппинского архипелага выросты над глазами притупленные, а на коже околоушных желёз имеется множество наростов. Узкоареальный подвид B. m. satanas населяет небольшой остров на южном побережье. Он отличается очень крупным размером (вес до 4 кг) и является главным хищником на острове. Его отличают бурая окраска с красными пятнами, разбросанными преимущественно на боках, и очень крупные треугольные выросты над глазами. У всех подвидов мефистофелевой жабы светлый живот, окраска которого варьирует от белой до лимонно-жёлтой.
Эти жабы – хищники, питающиеся мелкими позвоночными. Челюсти животного укороченные и сильные, а морда притупленная. Мефистофелева жаба охотится из засады на мелких грызунов и рептилий, может съесть птенца или крупное насекомое. Возле рек эти жабы нападают на наземных крабов и раздавливают их панцири челюстями. Подвид B. m. satanas способен поедать птиц размером с голубя и заменяет на своём острове отсутствующих мелких хищников. Не исключено, что конкурирующие виды хищных млекопитающих были вытеснены этим земноводным и вымерли. Основной способ охоты этих медлительных животных – засада. Мефистофелева жаба прячется обычно в лесной подстилке, чаще всего у воды. Маскируясь, она закапывается в землю примерно наполовину и набрасывает на себя листву и кусочки коры. Активнее всего эта жаба охотится после полудня, когда спадает дневная жара, но еще не очень прохладно. Отдельные особи сохраняют активность на закате и в первые ночные часы, когда мелкие млекопитающие покидают свои укрытия.
Естественных врагов из числа крупных позвоночных у этого вида нет, поскольку мефистофелева жаба ядовита, как и её предок. Основная часть яда содержится в крупных околоушных железах, но яд также вырабатывается многочисленными кожными железами. Схваченная жаба сильно раздувается, издаёт громкие булькающие звуки и «потеет», обильно выделяя яд из кожных желёз. Кроме того, она может укусить врага сильными челюстями. У этого земноводного яд является основным средством защиты. Уязвима для хищников лишь икра (часть которой поедают даже головастики этого вида), а яд у головастика начинает вырабатываться уже через час после выклева. Некоторое время лишены яда головастики, завершающие метаморфоз, и молодые жабы, только что покинувшие воду – это связано с особенностями физиологических процессов, сопровоздающих перестройку организма животного. Через несколько дней после завершения метаморфоза яд вновь начинает вырабатываться в достаточном для защиты количестве.
Сезон размножения у этого вида растягивается на полгода в сезон дождей. В это время самцы занимают мелководья и соревнуются в громкости голоса. Брачная песня мефистофелевой жабы похожа на трель птицы, но продолжительная, монотонная и однообразная. Плодовитость составляет до 50 – 80 тысяч икринок, инкубация длится 3 – 4 дня. Головастики питаются микроскопическими водорослями, развиваются около 10 недель. Половозрелость у этого вида наступает в возрасте полутора лет, а продолжительность жизни составляет 18 – 20 лет.

Идею о существовании данного вида земноводных высказал Ник, участник форума.

Гигантская щебечущая жаба (Terrabufo gigantea)
Отряд: Бесхвостые (Anura)
Семейство: Жабы (Bufonidae)

Место обитания: Меганезия, любые покрытые растительностью области с достаточным сезонным увлажнением.
Ввоз человеком в Австралию чужеродных видов имел множество ужасных последствий как для австралийской флоры, так и для аборигенов. Многие из завезённых животных уничтожали туземную фауну, в том числе, возможно, самое прожорливое из них, жаба ага (Bufo marinus).
Гигантская щебечущая жаба – потомок этого животного; она вырастает до значительных размеров, даже крупнее, чем её предок. Её длина от кончика морды до конца тела – 35 сантиметров, лапы укорочены и снабжены мощным костным скелетом. Она прыгает медленно и тяжело; обычно животное движется ползком. Околоушные железы содержат яд, который сочится наружу, если животное беспокоит хищник. Рот очень велик (больше, чем у его предка), и у животного имеются большие костные «клыки», которыми жаба убивает и удерживает добычу. У самцов черепа с утолщенными костями, которые используются во время брачных турниров, над их глазами возвышаются костные гребешки. Поверхность спины животного укреплена большими ороговевшими бородавками, которые соприкасаются своими сторонами, играя роль зачаточного панциря. Живот этой жабы относительно мягкий, и хищники иногда могут переворачивать животное на спину, чтобы разорвать его живот. Окраска верхней стороны тела оливково-коричневая, с тёмно-коричневыми пятнами, на нижней стороне – сливочно-жёлтая.
В зависимости от температуры и влажности, животное может быть активно днём или ночью. Эти жабы могут рыть неглубокие норы и ямки, в которых они сидят в засаде, ожидая появления добычи вроде мышей, крыс, ящериц, мелких птиц, лягушек и крупных насекомых. В благоприятное время, когда прохладно, влажно или тенисто, они бродят в поисках добычи, которую удерживают и убивают своими челюстями и заглатывают целиком. Добыча меньшего размера схватывается и глотается живьём.
Самцы агрессивно соперничают друг с другом за самок, используя свои утолщённые черепа, чтобы переворачивать друг друга на спину. Самцы удерживают самок на мелководье во время кладки икры с помощью передних лап. Сезон размножения растянут на весь год, пока где-то есть достаточно воды для размножения. Головастики быстро созревают, обычно становясь жертвами насекомых, рыб и змей, которые устойчивы к их яду.
Продолжительность жизни до 20 лет.
Родственный вид, озёрная щебечущая жаба (Terrabufo lacustris), немного мельче, её окраска тускло-серая с чёрными пятнами. Эта жаба проводит большую часть времени в болотах и заболоченных лесах на южных окраинах озёр Карпентария и Арафурского, и способна метать икру в солоноватых водных; ядовитые головастики обычно становятся добычей для специализированных рыб и змей.
Лесная щебечущая жаба (Terrabufo media) водится в лесах Северной Меганезии. Это вид среднего размера, обладающий яркой предупреждающей окраской, свидетельствующей о высокой токсичности – ярко-оранжевой с чёрными крапинками на спинной стороне и бело-жёлтым узором на животе.

Эти виды земноводных были открыты Тимоти Дональдом Моррисом, Аделаида, Австралия.

Икроносная жаба (Saccobufo ovifera)
Отряд: Бесхвостые (Anura)
Семейство: Жабы (Bufonidae)

Место обитания: Южная Европа (южнее горного массива Альп), сухие лавровые и дубовые леса.
В неоцене территория южной части Европы стала крайне неблагоприятным местом для жизни земноводных. Высыхание Средиземного моря превратило обширные области в пустыни, лишив земноводных жизненно важного ресурса – воды, необходимой для поддержания жизни взрослых особей и для развития потомства. Основная часть видового разнообразия этих животных приходится на бассейны рек, стекающих с Альп, но некоторые виды, избегая жёсткой конкуренции, стали осваивать более сухие местообитания. Главным направлением эволюции этих животных было ослабление связи с водой и сокращение времени уязвимой водной стадии развития. Особенно преуспели в освоении сухих районов жабы, среди которых появились даже виды, способные терять много влаги без риска для жизни. В сухих местностях Средиземноморской котловины обитает несколько видов из рода мешотчатых жаб (Saccobufo), демонстрирующих разную степень привязанности к водной среде во время выращивания потомства.
Икроносная жаба – наименее специализированный вид рода мешотчатых жаб. У этого вида явственно выражен половой диморфизм в размерах: длина тела самца – около 5 см, самки – до 10 см. У этих животных типичный для представителей семейства облик: почти сухая бородавчатая кожа и короткие лапы, предназначенные больше для ходьбы, чем для прыжков. Но подушечки лап у всех видов рода покрыты толстой ороговевшей кожей, что позволяет им ходить по нагретым солнцем камням или сухой глине. Голова крупная, с относительно небольшими глазами. Окраска икроносной жабы серо-зелёная с более яркими боками, брюшко серовато-белое. Радужная оболочка глаз имеет красный цвет с коричневатым оттенком.
Подобно прочим видам жаб, этот вид – одиночное насекомоядное существо. Днём она прячется в укрытиях – обычно в норах, которые выкапывает сама, или занимает и расширяет брошенные. По ночам икроносная жаба выходит на охоту и ищет партнёров для размножения. В зимнюю засуху этот вид впадает в оцепенение в укрытии. Самцы этого вида отыскивают самок осенью и какое-то время «ездят» на них, не отпуская. Оба животных впадают в спячку в одном укрытии.
Характерной особенностью икроносной жабы является клоакальный мешок, тянущийся вдоль всей брюшной части тела. В сухой сезон этот мешок наполнен жидкостью, которая используется в качестве дополнительного резерва воды. Весной, когда брачные партнёры активизируются, ещё до начала дождей начинаются брачные игры. Брачные песни у этого вида практически исчезли: самец лишь «формально» издаёт короткие скрипучие трели, находясь в одной норе с самкой. Самец оплодотворяет икру самки, вводя семенную жидкость ей в клоаку и покидает самку. После этого самка откладывает до 200 икринок, которые тут же поступают в клоакальный мешок и начинают развиваться почти до стадии выхода головастика из икры. В течение нескольких дней после откладки икры самка носит её с собой (отсюда название) и ищет подходящий для развития потомства водоём – обычно в это время уже начинаются дожди. Когда самка вымётывает икру в воду, из неё примерно через час выходят головастики, которые в первые дни жизни пожирают икру других земноводных и даже способны обгладывать размокшие трупы животных, погибших от засухи. Позже они начинают питаться планктонными рачками и водорослями. Если водоём начинает высыхать, они переходят к хищничеству и каннибализму, и тогда у последних выживших особей есть возможность завершить метаморфоз. В норме развитие головастиков продолжается около двух недель.
Молодые особи икроносной жабы принимают участие в размножении на третьем году жизни. Продолжительность жизни может достигать 17-20 лет.

Лжеживородящая жаба (Saccobufo pseudovivipara)
Отряд: Бесхвостые (Anura)
Семейство: Жабы (Bufonidae)

Место обитания: Южная Европа, полупустынные местности, окрестности пересыхающих водоёмов.
Разные виды рода мешотчатых жаб (Saccobufo) демонстрируют различную степень приспособленности к жизни в аридных условиях. Некоторые виды этого рода лишь недолго держат в организме развивающуюся икру, избавляясь от неё сравнительно быстро, и этим больше похожи на предковые формы, метавшие икру в воде. У лжеживородящей жабы забота о потомстве отличается большей сложностью. Этот вид размножается до сезона дождей и также сохраняет икру в клоакальном мешке, где она развивается некоторое время и тем самым выигрывает время для развития потомства в сезон дождей. Плодовитость лжеживородящей жабы относительно невелика: всего лишь 40-50 икринок. Но это компенсируется тем, что икра очень крупная и получает часть необходимой влаги из организма родителей через эпителий, выстилающий клоакальный мешок. У этого вида самец не только оплодотворяет икру, но и выпускает в клоакальный мешок самки часть запасённой жидкости, внося значительно больший вклад в заботу о потомстве, чем у икроносной жабы (Saccobufo ovifera). Самка какое-то время находится в укрытии, и самец защищает её от возможных конкурентов, не отпуская даже на поверхности земли до тех пор, пока она не выпустит потомство в водоём. В это время самец, сидя на спине самки, издаёт громкие предупреждающие звуки, заставляя сородичей соблюдать дистанцию. Самка выпускает из клоакального мешка уже сформировавшихся головастиков, которые сразу же начинают охотиться на мелких животных, в том числе на головастиков других видов, и лишь с 3-4 дня самостоятельной жизни начинают скрести водоросли со дна временных водоёмов. Их развитие занимает не более 2 недель.
Облик взрослых особей этого вида типичен для жаб: у них короткие задние лапы, мощное телосложение и относительно сухая бородавчатая кожа. Крепкий череп помогает рыть землю во время обустройства укрытия, а на наружной стороне предплечья и кисти у особей обоих полов тянется ряд роговых бугорков, помогающих рыть даже плотную почву. Глаза небольшие, расположены по краям головы и способны полностью утапливаться в глазницах при рытье. Окраска тела этого вида рыжевато-бурая с мелким крапом на спине и темени, брюшко серовато-белое. Взрослая самка этого вида достигает длины 14-16 см, самец – до 12 см.
Этот вид достигает половой зрелости в возрасте 4 лет, а продолжительность жизни составляет до 25 лет.

Лжебеременная жаба (Saccobufo pseudogravida)
Отряд: Бесхвостые (Anura)
Семейство: Жабы (Bufonidae)

Место обитания: «оазис» в Средиземноморской котловине на месте острова Крит.
Средиземноморская котловина является одним из самых суровых мест на неоценовой Земле. Это обширная полоса земель между Северной Африкой и Южной Европой, покрытых солончаками. В некоторых местах располагаются обширные гипергалинные озёра, а бывшие средиземноморские острова превратились в сухие горы, возвышающиеся над солёной равниной. На их вершинах складываются своеобразные «оазисы», где обитают мелкие представители фауны, способные выживать при минимальном количестве воды или совсем без неё. Такая местность выглядит совершенно непригодной для жизни земноводных, но они, однако, встречаются даже в таких местах.
В дубово-лавровых лесах «оазиса», оставшегося от острова Крит, обитает один из представителей земноводных Средиземноморской котловины – лжебеременная жаба. Этот вид жаб достигает 7-9 см в длину и отличается мощным телосложением, короткими сильными лапами и сравнительно сухой кожей. Половой диморфизм у этого вида не выражен. Окраска тела этой амфибии скромная, серовато-коричневая с более тёмными крапинками на спине и верхней части головы. На боках крапинок меньше, а живот желтовато-белый. На пальцах и внешнем крае передних лап у этого вида крупные роговые наросты, помогающие этой амфибии рыть землю.
Самой уязвимой стадией жизненного цикла земноводных является стадия головастика – водной личинки. Обитая на ограниченной территории, где практически отсутствуют даже временные водоёмы, лжебеременная жаба выработала особый способ размножения, для которого водоём не требуется. Значительную часть жизни лжебеременная жаба проводит под землёй, бодрствуя или находясь в состоянии летней спячки. Обычно самцы и самки у этого вида уходят в спячку вместе, чтобы весной не тратить время на поиск партнёра. Весной самец и самка спариваются в камере под землёй: они разворачиваются друг к другу задом и соединяются клоаками на длительное время. Оплодотворение происходит в организме самки. Плодовитость у этого вида очень мала: не более 10 крупных икринок; это окупается высокой выживаемостью потомства.
У этого вида наблюдается наиболее специализированная форма заботы о потомстве среди всех мешотчатых жаб: взрослая особь вынашивает икру в «ложной матке», в роли которой выступает мешковидный вырост клоаки, находящийся под кожей живота. Оплодотворённую икру разделяют между собой самец и самка, которые в равной степени участвуют в выращивании потомства. Икра прикрепляется к стенке клоакального мешка, которая в этом месте обильно прорастает ворсинками, снабжёнными кровеносными сосудами. Через кровь родительский организм снабжает кислородом и кормит головастика, который в итоге оказывается прикреплённым брюшком к стенке клоакального пузыря родителя. У него изначально редуцирован хвост, зато быстро развиваются конечности. Во время «беременности» взрослые жабы этого вида продолжают нормальную жизнь. Через 2 месяца «беременности» молодые особи покидают клоакальный мешок родителя и начинают вести самостоятельную жизнь.
Половая зрелость у молодых особей наступает на 4 году жизни, а продолжительность жизни составляет около 30 лет.

Карликовая мешотчатая жаба (Saccobufo minima)
Отряд: Бесхвостые (Anura)
Семейство: Жабы (Bufonidae)

Место обитания: мелкие «оазисы» в Средиземноморской котловине.
Обширная котловина, оставшаяся на месте Средиземного моря, является одним из самых неблагоприятных для жизни мест на неоценовой Земле. Здесь изредка выпадают дожди, приходящие с Атлантики, а с вершин Альп текут реки, которые иногда достигают окрестностей Средиземноморской котловины и поддерживают существование небольших солёных озёр. В остальном же в этих местах выживают лишь наиболее жизнестойкие виды: соль, оставшаяся после высыхания средиземного моря, делает жизнь в этих местах крайне трудной. Тем не менее, здесь есть гипергалинные болота и своеобразные сухие «оазисы», бывшие в эпоху человека островами. В «оазисах» растут засухоустойчивые растения, поддерживающие жизнь немногочисленных животных.
Основу фауны «оазисов» составляют беспозвоночные, рептилии и птицы, но также представлены и другие группы животных. В частности, в мелких «оазисах» Средиземноморской котловины обитают представители земноводных, приспособившиеся к жизни в крайне засушливых условиях – мешотчатые жабы. Некоторые их виды смогли избавиться от необходимости развиваться в воде, выработав подобие истинного живорождения: крупный клоакальный мешок превратился из временного хранилища для икры и запасов влаги в инкубатор для потомства, а родительские особи после откладки икры поровну делят заботы, связанные с вынашиванием потомства.
В условиях ограниченности местообитаний в мелких «оазисах» Средиземноморской котловины успешно выживает особый вид земноводных – карликовая мешотчатая жаба. Длина тела взрослой особи этого вида – около 25 мм. Она отличается плотным телосложением и хорошими способностями к рытью земли, выкапывая себе глубокие норы. Часть нор пролегает под небольшими камнями, которые служат естественными конденсаторами влаги, приносимой ветром. На внешнем крае передних лап этого вида находятся крупные роговые наросты, помогающие рыхлить и отгребать землю. Череп прочный, его передний край утолщённый; глазницы сдвинуты к краям головы. Окраска тела бурая с желтоватым крапом на боках. Половой диморфизм у этого вида не выражен, и даже грань между полами стёрлась – это также следствие малочисленности и разреженности популяций. Тем не менее, этот вид встречается по многим «оазисам» Средиземноморской котловины, и секрет успеха в выживании связан у него именно с этой особенностью.
У карликовой мешотчатой жабы пол не закреплён генетически и может меняться в зависимости от жизненных обстоятельств в течение нескольких месяцев, к следующему сезону размножения. Изначально каждая особь развивается по женскому типу и способна откладывать партеногенетическую икру, которая нормально развивается в её клоакальном мешке. Плодовитость этого вида очень мала: каждая особь рождает всего лишь 2-3 хорошо развитых детёнышей. Но благодаря партеногенезу медленный темп размножения компенсируется потенциальной способностью всех рождающихся особей давать потомство. При достижении популяцией определённой плотности некоторые из самок начинают превращаться в самцов – это одновременно сдерживает рост популяции и создаёт условия для роста генетического разнообразия. Фактически, одна особь может дать начало полноценной популяции. У этого вида амфибий есть ещё одна особенность: мелкие детёныши по ночам разыскивают спящих птиц и прячутся на их теле среди оперения. При этом есть вероятность, что птица может перенести детёныша в новый «оазис», где она может основать новую популяцию или присоединиться к уже существующей. Вероятно, этот вид широко расселился по оазисам Средиземноморской котловины преимущественно при помощи птиц.
Этот вид амфибий питается исключительно насекомыми и ведёт ночной образ жизни.
Половая зрелость у карликовой мешотчатой жабы наступает на 2-м году жизни, продолжительность жизни составляет до 15 лет.

«Королева термитов» (Batrachoregina hygrophila)
Отряд: Бесхвостые (Anura)
Семейство: Узкороты (Microhylidae)

Место обитания: Южная Африка, засушливая саванна.

Рисунок Александра Смыслова

Земноводные – первые позвоночные обитатели суши. Они не полностью расстались с водной средой – вода жизненно необходима им в сезон размножения, и большинство земноводных предпочитает обитать во влажных местах. Но, несмотря на такие жизненные требования, эти животные сумели адаптироваться даже к обитанию в сухих местностях. Хотя неоцен отличается от голоцена более влажным и тёплым климатом, пустыни и саванны покрывают значительную часть планеты. Одним из таких мест является Южная Африка. Здесь часто бывает сложно найти воду, и термиты, очень влаголюбивые насекомые, вынуждены рыть глубокие вертикальные шахты, добираясь до водоносного слоя. Зато их постройками охотно пользуются разные животные, ищущие влагу и безопасность. Сложно не вызвать агрессию у свирепых термитов из касты солдат, но всё же в постройках термитов встречается множество разнообразных животных. В основном это насекомые, изредка встречаются многоножки и пауки. Но одним из крупных «гостей» термитов является странная пузатая лягушка длиной около 8 сантиметров. Она ведёт себя весьма уверенно и чувствует себя в полной безопасности, окружённая насекомыми, наделёнными средствами защиты. В сухой сезон эта лягушка встречается только в постройках термитов. За эти особенности она получила название «королева термитов».
Секрет лояльного отношения термитов к своей «королеве» кроется в химических веществах, которые выделяет слизь «королевы термитов». Кожные выделения этой лягушки снижают агрессивность термитов. Эти насекомые воспринимают лягушку едва ли не как сородича: они облизывают выделения кожи «королевы термитов», и не нападают на неё, даже когда лягушка съедает одного за другим нескольких термитов.
У «королевы термитов» короткое и толстое, почти шарообразное туловище с относительно короткими лапами. Эта лягушка не умеет прыгать, а по земле передвигается шагом, как жаба. Кожа «королевы термитов» гладкая, с сильно развитыми кожными железами, выделяющими привлекательный для термитов секрет. Её окраска неброская – серовато-коричневая с мелкими тёмными пятнами в верхней части тела, живот белый. Голова этой лягушки короткая и широкая; глаза небольшие, защищены от укусов термитов прозрачной мигательной перепонкой. У «королевы термитов» плохое зрение – она проводит большую часть жизни в полной темноте галерей термитника, и выходит на поверхность только по ночам в течение влажного сезона. Но животное очень хорошо ориентируется в термитнике благодаря обонянию и тонко развитому осязанию.
Эта лягушка приспособлена к роющему образу жизни. На её лапах развиваются крупные роговые мозоли по наружному краю ступни и предплечья. Она роет норы в основании термитника, и часто пользуется для передвижения готовыми галереями термитов. Сходный образ жизни ведёт пустынная кротовая жаба (Cryptophrys cornicephalus), обитающая в Меганезии; это является примером конвергенции, поскольку вид из Меганезии принадлежит к иному семейству.
«Королева термитов» питается термитами и другими насекомыми, обитающими в термитниках. Она явно предпочитает крупных насекомых – сверчков и тараканов, а также взрослых термитов. Но в каждом термитнике обитает всего лишь одна или две взрослых лягушки этого вида (а также несколько мелких неполовозрелых особей), поэтому ущерб, который наносит такая «королева» колонии термитов, небольшой. Тем более, она поедает различных симбионтов и паразитов колонии термитов чаще, чем самих термитов.
Эта лягушка размножается во время короткого сезона дождей. Когда она почувствует, что почва становится более влажной, она покидает термитник по подземным галереям, и роет тоннель на поверхность земли. Достигнув поверхности, лягушка не сразу выбирается из норы – она делает это только с наступлением ночи. В это время десятки «королев термитов» спешат к временным водоёмам, чтобы отложить икру. Самцы выбираются на поверхность раньше, чем самки. Они делят прибрежные участки водоёма на множество территорий, и привлекают самок с помощью крика, похожего на долгий нисходящий свист. Днём самцы предпочитают закапываться в почву по берегам водоёма, или скрываются в зарослях болотных растений. Самки появляются на поверхности позже. В течение одной ночи формируются пары, лягушки откладывают икру и тут же покидают водоём, возвращаясь в те места, где они жили до этого. «Королева термитов» никогда не ошибается, возвращаясь после икрометания только в свой термитник. На вторую ночь в водоёмы приходят лишь единичные самки, а третьей ночи для размножения, как правило, не бывает.
В кладке этих лягушек насчитывается до 300 икринок, склеенных в один слизистый ком. Головастики этих лягушек вначале питаются водорослями, а с 9 – 10-дневного возраста становятся хищниками и каннибалами. До метаморфоза (в возрасте 45 – 50 дней) доживает не более 10% общего числа головастиков. Молодые лягушки закапываются в землю и разыскивают галереи термитов, по которым пробираются в жилища этих насекомых. Часть лягушек гибнет от укусов термитов – не все виды этих насекомых принимают таких «гостей». Но лягушка, которой удалось поселиться у термитов подходящего вида, может прожить до десяти лет.

Пёстрая лягушка-мошка (Miniranula multicolor)
Отряд: Бесхвостые земноводные (Anura)
Семейство: Настоящие лягушки (Ranidae)

Место обитания: Западная Сибирь, болота и заболоченные леса.

Рисунок Александра Смыслова

Значительные территории Евразии отличаются суровым континентальным климатом, и это обстоятельство не благоприятствует расселению по ним земноводных и пресмыкающихся. Лишь немногие виды этих животных приспособились к сезонному климату. Те виды, которые смогли это сделать, выработали различные приспособления, позволяющие противостоять самому страшному врагу – зимнему холоду.
Когда болота и озёра Западной Сибири освобождаются ледяного покрова, в плавающих по поверхности водоёмов кусках льда можно увидеть различных водных животных. Одни из них попали в лёд случайно, и погибли, а другие нормально переносят это испытание и после того, как оттают, продолжают свою жизнь. В ледяном плену оказываются личинки разных насекомых, мелкие рачки и их яйца, а также небольшие длиннотелые существа, похожие на тонких полупрозрачных рыбок. Это головастики местных лягушек-мошек – животных, которые процветают в сибирском климате. Они живы, хотя заморожены, и просто ожидают, пока тепло солнца освободит их. Но во льду находятся лишь единичные головастики, попавшие туда случайно. Значительно большее число головастиков укрылось в слое ила на дне водоёма. Когда лёд начинает таять, они многотысячными стаями покидают свои убежища и собираются на прогретых мелководьях. Челюсти головастиков лягушек-мошек скребущие – с их помощью они собирают с поверхности растений водорослевый налёт и поедают мелких сидячих животных. Один из главных врагов головастиков лягушек-мошек – исполинская пузырчатка, плотоядное водное растение.
Одни из самых страшных обитателей Сибири – вовсе не хищники, а многочисленные кровососущие насекомые. Их личинки успешно переживают зиму, и с начала лета происходит массовое превращение их во взрослых комаров и мошек. Эти насекомые не дают покоя млекопитающим и птицам – они нападают целыми стаями на протяжении всей ночи и большей части дня. Но как раз в момент их метаморфоза головастики также превращаются в лягушек, и взрослые особи лягушек-мошек оказываются обеспеченными пищей подходящего размера.
Взрослые лягушки-мошки – очень мелкие существа. Длина нормально развитой особи у всех видов этого рода не превышает 20 – 25 миллиметров (самец мельче самки). Они надёжно защищены от хищников сильным ядом, который содержится в их слизи. В процессе эволюции у лягушек-мошек развилась яркая предупреждающая окраска. В Сибири обитает много видов этого рода лягушек, отличающихся по экологии и хорошо различимых по особенностям окраски. Все виды этих земноводных умеют хорошо лазить по веткам кустарников и листьям крупных болотных трав с помощью цепких пальцев. На передних лапках ладонь формирует некоторое подобие присоски.
Взрослая лягушка-мошка растёт недолго, но очень активно. Её длина после метаморфоза не превышает 14 мм, но буквально за месяц она достигает размеров, характерных для взрослой особи. В это же время она становится половозрелой и приступает к размножению. Столь высокая скорость роста объясняется одной особенностью её физиологии – это однолетняя лягушка. Ближе к осени взрослые лягушки-мошки быстро стареют. Кроме того, когда пропадают мелкие двукрылые насекомые, эти лягушки теряют единственный источник корма и быстро истощаются.
Пёстрая лягушка-мошка обитает во влажных местах – под листьями многолетних травянистых растений. Этот вид широко распространён в болотах Сибири и питается комарами. Эта мелкая лягушка обладает пятнистой окраской – в ней сочетаются оранжевый и коричневато-зелёный цвета, расположенные беспорядочными пятнами. Размер и количество пятен могут сильно варьировать у разных особей.
Брачные игры пёстрой лягушки-мошки начинаются в середине лета. Самцы призывают самок, сидя на ветках кустарников и высоких стеблях трав. Голос этой лягушки – пронзительный писк. Короткие звуковые сигналы следуют один за другим через несколько секунд на протяжении 2 – 3 минут подряд, если самца никто не потревожит. При встрече двух самцов звуковые сигналы следуют один за другим, почти не прерываясь. В конце концов, более слабый самец прекращает «дуэль» первым и удаляется.
Самка с самцом направляется к воде и вымётывает вблизи берега до сотни очень мелких икринок. В них также имеется ядовитое вещество, и его достаточно, чтобы защитить икру от посягательств мелких водных хищников. Но головастики этого вида лишены такой защиты, и могут надеяться только на собственную скорость и быстроту реакции. Они собираются в большие стаи и держатся в хорошо прогреваемых местах водоёма.
В Сибири обитают близкие виды лягушек-мошек:

Рисунок Александра Смыслова

Стеклянная лягушка-мошка (Miniranula crystallodermata) – один из самых мелких видов рода: длина взрослой самки около 19 мм, самца – до 14 мм. У этой лягушки кожа бедна пигментами и настолько тонкая, что через неё просвечивают внутренности. Только на голове этой лягушки есть большое красное пятно, за что она получила прозвище «красная шапочка». Она обитает в тенистых местах и питается исключительно мошками и грибными комариками. Взрослых лягушек часто можно найти на старых грибах, источенных насекомыми. Голос этого вида – протяжная тихая трель.

Рисунок Александра Смыслова

Леопардовая лягушка-мошка (Miniranula leopardina) – одна из наиболее красочно выглядящих лягушек-мошек. Её длина около 25 мм. Основной цвет кожи охристо-жёлтый, по нему разбросаны мелкие чёрные пятна неправильной формы. Конечности этой лягушки относительно короткие, и она кажется более массивной, чем её родственники. Она хорошо лазает по растениям, и встречается на стеблях и листьях на высоте больше одного метра над землёй. Эта лягушка может поедать не только комаров, но и более крупных насекомых – мелких ночных бабочек.

Рисунок Александра Смыслова

Лимонная лягушка-мошка (Miniranula citrina) – необычно выглядящий вид лягушек. Кожа этой лягушки однотонная канареечно-жёлтая, а на горле светло-жёлтая. Глаза относительно крупные: этот вид ведёт ночной образ жизни, а днём прячется в листве и норах мелких животных. По ночам эти лягушки становятся более активными, прыгают по стеблям трав и листьям кустарников. Голос лимонной лягушки-мошки – отрывистые «тявкающие» звуки.

Рисунок Александра Смыслова

Лунная лягушка-мошка (Miniranula selena) отличается от остальных видов «лаковой» голубой окраской. Так же, как предыдущий вид, она является ночным животным и обладает крупными глазами. Это мелкий вид лягушек-мошек, достигающий длины 18 – 19 мм. Она обитает преимущественно в зарослях болотных растений по берегам рек и озёр. Голос этой лягушки напоминает цвирканье сверчка.

Ледяная лягушка (Cryorana glaciophila)
Отряд: Бесхвостые (Anura)
Семейство: Настоящие лягушки (Ranidae)

Место обитания: Западная Сибирь, болота.
В неоцене климат на Земле стал теплее, но в северном полушарии по-прежнему существует огромный «холодильник» - Евразия, обширный массив суши с континентальным климатом. Четвероморье оказывает влияние лишь на европейскую часть континента, а за Уралом располагается обширный массив суши, удалённый от тёплых морей. Поэтому для Евразии по-прежнему характерен сезонный климат с большой годовой амплитудой температур – от почти тропической жары летом до суровых морозов зимой. В таких условиях на большей части континента могут существовать лишь немногие виды амфибий и рептилий – зимний холод является лимитирующим фактором их распространения.
В неоцене реки Западной Сибири разливаются, образуя обширную сеть озёр и болот. Здесь обитают земноводные, которые выработали разнообразные приспособления, позволяющие пережить суровую зиму. Самый крупный среди них, трясинник-прожора, гигантское хвостатое земноводное, зимует, закопавшись глубоко в ил. Рядом с ним обитают многочисленные виды земноводных, выглядящих менее гротескно. Карликовые лягушки-мошки во взрослом состоянии вообще не зимуют: они гибнут с первыми заморозками, успев оставить потомство, которое зимует подо льдом. Но некоторые земноводные способны по много раз в течение жизни переживать суровую сибирскую зиму и выработали способ, позволяющий избегать вредного воздействия холода. Один из неоценовых видов лягушек способен выживать, просто вмерзая в лёд. Это ледяная лягушка – один из характерных обитателей болот Западной Сибири.
Внешность ледяной лягушки вполне заурядна для бесхвостых земноводных. Это лягушка длиной около 10 см, тёмно-зелёного, почти чёрного цвета, с белым животом и небольшими жёлтыми глазами. Задние лапы у этого вида длинные, между пальцами широкая эластичная перепонка; тело и голова широкие и уплощенные.
Ледяная лягушка почти постоянно живёт в воде, и оказывается на суше только тогда, когда пересыхает водоём, в котором она живёт. Задние лапы служат ей почти исключительно для плавания, и на суше ледяная лягушка передвигается шагом, как жаба, опираясь на ступню и приподнимая вверх пальцы задних лап с перепонкой, чтобы не повредить её. Только в случае опасности она спасается бегством, делая прыжки длиной до метра. Но ледяная лягушка слишком массивна, чтобы двигаться так на большие расстояния. В непересыхающих водоёмах ледяная лягушка живёт почти всю жизнь. Молодые особи этого вида, недавно претерпевшие метаморфоз, на короткое время покидают воду, пока формируется их выделительная система «взрослого» типа.
Ледяная лягушка – хищник, питающийся разнообразной добычей. Она поедает личинок насекомых, мелких раков, мальков рыб, и даже головастиков своего вида.
Эти лягушки начинают активную жизнь, когда на поверхности водоёмов ещё плавают льдины. Ледяные лягушки всплывают на поверхность воды, подставляя свои спины весеннему солнцу, и, благодаря тёмной окраске, быстро прогреваются. Когда весь лёд тает и реки выходят из берегов, у этого вида начинаются брачные игры. Самцы привлекают самок громким раскатистым кваканьем, раздувая горло. В это время они ярко окрашиваются – спина самца становится изумрудно-зелёной с голубоватым оттенком, а на передних лапах появляются тёмные «перчатки». Самки, более крупные, чем самцы, напротив, темнеют, и самец, образовавший с самкой пару, ярко выделяется на фоне её тела. Эти лягушки откладывают большое количество икры – до 1000 штук от одной самки. Икра быстро набухает в воде, но её развитие продолжается около 20 дней из-за низкой температуры воды. Головастики этого вида очень мелкие, первые дни жизни полупрозрачные. Их пища вначале состоит из мельчайшего пресноводного планктона, после которого они переходят на вегетарианскую диету. К концу лета головастики достигают длины 25 – 30 мм и превращаются в молодых лягушек. До первых заморозков они живут на суше в зарослях болотных растений. С наступлением холода они переселяются в воду и не покидают её без крайней необходимости.
Зимой ледяные лягушки остаются в водоёме, даже если он промерзает до дна. Эти амфибии не боятся мороза, поскольку умеют противостоять ему. В холодной воде в крови лягушек в большом количестве накапливается глицерин, препятствующий росту ледяных кристаллов. Когда водоём замерзает, а рыбы прячутся в глубоких омутах, ледяные лягушки сохраняют активность, хотя перестают питаться. Они плавают в толще воды и «садятся» на нижнюю поверхность льда. Тело лягушки покрывается слоем вязкой слизи, которая препятствует обмораживанию. Когда лягушка оказывается «в плену» ледяных кристаллов, она сжимается внутри слизистого кокона, плотно прижав к телу лапы. В это время она закрывает глаза и глазные яблоки утапливаются в голову, не выступая на поверхности. Слизистая капсула препятствует обмерзанию покровов лягушки, но легко пропускает холод. Однако, благодаря естественному «антифризу» лягушка не промерзает. Лёд продолжает утолщаться, и ледяные лягушки оказываются целиком замурованы в него. В таком виде они проводят зиму, пока лучи весеннего солнца не растопят лёд. В этот момент тёмная окраска лягушки помогает ей быстрее прогреваться, и одновременно растапливает лёд вокруг её тела.
Благодаря зимней «консервации» эта лягушка стареет очень медленно и обладает значительной продолжительностью жизни – до 40 – 45 лет.

Байкальская безлёгочная лягушка (Apulmorana baicalensis)
Отряд: Бесхвостые (Anura)
Семейство: Настоящие лягушки (Ranidae)

Место обитания: озеро Байкал, глубины до 100 метров.

Рисунок Александра Смыслова

Озеро Байкал своеобразно во многих отношениях. Это озеро является одним из самых древних на Земле, и одновременно самое глубокое, глубиной свыше километра. Озеро находится в зоне разломов, и его берега постепенно раздвигаются. Этим объясняется значительный срок существования озера. Фауна Байкала очень своеобразна, включает множество эндемичных видов, и на вершине пищевой пирамиды стоит один из немногих реликтовых видов китообразных – байкальский твердоклювый дельфин (Delphinapterops odontorostrum).
Среди мелких видов позвоночных, населяющих озеро, одним из самых своеобразных жителей является лягушка длиной около 10 см. Внешне она мало отличается от большинства типичных лягушек, за исключением морщинистой кожи, свободно облегающей тело, и волосовидных выростов, появляющихся на теле в брачный сезон. Такие признаки встречаются также у других видов лягушек, но байкальский вид отличается от них тем, что обитает на глубине, постоянно держится в придонном слое воды и имеет сильно редуцированные лёгкие, утратившие дыхательную функцию. Это байкальская безлёгочная лягушка. Её предком является какой-то из видов многочисленного рода Rana, к которым этот вид очень близок. Скорее всего, она произошла от представителя группы зелёных лягушек, которые более связаны с водой, нежели бурые лягушки.
Байкальская безлёгочная лягушка обладает типично лягушачьим обликом, не проявляя никаких неотенических особенностей, связанных с водным образом жизни. Она внешне немного похожа на шпорцевую лягушку (род Xenopus), обладает маленькими глазами, направленным вверх, и уплощенным телом. Спина этой амфибии серовато-зелёная, брюхо серебристое. Благодаря маскировочной окраске она легко прячется от хищников на дне, среди байкальских губок и донных отложений. Поскольку она обитает в зоне, где солнечный свет сильно ослаблен толщей воды, зрение не играет в её жизни такой большой роли, как у наземных видов. Глаза этой лягушки плохо развиты и направлены вверх и в стороны; прямо перед собой она почти ничего не видит. Зато у этого вида на всю жизнь сохраняется боковая линия, характерная для стадии головастика. Байкальская безлёгочная лягушка передвигается по дну ползком, изредка поднимаясь над дном на несколько метров. В толще воды она плавает с помощью движений задних лап, подобно прочим лягушкам.
Эта лягушка обладает исключительно кожным дыханием. Байкальская вода холодная и богатая кислородом, поэтому она полностью обеспечивает потребности животного в кислороде. Лёгкие этого вида редуцированы и заполнены жиром, зато на животе кожа морщинистая для увеличения поверхности. В брачный сезон, когда лягушки становятся более активными и нуждаются в большем количестве кислорода, у них на спине и задних ногах появляется бахрома волосовидных кожных выростов.
Эти лягушки живут на глубинах до 100 м, питаются беспозвоночными и мальками рыб, разыскивая их с помощью обоняния и органов боковой линии. Эта лягушка способна съесть рыбу, почти равную по размеру ей самой. Для этого вида нередок каннибализм – взрослые особи поедают головастиков и мелких особей, недавно претерпевших метаморфоз. Сами лягушки становятся добычей рыб, а зимующих особей могут поедать крупные бокоплавы.
Байкальская безлёгочная лягушка зимует в толще донных отложений или в узких трещинах скал, куда не сможет проникнуть хищная рыба. Часто на зимовку в удобных местах собираются десятки особей приблизительно равного размера. Зимующие лягушки могут спускаться глубже – до 150 и даже до 200 метров.
Размножение у байкальских безлёгочных лягушек начинается весной, когда поверхность озера освобождается ото льда. В это время в воде увеличивается содержание кислорода и она немного прогревается. Самцы разыскивают самок с помощью обоняния. Обнаружив самку, готовую к размножению, самец хватает её передними лапами и плавает с нею, отгоняя от неё других самцов. Эти амфибии мечут икру в колонии байкальских губок, где она лучше аэрируется за счет токов воды, создаваемых губками. Инкубация длится от двух до четырёх недель, в зависимости от температуры воды. Молодые головастики также живут среди губок, где питаются мелкими беспозвоночными и илом. Становясь старше, они покидают дно и образуют стаи вдали от берегов. Головастики длиной до 6 – 8 см вместе с хвостом обитают ближе к поверхности, чем взрослые лягушки. Они питаются мальками рыб и мелкими видами пелагических бокоплавов. Метаморфоз у них наступает на втором году жизни, а в холодные годы – даже на третьем. Поскольку байкальская безлёгочная лягушка живёт в холодной воде, она растёт медленно, а продолжительность жизни достигает 50 лет.

Этот вид земноводных открыл Антон, участник форума.

Желейная лягушка (Mucobatrachus glutinosus)
Отряд: Бесхвостые (Anura)
Семейство: Настоящие лягушки (Ranidae)

Место обитания: Дальний Восток, Восточная Азия, реки и озёра.
В процессе эволюции животные постоянно совершенистуют оружие нападения и защиты. Иногда один и тот же вид оружия независимо появляется у представителей совершенно различных групп животных. Например, в процессе эволюции у разных семейств млекопитающих и зверообразных рептилий независимо возникал сабельный клык. Точно так же сходным оружием независимо друг от друга обзавелись представители примитивных бесчелюстных – миксины, известные ещё в эпоху человека, а также бесхвостые земноводные эпохи неоцена. Это оружие – слизь, способная сильно набухать в воде, мешая хищнику поймать животное.
Оружием из слизи пользуется желейная лягушка – преимущественно водный вид лягушек, населяющий пресные водоёмы Восточной Азии в умеренных и субтропических широтах. Внешне эта лягушка мало чем отличается от известных в эпоху человека видов рода Rana: у неё лишь более крупная голова и сильные задние лапы с удлинёнными пальцами, соединёнными обширной плавательной перепонкой. Кожа желейной лягушки гладкая, зелёного цвета с бурыми пятнами вдоль спины и многочисленными мелкими бурыми крапинками на лапах от локтя и колена до пальцев. Брюшко светло-жёлтое или белое. Самец отличается от самки меньшими размерами (длина до 10 см, самка – до 12 см) и более насыщенной окраской брюшка.
Брачные игры у этого вида земноводных начинаются весной, когда уровень воды в реках и озёрах поднимается. Самцы приобретают яркую брачную окраску: живот становится лимонно-жёлтым, а спина – изумрудно-зелёной с чёрными пятнами. Самцы начинают брачные песни, очень похожие на кваканье лягушек рода Rana в эпоху человека. Найдя самку, самец охватывает её передними лапами и некоторое время плавает вместе с ней. Метание икры начинается на рассвете. Кладки этого вида – длинные шнуры икринок, упокованных в плотную слизистую массу и содержащие до 50 тысяч икринок. Родители не заботятся о кладке. Инкубация длится около 10 дней. Головастики этого вида держатся на мелководье среди растений большими стаями.
Этот вид лягушек обладает многочисленными слизевыми железами, находящимися в коже. Если взрослую лягушку хватает цапля или другая птица, кожа амфибии покрывается очень скользкой слизью, и лягушка выскальзывает из клюва хищника и падает в воду. В толще воды хищник вроде сома или змееголова, схвативший желейную лягушку, сталкивается с иным результатом действия этой слизи: она сильно набухает в воде, и сгустки слизи забивают жабры, мешая рыбе дышать. В слизи, выделяемой этим земноводным, содержится небольшой процент белков, которые способны сильно набухать в воде, превращая её в вязкую слизистую массу. Точно такими же свойствами обладает слизь, выделяемая головастиками: почувствовав в воде «запах страха» (вещества из повреждённой кожи сородича), головастики одновременно испускают слизь, превращая значительные участки воды в вязкую массу, напоминающую кисель. Такой способ самозащиты вполне может остановить и убить хищное насекомое, лишив его доступа к поверхности воды для дыхания. А мелкая рыба, попадая в такую массу, просто задыхается. Сами головастики быстро «сбрасывают» с тела слизистую массу, и спасаются бегством за пределами защитного барьера из слизи.
Метаморфоз полностью заканчивается в возрасте 3 месяцев, но лягушата почти не покидают воду. Только при обмелении родного водоёма они выходят на сушу и ищут новое место для жизни. Половая зрелость у молодых живтных наступает в возрасте 2 лет, а продолжительность жизни может составлять до 15 лет.

Оглушительная лягушка (Decibellator abalienarus)
Отряд: Бесхвостые (Anura)
Семейство: Гиперолииды (Hyperoliidae)

Место обитания: леса Экваториальной Африки, полог леса.
Для тропических лесов Африки очень характерны лазающие лягушки семейства гиперолиид, являющиеся своеобразными аналогами квакш Евразии и Северной Америки, а также южноамериканских свистунов и древолазов. Для гиперолиид характерны небольшие размеры и яркая окраска, часто с контрастными пятнами. Представители этого семейства выжили в эпоху климатических изменений, хотя вымерло значительное количество их видов – главным образом, обитатели тропических лесов и узкоареальные виды. В эпоху неоцена многообразие гиперолиид восстановилось.
Один из видов неоценовых гиперолиид – небольшая древесная лягушка, которая за громкий голос получила название оглушительная лягушка. Это животное характерного «лягушачьего» облика с крупной головой и притупленной мордой. Длина тела оглушительной лягушки – около 5 см. У неё тонкие лапы с цепкими пальцами и относительно крупные глаза. Окраска оглушительной лягушки неяркая – зелёная с коричневыми пятнами на боках и поперечными полосками на лапах. Когда лягушка сидит, поджав лапы, пятна на лапах и боках сливаются друг с другом, затрудняя восприятие очертаний животного. Брюхо у животных обоих полов молочно-белое или желтоватое. Глаза имеют золотистую радужную оболочку и зрачок в виде горизонтальной щели. Ночью зрачок раскрывается в виде ромба. Самец отличается от самки более стройным телом и ярко-красным горлом, окраска которого особенно хорошо заметна, когда лягушка квакает. У самки горло белое.
Для оглушительной лягушки характерен очень громкий голос. Крики самцов, напоминающие лай собаки, являются одной из отличительных черт тропического леса. Самец активнее кричит по вечерам, но также активен утром, хотя кричит меньше.
Оглушительная лягушка питается мелкими насекомыми, обитающими в кронах деревьев.
Для этого вида характерна своеобразная забота о потомстве. Оглушительная лягушка не спускается для размножения на землю, пользуясь источниками воды, имеющимися на деревьях. Этот вид откладывает икру в наполненные водой чашеобразные плодовые тела гриба, называемого «лягушачья чаша», и находится в симбиотических отношениях с этим грибом. Головастики развиваются в этих импровизированных мини-водоёмах под охраной самца. Обычно самец сидит на наружной стороне гриба вблизи края, головой вверх. Он отгоняет от выбранного гриба конкурентов, которые могут съесть кладку или головастиков, заняв чужой гриб. Обороняя потомство от более крупных животных (птиц, мелких млекопитающих), самец издаёт громкий, с трудом переносимый крик. Если нужно, он кусается и ведёт себя агрессивно даже по отношению к таким животным, как обезьяны.
В кладке этого вида насчитывается до 15 – 20 икринок, которые самка откладывает в воду, накапливающуюся в плодовом теле гриба. Кладка повторяется в среднем каждый месяц. Для кладки самка выбирает только молодые плодовые тела, определяя их возраст по качеству воды в них. Головастики выклёвываются через 24 часа после оплодотворения икры. Они питаются выделениями плодового тела гриба и обладают скребущим ртом. В процессе питания они проглатывают споры «лягушачьей чаши», и гриб на какое-то время заражает их. Головастики претерпевают метаморфоз в возрасте 2 недель и покидают плодовое тело, которое вскоре разрушается. Самец остаётся возле плодового тела, поскольку в хороших условиях гриб вскоре формирует новое, куда можно отложить новую порцию икры.
В течение примерно двух недель после метаморфоза молодые лягушки справляются с грибом, но за это время успевают разнести его по веткам с помётом. В возрасте 6 – 7 месяцев они становятся половозрелыми. Продолжительность жизни этого вида не превышает 5 лет.

Клейкий свистун-мусорщик (Glutinodorsum ruderophorus)
Отряд: Бесхвостые (Anura)
Семейство: Свистуны (Leptodactylidae)

Место обитания: Южная Америка, Чако, травы и кустарники.
Лягушки семейства свистунов широко распространены в Южной Америке и занимают разнообразные экологические ниши, замещая на этом материке настоящих лягушек. В процессе эволюции у некоторых видов появились своеобразные приспособления для выживания. Не обладая ядом, эти амфибии спасаются от хищников с помощью своеобразной маскировки: представители этого рода носят на себе мусор, который собирают в местах своего обитания. У всех представителей этого рода бока и задняя часть туловища окружены своеобразной кожной складкой, сильно расширяющей площадь спины и скрывающей своими краями передние и отчасти задние конечности сидящего животного. Верхняя сторона тела обладает очень чувствительной кожей и железистой поверхностью; сильно развитые кожные железы выделяют клейкую и очень вязкую слизь, которая застывает на воздухе в резиноподобную массу. К этой слизи лягушка приклеивает опавшие листья, песок, птичьи перья и кусочки коры деревьев, обеспечивающие маскировку животного. Голова животного сильно расширена, а край складки, окаймляющей туловище, прикрывает глазное яблоко сверху.
В кустарниках и среди зарослей травы вблизи водоёмов обитает один из обычных видов рода – клейкий свистун-мусорщик. Длина тела этого вида – до 12 см, самка крупнее самца. Фоновая окраска верхней стороны тела бурая, а ниже кожной складки – глинисто-жёлтая, брюшко желтовато-белое с более тёмным мраморным рисунком. Глаза у самцов имеют своеобразную ярко-зелёную окраску, у самок светло-жёлтые. Этот вид маскируется, наклеивая на спину листья и стебли злаков и осок, а также опавшие листья деревьев. Задние лапки у этого вида отличаются подвижностью, с их помощью амфибия размещает на спине мусор в целях маскировки. Обычно лягушка подлезает под интересующий её предмет, выделяет слизь и прижимает к ней предмет, удерживая его несколько минут. Слизь выделяется в местах, которые соприкасаются с предметом: стимулом для этого служит раздражение кожи. В случае опасности лягушка прижимается к земле и закрывает глаза. При прямой угрозе для жизни лягушка может спасаться при помощи длинных прыжков. Маскировка нуждается в постоянном подновлении: во время сильного дождя или в воде слизь разжижается и мусор отклеивается. Также лягушке приходится заново маскироваться после линьки.
В брачный сезон, совпадающий с сезоном дождей, самцы занимают берега водоёмов и издают долгие рокочущие трели, привлекая самок. Обычно их конкуренция сводится к попыткам заглушить голос соперника или оттеснить приближающуюся самку с его территории. Пик активности самцов приходится на ночь, но отдельные особи ещё поют после восхода солнца. В кладке у этого вида до 200-300 крупных икринок; взрослые особи откладывают икру в воде и больше о ней не заботятся. Инкубация длится около недели. Головастики питаются водорослевыми обрастаниями, их развитие длится около 50 суток. У молодых лягушек к моменту выхода на сушу по бокам тела имеется заметный кожный валик. Половая зрелость наступает на следующий год, продолжительность жизни – около 10-13 лет.
Песчаный свистун-мусорщик (Glutinodorsum crispus) обитает в сезонных водоёмах в долинах рек субтропической части Южной Америки. Это один из самых засухоустойчивых видов рода, способный выдерживать сухой сезон на протяжении 3-4 месяцев (в это время переходит на ночной образ жизни). Верхняя поверхность тела окрашена в бурый цвет, окаймляющая складка кожи волнистая, фестончатая; бока и низ тела серовато-жёлтые, брюшко светлее. Радужная оболочка глаз золотисто-коричневая у животных обоих полов. Этот вид маскируется, набрасывая на себя песок и комочки земли. Размножение происходит в сезонных водоёмах.
Несколько видов свистунов-мусорщиков живут в лесах. Это самые мелкие и влаголюбивые виды рода:
Листоносец (Glutinodorsum foliiphorus) обитает в лесной подстилке горных тропических лесов, избегая мест, затопляемых во время разливов рек. Длина тела взрослой особи около 8 см, самец мельче самки, но обладает более широкой спиной. Основная окраска тела зелёная, но края тела и лапы окрашены в бурый цвет с отдельными рыжеватыми пятнами. Этот вид клеит на себя опавшую листву деревьев, явно предпочитая большие широкие листья, закрывающие тело животного целиком. У этого вида появилась своеобразная забота о потомстве: самка «намазывает» оплодотворённую искру на спину самцу, который прикрывает её листом дерева, маскируя и защищая от высыхания. Самец носит икру на суше; в сухую погоду он держится вблизи источников воды и орошает кладку водой, зачерпывая её одной из задних лап и выливая в щель между спиной и приклеенным к ней листом. Инкубация длится до 10 дней и выклюнувшиеся головастики ещё около суток сидят на спине самца. В это время, ощущая кожей спины движения головастиков, самец возвращается в воду и одной из задних лап сбрасывает головастиков в воду. На этом его забота о потомстве заканчивается.
Клейкий свистун-моховик (Glutinodorsum inconspicuus) населяет полог тропического леса и предпочитает держаться на ветвях крупных деревьев, поросших эпифитными растениями. Этот вид длиной до 10 см отличается более стройным телом изумрудно-зелёного цвета с белым брюшком и золотистыми глазами. Боковая складка кожи разделена на ряд фестончатых выростов, поверхность которых снабжена множеством клеевых желёз. Он непривередлив в выборе маскировки и охотно обклеивает спину как вялыми листьями, так и крыльями бабочек или цветками. Длиннопалые лапы с сильно редуцированной плавательной перепонкой помогают этой лягушке быстро лазить и легко дотягиваются до спины, чтобы наклеить на неё очередной найденный мусор. Самец вынашивает кладку икры на спине, но после выклева головастиков вынужден спуститься с дерева, поскольку головастики проходят развитие в лесных болотах и реках с медленным течением. После метаморфоза молодые лягушки покидают воду и забираются на деревья.

Рисунок FanboyPhilosopher

Орхидоносец, или клейкий садовник (Glutinodorsum orchidifer) – самый мелкий вид рода: длина тела взрослой особи не превышает 5 см. Этот вид обитает в тропических лесах северной части Южной Америки и населяет полог леса. Он отличается от прочих видов рода явно выраженной приспособленностью к лазающему образу жизни: у него относительно длинные лапы с цепкими пальцами. Плавательная перепонка на задних лапах сильно редуцирована и доходит лишь до середины пальцев. Окраска тела ярко-зелёная с небольшими вариациями от тёмно-зелёного до желтовато-зелёного; брюшко белое. Этот вид отличается «изысканными» пристрастиями в выборе материала для маскировки: он собирает опавшие яркие цветки и лепестки. Часто лягушка отрывает и помещает себе на спину свежий цветок орхидеи и приманивает таким образом насекомых, которых поедает. Бывает, что этот вид устраивает засады среди соцветий эпифитных растений. Самец отличается заботой о потомстве: он носит оплодотворённую икру на спине и оставляет по одной-две икринки в пазухах листьев бромелий или в дуплах, заполненных дождевой водой. Головастики питаются мелкими беспозвоночными.

Квакша-мим (Mimohyla mantidomima)
Отряд: Бесхвостые (Anura)
Семейство: Квакши (Hylidae)

Место обитания: болотистые равнины Китая.
Водоёмы в тропиках (впрочем, в любых широтах) – это настоящее поле битвы. Здесь обильно представлены хищники – от инфузорий до насекомых, рыб и земноводных. Даже растения в водоёмах часто могут быть хищниками. Поэтому те, кто сам не способен быть хищником, либо не может противостоять более сильному хищнику, вырабатывают причудливые и изощрённые стратегии выживания. Одни животные уповают на пассивную защиту, отращивая панцири и иглы, препятствующие атаке хищника. Другие предпочитают спасаться бегством или прятаться, а третьи уповают на сильный яд. Но наиболее изощрённая тактика состоит в том, чтобы показать хищнику, что то, что он видит – на самом деле совершенно не то, на что он рассчитывает. Имитаторы встречаются среди разнообразных животных и в самых разных местах обитания. Но непременное условие их появления – это наличие в том же местообитании существа, которое способно защититься, и предупреждает хищников об этом. В болотах Китая водится интересное насекомое – водяной богомол. Это существо успешно защищается от водяных клопов и хищных рыб средних размеров. Когда в поле его зрения появляется хищник, богомол демонстрирует сильные ловчие ноги, показывая готовность обороняться. Получив серьёзную колотую рану, хищник отступает. У такого защищённого создания появился совершенно неожиданный имитатор – одна из местных квакш, которая называется квакша-мим. Благодаря ловкой имитации водяного богомола это земноводное может чувствовать себя защищённым от мелких хищников водоёма. Это очень важно для квакши, поскольку её длина – всего лишь около 7 – 8 см.
Квакша подражает не всему богомолу – он слишком отличается от него по строению тела. Но для подводного хищника достаточно имитации погружённой в воду передней части тела водяного богомола. У квакши-мима тонкое тело, имитирующее переднегрудь насекомого. Оно окрашено в желтоватый цвет с тонкими прерывистыми продольными полосками. А расширенные в виде лопастей бёдра и голени имитируют грозное оружие насекомого – переднюю пару ног, вооружённую колючками. Так же, как ловчие ноги богомола, они окрашены в зелёный цвет сверху, и в серый снизу. У основания бёдер есть два светлых пятна (это имитация глаз насекомого), на спине – перевёрнутый треугольник, более тёмный, чем остальная окраска. Он изображает голову насекомого. На расширенных лопастевидных бёдрах и голенях по краю есть рисунок в виде косых коротких штрихов, имитирующих шипы на ловчих ногах богомола.
Передние лапки квакши-мима очень тонкие, с цепкими пальцами. Когда земноводное сидит у поверхности воды, вцепившись в плавающее растение, а его нижняя часть свободно свисает в воду, создаётся полная иллюзия водяного богомола, подстерегающего добычу. Мелкие рыбки, имеющие опыт нападения на это насекомое, стараются не приближаться также к сидящей квакше. Чтобы ещё точнее имитировать водяного богомола, квакша-мим шевелит задними лапками, подражая движениям насекомого, очищающего себя. Пальцы с плавательными перепонками в этот момент сжаты и не нарушают точности имитации.
Квакша-мим редко покидает воду, и предпочитает жить на ковре плавающих растений. Она питается мелкими насекомыми, которые летают над плавающими растениями в поисках цветков, и ловит их длинным языком.
Это земноводное размножается подобно многим видам квакш. У квакши-мима отсутствуют сложные формы строительного поведения, как у некоторых других видов земноводных. Пара животных откладывает икру (до 500 икринок в одной кладке) в зарослях камыша или иной прибрежной растительности: здесь икра лучше защищена от случайных хищников. Примерно через 5 – 8 дней из икры появляются головастики. Они похожи на родителей тем, что их тело такое же узкое и стройное. Головастики квакши-мима обитают среди прибрежной растительности, и питаются мельчайшими животными, которых соскребают со стеблей растений. Они сидят среди стеблей вертикально, и не любят плавать на большие расстояния. При опасности головастики предпочитают прятаться среди растений, и замирают, прижимаясь к стеблям. Для лучшей маскировки их окраска представляет собой продольные тёмно-зелёные линии на буром фоне.
На втором месяце жизни длина головастика превосходит длину взрослой квакши, а к началу метаморфоза головастик квакши-мима почти вдвое длиннее взрослой особи. Около двух третей его длины составляет мускулистый хвост. Во время метаморфоза хвост рассасывается, и одновременно тело головастика приобретает форму, характерную для взрослой амфибии этого вида. На задних лапах появляются характерные лопастевидные наросты, а голова становится широкой и плоской. Претерпевшая метаморфоз молодая квакша-мим лишь на четверть короче взрослой особи. Это своеобразное приспособление к имитации водяного богомола – амфибия «проскакивает» тот возраст, когда богомолы слишком малы, и нет смысла подражать им.
Продолжительность жизни квакши-мима составляет около четырёх лет.

Летающая лягушка-бабочка (Papiliohyla membranata)
Отряд: Бесхвостые (Anura)
Семейство: Квакши (Hylidae)

Место обитания: дождевые леса Юго-Восточной Азии, деревья.
Тропический дождевой лес – очень благоприятное место для обитания разнообразных видов амфибий. Наиболее характерными представителями этого класса в тропиках являются бесхвостые земноводные – разнообразные виды лягушек и жаб. Они отличаются друг от друга размерами и рационом, а также ведут различный образ жизни, населяя тропический лес от лесной подстилки до крон деревьев первой величины. Некоторые из них имеют маскировочную окраску, и хищник может обнаружить их только после долгих поисков. Другие виды, напротив, по яркости красок соперничают с тропическими цветами и птицами. К числу таких видов принадлежит один из представителей семейства квакш – летающая лягушка-бабочка.
Это мелкая и тонкотелая лазающая лягушка – длина её тела не превышает 20 мм. Она умеет совершать длинные планирующие прыжки в пологе леса. Благодаря малому весу она эффективно использует для прыжков слабые воздушные потоки. Летающая лягушка-бабочка не является уникальной в этом умении: она делит места обитания с квакшей-планеристом, амфибией с очень развитой перепонкой между конечностями. Но этот вид отличается от квакши-планериста особенностями строения: летающая лягушка-бабочка совершает планирующие прыжки с помощью сильно развитых перепонок на удлинённых пальцах всех лап. Этим она конвергентно сходна с веслоногими лягушками рода Rhacophorus, принадлежащими к семейству Rhacophoridae. Пальцы передних и задних лап у этой лягушки почти одинаковой длины.
Основная окраска верхней стороны тела этой квакши криптическая – коричневатая с мелкими чёрными крапинками, складывающимися в прерывистые продольные линии. Но, демонстрируя свою окраску сородичам, эта лягушка преображается. Эластичные перепонки между пальцами ярко окрашены – они лимонно-жёлтые с красной каймой на наружном крае и мелкими чёрными крапинками по всей поверхности. Живот амфибии белый. Самки отличаются от самцов более тусклым цветом перепонок.
Демонстрируя окраску перепонок, лягушка прыгает с деревьев, расправляя веерами пальцы всех конечностей. Благодаря маленькому размеру летающая лягушка-бабочка может легко преодолеть расстояние около десяти метров одним прыжком. В полёте очень хорошо заметен рисунок на лапах; в этот момент лягушка немного похожа на бабочку – отсюда название. Ещё один способ демонстрации ярких пятен используется при непосредственной встрече конкурирующих особей: заявляя свои права на территорию, лягушка сидит на коре дерева, широко раскрыв пальцы и расправив перепонки между ними.
Демонстрация окраски перепонок между пальцами является одним из элементов брачного поведения. Встретившись друг с другом, самцы по очереди поднимают одну из передних лап, демонстрируя друг другу окраску перепонок. Величина и яркость окраски летательных перепонок являются определяющими факторами при установлении отношений доминирования.
Летающая лягушка-бабочка питается мелкими насекомыми и пауками.
Эта амфибия размножается, откладывая крупную икру в дупла деревьев, заполненные водой. В кладке бывает до 30 икринок красноватого цвета, богатых каротином. Самец охраняет гнездо от конкурентов, издавая звуки, похожие на мышиный писк. Головастики первые несколько дней жизни скоблят подгнивающую древесину, переваривая бактерии и грибки. В возрасте 2 недель они становятся хищниками и охотятся на личинок комаров. Если корма не хватает, они становятся каннибалами. В месячном возрасте они претерпевают метаморфоз и превращаются в лягушат длиной около 8 – 9 мм. Они отличаются от взрослых особей слабо развитыми перепонками между пальцами и не умеют совершать планирующие прыжки.

Гигантская замшелая квакша (Bryodorsa titan)
Отряд: Бесхвостые (Anura)
Семейство: Квакши (Hylidae)

Место обитания: Китай, заболоченные леса.
Повышение влажности климата в неоцене привело к появлению на территории Восточной Азии болотистых местностей. Горы служат естественными конденсаторами влаги – они препятствуют проникновению дождевых облаков во внутренние районы Азии, питая многочисленные реки, стекающие с их склонов на восток, в сторону Тихого океана. Заболоченные леса, растущие в бассейнах этих рек, служат местом обитания многочисленных влаголюбивых животных. Земноводные, обитающие в этих лесах, особенно разнообразны. Среди них особенно примечательна очень крупная квакша, выработавшая интереснейший способ заботы о потомстве – гигантская замшелая квакша.
Этот вид – гигантская (длиной около 25 см) лягушка массивного сложения с сильными лапами и очень цепкими пальцами. Она умело лазает по деревьям и обитает в заболоченных лесах от верхней части стволов деревьев до вершины кроны. На землю эта лягушка спускается крайне редко, только в случае необходимости. Однако, когда леса затапливает вышедшая из берегов река, гигантская замшелая квакша охотно спускается в воду и переплывает достаточно большие расстояния от одного дерева к другому. При этом для получения дополнительной плавучести она просто надувается.
Это земноводное отличается массивным телосложением и не умеет лазать по тонким веткам. Гигантская замшелая квакша держится преимущественно на стволах и толстых ветвях деревьев, предпочитая заросли эпифитов и толстые стебли лиан, где легче цепляться пальцами. Внешность этой квакши очень характерная: спина широкая и плоская, голова притупленная с относительно небольшими глазами, задние лапы короткие. Окраска этого земноводного маскировочная – бурая с зелёными пятнами неправильной формы, оттенёнными на боках мазками чёрного цвета. Половой диморфизм у этого вида проявляется прежде всего в размерах. Самец больше самки по размеру, хотя весит меньше её примерно на четверть. Это связано с особой ролью самца этого вида в размножении. У самцов гигантской замшелой квакши на спине растут многочисленные ворсинки и выросты, которые делают спину животного похожей на заросли мха или лишайника. Несомненно, эти выросты служат дополнительными органами воздушного дыхания, но их главная роль выявляется в процессе размножения. В брачный сезон эти выросты набухают и немного удлиняются. Самцы, привлекая самку криками, собираются вместе где-то на кроне дерева. Самка приходит на голоса самцов и начинает оценивать развитие этих выростов на их спинах, касаясь горлом спины поющего самца. Когда самка задерживается, положив голову на спину самца, это служит сигналом для него. Он прекращает пение и залезает на спину самки, которая уносит его для кладки икры.
Во время кладки икры самец продолжает сидеть на спине самки, но держит одну из задних лап напротив её клоаки. Когда самка выделяет порцию икры, самец подхватывает её и распределяет по своей спине, приклеивая икру к ворсинкам и выростам. Почти сразу же он выделяет порцию семенной жидкости и смазывает ею икру. После этого цикл повторяется и в итоге икра ровным слоем распределяется по спине самца. В кладке насчитывается до 200 икринок. Оплодотворение икры почти 100%-ное. Когда самка заканчивает метание икры, самец покидает её и всецело посвящает себя заботе о потомстве. Он регулярно смачивает икру водой, не давая ей пересыхать. Для этого самец сидит под дождём и проползает через заросли эпифитных растений. Если такого увлажнения недостаточно, он наносит на икру лапами тонкий слой слизи, замедляющий высыхание.
Самец носит икру на спине в течение недели, но на этом его забота о потомстве не заканчивается. Обычно наибольшая смертность потомства наблюдается в момент перехода к самостоятельной жизни. У этих земноводных такой момент задерживается на некоторое время. Самец кормит головастиков кожными выделениями, которые образуются между ворсинками. Головастики обладают скребущими ртами и удлинённым рыбообразным телом. У них быстро рассасывается желточный мешок и они переходят на питание кожными выделениями самца. Они остаются на его спине до появления задней пары ног, вырастая до 20 – 25 мм. Когда у самца заканчивается период выкармливания потомства, он спускается на землю и спешит к водоёму. Забравшись в воду, самец осторожно снимает головастиков задней лапой со спины.
Головастики гигантской замшелой квакши быстро растут, питаясь мелкими сидячими беспозвоночными. Они окрашены в серо-зелёный цвет с ярко-жёлтым брюшком и держатся вблизи дна. При опасности они быстро закапываются в ил. При длине около 10 см (хвост составляет чуть более половины общей длины) головастики претерпевают метаморфоз и превращаются в лягушат. В это время молодые особи наиболее сильно страдают от каннибализма – взрослые квакши этого вида часто поедают их наряду с лягушками других видов. Молодые лягушки поедают мелких насекомых, но с возрастом их рацион меняется – они начинают охотиться на крупных пауков и тараканов. Взрослые амфибии охотятся на мелких позвоночных, часто разоряют птичьи гнёзда.

Новозеландская усатая квакша (Xenolitoria barbata)
Отряд: Бесхвостые земноводные (Anura)
Семейство: Квакши (Hylidae)

Место обитания: Новая Зеландия, болота и озёра на равнинах, в предгорьях и горных долинах.
В эпоху человека на территорию Новой Зеландии была завезена австралийская квакша Litoria caerulea. Это событие привело к значительным изменениям в ходе эволюции амфибий на архипелаге. Аборигенные виды амфибий были вытеснены потомками литтории, и в неоцене потомки этой квакши продемонстрировали явление адаптивной радиации, захватив большинство доступных земноводным местообитаний. Одна ветвь потомков этого вида утратила взрослую стадию и представлена разнообразными неотеническими формами, которые являются аналогами хвостатых земноводных северного полушария. Другая ветвь этих земноводных сохранила взрослую стадию и привычный облик бесхвостых земноводных. Один из представителей этой группы – новозеландская усатая квакша.
Этот вид амфибий является своеобразным аналогом жаб: это очень ядовитая благодаря способности выделять буфотенин наземная квакша. Длина тела взрослой особи – до 40 см; самка массивнее, самец стройнее и мельче. Окраска тела бурая с нечётким мраморным рисунком на спине. Глаза крупные, хорошо замаскированные: радужная оболочка коричневая с тонкими вертикальными штрихами, имитирующими рисунок коры. На веках есть крупные бородавчатые наросты. Живот окрашен в белый цвет с бледно-голубыми пятнами. Этот вид хорошо передвигается по суше, что позволяет ему эффективно расселяться; конечности животных укороченные, пропорциями этот вид напоминает жабу. Она уже не умеет лазать по деревьям, а присасывательные диски на пальцах представляют собой просто округлые кожные выросты. Примечательна голова этой квакши: она снабжена двумя небольшими усиками (как у сомовых рыб, но короткими), которые растут в середине нижней челюсти и обладают некоторой подвижностью. Это органы осязания и химического чувства. Вместо атрофировавшихся зубов ороговевшие губы покрыты множеством острых роговых зубчиков – это личиночный признак, сохранившийся и получивший дальнейшее развитие у взрослого животного в связи с особенностями рациона. Ороговевшие губы также помогают животному рыться в иле в поисках ракообразных и личинок насекомых, но они составляют значительную часть рациона только у молодых животных. Взрослые амфибии этого вида – хищники-засадчики.
Этот вид живёт в болотах, реже в крохотных лесных водоёмах. Новозеландская усатая квакша кормится мелкими наземными позвоночными, рыбой и болотными видами лжесаламандр, которые не ядовиты.
Брачный сезон начинается весной. Стимулом к размножению служит увеличение количества осадков и изменение химического состава воды. Самцы переселяются в водоёмы, меняют окраску на более светлую и ожидают появления самок, начиная брачные песни. Их голоса напоминают писклявое тявканье небольшой собаки, повторяемое сериями по несколько десятков раз. Каждый самец занимает достаточно большую территорию, с которой изгоняются конкуренты. В присутствии самки самец ведёт себя агрессивно по отношению к другим животным, демонстрируя ей своё физическое состояние.
В кладке насчитывается до 300 крупных икринок. Для данного вида характерна забота о потомстве: она необходима т. к. головастики не выделяют буфотенин. Самка занимает территорию, ранее выбранную самцом, и выращивает на ней своё потомство. Она охраняет выводок, подкармливает головастиков неоплодотворёнными икринками, а при пересыхании водоёма переносит головастиков в горловом мешке в другой водоём. Самец тоже может участвовать в транспортировке головастиков. Головастики данного вида вырастают до больших размеров и начинают метаморфоз при длине около 10 см. Данный вид полигамный: самец охраняет свою территорию и не даёт другим самцам проникнуть на неё (как правило, территорией является маленькое озерцо). В то же время на территории одного самца может находиться несколько самок с выводками головастиков на разных стадиях развития.

Этот вид амфибий открыл Коршин Дмитрий, участник форума.

Новозеландская пещерная квакша (Virilohyla spealea)
Отряд: Бесхвостые (Anura)
Семейство: Квакши (Hylidae)

Место обитания: Новая Зеландия, пещеры Северного острова.
Новая Зеландия в эпоху человека обладала самой древней флорой и фауной с высоким уровнем эндемизма: у птиц и рептилий эндемизм достигал уровня отряда. Это связано с длительной изоляцией островов – предположительно, с конца мезозоя. Но в эпоху человека изоляция островной флоры и фауны закончилась. Люди завезли на острова огромное количество совершенно чуждых для островов видов – в основном, наземных млекопитающих разных отрядов, а также рыб, птиц и растения. В числе переселенцев на острова оказались крупные австралийские квакши рода Litoria. Эти вселенцы хорошо прижились на островах и дали начало разнообразным видам местных квакш. Кроме того, путём эволюции личиночной стадии квакш в водоёмах Новой Зеландии появилась своеобразная эндемичная группа «хвостатых земноводных», новозеландские лжесаламандры. Эти амфибии оказались очень успешной группой, и заняли местообитания, характерные для хвостатых земноводных в северном полушарии. Кроме того, на островах сохранился вид земноводных, проливающий свет на происхождение этой эндемичной группы.
Горные районы Новой Зеландии богаты пещерами. Трещины в земле и узкие расселины в горах ведут в обширные подземные полости, часть из которых заполнена водой. Подземные реки, питаемые ледниками, могут впадать в небольшие подземные озёра и выходить на поверхность в виде родников. Эти водоёмы заселены разнообразными существами – насекомыми, ракообразными и даже представителями лжесаламандр. А некоторые существа являются лишь временными гостями пещер.
Весной к входам в пещеры собирается большое количество мелких квакш. Это существа длиной всего лишь около 5 сантиметров, с характерной внешностью квакши – крупными глазами, уплощенной головой и присасывательными дисками на пальцах. Окраска этих квакш светло-зелёная с размытой коричневатой полосой от затылка до заднего конца тела. Поверх этой полосы тянется узкая чётко очерченная линия белого цвета. Такая окраска помогает этим существам прятаться среди листвы от хищников. Эту маскировку нарушают лишь крупные жёлтые глаза с коричневатыми прожилками и узким вертикальным зрачком. Однако, закрыв глаза, эта квакша полностью сливается с окружающей листвой. Это новозеландская пещерная квакша, которая часто встречается вблизи пещер и во влажных ущельях, поросших тропической растительностью.
Все эти квакши – самки. Они ведут типичный для этих земноводных образ жизни, лазают по деревьям и крупнолистным кустарникам, питаются насекомыми и другими беспозвоночными. Весной, когда дожди становятся более обильными, и ручьи в горах выходят из берегов и превращаются в бурные потоки, у этого земноводного наступает брачный сезон. Самки новозеландской пещерной квакши мигрируют в места, где сами когда-то вывелись из икры – в подземные реки, текущие по пещерам. Брюшко этих квакш переполняется икрой, и она видна даже через тонкую кожу на брюшке этих животных.
В темноте пещер этих самок не встречают пронзительные голоса самцов. Найдя воду, самки погружаются в холодный поток, и ожидают, пока самцы отыщут их сами.
В отличие от самок, самцы новозеландской пещерной квакши никогда не покидают подземных рек. Они даже не могут покинуть воду по своей воле. Эти существа даже по внешнему виду отличаются от самок: самец этого вида длиной около 8 см, и выглядит как очень большой головастик с развитыми задними ногами. Мускулистый хвост с хорошо развитым плавником составляет около половины его длины. Лишь голова самца отчасти принимает форму, характерную для взрослой квакши, но глаза остаются маленькими и недоразвитыми. По краям рта самца развиты треугольные усики с широкими основаниями, снабжённые чувствительными клетками. Благодаря хорошо развитому химическому чувству самец легко отыскивает в темноте пещеры самку, готовую отложить икру. В пещерах, куда не проникает солнечный свет, самцы имеют розовато-белую депигментированную кожу, а в водоёмах, куда с поверхности попадает солнечный свет, их окраска становится серой с коричневым крапом на боках. В этом случае у них также развиваются глаза.
Такое разделение полов имеет большой биологический смысл. Самки привносят в скудную экосистему пещеры значительное количество органического вещества – икру и собственные тела (не всем удаётся выбраться и вернуться в лес), а самцы не тратят ресурсы на миграции и метаморфоз. Обитая в холодной воде, они нуждаются в небольшом количестве пищи.
Встретив самку, самец присасывается ртом к её спине и обхватывает её задними лапами. Пара животных плавает в таком положении вблизи дна, лишь время от времени всплывая на поверхность за воздухом. Самец, несмотря на свой личиночный облик, обладает лёгочным дыханием, хотя получает значительную часть необходимого кислорода через жабры.
Животные откладывают икру в естественные углубления на дне водоёма, или специально выкапывают ямку. Размер кладки составляет не более сотни икринок, но обычно не более 75 штук. После того, как самка отложит икру, она покидает водоём, и больше не заботится о потомстве. Самец остаётся возле кладки. Благодаря развитой боковой линии он распознаёт приближение хищников и встаёт на защиту кладки. Он наносит нападающему удары головой и старается оттеснить его от икры боком и ударами хвоста. Всё время инкубации икры (около 2 месяцев) самец ничего не ест. После того, как из икры выведутся мелкие длиннотелые головастики, самец поедает остатки оболочек икры и покидает остатки кладки. Животных, которые опасны для икры, очень много – это ракообразные, черви и собственные сородичи – самцы, не занятые уходом за потомством, и головастики старших возрастов. Каннибализм в условиях скудности ресурсов представляет собой обычное явление для этого вида.
Головастики и головастикоподобные самцы новозеландской пещерной квакши всеядны. Они охотно поедают пищу животного происхождения, соскребают с камней налёт бактерий и простейших, а также поедают растительные остатки, попадающие в водоём. Крупные головастики и самцы также охотятся на мелких ракообразных.
Этот вид очень близок к примитивным лжесаламандрам, сохраняющим значительное количество черт головастика во взрослом состоянии. Очевидно, эта квакша является реликтом ранней стадии эволюции новозеландских лжесаламандр.

Идею о существовании этого вида высказал Семён, участник форума.

Жаберный головастик (Branchiosuga nosferatu)
Отряд: Бесхвостые (Anura)
Семейство: Неотенические лягушки (Pseudocaudidae)

Места обитания: Южная Америка, бассейн рек Амазонка и Гипполита.

Рисунок Алексея Татаринова
Колоризация Carlos Pizcueta

В животном мире очень распространено явление неотении: личиночная стадия приобретает способность размножаться, не приступая к метаморфозу. Среди позвоночных животных такое явление демонстрируют некоторые хвостатые земноводные – амбистомы (Ambystoma). Личинки этих амфибий известны под названием «аксолотль». Некоторые другие хвостатые земноводные, например, протей (Proteus) и сирен (Siren), представляют собой, в сущности, ставшую взрослой личинку, утратившую взрослую стадию. В человеческую эпоху среди бесхвостых земноводных такое явление не было известно.
Но в неоцене один из многочисленных видов южноамериканских лягушек сделал то, что ранее удавалось лишь их хвостатым родственникам: утратил взрослую «лягушачью» стадию, причём при весьма неожиданных обстоятельствах. Головастики этого вида, способные к полноценному размножению, живут в достаточно необычном месте: на жабрах огромных рыб ситожаберников (Potamocetus balaenognathus), питающихся речным планктоном, и изредка на жабрах других больших рыб. Это одни из немногих земноводных, освоивших паразитический образ жизни – будучи взрослыми, они питаются исключительно кровью рыб.
Эти существа полностью перешли к размножению на личиночной стадии и утратили взрослую стадию лягушки. Паразитический образ жизни оказал большое влияние на анатомию этого животного. Тело жаберного головастика плоское и продолговатое, рот видоизменился в присоску. Во рту есть две роговых пластинки, которыми головастик прокусывает эпителий жабр рыбы-хозяина. Тело животного длиной около 5 – 6 см покрыто тонкой полупрозрачной кожей сероватого цвета, сквозь которую просвечивают внутренности и кровеносные сосуды. Поскольку головастик всю взрослую жизнь проводит на рыбе, ему нет необходимости плавать куда-либо. Поэтому его хвост очень короткий, составляет всего около четверти от общей длины животного.
Несмотря на то, что это существо – всего лишь взрослый головастик, у него развиваются задние лапы, которые служат для удержания на жабрах рыбы. На этих лапах всего по два пальца, образующих своего рода «клешню», обхватывающую жаберную дугу рыбы.
Органы чувств у жаберных головастиков развиты очень слабо: глаза заметно редуцированы, а от боковой линии остались только несколько десятков чувствительных клеток. Органы обоняния хорошо развиты лишь у молодых особей, и у взрослых самцов.
У этих головастиков самец мельче самки, и активнее её: он может перемещаться по жаберной полости рыбы, отыскивая готовых к размножению самок. Самка более крупная, её тело выпуклое, а ротовая присоска сильнее. Раз в несколько дней пара производит большое количество мелкой икры (до 100 штук, что для мелких животных очень много). Икра развивается в толще воды: она набухает в воде, и спустя два – три дня из неё выводятся очень мелкие личинки.
Ранний головастик этого вида живёт в планктоне, им же питается, фильтруя его через жабры. Он мелкий и практически полностью прозрачный. Позже, достигнув длины около 2 см (хвост составляет больше половины длины), головастик оседает на жабрах рыбы-хозяина. Это легко сделать: рыба, в сущности, сама находит его вместе с остальным планктоном. Первое время молодой жаберный головастик не причиняет рыбе-хозяину вреда: он лишь соскребает планктон, осевший на её жабрах. Более взрослое животное переходит к паразитизму – начинает прокусывать эпителий и сосать кровь.
Чтобы снизить внутривидовую конкуренцию на ограниченном жизненном пространстве, у этих паразитических существ развился своеобразный механизм регуляции численности популяции. Взрослые особи питаются не только кровью рыбы. Они также могут быть каннибалами, уничтожая значительную часть молодых головастиков, оседающих на жабрах рыбы. Таким образом предотвращается перенаселение животного-хозяина паразитами. У молодых головастиков есть реальный шанс выживания, если на заражённой рыбе осталась малая популяция взрослых головастиков.

Лягушка-скалозуб (Vesicorana toxidermata)
Отряд: Бесхвостые (Anura)
Семейство: Шаровидные лягушки (Sphaeroranidae)

Места обитания: лесные реки Южной Америки.

Рисунок Александра Смыслова

После ледникового периода, ознаменовавшего собой границу голоцена и неоцена, климат стал более влажным, и леса вновь заняли обширные территории в экваториальном поясе Земли. На территории Южной Америки вновь раскинулась непроходимая сельва. Течения рек Амазонии несколько изменились после засух ледниковой эпохи, но в неоцене бассейн Амазонки и текущей параллельно ей Гипполиты занял примерно ту же площадь, что и Амазония в эпоху голоцена.
Влажный, периодически затопляемый дождевой лес, или игапо, является прекрасным местом для жизни разнообразных лягушек и жаб. Здесь можно найти самые разные укрытия и водоёмы для развития молоди, поэтому лягушачье население этих мест особенно богато и разнообразно. По ночам леса Амазонии оглашаются голосами множества лягушек. Среди них выделяется голос одной из местных лягушек – резкий отрывистый свист. Обладатель столь примечательного голоса – лягушка длиной около 10 см, которая держится среди широколистных болотных трав. Формой тела она мало отличается от большинства лягушек, разве что голова более крупная и широкая, а маленькие глаза сдвинуты по бокам. Окрашена она довольно ярко: спина чёрная с мелкими красными пятнами на плечах, бёдрах и пояснице, а на брюшке – красные пятна на белом фоне. Эта амфибия не прячется при виде крупных животных, и, похоже, они старательно избегают встреч с ней. Название этого вида – лягушка-скалозуб.
Два свойства сближают эту лягушку с её «двойником» среди рыб. Во-первых, кожа этой лягушки содержит сильный яд. А во-вторых, лягушка-скалозуб выработала интересный способ предупреждения о своей ядовитости. Кожа на брюшке у неё очень эластичная. В случае опасности эта лягушка быстро раздувается в виде шара, заглатывая воздух или воду. При этом она приподнимается на лапах так, что яркая окраска живота становится особенно различима. Точно так же рыба скалозуб (Tetraodon) превращается в шар, когда её тревожат. У надувшейся лягушки на коже непроизвольно выступают капли яда, выжатые из кожных желёз на боках. Яд у неё обладает неприятным острым запахом, предупреждая возможных агрессоров об опасности.
Абсолютной защиты, однако, в природе не бывает. Некоторые птицы приспособились поедать лягушек-скалозубов, минуя их ядовитую защиту. Они убивают и раздирают лягушку когтями, а затем просто расклёвывают мясо, не касаясь ядовитой кожи. Здесь лягушка-скалозуб проигрывает своему рыбьему «двойнику» в вооружённости: у рыбы ядовиты даже мясо и внутренности.
После того, как угроза жизни минует, лягушка просто расслабляет сфинктер желудка и сокращением брюшной мускулатуры выпускает воздух или воду наружу через рот.
Этот вид сделал ставку на собственную ядовитость, и в течение всей жизни защищает себя химическим оружием – икра и головастики у лягушки-скалозуба также ядовиты.
Икра этой лягушки окрашена в красный цвет из-за обилия каротина – она развивается в водоёмах с медленным течением, бедных кислородом, а каротин имеет свойство дополнительно связывать кислород. Заодно красная окраска предупреждает водных животных о том, что икра ядовита. В кладке у этого вида до 200 икринок. Родители просто бросают икру на произвол судьбы: выживаемость потомства у этого вида достаточно велика даже без дополнительной заботы. Головастики лягушки-скалозуба тоже имеют яркую окраску: они красные с чёрными крапинками на боках. У них есть перистые наружные жабры, нужные для жизни в бедной кислородом воде. Кроме того, у головастиков рано развиваются лёгкие. Питаются они нитчатыми водорослями и держатся на мелководьях, где у них нет конкурентов. Эти головастики не боятся приближающихся животных – они, как и взрослые лягушки, ядовиты. Стадия головастика длится около 2 месяцев. Достигнув длины около 4 см, головастик превращается в лягушонка и выходит на сушу. В возрасте 7 – 8 месяцев молодая лягушка может участвовать в размножении.

Ручьевая присоска (Ancistrogyrinus lampetrifrons)
Отряд: Бесхвостые (Anura)
Семейство: Новозеландские лжесаламандры (Virilogyrinidae)

Место обитания: Новая Зеландия, горные реки.

Рисунок Александра Смыслова

В историческую эпоху фауна Новой Зеландии понесла большой ущерб от деятельности человека, связанной с «обогащением» её различными видами животных, несвойственными естественным экосистемам островов. Среди вселенцев были разнообразные виды беспозвоночных и позвоночных животных, а также растения. В лесах островов появились различные млекопитающие, а в реках – рыбы с разных материков. В числе завезённых на Новую Зеландию животных были крупные австралийские квакши рода Litoria.
Климатические изменения на рубеже голоцена и неоцена определили необычное направление эволюции этих существ. При похолодании климата у этих земноводных произошло затягивание метаморфоза. Это явление было хорошо известно у тритонов различных видов и других хвостатых земноводных, обитавших в северном полушарии. В Новой Зеландии некоторые популяции потомков завезённых квакш постепенно превратились в половозрелых головастиков и утратили способность превращаться во взрослых лягушек. Фактически они стали хвостатыми бесхвостыми земноводными, лишний раз подчёркивая условность даваемых человеком названий.
В горных районах Новой Зеландии, в чистых быстро текущих реках встречается много разных видов таких «головастиков-переростков», которые занимают различные экологические ниши в водоёмах. Один из обычных видов – ручьевая присоска, земноводное длиной около 40 см. Его тело удлинённое, примерно 2/3 общей длины составляет сильный мускулистый хвост.
Голова этого существа слабо отграниченная от тела, широкая и плоская. Маленькие глаза сидят по краям головы и смотрят вперёд и вбок. Скребущий рот в виде присоски располагается на нижней части головы. Видовое название животного означает «с головой миноги» за сходство в строении рта, а форма рта определила обиходное название. На верхней и нижней челюстях этого земноводного развиты полосы роговых зубчиков, окаймляющие рот спереди и сзади. С их помощью ручьевая присоска соскребает с камней личинок мошек и других сидячих и малоподвижных беспозвоночных. В связи с таким способом питания жаберные отверстия сдвинулись вверх. Лёгкие у этого вида небольшие – ручьевая присоска получает кислород с помощью жаберного и кожного дыхания.
Лапы ручьевой присоски короткие, задние лапы лишь немного длиннее передних. Животное может разгребать лапами камни в поисках корма, а при опасности быстро закапывается в грунт. Когда ручьевая присоска плавает, лапы плотно прижаты к бокам тела, а главным органом движения является хвост.
Обычная окраска этого животного неяркая: верхняя часть тела и бока серые с мелкими чёрными пятнами на спине и голове. На боках пятен меньше, а живот совсем лишён их. Нижняя половина тела у самок и самцов вне сезона размножения окрашена сходно – она молочно-белая. В брачный сезон ручьевые присоски преображаются: горло и грудь самцов становятся оранжево-красными, голова чернеет, а на боках появляются чёрные прерывистые вертикальные полосы. Кроме того, на кончике хвоста самцов в брачный сезон отрастает длинная нить (похожая на «украшения» некоторых сомов семейства Loricariidae эпохи голоцена), и общая длина самца в это время может превышать полметра. По окончании брачного сезона эта нить рассасывается.
Брачный сезон начинается весной (в Южном полушарии это конец августа – начало сентября), когда горные снега тают и реки становятся более полноводными. Самцы занимают индивидуальные участки и охраняют их от сородичей. На границах участков происходят стычки, при которых самцы демонстрируют друг другу яркие животы и стараются отогнать соперника ударами головы по бокам. Когда на участок самца заплывает самка, он начинает ухаживания, и старается удержать самку, присасываясь ртом к её боку и держась лапами за камни и коряги. Центром участка самца является плоский камень, поверхность которого тщательно очищена от водорослей и сидячих животных.
Обитание в быстро текущих ручьях было причиной появления у этих земноводных особого репродуктивного поведения. Самец не извергает жидкую сперму, а откладывает на очищенный камень сперматофор. Самка проплывает над камнем и подбирает его подвижными краями клоаки. Таким образом, у ручьевых присосок имеет место внутреннее оплодотворение. Это повышает вероятность оплодотворения – в быстро текущей воде семенную жидкость может просто смыть течение.
Самка откладывает на нижнюю сторону камней небольшое количество крупных яиц (около 60 – 70 штук диаметром около 1 см) с клейкой оболочкой. Примерно через месяц из них выклёвываются головастики, отличающиеся от взрослых животных отсутствием ног и тёмной окраской. Они достигают половой зрелости в возрасте 2 лет. Продолжительность жизни этого вида может составлять до 15 – 18 лет.

Идею о существовании этой группы животных высказал Тим Моррис, Аделаида, Австралия.

Батрахогимнотус (Batrachogymnotus rivularis)
Отряд: Бесхвостые (Anura)
Семейство: Новозеландские лжесаламандры (Virilogyrinidae)

Место обитания: Новая Зеландия (Северный остров), равнинные участки рек, поросшие водными растениями.

Рисунок Carlos Pizcueta

Возникнув в условиях островной изоляции и при почти полном отсутствии конкурентов, новозеландские лжесаламандры стали своеобразными аналогами хвостатых земноводных северного полушария. Среди них появились виды разного размера, в разной степени похожие на хвостатых земноводных. Наиболее прогрессивные виды почти полностью утратили сходство с головастиком, а самые примитивные виды, которые встречаются в реках острова, сохраняют совершенно личиночный облик. К таким видам относится обитающий в субтропическом климате Северного острова батрахогимнотус – крупный вид новозеландских лжесаламандр. Он не выходит на сушу и постоянно обитает в воде среди зарослей подводных растений.
Это существо – длиннотелый вид угревидного облика, достигающий длины 80 – 90 см, а иногда до 100 см; самцы крупнее самок, но стройнее их. Тело и голова короткие, но хвост составляет более 3/4 общей длины животного. Он мускулистый и довольно высокий, окаймлённый кожистым плавником. На верхней части тела и хвоста плавник сильно редуцирован и представляет собой лишь невысокий кожный валик. Зато нижняя часть хвостового плавника широкая; по брюшной стороне тела плавник протягивается до клоакального отверстия. Батрахогимнотус плавает с помощью волнообразных движений нижней части хвостового плавника. Этим он очень похож на южноамериканских рыб гимнотов и демонстрирует, таким образом, яркий пример конвергенции. Такая манера плавания связана с особенностями местообитания животного: батрахогимнотус живёт в густых зарослях растений, где сложно разворачиваться. Подобно гимнотам, он легко может плавать задом наперёд, скрываясь среди растений от хищников или конкурентов.
Конечности батрахогимнотуса относительно короткие, передние лапки значительно короче задних. У 30 – 40% популяции передние конечности вообще могут не развиваться. Задние лапы лишены перепонки между пальцами, и могут использоваться при движении среди растений. Тазобедренный сустав у них очень подвижен, и лапа может выворачиваться вперёд, захватывая пальцами стебли и листья растений.
Голова этого земноводного плоская, с хорошо развитыми глазами, расположенными по её краям. Рот животного широкий, способный сильно растягиваться и заглатывать крупную добычу. По углам рта растут длинные чувствительные усики, богатые хеморецепторами.
Окраска позволяет батрахогимнотусу легко скрываться среди растений и камней. Основной фон окраски желтовато-коричневый, по нему беспорядочно разбросаны пятна тёмно-коричневого и чёрного цвета, образующие мраморный узор. Живот почти белый, с отдельными чёрными крапинками.
Батрахогимнотус – это активный хищник-засадчик. Он питается рыбой и ракообразными, поедает лягушек и других мелких позвоночных, а также водных личинок насекомых. При заглатывании крупной добычи желудок и брюшная стенка животного могут сильно растягиваться; животное легко заглатывает рыб длиной до трети от собственной длины охотника. Значительную часть времени батрахогимнотусы скрываются в зарослях водных растений и среди коряг. Эти животные агрессивно относятся друг к другу, и при встрече между ними завязывается драка. Обычно животные метят границы своей территории, потирая телом об подводные предметы.
Нерест у этого земноводного происходит весной. Когда в горах начинаются дожди, реки выходят из берегов и вода значительно обогащается кислородом. Это служит стимулом для начала брачного поведения у этих животных. Самцы начинают ярко окрашиваться – у них краснеет горло, а на боках появляются отчётливые тёмные вертикальные полоски. Кожа самца сильно светлеет, а спина становится почти белой. Самка приобретает чёрную окраску с белым животом. Самец ухаживает за самкой, кружась около неё и демонстрируя полосатую окраску своих боков. Он «ведёт» самку к густым зарослям растений или к корягам и упавшим в воду деревьям. Здесь оба родителя очищают губами участок дна от мусора, а затем самка откладывает прямо на грунт икру. Среди мелколистных растений взрослые особи устраивают нечто вроде гнезда, кружась среди стеблей и приминая их. Самка откладывает крупную икру – до 100 – 150 икринок размером с горошину. Самец оплодотворяет её и сразу же прогоняет самку. Он охраняет икру, приклеивая её к собственному животу и плавнику. В первые минуты после кладки икра приобретает клейкость, и самец сразу же ложится на неё. Икра прилипает к его покровам и не отклеивается даже при резких движениях. Охраняя икру, самец становится очень осторожным; он прячется в укрытиях и почти ничего не ест, кроме мелких личинок, которые случайно приближаются к нему почти в упор. Для батрахогимнотуса очень характерна забота о потомстве в первые недели после выклева. Самец заботливо охраняет стайку головастиков, а они держатся рядом с родителем. Головастики вначале запоминают его запах, но позже начинают реагировать на его внешний вид и движения. Самец отгоняет от них хищников и раскапывает дно в поисках мелких беспозвоночных. Молодь покидает самца при длине 2 – 3 см. Задние ноги прорезываются у них в возрасте около полугода, при длине около 15 см. В возрасте 2 – 2,5 лет молодые особи становятся способными к размножению. Продолжительность жизни батрахогимнотуса может достигать 20 лет.

Идею о существовании этой группы животных высказал Тим Моррис, Аделаида, Австралия.

Пещерная новозеландская неосаламандра (Cavernogyrinus caecus)
Отряд: Бесхвостые (Anura)
Семейство: Новозеландские лжесаламандры (Virilogyrinidae)

Место обитания: Новая Зеландия, подземные водоёмы.

Рисунок Александра Смыслова

В неоцене на Новой Зеландии процветает особая группа земноводных – новозеландские лжесаламандры. Это потомки завезённых на острова австралийских квакш рода Litoria, хотя все представители этой группы напоминают внешне каких-то хвостатых земноводных Северного полушария. Они появились как результат климатических изменений на рубеже голоцена и неоцена. Холодный климат вызвал затягивание метаморфоза и появление группы неотенических земноводных, сохраняющих во взрослом состоянии множество личиночных черт. В раннем неоцене началась активная адаптивная радиация, и как результат, на островах появилось много видов этих животных. Они приспособились к разнообразным условиям жизни, а один вид – пещерная новозеландская неосаламандра – заселил подземные водоёмы.
Пещерные водоёмы – это местообитание, отличающееся бедностью пищевых ресурсов. Поэтому большинство обитателей пещер является мелкими существами. Кроме того, основными источниками пищи для обитателей пещер служат другие животные, низшие грибы и бактерии, а также падаль. Это значительно снижает возможности заселения пещер живыми организмами.
Хищник с низким темпом обмена веществ – это существо, процветающее в таких экосистемах. Пещерная новозеландская неосаламандра относится как раз к таким видам. Это небольшое животное длиной около 20 см, с нежной полупрозрачной кожей «костяного» желтовато-белого цвета. У этого земноводного тонкое длинное тело, примерно половину его общей длины составляет хвост. Он окаймлён широкой плавниковой складкой, которая тянется по спине почти до уровня передних лап. Голова у этого вида земноводных плоская, округлых очертаний, с широким ртом. Это земноводное дышит преимущественно жабрами – лёгкие у него развиты очень слабо.
Лапы пещерной новозеландской неосаламандры короткие, с тремя небольшими пальцами. Это земноводное редко выбирается на сушу, предпочитая плавать в богатой кислородом холодной воде подземных рек. Глаза этой амфибии полностью исчезли – на голове животного заметны лишь два тёмных пятна в тех местах, где когда-то были глаза. У пещерной новозеландской неосаламандры не осталось даже рудиментов зрительного нерва, но зато присутствует любопытное чувство «кожного зрения» - животное реагирует на свет, падающий на кожу, и старается укрыться от него в тёмных местах. Такое явление было известно у хвостатых земноводных эпохи голоцена. Пара коротких конических усиков в углах рта помогает этому слепому животному в поиске мелких беспозвоночных, закапывающихся в грунт. Вдоль каждого бока пещерной новозеландской неосаламандры проходит ряд клеток боковой линии. Очень чувствительные органы боковой линии помогают животному определить наличие движущихся объектов в полной темноте. Также для этого земноводного характерно острое обоняние. Ноздри окружены двумя листовидными выростами, которые позволяют определять направление источника запаха.
Благодаря столь развитым органам чувств пещерная новозеландская неосаламандра занимает высокое место в пищевой пирамиде пещерных водоёмов. Она поедает обитающих рядом с ней ракообразных, и собирает насекомых, упавших в воду. Использование в пищу насекомых – обильного и питательного корма – позволяет этому виду достигать достаточно большой численности: в крупных пещерных озёрах популяции насчитывают несколько тысяч особей этих земноводных. Когда в подземные воды попадает мёртвое животное с поверхности земли, пещерная новозеландская неосаламандра может питаться падалью, находя её по запаху и отрывая небольшие кусочки пищи ртом.
Сезонности в размножении у этой амфибии нет. Самки готовы к размножению в зависимости от физической кондиции до 2 – 3 раз в год. Готовая к размножению самка испускает пахучее вещество, сильно привлекающее самцов. Около одной самки может собираться до десятка самцов разного возраста и размера. Постепенно более сильные самцы отгоняют слабых, и вскоре самку начинает сопровождать лишь один самец. Изредка самец-претендент держится неподалёку от них, пытаясь вклиниться в брачный ритуал.
Эти земноводные размножаются, откладывая до 250 небольших икринок в щелях между камнями. Во время откладывания икры самец обвивается вокруг тела самки и удерживается на ней, удерживая её за лапку своей лапкой. Пара может удерживаться «в объятиях» несколько минут, после чего следует одновременный выброс в воду половых продуктов.
Икра развивается достаточно долго – около трёх недель. За это время часть её может погибнуть от хищников, но икринки, упавшие в труднодоступные места, развиваются успешно. Мелкие личинки пещерной новозеландской неосаламандры кормятся бактериальным налётом и грибками, соскребая их с камней. Они держатся поодиночке и растут медленно: ноги появляются у них в возрасте около восьми месяцев. Личинки очень осторожны: их главными врагами являются ракообразные и взрослые особи своего же вида. Молодые пещерные новозеландские неосаламандры достигают половозрелости лишь к 3-летнему возрасту, но могут легко прожить до 30 – 35 лет.

Идею о существовании этой группы животных высказал Тим Моррис, Аделаида, Австралия.

Болотный террагиринус (Terragyrinus paludiphilus)
Отряд: Бесхвостые (Anura)
Семейство: Новозеландские лжесаламандры (Virilogyrinidae)

Место обитания: Новая Зеландия, холодные высокогорные болота и заболоченные луга.

Рисунок Александра Смыслова

Среди неоценовых обитателей Новой Зеландии особое место занимает семейство «взрослых головастиков» - особая группа земноводных, у которых утрачена взрослая стадия. Разные виды этих амфибий заняли на островах экологические ниши, сходные с таковыми у хвостатых земноводных северного полушария. Один из видов этих амфибий – болотный террагиринус. Большинство его сородичей осталось водными животными, но этот вид проводит на суше значительно больше времени, чем они. Это обитатель поросших растениями холодных высокогорных болот.
Болотный террагиринус очень похож на крупную саламандру. Это длиннотелое животное, у которого хвост составляет около 2/3 общей длины. Длина этой амфибии составляет около 20 см.
У террагиринуса хорошо развиты лапы, и это земноводное может свободно двигаться по суше. Он обитает во влажных местах – в болотах и озёрах вблизи края горных ледников, где вода и воздух очень холодны. Эта амфибия живёт среди травы, и благодаря тонкому гибкому телу свободно ползает среди стеблей, спасаясь от врагов.
Голова у террагиринуса узкая, с заостренной мордой. Жаберные отверстия маленькие; чтобы защитить жабры от пересыхания, они закрываются особыми клапанами кожи. Глаза у этой амфибии небольшие.
Тело животного серого цвета с тёмным «мраморным» рисунком; живот белый. В брачный сезон у самцов горло приобретает ярко-красный цвет. Кожа играет очень важную роль в газообмене – у террагиринуса небольшие мешковидные лёгкие, которые обеспечивают едва ли половину потребности животного в кислороде. Когда это земноводное ныряет, вместо лёгких начинают работать жабры. Но кожа также обеспечивает животное кислородом. Террагиринус не выносит повышения температуры воды, поскольку при этом в ней падает содержание кислорода. В самые жаркие дни лета эти животные покидают сушу и прячутся в холодных придонных слоях воды горных озёр. Зато террагиринус сохраняет активность даже при минусовых температурах (до – 2°С).
Террагиринусы питаются насекомыми и мелкими улитками, раковины которых раздавливают с помощью специальных роговых пластинок на челюстях.
Брачный сезон у этих амфибий начинается весной, когда происходит бурное таяние снега и льда в горах. После короткого ритуала ухаживания самка откладывает на прибрежную растительность большой слизистый ком икры (около 500 штук в кладке), покрытый общей оболочкой. Всё это время самец отгоняет от самки конкурентов. Он ведёт себя очень агрессивно, и нападает даже на рыб. Когда икра разбухает, самец проникает в кладку, и выпускает семенную жидкость. После оплодотворения икры оба родителя покидают кладку.
Инкубация длится до трёх недель. Молодь похожа на головастиков лягушек и отличается полупрозрачными покровами тела. Личинки террагиринуса обитают среди растительности и питаются микроскопическими водорослями и мелкими животными. В возрасте двух лет они достигают размера взрослого животного и становятся способными размножаться.
Террагиринусы обладают замедленным обменом веществ и медленно растут. Но зато они отличаются значительным долголетием – в среднем, продолжительность жизни этих животных составляет 55 – 58 лет.

Идею о существовании этой группы животных высказал Тим Моррис, Аделаида, Австралия.

 

Наверх