Бестиарий будущего - рыбы
Бестиарий будущего
Exit
В этом разделе собраны описания отдельных видов животных и растений, которые могли бы обитать на Земле в эпоху неоцена. Раздел будет обновляться по мере возникновения новых идей относительно возможных путей эволюции жизни. Если читатель не обнаружит здесь каких-то видов, про которые здесь было рассказано раньше, пусть не огорчается, а просто ищет новую главу "Путешествия в неоцен". Forum

млекопитающие
птицы
амфибии и рептилии
рыбы
беспозвоночные
растения

 

Рыбы


Восточная минога (Petromyzon floridana)
Отряд: Миногообразные (Petromyzontiformes)
Семейство: Миноговые (Petromyzontidae)

Место обитания: пресные, солоноватые и прибрежные морские воды атлантического побережья Северной Америки.

Рисунок Ильи

В эволюции часто бывает так, что в борьбе за существование побеждает не самый сложный организм, а устроенный намного проще, вплоть до одноклеточных. Миксины и миноги, последние представители бесчелюстных рыб, известных с раннего палеозоя, пережили самые разные экологические и климатические катаклизмы, включая пермо-триасовое, мел-палеогеновое и голоцен-неоценовое вымирание. Люди, прежде чем исчезли с лица Земли сами, истребили немало видов других живых существ, но миноги остались.
Восточная минога – потомок морской миноги (Petromyzon marinus) эпохи голоцена. Отсутствие специализации в строении и образе жизни, а также способность жить и в морской, и в пресной воде, позволили ей пережить эпоху антропогенного прессинга и очередной ледниковый период, а позже породить несколько новых видов в неоцене. Восточная минога – довольно крупное рыбообразное животное, достигающее 35-42 см в длину, но примерно половина этой длины приходится на хвост: он не только большой, но и сильный, снабжённый примитивный кожистым плавником. Это позволяет миноге делать внезапные броски на добычу.
Восточная минога является хищником и предпочитает охотиться из засады: её буровато-серая окраска (брюхо немного светлее спины) позволяет ей скрываться на дне среди ила, камней, прибрежной и подводной растительности, пока добыча не приблизится на расстояние броска. Атакуя добычу, восточная минога вцепляется в тело добычи и намертво прицепляется к ней, проскабливая своим языком покровы её тела и нанося довольно глубокую рану. Питаясь, она глотает кровь, измельчённое мясо и внутренности, пока не насытится и не отвалится, на манер пиявки. Обычно восточная минога охотится на рыб и крупных амфибий, реже нападает на водоплавающих птиц, вцепляясь им в ноги. Но особенно она любит поедать раков и крабов: её присоска и язык вполне способны проделать дыру даже в панцире этих ракообразных, и их она съедает начисто, оставляя после себя только продырявленный панцирь.
В случае опасности это животное скрывается в грунте, закапываясь в него интенсивными движениями туловища.
У самой миноги врагов не очень много – в основном это разные птицы (цапли и ибисы), реже – рыбы, которые поедают личинок этой миноги в большом количестве. Поэтому, подобно угрям эпохи человека и в противоположность практически всем сородичам, восточная минога нерестится в морской воде, но недалеко от побережья. Этот вид предпочитает размножаться в местах, где морская вода сильно опреснена реками и имеются обширные участки песчаного дна, поэтому крупнейшие популяции восточной миноги встречаются в реках, впадающих в Мексиканский залив и образующих обширную дельту. В брачном наряде окраска этих миног оливково-зелёная с желтовато-белым брюхом. Плодовитость составляет до 70 тысяч мелких икринок, которые откладываются в гуще подводных растений. Личинки восточной миноги – типичные пескоройки, как у миног эпохи голоцена, которые питаются путём фильтрации воды. Обычно они закапываются в песок, выставляя наружу лишь голову и повернувшись ртом против течения. Потревоженные, они быстро скрываются в грунте и глубоко закапываются. Пескоройки восточной миноги растут быстро, и через 5-6 месяцев уже претерпевают и переходят к хищническому образу жизни. В это время они покидают побережье и мигрируют в более подходящие для них пресные воды.
Максимальная продолжительность жизни восточной миноги – 14-15 лет, но как правило они гибнут гораздо раньше.

Этот вид животных открыл Bhut, участник форума.

Плоскоголовая минога (Platymyzon symbioticus)
Отряд: Миногообразные (Petromyzontiformes)
Семейство: Миноговые (Petromyzontidae)

Место обитания: озеро Мише-Нама, факультативный симбионт крупных водных животных.
Бесчелюстные в современном мире – группа, которая находится в «тени» более многочисленных и разнообразных рыб. Времена расцвета бесчелюстных миновали ещё в палеозое, и эти животные занимают лишь немногие экологические ниши. В Северной Америке у этих животных появился шанс проявить себя, когда Гудзонов залив превратился в обширное озеро Мише-Нама с почти пресной водой. В этом озере обитает много потомков морских животных, и среди них – потомок морской миноги Petromyzon marinus, проходящий весь цикл развития в пресной воде. Это плоскоголовая минога – вид, занимающий особое место в экосистеме озера.
Этот вид миног встречается на поверхности тела крупных рыб, обитающих в озере, и является своеобразным аналогом рыбы-прилипалы. Прикрепляясь ротовой присоской, плоскоголовая минога в течение долгого времени держится на теле рыб, явно предпочитая крупных местных скатов ошадагеа (Oshadagea aquilla). Взрослые особи этого вида достигают длины 10-13 см. У них более широкое тело по сравнению со свободноживущими видами миног, которое также уплощено дорсовентрально в передней части. Ротовая присоска этой миноги сильная, с эластичными краями и многочисленными мелкими роговыми зубами. В всязи с особенностями образа жизни у этого вида также уменьшенные глаза. Окраска тела бурая, на горле и в передней части живота белая. Плавники узкие, относительно небольшие.
Плоскоголовая минога прикрепляется коже рыб и повисает, время от времени переплывая с места на место. Она скоблит верхний слой кожи рыбы-хозяина, счищая паразитов и омертвевшие участки тканей. Также плоскоголовая минога любит скоблить раны на теле животного-хозяина, тем самым мешая их заживлению, и питается сочащейся кровью. Обычно эти животные не беспокоят ската, но, если скат чувствует боль, он может сгонять с себя часть миног, потираясь брюхом об спины сородичей или резко ускоряясь и выскакивая из воды.
Этот вид миног является территориальным – на одной рыбе-хозяине может сосуществовать строго определённое количество особей. Группа миног охраняет свою особь ската от чужаков, сгоняя сородичей, пытающихся поселиться там же. Но они также держатся на некотором расстоянии друг от друга. Если крупная рыба-хозяин не найдена, плоскоголовая минога некоторое время может жить самостоятельно, или же пытается прикрепиться к другим крупным водяным животным, например, к карликовым китовым олушам, но открепляется от них, когда птицы выбираются из воды. Свободноживущие особи держатся на каменистых участках дна с течением, питаясь мелкими сидячими животными.
Этот вид нерестится один раз в жизни, весной. Перед нерестом пищеварительный тракт деградирует, а плавники увеличиваются. Животные покидают своих хозяев и переселяются в устья рек, впадающих в озеро. Самка откладывает до 50 тысяч икринок, закапывая их в песок; после нереста взрослые особи погибают. Личинка-пескоройка обитает в прибрежной зоне и в устьях рек, в наносах тонкозернистого песка с илом, и питается бактериями и органическими остатками, заглатывая ил. Продолжительность личиночной стадии – до 5 лет, после метаморфоза живёт 2 года.

Длинноусая акула-привидение (Caecorectolobus cirrhosissimus)
Отряд: Воббегонгообразные (Orectolobiformes)
Семейство: Ковровые акулы (Orectolobidae)

Место обитания: Тихий океан, глубина около 1500 – 2000 метров.

Рисунок Тима Морриса

Исходный рисунок Тима Морриса

Акулы – высокоадаптивные существа: эта группа рыб известна с девона, доказав тем самым свои способности приспосабливаться к различным изменениям окружающей среды. Мнение о том, что акулы не меняются со временем, глубоко ошибочно. Разные виды, семейства и отряды этих рыб сменяли друг друга столь же регулярно, как, например, группы морских млекопитающих. С самых древних времён акулы стремились занять место верховных хищников экосистем. Это много раз удавалось им, но особенного успеха акулы добились в кайнозое, когда появились кархаринообразные и ламнообразные акулы – вершина эволюции акул. Место на вершине пищевой пирамиды почётно, но рискованно – при экологическом кризисе хищники вымирают первыми. На рубеже голоцена и неоцена «харизматические» пелагические акулы, обитавшие в открытом океане, исчезли – вымерли косяки рыб, которые служили пищей им и их добыче. Их популяции, подорванные преследованием со стороны человека, постепенно деградировали. К раннему неоцену на планете остались преимущественно некрупные донные акулы, давшие в неоцене новую волну видообразования. Большинство акул неоцена – потомки этих видов.
После экологического кризиса и вымирания пелагических организмов акулы, потомки мелководных видов, заново осваивали океан. Среди них появлялись виды, освоившие полярные воды Северного Ледовитого океана и Субантарктики. А некоторые акулы начали штурмовать глубины океана. Глубоководная фауна, зависевшая от продуктивности экосистем поверхностных слоёв воды, понесла огромный ущерб во время «планктонной катастрофы» на рубеже эпох, поэтому к раннему неоцену глубоководные экосистемы начали формироваться практически с нуля.
Среди акул, заселивших глубины океана, есть один потомок ковровых акул, чьи предки ранее обитали на мелководье. Очевидно, предки этой рыбы «съехали» в глубины океана по материковому склону (очевидно, где-то в районе Австралии или Индонезии). Оттуда эта рыба перешла в пелагиаль уже как глубоководное животное. За причудливую внешность эта рыба называется акула-привидение. Длина этой рыбы около 2 метров, примерно треть общей длины составляет хвостовой плавник с очень удлинённой верхней лопастью, расположенной почти горизонтально.
Эта рыба живёт в глубинах, где совершенно не ощущается смена дня и ночи – на глубине свыше тысячи метров. Окраска кожи акулы-привидения однородная светло-серая, отчего рыба выглядит «потусторонней». В отличие от подавляющего большинства акул неоцена, это совершенно слепая рыба – снаружи не осталось даже следа от глаз. Глаза функционально замещены другим «секретным оружием», особенно развитым у акул – вместо них для ориентации в пространстве используются органы боковой линии. У акулы-привидения плоская голова, удлинённое тело и относительно короткие плавники. Спинных плавников у этой рыбы два, на каждом спинном плавнике есть полая роговая колючка, сообщающаяся с ядовитой железой. Это главное защитное приспособление против хищников глубоководья: на этих акул иногда нападают кальмары и их собственные более крупные сородичи.
Подобно всем ковровым акулам, акула-привидение имеет много кожных выростов на переднем крае морды. Это наследство от ковровых акул мелководных местообитаний, ранее служившее для маскировки, приобрело во мраке глубин иную функцию, гораздо более важную для выживания: очень развитые выросты на голове содержат ответвления боковой линии, и рыба ориентируется с их помощью. Выросты на морде достигают такой же длины, как голова рыбы. Это определило видовое название рыбы: “cirrhosissimus” означает «усатейший». Органы боковой линии, расположенные на выростах головы рыбы, позволяют отследить малейшие изменения электрического поля, окружающего рыбу, означающие присутствие других живых существ.
Кроме того, у длинноусой акулы-привидения очень острое обоняние: у неё крупные щелевидные ноздри.
Эта акула малоподвижна: большую часть времени она медленно плавает в толще воды, выслеживая других рыб и различных пелагических беспозвоночных – кальмаров и осьминогов. Её добыча не всегда отличается быстротой, поэтому её легко может поймать даже такой слепой и тихоходный хищник. Длинноусая акула-привидение умеет ловить быструю добычу, совершая короткие резкие броски. Эта рыба питается в основном рыбами и кальмарами, имеющими нежную и дряблую консистенцию тела. Поэтому её зубы не режущего или дробящего, а колющего типа – они довольно тонкие, шиловидные, слегка загнутые. С помощью таких зубов легко поймать скользкую и мягкую добычу. Иногда, при возможности, длинноусая акула-привидение поедает падаль – трупы рыб и крупных морских животных, погружающиеся на дно. Питаясь падалью, рыба вцепляется в выступающие части туши и резко поворачивается, стараясь оторвать кусок. Но чаще всего эта акула интересуется не самой тушей, а животными, которые приплывают на неё кормиться.
Чаще всего акулы откладывают крупные яйца, из которых через весьма продолжительное время выводится потомство. Для пелагического вида, обитающего над большими глубинами, такая жизненная стратегия неприемлема: самки должны совершать миграции к материковому склону, чтобы оставить потомство, либо отложить яйца прямо в воду, где они упадут на глубину, где не смогут развиваться. Меньшее число акул относится к живородящим видам, и длинноусая акула-привидение – из их числа. Спаривание у этого вида происходит в любое время года – в глубинах океана смена сезонов не выражена. Самец немного мельче самки (длиной около 170 см), с развитыми совокупительными органами на брюшных плавниках. Он обладает острым обонянием, и отыскивает готовую к спариванию самку по запаху. Отыскав её, самец догоняет её и слегка сжимает челюстями её спинной плавник, останавливая самку и демонстрируя ей готовность к спариванию. Как правило, глубоководные животные отличаются малой интенсивностью обменных процессов. По этой причине беременность у этой акулы длится очень долго: около 15 месяцев. Плодовитость длинноусой акулы-привидения очень мала: самка рождает только двух молодых рыб. Но зато новорождённая акула этого вида длиной около 60 см сразу способна самостоятельно питаться и благодаря размеру сама избегает участи быть съеденной. После рождения потомства самка подхватывает и съедает яйцевые оболочки. Через несколько дней после рождения потомства самка вновь готова к воспроизводству. Молодая рыба достигает длины 1,5 м в возрасте 10 – 13 лет. В это же время она становится способной к размножению. Выживаемость молодых длинноусых акул-привидений очень высокая. Это отчасти компенсирует низкую скорость воспроизводства: за всю жизнь самка может родить не более двух десятков молодых.

Мангровый снарк (Anguilloselache snark)
Отряд: Ковровые акулы (Orectolobiformes)
Семейство: Акулы-няньки (Ginglymostomatidae)

Место обитания: Индо-Пацифика, прибрежные воды в тропических широтах, мангровые заросли.

Рисунок Саурон с FurNation

В неоцене фауна прибрежных морских вод претерпела значительные изменения. Глобальный экологический кризис и деятельность человека вызвали исчезновение многих видов рифообразующих кораллов, главным образом видов с твёрдым известковым скелетом. Вслед за кораллами вымерли многочисленные виды рыб и беспозвоночных, зависевшие в своей жизни от кораллов. А их исчезновение вызвало вымирание хищников. Также пострадала фауна мангровых зарослей, которые подверглись уничтожению в эпоху максимального господства человека.
После исчезновения человечества рифовые экосистемы и мангровые заросли постепенно восстановились в той степени, в которой позволил это сделать набор выживших видов. На рифах и в мангровых зарослях неоцена встречаются разнообразные хищники, развившиеся из немногих видов, выживших после экологического кризиса. Характерной группой хищных рыб этих местообитаний являются снарки – длиннотелые угреобразные акулы, обитающие на дне и в зарослях. Название этих рыб происходит от английских слов “snake” (змея) и “shark” (акула). Эти рыбы ведут происхождение от акул-нянек (Ginglymostoma) эпохи голоцена.
Снарки отличаются от остальных акул очень тонким и удлинённым угревидным туловищем, длина которого в десятки раз превосходит высоту. Длина тела у разных видов сильно варьирует – самый мелкий вид не превышает метра в длину, а крупнейший дорастает до 3 метров. Верхняя лопасть хвоста у снарков расположена горизонтально, а нижняя лопасть очень маленькая. Из-за этого хвост снарка больше похож на хвост угря, чем акулы. У этих акул укороченная голова с почти конечным ртом, по углам которого растут два мясистых усика, являющиеся органами осязания и химического чувства. Также у снарков хорошо развито обоняние; крупные ноздри снабжены небольшими лопастевидными выростами по заднему краю. Глаза снарков сравнительно невелики и снабжены развитой мигательной перепонкой. Они находятся в верхней части головы.
В начале спинного плавника снарков растёт крупная роговая колючка. Она может частично втягиваться или, напротив, высовываться из плавника благодаря системе кольцевых и продольных мышц, окружающих её основание. Многие виды снарков обитают в норах и при помощи колючки закрепляются в своём укрытии.
Парные плавники снарков короткие, округлые. Эти рыбы – медлительные пловцы. Они способны ловить добычу коротким быстрым броском, но на большие расстояния плавают очень медленно. Снарк неохотно покидает выбранное укрытие и предпочитает оставаться в нём, пока есть возможность для этого. Покинувшая укрытие рыба плывёт, извиваясь всем телом, как угорь.
Большинство снарков обитает в морской воде, но некоторые виды не избегают опреснённых участков мангровых зарослей, и даже поднимаются вверх по рекам. Эти акулы исключительно живородящи. Самка раз в год рождает пару крупных детёнышей, похожих на взрослую особь, но часто отличающихся иной окраской.
Мангровый снарк – это один из самых крупных видов группы: длина его тела достигает двух с половиной метров. Он обладает типичным угревидным телом и населяет мангровые заросли. Окраска тела этой рыбы бурая с мелкими белыми пятнами и «прожилками», образующими мраморный рисунок на боках рыбы. Горло и грудь между плавниками белые. Этот вид питается крабами и моллюсками, раковины которых дробит сильными зубами. В поисках корма мангровый снарк часто роется в иле.
Молодые особи мангрового снарка малоподвижны. Скрываясь от врагов, они прячутся среди корней мангровых деревьев, обхватывая их грудными и брюшными плавниками, и сохраняют неподвижность несколько часов подряд. Во время отлива молодые акулы закапываются в опавшую листву мангровых деревьев. Их окраска серо-коричневая с несколькими поперечными «рубцами» более тёмного цвета; с возрастом проявляется мраморный узор, характерный для взрослых особей. Молодые мангровые снарки поедают преимущественно моллюсков, позже начинают охотиться на ракообразных.

Рисунок Саурон с FurNation

Песчаный снарк (Anguilloselache psammobius) относится к мелким представителям рода и обитает только в морской воде. Он встречается на рифах в прибрежных водах Индонезии, Берега Джакарта и северной оконечности Меганезии. Длина этой рыбы не превышает 75 см, но обычно меньше. Окраска серовато-белая с вариациями от сизо-серой или желтоватой до белоснежной. Живот всегда белый. Колючка в спинном плавнике не может втягиваться, но зато ядовита. Этот вид предпочитает подстерегать добычу, закапываясь в песок. В связи с этим глаза этой рыбы сильно сдвинуты в верхнюю часть головы, а брызгальца крупные. У закопавшейся в песок рыбы наружу выставлены лишь верхняя часть головы, колючка спинного плавника и кончик хвоста. Этот вид питается креветками и мелкими крабами. Молодь этого вида имеет свинцово-серую окраску и прячется в щелях и трещинах рифа, с возрастом переселяясь на песчаные участки и меняя цвет на более светлый.
Бородатый снарк (Anguilloselache barbatus) – исключительно морской житель, не встречающийся в пресной воде. Этот вид длиной около полутора метров имеет рыжую окраску с пятнами тёмно-красного и белого цвета, образующими неправильный узор. Такая окраска помогает рифовому снарку прятаться на рифе среди водорослей и сидячих животных. Маскировочная окраска дополняется кожными выростами по краям рта и над глазами. Этот вид всеяден, и с одинаковой охотой ловит рыбу и беспозвоночных. Молодые рыбы окрашены ярче взрослых, и у них пятна образуют подобие поперечно-полосатой окраски. С возрастом в окраске рыб начинает доминировать рыжий цвет, а пятна других цветов становятся меньше. Бородатый снарк распространён в прибрежных районах Восточной и Юго-Восточной Азии.
Муреновидный снарк (Anguilloselache muraenoides) – крупнейший вид рода, длиной до трёх метров. Это активный хищник, который питается почти исключительно рыбой, но может ловить морских птиц, плавающих на мелководье. Часто этот вид заходит в эстуарии и реки, где его добычей становятся утки и мелкие цапли. С крупной добычей эта рыба справляется, как змея – обвивает её кольцами тела и утаскивает под воду. Но, в отличие от змей, муреновидный снарк умеет откусывать куски добычи и глотает её по частям. Взрослый муреновидный снарк имеет поперечно-полосатую окраску – коричневые полосы на жёлтом фоне; спина темнее живота. Молодые особи данного вида имеют пятнистую окраску; пятна с возрастом складываются в полосы. Ареал включает Юго-Восточную Азию и Берег Джакарта.
Речной снарк (Anguilloselache fluviatilis) – настоящий пресноводный вид снарков, редко встречающийся в море. Он населяет реки Юго-Восточной Азии, Берега Джакарта и близлежащих островов. Длина тела этого вида – до полутора метров, редко больше; окраска зеленовато-серая с более тёмной спиной, белым пятном на нижней челюсти и нечётким мраморным узором на боках. Речной снарк – хищник-засадчик, охотящийся на мелкую рыбу и ракообразных. Обычно эти рыбы устраивают укрытия в зарослях водных растений. В сезон дождей эти рыбы выходят в море и плавают в верхнем опреснённом слое воды, преодолевая проливы между островами. Данный вид не образует устойчивых местных форм на островах.

Идею о существовании данной группы рыб выдвинул Андрей, участник форума.

Щучья акула (Esocisqualus rivularis)
Отряд: Катранообразные (Squaliformes)
Семейство: Кошачьи акулы (Squalidae)

Места обитания: азиатские реки бассейна Тихого и Северного Ледовитого океана.

Рисунок Александра Смыслова

Акула в реке – скорее исключение, нежели правило. Обычно эти хрящевые рыбы обитают в море, хотя много видов ископаемых акул палеозойской эры было найдено в речных отложениях, а в голоцене было известно несколько видов акул, способных нормально жить и размножаться в реках. В основном такое явление было характерно для тропического пояса Земли. Однако в данном случае появление пресноводного вида акул в северных реках было вполне закономерным: наступление ледника с севера заставляло некоторые морские полярные виды отступать в реки. Так в реках Евразии появился налим (Lota lota), пресноводный потомок морских тресковых рыб.
Предок щучьей акулы – кошачьи акулы Тихого океана. Отступая в реки во время ледникового периода, они приспосабливались к долгому существованию в пресной воде, а затем сделали очень важный шаг: стали размножаться в реках, порвав таким образом связь с океаном. При разливах рек эти акулы перебралась далеко внутрь материка – в верховья рек бассейна Северного Ледовитого океана. Будучи изолированными от океана, мелкие кошачьи акулы эволюционировали в особый вид – щучью акулу.
Щучья акула – сравнительно крупная рыба: её длина до 2 метров. Хотя для морских видов это весьма посредственная величина (если не сказать больше), в пресной воде прохладных рек Северо-Восточной Азии найдётся очень мало видов, способных сравниться с этой акулой по размеру. Тело этой рыбы очень длинное и тонкое: максимальная высота его не превышает 15 см. Щучья акула венчает пищевую цепочку северных рек, являясь в них своеобразным экологическим аналогом крокодила.
Облик щучьей акулы характерен для большинства акул: заостренное рыло, нижний рот, треугольные плавники и серповидный хвост. Окраска тела этой рыбы полосатая: по зеленовато-коричневому фону проходят поперечные светлые полосы, на голове разбивающиеся на отдельные пятна. Голова щучьей акулы узкая и плоская. Зубы треугольные и острые: основная пища этой акулы – рыбы средних размеров и речные раки. Иногда щучья акула поедает мелких млекопитающих, попавших в воду и водоплавающих птиц.
Эта акула сохранила наследие предков – острое обоняние и хорошо развитую сеть органов боковой линии на голове. Эти приспособления особенно полезны при жизни в реке, когда вода часто бывает мутной. Однако зрение у щучьей акулы также хорошо развито: у неё крупные жёлтые глаза с узкими вертикальными зрачками.
По своим повадкам эта рыба – типичный хищник дна. Большую часть времени акула проводит в зарослях растений, встав головой против течения. Так ей легче вентилировать жабры, и видны рыбы и плывущие животные, которых сносит течением. Окраска помогает щучьей акуле маскироваться.
При необходимости эта акула может переплывать с места на место, угревидно изгибаясь всем телом. Но при атаке она развивает большую скорость: до 60 км/ч на протяжении нескольких десятков секунд. Однако в общем это всё же довольно плохой и ленивый пловец. Зиму эта рыба проводит в глубоких ямах в русле реки, полностью прекратив питаться. В зимнее время щучья акула живёт за счёт жира, накопленного в длинной печени, тянущейся вдоль всей брюшной полости.
Аппетит у щучьей акулы пробуждается весной, когда световой день становится длиннее, а вода прогревается. Во время разливов рек, когда в реке попадается много тел утонувших животных, щучья акула почти полностью переходит на питание падалью. В летнее время, когда речная вода сильно прогревается, и содержание кислорода в ней падает, акулы покидают мелководные притоки и держатся в местах с более прохладной водой: на дне реки и возле подводных ключей. Летом эта акула охотится в ночное время.
Основная проблема многих морских рыб при переходе к жизни в пресной воде состоит в том, что их икра может развиваться лишь в солёной воде. Щучья акула избежала этой проблемы простым способом: она живородящая. Спаривание происходит в начале лета, когда рыбы набирают вес и восстанавливают силы после зимнего оцепенения. Самцы начинают преследовать самок, временами осторожно покусывая им задний край спинного плавника. Спаривание длится недолго, и проходит в толще воды.
В яйцеводах самки в течение 10 месяцев созревает одновременно 2 детёныша длиной до 30 см. Они рождаются поздней весной и сразу же ведут вполне самостоятельную жизнь, питаясь мелкими рыбами и раками. Окраска молодых рыб более насыщенная и контрастная, чем у взрослых. На шестом – седьмом году жизни, когда длина молодых рыб достигает полутора метров, они становятся способны к размножению.
По своему долголетию щучья акула не уступает щуке: предельный возраст этой рыбы может превышать 100 лет.

Дискоголовая акула (Platysqualus cephalodiscus)
Отряд: Катранообразные (Squaliformes)
Семейство: Плоскоголовые акулы (Platysqualidae)

Место обитания: прибрежные воды тропической зоны Индийского и Тихого океанов.

Рисунок fanboyphilosopher

На рубеже голоцена и неоцена в фауне акул произошли значительные изменения. Из-за «планктонной катастрофы» в океанах вслед за многочисленными рыбами открытого океана исчезли пелагические акулы. Вблизи берегов массовое вымирание в первую очередь затронуло животных, обитающих на коралловых рифах. После стабилизации условий в океане обитатели прибрежных вод, в том числе акулы, начали активно эволюционировать, занимая место в новых экосистемах. Акулы, несмотря на изменения природных условий, не уступили своего места верховных хищников, и среди них появились виды, добывающие себе корм самыми разнообразными способами.
Одна из наиболее странных акул неоцена – причудливая дискоголовая акула, вид длиной не более полутора метров. Эта рыба является в какой-то степени аналогом акулы-молота из эпохи человека, но её внешность несколько иная. Голова дискоголовой акулы очень широкая, уплощенная в спинно-брюшном направлении и округлая при взгляде сверху. Такая форма головы обусловлена главным образом разрастанием челюстных костей. Жаберные щели расположены на верхней стороне головного диска, у его заднего края. Голова отчасти выполняет роль несущей плоскости при движении рыбы, поэтому грудные плавники этого вида удлинённые и сравнительно узкие. Спинных плавников два, оба несут на переднем крае прочную ядовитую колючку, унаследованную от предка – одного из видов рода Squalus. Хвостовой плавник с очень длинной остроконечной верхней лопастью. Этот вид акул держится около дна на глубине от метра до 50 метров. Дискоголовая акула не избегает пресной воды и часто охотится в мангровых зарослях, оставаясь в лужах воды во время отлива. В устьях рек этот вид держится в местах, где ощущается действие прилива и вода слегка солоновата.
Окраска тела этого вида бежевая с многочисленными тёмными пятнами, мелкими на голове и плавниках, и крупными на туловище. На спине акулы пятна сливаются в неровную полосу, которая тянется вдоль всего позвоночника.
Глаза дискоголовой акулы маленькие, расположены на переднем крае головного диска. Характерное для акул рыло у этого вида очень сильно укорочено и почти не нарушает дисковидной формы головы – оно лишь слегка выдаётся вперёд между глазами рыбы. Узкие вертикальные щелевидные ноздри расположены рядом с внутренними краями глаз. Глаза этой акулы в темноте светятся зеленоватым цветом – сетчатку подстилает слой клеток, богатых гуанином. Зрение у этого вида хорошее, но оно играет лишь второстепенную роль при охоте этого вида.
Специфическая форма головы дискоголовой акулы обусловлена наличием особого приспособления для поиска добычи. Нижняя сторона головы и края челюстей этой акулы снабжены большим количеством электрорецепторов, которые позволяют отслеживать минимальную электрическую активность на небольшом расстоянии от кожи рыбы. Охотясь, дискоголовая акула плавает над самым дном, держа нижнюю часть головы параллельно плоскости дна. При этом электрорецепторы указывают на наличие закопавшихся в песок животных, которыми питается эта рыба – головоногих моллюсков, ракообразных и мелких рыб. Рот этой рыбы относительно небольшой, но благодаря подвижным связкам между челюстными костями может вытягиваться вниз в виде трубки. Зубы многочисленные, тонкие, колющего типа – они предназначены для удержания некрупной, но скользкой добычи.
Плавая над дном, рыба буквально «сканирует» песок в поисках спрятавшихся животных. Определив местонахождение добычи, она одним броском накрывает её головным диском. Почувствовав нападение, добыча чаще всего пытается закопаться ещё глубже, но акула вытягивает вниз челюсти, настигая её. При таком способе охоты она набирает в рот много песка, но это не проблема для хищника: песок с силой выбрасывается через жаберные щели, пока челюсти настигают добычу.
Дискоголовая акула живородяща. Один раз в год самка рождает до двадцати детёнышей, полностью готовых к самостоятельной жизни. Молодые акулы питаются преимущественно плавающей добычей и их голова меньше напоминает диск. Примерно в годовалом возрасте у молодых акул голова начинает разрастаться в ширину. В пятилетнем возрасте акула достигает длины около 120 см и начинает размножаться.

Стрелоголовая акула (Sagittoselache diplocauloides)
Отряд: Катранообразные (Squaliformes)
Семейство: Плоскоголовые акулы (Platysqualidae)

Место обитания: прибрежные воды от тропической до теплоумеренной зоны Тихого океана: Индонезия и побережье Азии до севера Японских островов.
В неоцене акулы вновь доказали успешность своей эволюционной ветви. После «планктонной катастрофы» многие виды этих рыб исчезли, но оставшиеся бурно эволюционировали, занимая освободившиеся местообитания. В процессе эволюции проверку на выживание проходили разные формы, среди которых появлялись очень причудливые виды. Несколько видов акул с очень широкими головами стали своеобразными аналогами акул-молотов эпохи голоцена.
Крупным представителем плоскоголовых акул является стрелоголовая акула, хищная рыба длиной до 3 метров. Этот вид рыб обладает очень характерным обликом, и его невозможно спутать с другими рыбами. Голова этой рыбы имеет форму стилизованного наконечника стрелы – она уплощенная, расширенная по краям, треугольная в очертаниях, с большими боковыми лопастями, обращёнными назад и в стороны. Лопасти образуют несущую плоскость и функционально дополняют грудные плавники. Глаза располагаются на переднем крае лопастей, приблизительно на середине расстояния между рылом и кончиком лопасти. Они крупные, и зрачок способен сильно расширяться: это приспособление для обитания в условиях низкой освещённости. Рядом с глазами располагаются ноздри, широко расставленные в стороны.
Грудные плавники этого вида укорочены и расширены. Во время быстрого плавания эта акула прижимает грудные плавники к туловищу и их функцию берёт на себя голова рыбы. В поисках добычи стрелоголовая акула медленно плавает над самым дном. В это время голова выполняет другую важную функцию – рецепторы на её нижней стороне помогают определить присутствие добычи. У грудных плавников есть также другая очень важная функция. Кончики грудных плавников этой акулы снабжены своего рода когтями – участок по краю плавника покрыт несколькими рядами увеличенных кожных зубов. Они более крупные у самцов – с их помощью самец удерживает самку при спаривании. Кроме того, эти «когти» помогают акуле спасаться от шторма. Стрелоголовая акула обитает на мелководных прибрежных участках, и перед началом шторма она ложится в углубления на твёрдом дне и закрепляется, упираясь плавниками в их стенки.
Кожа стрелоголовой акулы окрашена в тёмно-серый цвет, по переднему краю головных лопастей тянется тёмная полоса. Другая тёмная полоса очерчивает задний край хвостового плавника. Брюхо и нижняя часть головы более светлые, чем фоновая окраска. Верхняя лопасть хвоста примерно вдвое длиннее нижней. Спинной плавник высокий, с тёмным кончиком. У переднего края в его основании имеется одна небольшая колючка, лишённая ядовитой железы.
Эта акула живёт только в полносолёной воде и избегает опреснения, не заплывая к устьям рек. Благодаря этой особенности она не конкурирует с близким видом, дискоголовой акулой. Также она кормится на большей глубине: от 3 метров до 100 метров и глубже. Этот вид – донная акула, питается преимущественно осьминогами и ракообразными. В отличие от своего мелкого родича, она не роется в песке и держится над участками твёрдого дна. Охотясь, стрелоголовая акула медленно проплывает над рифом. Она ощущает электрическую активность нервной системы затаившихся животных. Резкими бросками она вспугивает их и хватает челюстями.
Стрелоголовая акула живородяща. Самка рождает раз в год двух крупных детёнышей длиной до 60 см, готовых к самостоятельной жизни. Вскоре после родов самка вновь готова к вынашиванию потомства. Самец у этого вида мельче и стройнее самки, с более высоким спинным плавником. Он находит самку по запаху и начинает преследовать её. Если самцов несколько, они плавают за ней целой стаей. Обычно через несколько часов самка принимает ухаживания одного самца, который прогоняет остальных. Спаривание происходит живот к животу. Самец удерживает самку грудными плавниками в течение всего времени спаривания. В это время рыбы медленно плавают в толще воды; самка обычно держится спиной вверх и ей принадлежит ведущая роль в движении. После спаривания самец покидает самку.
Молодые стрелоголовые акулы отличаются от взрослых более тёмной окраской со светлыми пятнами на верхней части тела. У них более узкая голова с небольшими боковыми лопастями, что не препятствует его рождению. С возрастом лопасти головы отрастают и она принимает форму, характерную для этого вида. В возрасте пяти лет молодая акула становится способной к размножению. Продолжительность жизни этого вида достигает 30 лет и более.

Зевсова акула (Electroselache zeusii)
Отряд: Катранообразные (Squaliformes)
Семейство: Электрические акулы (Electroselachidae)

Место обитания: Атлантика, глубины от 50 до 300 метров в тропической и субтропической области, ночью поднимается к поверхности воды.
В процессе эволюции органы и ткани могут значительно менять свои функции по сравнению с первоначальным предназначением. Так, у рыб, принадлежащих к различным систематическим группам, мускулатура видоизменилась в электрические органы, ставшие эффективным приспособлением для ориентации в пространстве и охотничьим оружием. В неоцене новые группы рыб приобрели электрические органы. В Атлантическом океане обитает зевсова акула – электрический вид акул. Это пример параллелизма со скатами отряда Torpediniformes, которые ещё в эпоху человека были известны как обладатели сильного электрического оружия – охотничьего и защитного приспособления. Зевсова акула получила название по аналогии с умением античного божества Зевса метать молнии, но, в отличие от мифического персонажа, она делает это в реальной жизни.
Этот вид – пелагическая рыба длиной около 2 метров и весом до 150 килограммов, обитающая в приповерхностных водах умеренного и субтропического пояса Северного полушария. Внешность зевсовой акулы типична для большинства акул – у неё тело обтекаемой формы, заостренные плавники, неравнолопастный хвост с увеличенной верхней лопастью. Грудные плавники этой акулы относительно короткие: она умеет быстро плавать только на коротких дистанциях. Окраска тела зевсовой акулы серовато-голубая с чёрными пятнами на концах грудных плавников. Верхняя лопасть хвоста от кончика до середины окрашена в белый цвет.
Примечательно строение головы этой акулы. У неё широкое укороченное рыло, а череп расширен в верхней части, образуя два больших гребня, направленных вбок и немного вверх. Эти гребни служат своеобразными стабилизаторами положения тела во время плавания. Глаза сдвинуты вниз, под гребни-стабилизаторы. Сходное строение головы имеет дальний родственник этого вида – гигантская акула-кашалот (Physelache planicephala). Рот зевсовой акулы небольшой, челюсти соединены с черепом и друг с другом эластичными связками. Зубы этого вида акул остроконечные, игловидные, мелкие и слабые; они растут на челюстях в шесть – восемь рядов. Ими невозможно раскусить пополам даже мягкое тело кальмара; они служат только для удержания добычи. Челюстные мышцы этой акулы также очень слабые. Это связано с тем, что значительная часть некогда сильного мускула-закрывателя челюсти превратилась в электрический орган и потеряла способность сокращаться. Кроме того, гребни на черепе у этой рыбы образовались также для увеличения размера электрических органов, которые прикрепляются к их основанию. Электрическое напряжение, создаваемое зевсовой акулой, может достигать 250 вольт при силе тока до 2 ампер.
Зевсова акула охотится на стайных рыб, пелагических ракообразных и головоногих моллюсков. Обычно она медленно плавает в толще воды, но, почувствовав приближение косяка добычи, делает бросок. Врезавшись в косяк морских животных, акула испускает один за другим несколько сильных электрических импульсов. Этого бывает достаточно, чтобы убить или оглушить нескольких рыб или кальмаров. Большая часть косяка обычно спасается, но несколько жертв всегда достаются этой акуле. Она просто плавает по «полю боя», и подбирает оглушённых рыб. Эта акула проглатывает добычу целиком: челюсти могут сильно раскрываться благодаря растяжимым и эластичным связкам. В связи со способностью испускать сильные электрические разряды у данного вида акул полностью отсутствуют разного рода животные-спутники, обычно сопровождающие акул.
Зевсова акула – одиночный вид; только во время спаривания за одной самкой могут ухаживать несколько самцов. Во время брачного ритуала самцы испускают короткие слабые электрические импульсы, выполняющие сигнальную функцию. Самка также отвечает им электрическими импульсами. Если она не готова к спариванию, она прогоняет самца достаточно сильным электрическим импульсом.
Этот вид живородящий: после беременности, длящейся около 7 месяцев, самка рождает до 6 детёнышей, крупных (длиной около 30 см) и самостоятельных. Молодь первые дни жизни не может продуцировать электрические разряды – это спасает самку во время родов, но делает молодь очень уязвимой. На протяжении первых дней жизни электрический орган начинает расти, и у немного подросших детёнышей разряд уже достаточно силён, чтобы отпугнуть хищников, реально опасных для рыб их размера. Половая зрелость у молодых зевсовых акул наступает в возрасте 4 лет, а продолжительность жизни достигает 25 лет.
В северной части Тихого океана зевсова акула сменяется близким видом – акулой Тараниса (Electroselache taranisii), названной в честь Тараниса – бога-громовержца древних галлов. Этот вид отличается от зевсовой акулы более крупным размером – до 3 метров при весе более 200 кг. Поскольку в верхних слоях воды в Тихом океане доминирует крокодил кархарозух (Carcharosuchus deinodontus), экологически замещающий крупных акул и являющийся активным хищником, эта акула держится днём на глубинах около 100 – 200 метров. Очевидно, расселение предка этих рыб произошло через Панамский пролив. Акула Тараниса также обладает электрическим оружием. Плодовитость самок этого вида составляет до 10 – 15 молодых рыб.

Асархаддон (Asarhaddon bathypelagicus)
Отряд: Катранообразные (Squaliformes)
Семейство: Электрические акулы (Electroselachidae)

Место обитания: Тихий океан, глубины от 250 до 400 метров.
В неоцене акулы заняли своё место в числе электрических рыб. В эпоху человека они лишь обладали виртуозными способностями ощущать электрические поля, но в неоцене среди них появились виды, способные самостоятельно генерировать электрическое поле с нужными свойствами. Один из таких видов – зевсова акула (Electroselache zeusii), поражающая добычу сильными электрическими разрядами. Но это не единственный вид, использующий электричество во время охоты. В Тихом океане в поверхностных водах обитает акула Тараниса, а на глубине её заменяет другой вид – асархаддон.
Асархаддон примерно на треть крупнее зевсовой акулы: длина взрослой особи около 270 см, реже встречаются трёхметровые особи. Он имеет более вытянутое тело, похожее на торпеду, и менее выраженные головные гребни. Зрение развито хуже, чем у большинства рыб этой зоны: глаза очень маленькие. Слабость зрения компенсирует сеть чувствительных клеток, образованная боковой линией. Благодаря ей рыба воспринимает волны, расходящиеся в воде при движении других животных. Также эти клетки способны регистрировать даже очень слабую электрическую активность.
Цвет тела – тёмно-серый с более светлыми плавниками и хвостом. Рот асархаддона находится почти на одном уровне с глазами – это позволяет ему эффективнее собирать добычу. Плавники в передней части его тела приспособлены в основном для того, чтобы быстро разворачиваться – высокие спинные и хвостовой плавники служат стабилизаторами. Туловище акулы весьма гибкое, благодаря чему она может очень быстро развернуться на месте.
Ближайшие родственники асархаддонов, электрические зевсовы акулы, используют во время охоты электричество, генерируемое в виде «адресных» разрядов. Эти же акулы атакуют добычу «оружием массового поражения».
Кожа асархаддона покрыта особым веществом, хорошо проводящим ток. Оказавшись в косяке рыб, акула пропускает несколько сильных импульсов от головы к хвосту; распространяющаяся во все стороны электрическая волна оглушает довольно большое количество жертв. Одновременно такая методика очищает акулу от большинства эктопаразитов.
Плавают асархаддоны плохо, предпочитая ждать, пока рыба сама на них наткнётся. Асархаддон также обманывает органы чувств своей добычи с помощью электричества. Дрейфуя в толще воды, акула испускает слабые импульсы особой частоты, сбивающие «навигационные приборы» других рыб и направляющие их прямо к хищнику. Когда стая добычи окружает асархаддона со всех сторон, он приводит в действие своё охотничье оружие и начинает сбор пищи. Благодаря такому способу охоты асархаддон может питаться мелкой добычей, избегая конкуренции с другими крупными полуглубоководными рыбами.
Это живородящий вид. После беременности, длящейся до 15 месяцев, самка приносит двух очень крупных детёнышей – длиной до 70 см. Они сразу способны генерировать электрическое поле и самостоятельно питаться. Выживаемость потомства достаточно высокая благодаря крупным размерам новорожденных особей. Половая зрелость наступает в возрасте около 5 лет, продолжительность жизни – до 40 лет.

Этот вид рыб открыл Мех, участник форума.

Акула-тренога (Abyssotripodus cheirognathus)
Отряд: Кархаринообразные (Carcharhiniformes)
Семейство: Акулы-треноги (Abyssotripodidae)

Место обитания: Атлантический океан, глубоководные участки дна.
На рубеже голоцена и неоцена в океане произошёл глобальный экологический кризис, получивший название «планктонной катастрофы» – массовое вымирание фито- и зоопланктона. Этот кризис привёл к вымиранию значительного количества пелагических нектонных организмов, и его следствием было также вымирание глубоководных животных, почти всецело зависящих от поступления органических веществ из верхних слоёв воды. В неоцене глубины океана были вновь заселены, и некоторые их обитатели отличаются весьма причудливым обликом. К таким видам принадлежит акула-тренога, обитающая на океанском дне.
Этот вид – типичный глубоководный обитатель со всеми характерными признаками. Акула-тренога – рыба сравнительно небольшого размера: длина взрослой особи не превышает 40 – 45 см. Эта рыба имеет очень мягкий скелет, состоящий из слабо обызвествлённого хряща. Самыми твёрдыми частями её тела являются челюсти и зубы. Тело имеет вытянутую обтекаемую форму с притупленным рылом. Окраска бледная, розовато-серая, с просвечивающими под кожей крупными кровеносными сосудами. Кожа на нижней стороне тела тонкая и растяжимая. Она сильно просвечивает, через неё заметны пульсация сердца и сокращения кишечника, а также добыча, которая проглочена, но ещё не успела перевариться.
Голова рыбы укорочена, основания грудных плавников сдвинуты вперёд и фактически находятся над жабрами. Жаберные щели сдвинуты вниз и сближены на нижней стороне глотки.
Это бентосная рыба, которая «ходит» по дну на длинных грудных плавниках и сильно удлинённом анальном плавнике (это пример конвергенции с глубоководной костистой рыбой Bathypterus, известной в эпоху человека). Передние края грудных и анального плавников сильно удлинены в упругие хрящеватые «прутья», на которые рыба опирается в покое. Хвостовой плавник высокий, нижняя лопасть по размерам лишь немного уступает верхней. Когда рыба «стоит» на плавниках, хвост не касается дна. Акула-тренога плавает плохо и неохотно, предпочитая просто неподвижно стоять на дне на «треноге». Потревоженная рыба делает рывок и ускоряется с помощью движений хвостового плавника. Большие расстояния акула-тренога проплывает, взмахивая удлинёнными грудными плавниками, как крыльями.
Среди чувств наиболее развиты обоняние, осязание и электрическое чувство. Эта рыба слепа: глаза совершенно исчезли, и лишь у молодых особей заметны тёмные пятна под кожей на месте глаз; у взрослых рыб происходит дальнейшая редукция глаз и их замещение соединительной тканью. Обоняние у акулы-треноги очень острое. Ноздри крупные, щелевидные, располагаются по краям головы. Ресничный эпителий обеспечивает постоянный проток воды по ноздрям. Каналы боковой линии образуют густую сеть на голове. Вокруг рта и на нижней стороне тела находится множество электрорецепторов.
Этот вид рыб – бентофаг, питается червями, мелкими ракообразными и иглокожими (голотуриями), а также рыбами. Примечательно строение рта этой акулы: он выдвижной. Челюсти прикреплены на подвижных связках. Рыба встаёт над дном на треноге из плавников и опускает челюсти на подвижных связках вниз, вычерпывая из грунта роющих беспозвоночных. Зубы этой акулы многочисленные, длинные и тонкие. Захватывая порцию грунта с добычей, рыба выпускает ил через жаберные щели. Обнаружив присутствие мелкой рыбы, акула-тренога настигает её быстрым броском.
Темп размножения этого вида медленный. Это живородящий вид; самка рождает одного крупного детёныша раз в год. Длина молодой акулы составляет половину длины матери. Она полностью развита и сразу начинает вести тот же образ жизни, что взрослые особи. Самцы у этого вида встречаются реже, чем самки. Для акулы-треноги характерен партеногенез, и после одного оплодотворения самка может приносить до пяти детёнышей, развивающихся в её яичнике из покоящихся зигот.
Половая зрелость наступает в возрасте 4 лет, а продолжительность жизни достигает 30 – 35 лет.

Меганезийский пилорыл (Pristis meganesianus)
Отряд: Пилорылообразные (Pristiformes)
Семейство: Пилы-рыбы (Pristidae)

Место обитания: реки Меганезии.
Во время голоцена, морские экосистемы пострадали не меньше чем сухопутные, так как человек загрязнял океан и вылавливал многие виды промысловых рыб и беспозвоночных, не задумываясь о будущем. Кроме того, «планктонная катастрофа» вызвала гибель большого числа видов пелагических животных. Виды, которые не вымерли во время перестройки экосистем, должны были приспособиться существовать в сильно изменившихся условиях неоцена. Бентосные сообщества прибрежных вод пострадали меньше, и сохранилось больше видов, населявших такие местообитания. Карликовый пилорыл (Pristis clavata) был одним из тех, кто смог выжить в эпохи антропогенного прессинга и биологического кризиса. Сумев пережить угрозу со стороны людей в голоцене, в неоцене он был вынужден приспосабливаться к новым соседям: неоценовый крокодил-пилонос (Pristisuchus serratorostris) занял экологическую нишу пилорылых скатов в солоноватых водоёмах Меганезии, а другой крокодил, огромный кархарозух (Carcharosuchus deinodontus), встал на вершину пищевой пирамиды в тропических водах Тихого океана. В такой обстановке образ жизни пилорыла не мог оставаться прежним. Он адаптировался к новым соседям и условиям жизни тем же способом, как и некоторые другие виды хрящевых рыб. Как щучья акула (Esocisqualus rivularis) азиатских рек и речная акула (Neocarcharinus flumineus) Восточной Африки, карликовый пилорыл перешёл к жизни в пресных водах. Этот вид обитает в Меганезии, где достаточно корма и нет крупных конкурентов. Меганезийский пилорыл населяет реки, текущие в залив Эйр. В Арафурском озере этот вид рыб вытеснен крокодилом-пилоносом, и представлен лишь единичными особями.
Меганезийский пилорыл – не очень крупный скат: его максимальная длина 60 – 80 см. Самые крупные особи, длиной иногда до метра, водятся в прибрежной сильно опреснённой зоне и мангровых зарослях залива Эйр. Окраска уплощенного тела скрадывающая, зеленовато-бурая (у самок с преобладанием жёлтого оттенка). Рыло сохранило характерную пилообразную форму, хотя стало значительно короче, чем у предка – менее трети общей длины рыбы. На нём растёт 9 – 11 пар зубов, достаточно острых и вполне способных нанести опасную рваную рану хищнику или добыче. Но по своим повадкам меганезийский пилорыл – медлительная и малоподвижная рыба, предпочитающая нападать из засады а не преследовать добычу. Этот скат питается мелкими речными рыбами и беспозвоночными, которых ловко выкапывает из ила своим рылом. Рот этой рыбы находится на нижней стороне тела, и рыба заглатывает добычу, предварительно прижав её ко дну телом. При угрозе нападения хищника эта рыба забирается поглубже в заросли водных растений, или просто закапывается в ил. Однако схваченная рыба наносит врагу раны ударами рыла. У самца рыло длиннее, чем у самки, сам он стройнее и немного мельче, чем самка.
Меганезийский пилорыл имеет очень маленькие глаза, сдвинутые к основанию рыла. Плохое зрение вполне компенсируется сетью электрорецепторов на коже, особенно на нижней части тела. С их помощью рыба легко обнаруживает добычу, спрятавшуюся в песке, в полной темноте. Это приспособление позволяет меганезийскому пилорылу успешно охотиться даже во время паводков, когда реки несут большое количество мути.
Этот вид рыб живородящ, подобно свому предку. Самка вынашивает потомство в течение примерно восьми месяцев и рождает до четырёх молодых рыб, полностью готовых к самостоятельной жизни. У новорожденных пилорылов рыло покрыто плотным чехлом из желеобразной массы, который спадает сразу после рождения. К годовалому возрасту остаётся в живых примерно половина молодняка, далее смертность снижается. Самка становится половозрелой на седьмом году жизни. Общая продолжительность жизни меганезийского пилорыла достигает 40 – 50 лет.

Этот вид рыб открыл Bhut, участник форума.

Ошадагеа (Oshadagea aquilla)
Отряд: Хвостоколообразные (Dasyatiformes)
Семейство: Хвостоколы (Dasyatidae)

Место обитания: Северная Америка, озеро Мише-Нама.

Рисунок Алексея Татаринова

В эпохи межледниковий территория, которую в эпоху человека занимал Гудзонов залив, несколько раз затапливалась морем. Ледники заполняли огромную котловину на севере континента, но после их отступления море снова возвращалось. Постепенно связь Гудзонова залива с океаном становилась всё меньше, поскольку каждое оледенение откладывало толщу морен в устье залива. В конце ледниковой эпохи устье Гудзонова залива оказалось перекрыто полностью. В плену оказалось большое количество морских животных разных групп. При опреснении залива и превращении его в озеро Мише-Нама часть из них вымерла, но некоторым видам удалось приспособиться к жизни в пресной воде. В озере Мише-Нама обитает много видов, являющихся реликтами прежнего состояния водоёма, потомков морских животных.
Один из самых крупных видов рыб, обитающих в озере Мише-Нама – ошадагеа, огромный скат-хвостокол. Облик этого вида остался достаточно узнаваемым: это скат с размахом плавников до 2 метров и длинным тонким хвостом с иглой. Название этого вида происходит от имени мифического орла, способного нести целое море в углублении на своей спине – рыба плавает характерным образом, взмахивая грудными плавниками, как крыльями. Очертания тела этой рыбы ромбовидные, ширина превосходит длину (не считая хвоста). Верхняя сторона тела оливково-бурая, низ тела белый. Края грудных плавников темнее основной окраски тела. На хвосте растёт длинная (до 30 см) зазубренная ядовитая игла, и ещё несколько более мелких игл расположено следом за ней.
Этот вид – активный хищник. Он поедает главным образом придонную рыбу и раков, накрывая их телом и заглатывая. Иногда этот скат ловит добычу, плавающую на поверхности – мелких водоплавающих птиц или зверей, оказавшихся в воде. Для этого рыба всплывает к поверхности воды вверх животом и засасывает добычу снизу.
Обычно ошадагеа держится в самом озере, на прибрежных мелководьях. Молодые рыбы часто заходят в реки, где меньше конкуренция с взрослыми особями за пищу. Часто рыбы устраивают себе «лёжки» – места с мягким грунтом, где их движениями вырвана подводная растительность. В таких местах скат обычно отдыхает и прячется, закапываясь в грунт. Летом, когда вода достаточно прогрета, ошадагеа встречаются на всех побережьях озера и во многих реках, впадающих в него. В период весеннее-летней активности эти скаты достаточно агрессивны и территориальны; лишь во время спаривания самка допускает к себе на территорию самцов. В условиях сезонного климата у этих скатов наблюдается подобие спячки: ошадагеа зимует на дне глубоких омутов, собирается группами по нескольку десятков особей. В это время скат малоактивен, зарывается в ил или просто лежит на дне. На зимовке особи разного пола и размера терпимо относятся друг к другу, и молодые скаты часто лежат поверх взрослых особей.
Ранней весной, после зимовки, у этих скатов начинается брачный сезон. Самцы начинают актично преследовать самок (иногда по 2 – 3 особи) и пытаются удерживать их, хватая ртом кончик грудного плавника самки. Спаривание происходит в толще воды. Ошадагеа является живородящим видом, плодовитость составляет до 3 – 4 детёнышей. Беременность длится почти год, и молодые скаты рождаются в конце зимы, незадолго до брачного сезона. Ширина тела новорождённого ската около полуметра; он рождается со свёрнутыми плавниками и разворачивает их сразу после рождения. Окраска молодых особей пёстрая: на оливковом фоне разбросаны крупные пятна более тёмного оттенка. Выживаемость потомства высокая, поскольку детёныши крупные и сразу могут питаться личинками насекомых, небольшими раками и донными рыбами. Кроме того, из-за достаточно крупного размера молодых особей у этого вида не проявляется каннибализм. Половая зрелость наступает в возрасте около 3 лет, а продолжительность жизни достигает 50 лет и более.

Хвостокол-бабочка (Papiliotrigon pumilis)
Отряд: Хвостоколообразные (Dasyatiformes)
Семейство: Хвостоколы (Dasyatidae)

Место обитания: залив Эйр, мелководья, мангровые заросли.

Рисунок Ильи

Наличие залива Эйр в географии неоценовой Меганезии – один из ключевых моментов, оказывающих колоссальное влияние на экологию материка. Этот водный массив является источником воды, выпадающей в виде дождей в центральных районах материка, что делает большие территории более пригодными для жизни. Залив Эйр мелководен, вода поступает в него из океана через устье и из рек, стекающих с гор в восточной части материка. Из-за этого солёность воды меняется в широких пределах – от почти океанской близ устья до слабо солоноватой воды в северной и восточной частях залива. Мелководья залива сильно прогреваются, и потому содержание кислорода в ней может сильно падать. В таких условиях большинство рыб выживает с трудом, поэтому ихтиофауна залива беднее, чем на побережье океана или в реках, впадающих в залив.
Один из обитателей залива Эйр – хвостокол-бабочка миниатюрный представитель скатов-хвостоколов, приспособленный к жизни на прибрежных мелководьях. Ширина ромбовидного тела этого ската – всего лишь 18-20 см; длина хвоста – около 15 см. Окраска верхней стороны тела может меняться в целях маскировки, но обычно песочно-жёлтая с крупными чёрными пятнами в середине тела, сильно уменьшающимися к краям плавников. У отдельных особей задние края грудных плавников окаймлены узкой чёрной полоской. Эта окраска может светлеть до серовато-белой с голубовато-серыми пятнами. В состоянии стресса скат может чернеть почти целиком. Нижняя сторона тела фарфорово-белая.
Глаза и брызгальца этой рыбы слегка приподняты по сравнению с их положением у других скатов. Это связано с некоторыми особенностями поведения: когда в воде становится мало кислорода, скат поднимается к поверхности воды и через брызгальца засасывает воздух, который затем выбрасывает вместе с водой сквозь жаберные щели. Таким образом рыба обеспечивает себя кислородом. В этот момент рыба плавает под самой поверхностью воды, «трепеща» грудными плавниками, как бабочка крыльями.
В остальном образ жизни этого ската не отличается от такового у прочих скатов. Хвостокол-бабочка питается ракообразными и мелкой придонной рыбой, накрывая добычу своим телом. В случае опасности скат скрывается в песке или среди придонного мусора, набрасывая его на себя движениями плавников. На хвосте этой рыбы есть прочная зазубренная колючка, также служащая для защиты. На задней стороне колючки тянется бороздка, наполненная ядом желеобразной консистенции.
Брачный сезон не выражен, самцы ищут готовых к размножению самок по запаху. Эта рыба живородящая; после беременности, длящейся 4 месяца, самка рождает одного крупного детёныша (ширина тела – около 10 см). В это время в её яичниках есть ещё несколько «законсервированных» эмбрионов. После родов начинается развитие следующего по возрасту эмбриона. Молодые скаты прячутся в зарослях, куда не могут проникнуть взрослые особи, и часто собираются небольшими группами в корнях панданусов и других мангровых деревьев. Их окраска более насыщенна по сравнению с окраской взрослых рыб, а чёрная полоска окаймляет весь диск тела. У них быстро отрастает ядовитая колючка.
Половая зрелость у этого вида наступает в возрасте 3 лет, а продолжительность жизни достигает 20 лет.

Слепой гнюс (Caeconarke tectus)
Отряд: Электрические скаты (Torpediniformes)
Семейство: Торпединиды (Torpedinidae)

Место обитания: устье и нижнее течение Заира, реки по атлантическому побережью Африки.

Рисунок Алексея Татаринова

Изменения в морских экосистемах на рубеже голоцена и неоцена стали причиной вымирания многих видов живых организмов. В большей степени это коснулось планктонных и нектонных видов открытого океана, и в меньшей – бентосных и прибрежных видов. Некоторые виды бентосных организмов в процессе эволюции стали осваивать новые места обитания, и часть их видов переселилась в реки через опреснённые воды в эстуариях и мангровых зарослях. Этот процесс особенно активно происходил в тропиках, где появились новые виды из групп, ранее не встречавшихся в пресной воде. Одним из таких видов является слепой гнюс – пресноводный электрический скат, который происходит от обычного в эпоху человека атлантического вида Torpedo torpedo.
Слепой гнюс – это рыба, обитающая на речном дне. Малая прозрачность речной воды, несущей большое количество взвеси, привела к редукции зрения у этого вида. Слепой гнюс ориентируется и ищет добычу с помощью электрического поля, генерируемого крупными электрическими органами, лежащими по бокам его тела. Это рыба длиной около полуметра, с округлыми плавниками и довольно толстым дискообразным телом. Окраска неяркая: серая с крапом на туловище и в средней части диска. Нижняя сторона тела белая или желтоватая.
Глаза рыбы полностью редуцированы, лишь у молодых особей под кожей заметны тёмные пятна на месте рудиментарных глазных яблок. Отсутствие зрения компенсируется хорошо развитыми обонянием и электрическим чувством. Электрические органы, унаследованные от предкового вида, хорошо развиты и способны генерировать электрические поля и сильные одиночные разряды.
Этот вид является хищником и ловит придонных рыб и ракообразных, в том числе закапывающихся в песок. Во время охоты скат плывёт в нескольких сантиметрах над дном, следя за изменениями электрического поля. Почувствовав по изменениям электрического поля присутствие небольшого животного, скат испускает сильный разряд, убивающий жертву, накрывает её телом, раскапывает песок и заглатывает её. Ощутив присутствие крупного животного, рыба быстро закапывается в песок, при необходимости защищаясь с помощью электрического разряда.
Слепые гнюсы размножаются в любое время года. Самец разыскивает готовую к спариванию самку и в течение нескольких часов преследует её, после чего происходит спаривание. Это яйцеживородящий вид: от 4 до 9 яиц (в зависимости от размера и возраста самки) инкубируется в теле матери в течение 6 недель, и молодая рыба прорывает оболочку яйца в момент родов. Новорожденный детёныш достигает длины 7 – 8 см. Он сразу способен генерировать слабое электрическое поле и может воспринимать свет, проходящий через тонкую кожу. Молодые слепые гнюсы мигрируют вверх по течению и первые два года жизни обитают в мелководных реках. Они ведут ночной образ жизни и по мере роста мигрируют в основное русло реки. Половая зрелость наступает в возрасте 4 лет, а продолжительность жизни достигает 30 лет и более.

Буньип (Teratoceratodus bunyip)
Отряд: Рогозубообразные (Ceratodiformes)
Семейство: Рогозубы (Ceratodidae)

Место обитания: реки Восточной Австралии, на север до озера Карпентария.

Рисунок Алексея Татаринова
Колоризация Carlos Pizcueta

Буньип – мифическое хищное водяное чудовище из австралийских рек. В неоцене легенда об этом существе неожиданным образом воплотилась в реальность. Крокодилы вымерли в ледниковый период, но им на смену пришёл новый хищник, вполне подходящий повадками под образ легендарного чудовища.
Предок этого существа – не рептилия, а рыба, удивительный австралийский рогозуб (Neoceratodus forsteri). Как ни парадоксально, это существо получило преимущество в выживании именно из-за деятельности человека: в ХХ веке человеческой эпохи эта рыба была широко расселена людьми на материке с целью сохранения вида. Это удалось, и небольшая популяция рогозуба выжила в озёрах у подножия Большого Водораздельного хребта. Чтобы выжить, эти рыбы начали осваивать иные источники корма, чем были у их предков. В рацион неоценового буньипа входят относительно крупные животные, преимущественно позвоночные. Эта рыба заменила исчезнувших крокодилов на вершине пищевой пирамиды.
Это исключительно пресноводная рыба. В озере Карпентария буньип не заходит далеко от берега из-за остаточной солёности глубин (озеро представляет собой бывший морской залив), лишь перемещается вдоль побережья и расселяется по болотам, окружающим это озеро. В Арафурском озере буньип не живёт вообще: оно ещё более солёное, и здесь его заменяет один из реликтовых видов крокодилов. Зато буньипы живут в реках, впадающих в эти озёра, и в сети проток и болот тропического дождевого леса.
Буньип не очень сильно отличается от своего предка: он сохранил характерные для рогозуба черты строения – ластообразные плавники, крупную чешую и одно лёгкое. Но он заметно увеличился в размерах: это гигантская хищная рыба: до 4 метров длиной и свыше 400 кг весом; самка крупнее и бледнее самца, но у самца более крупная голова. Хвост буньипа укорочен, закруглён и расширен по сравнению с удлинённым остроконечным хвостом рогозуба. Он используется лишь для бросков за добычей, а рыба, которая не охотится, плавает с помощью движений широких ластообразных плавников.
Голова буньипа превратилась в настоящий таран: хрящевой череп значительно усилен панцирными пластинками. Роговые пластинки, которыми рыба захватывает и расчленяет добычу, имеют остроконечные режущие выросты. Они могут разрубить пополам схваченную добычу: рыбу, ящерицу, птицу или зверя. Буньип избегает лишь нападений на взрослых черепах, защищённых твёрдым панцирем, зато черепаший молодняк эта рыба глотает целиком и истребляет в больших количествах.
У буньипа маленькие глаза и плохое зрение, зато острое обоняние и чувствительная боковая линия. Даже в полной темноте эта рыба может легко найти и схватить маленькую лягушку, плывущую в нескольких метрах от хищника.
Буньип – плохой пловец, но мастер камуфляжа: его окраска – бурая с тёмными крапинками – делает его плохо видимым среди речного мусора: коряг, стволов деревьев и слоя опавших листьев. Замаскировавшись, рыба пассивно ожидает добычу, которую атакует быстрым броском. Примерно два – три раза в час буньип всплывает за воздухом, хотя при необходимости и в свежей, богатой кислородом воде, он может делать это лишь раз в час, а то и реже. При дыхании рыба издаёт громкий стонущий звук, особенно далеко слышимый тихой ночью. Каждая рыба охраняет территорию от сородичей, и этот звук, разносящийся и под водой, предупреждает сородичей о территориальных притязаниях буньипа.
Буньип спокойно относится к жизни в пруду с мутной вонючей жижей, в которую превращается вода во время засухи: он дышит воздухом, и ему безразлично нулевое содержание кислорода в такой воде. Однако в полностью высыхающих водоёмах эта рыба не живёт, поскольку не имеет специальных механизмов, способствующих сохранению воды в теле. Когда начинается засуха, буньипы покидают пойменные водоёмы и мигрируют в центральное русло реки, либо остаются в наиболее глубоких прудах. Когда в речное русло сплывается сразу много рыб этого вида, между ними происходят драки и многие границы территорий пересматриваются. Хотя в пойменных водоёмах чаще всего оказываются молодые и более слабые рыбы, а в основном русле самые сильные особи, некоторым молодым претендентам, «возмужавшим» за сезон дождей, удаётся отвоевать себе место у более старых особей. Драка сопровождается демонстрацией сил, толчками боков и ударами головой. Если силы равны, и ни один соперник не уступает, в ход идут челюсти. У некоторых старых особей на спине и боках есть характерные следы укусов – четыре глубоких V-образных ямки, располагающихся по углам прямоугольника, оставшиеся от заострённых концов режущих пластинок.
Нерест буньипов происходит один раз в год, в сезон дождей: в это время многие рыбы покидают основное русло, и конкуренция снижается. Однократный быстрый нерест – это следствие того, что у предков буньипа период, благоприятный для размножения, в ледниковый период был очень коротким (у рогозуба нерест порционный, растянутый на несколько месяцев). Для размножения самец выбирает подводные мелколистные растения, очищает их от ила движениями плавников, утаскивает камни и мусор, и начинает приглашать к подготовленному нерестилищу самку. Он подталкивает самку головой, плавает вокруг выбранного куста водяных растений, всплывает и специально «поёт», с силой выдыхая воздух.
В кладке буньипов до тысячи очень крупных икринок (диаметром около 2 см). Рыбы мечут икру в растения, подготовленные самцом, и он остаётся охранять территорию вокруг кладки, не заботясь специально об икре.
Икра инкубируется около 2 недель, и ещё примерно столько же личинка пассивно живёт на дне, прячась от врагов, не питаясь и усваивая остатки содержимого желточного мешка. Позже она переходит к питанию мелкими водными беспозвоночными и мальками рыб. В годовалом возрасте буньип достигает длины около 10 см. Далее, с переходом на питание рыбой, рост рыбы сильно ускоряется, и в десятилетнем возрасте, при длине около двух метров, рыба уже может принимать участие в размножении. Максимальная продолжительность жизни буньипов может превышать 150 лет.

Речной ситожаберник (Potamocetus balaenognathus)
Отряд: Костеязычные (Osteoglossiformes)
Семейство: Аравановые (Osteoglossidae)

Место обитания: реки Южной Америки, центральная часть русла.

Рисунок Amplion

После ледникового периода, ознаменовавшего границу голоцена и неоцена, климат стал значительно более влажным: моря залили прибрежные участки суши, и площади испарения воды возросли. Дожди вновь вернулись в экваториальные области Земли, наполнив водой великие реки. Амазонка и текущая параллельно ей Гипполита – две реки, собирающие воду со значительной части Южноамериканского континента. Каждая из этих рек отличается большой шириной, разливаясь на десятки километров и затапливая прибрежные леса.
Воды этих рек собирают органические вещества с огромной лесистой местности, а течение самих рек достаточно медленное. Благодаря этому в центральной части речного русла в поверхностном слое воды обильно развивается планктон – водоросли, мелкие рачки и черви. Речным планктоном питаются стаи рыб, служащие пищей некоторым хищным рептилиям, освоившим русла больших рек. Но эти хищники почтительно уступают дорогу одному из обитателей русла – громадной четырёхметровой рыбе, неспешно плывущей возле поверхности. Эта рыба внушает уважение своими размерами, но сама не является свирепым хищником. Это речной ситожаберник, потомок араваны (Osteoglossum). Эта рыба не представляет опасности для животных длиннее 3 – 4 сантиметров: она питается планктоном, мелкими стайными рыбами и мальками.
Благодаря обилию пищи этот речной великан легко набирает вес около 300 килограммов. Тело ситожаберника уплощенно с боков, особенно хвостовая часть – сразу после брюшных плавников. Спина, голова и верхняя часть хвоста составляют практически прямую линию – это признак рыбы, которая проводит большую часть времени у поверхности воды. Ситожаберник плавает довольно медленно, угревидно изгибаясь всем туловищем. Хвостовой плавник у него маленький и узкий, сросся с анальным. Широкий лентовидный анальный плавник, тянущийся от середины тела до самого конца – это главный орган движения рыбы. Спинной плавник редуцирован до нескольких лучей, не соединённых перепонкой.
Голова ситожаберника высокая, рот может широко раскрываться. При этом челюсти расходятся вниз и в стороны, образуя широкую воронку. Жабры рыбы видоизменились в эффективный цедильный аппарат: жаберные тычинки превратились в подобие густой сетки, задерживая даже самый мелкий зоопланктон. Глаза ситожаберника довольно крупные, оранжевого цвета. В брачный сезон глаза самцов приобретают рубиново-красный цвет. На подбородке торчит пара характерных усиков, направленных вперёд.
Тело рыбы покрыто крупной округлой чешуёй. Окраска тела серебристая с голубым отблеском и серой спиной. Анальный плавник окаймлён чёрной полоской.
Всю взрослую жизнь ситожаберник проводит вдали от речных берегов. Это одиночная рыба, лишь на богатых речным планктоном «пастбищах» можно встретить сразу нескольких рыб. Они не обращают внимания друг на друга.
Брачный сезон у этих рыб растянут в течение года, но особенную активность рыбы проявляют после сезона дождей, когда вода в реках богата планктоном. Готовый к размножению самец высокими прыжками из воды заявляет о себе. Порой рыба вылетает «свечой» на три – четыре метра вверх, и шлёпается набок, поднимая тучу брызг. Гулкий звук даёт самкам понять, что самец готов принять участие в брачных играх. Эта рыба – моногам. Нерест протекает в толще воды. Самка порциями вымётывает крупные икринки, самец оплодотворяет их, затем самка подхватывает их ртом. Так повторяется, пока вся икра не будет выметана.
У этого вида заботу о потомстве проявляет не только самка, но и самец: когда вся икра выметана, самка передаёт самцу изо рта в рот часть икры. Срок инкубации икры – около недели. Всё это время рыба, вынашивающая потомство, не питается. Но это не вредит её организму: рыбы способны поститься очень долго. Мальки первые дни проводят во рту родителя, но, когда начинают плавать, покидают его и дальше живут самостоятельной жизнью. Когда рыба, вынашивающая потомство, чувствует, что мальки готовы покинуть своё убежище, она подходит к берегу и заходит в небольшие реки. Здесь родитель открывает пасть, и мальки расплываются в поисках корма.
Молодь речных ситожаберников кормится в прибрежных водах, изредка оставаясь в озёрах после разлива рек. Здесь, вдали от большинства хищников, рыбы набирают вес, и со следующими разливами покидают временное убежище и уходят в основное русло реки. Они становятся половозрелыми на пятом году жизни при длине около двух метров.
Ситожаберник отличается значительным долголетием: эта рыба может дожить до 60 – 70 лет.
В мелких реках бассейнов Амазонки и Гипполиты встречается близкий вид: зелёный ситожаберник (Potamocetus viridis) – более мелкая рыба, достигающая всего лишь двухметровой длины. Он отличается более густыми жаберными тычинками, позволяющими отцеживать из воды фитопланктон, которым преимущественно питается. Тело этой рыбы более высокое и имеет зеленоватую окраску.

Смертоносный филломормирус (Phyllomormyrus lethalis)
Отряд: Костеязычные (Osteoglossiformes)
Семейство: Мормировые (Mormyridae)

Место обитания: Земля Зиндж, среднее течение рек, озёра.

Рисунок fanboyphilosopher

В процессе эволюции роль приспособлений, выработанных предками какого-либо вида живых организмов, может сильно меняться. Например, листья растений могут превращаться в колючки, а стебель выполняет функцию листьев. Когда растение теряет лепестки, но затем вновь возвращается к опылению с помощью насекомых, присоцветные листья становятся яркими, как лепестки. Такое явление смены функций – не редкость в природе.
У африканских рыб мормирусов, или слонорылов, в процессе эволюции выработалось приспособление для ориентации в пространстве в условиях плохой видимости – рыбы приобрели способность вырабатывать слабое электрическое поле, и стали определять присутствие вблизи себя иных объектов по его изменениям. Такой признак в процессе эволюции неоднократно появлялся у различных видов рыб, поэтому развитие электрических органов у мормирообразных рыб не выглядит чем-то выдающимся. Когда Восточно-Африканский субконтинент (Земля Зиндж) отделился от материка, эти рыбы стали эволюционировать независимо от материковых видов. В водоёмах Земли Зиндж сложилась особая экосистема, где одним из хищников стал своеобразный вид рыб-слоников. Он выработал особую охотничью тактику, добывая свой корм – мелких стайных рыб и головастиков.
Этот вид рыб-слоников назван филломормирус («мормирус-лист») за особую форму и окраску тела. Рыба обладает маскировочной окраской и обликом, который очень точно имитирует подгнивающий лист. Высокое, ромбовидное, сжатое с боков тело рыбы длиной около 20 см окрашено в коричневый цвет с желтоватыми пятнами, а вдоль бока проходит неровная светлая полоса. На спинном и анальном плавниках есть неровная тёмно-коричневая кайма, похожая на гнилые края листа какого-то дерева. Край спинного плавника, грудные плавники и хвост рыбы полностью прозрачны. Глаза филломормируса также замаскированы – радужная оболочка коричневая с серым «мраморным» рисунком, маскирующая глаз на фоне окраски тела. Рыло филломормируса имеет характерную для этих рыб удлинённую форму, и имитирует черешок листа. Оно очень длинное, и составляет около трети общей длины рыбы. На конце рыла находится маленький рот с коротким придатком на нижней губе. Самец этого вида не отличается от самки по окраске; он лишь немного мельче её.
Способ охоты филломормируса сочетает тактики известных человеку южноамериканских рыб эпохи голоцена: рыбы-листа (Monocirrhus polyacanthus) и электрического угря (Electrophorus electricus). Этот вид слонорылов питается мелкими животными, предпочитая мелких стайных позвоночных. Хищник подкрадывается к стае мальков или головастиков, пользуясь маскировочной окраской. Облик рыбы настолько хорошо имитирует подгнивающий лист дерева, что вводит в заблуждение даже самых осторожных рыб. Охотящийся филломормирус медленно плывёт к намеченным жертвам, шевеля прозрачными плавниками. Для пущей убедительности рыба может плавать в любом положении, держа тело наискосок или даже лёжа на боку. Оказавшись среди стаи мальков или головастиков, рыба внезапно глушит их ударом тока. Оглушая добычу, рыба может испустить один за другим до четырёх ударов током подряд. После этого рыба просто подбирает со дна парализованную добычу хоботком. При необходимости филломормирус даёт дополнительные удары током, оглушая животных, пытающихся спастись от него. Также филломормирус поедает личинок насекомых, разыскивая их в зарослях подводных растений.
Эта рыба – одиночный хищник. Каждая особь занимает определённый участок на заросших растениями мелководьях. Границами территории служат крупные коряги и кусты водяных растений. Когда две рыбы встречаются на границе территории, они обмениваются сериями слабых электрических импульсов, распознавая друг друга и оценивая физическое состояние соперника. Обычно молодые рыбы обитают на пограничных участках взрослых рыб, избегая возможности встречи с взрослыми особями. Эти рыбы не могут повредить друг друга укусами – у них маленький рот. Но взрослая рыба может оглушить, и даже убить молодую особь своего же вида ударом тока.
Нерест филломормирусов начинается с наступлением сезона дождей. Пары у этого вида формируются из взрослых особей, обитающих на соседних участках. Перед нерестом самец и самка обмениваются электрическими импульсами в особом ритме, который является аналогом брачного танца. Для этого партнёры встают под плавающими растениями параллельно друг другу, и испускают серию электрических импульсов. Вначале самец и самка делают это попеременно, затем импульсы становятся одновременными. Такая особенность поведения синхронизирует процессы созревания половых продуктов. Преднерестовые игры продолжаются в течение примерно суток. Для нереста рыбы строят гнездо из длинностебельных плавающих растений. Они сбивают растения в плотный комок среди зарослей, и вместе забираются в него, чтобы отложить крупную икру.
В кладке филломормирусов насчитывается более трёхсот крупных икринок. Самец охраняет гнездо от возможных хищников с помощью ударов электрического тока. В это время он почти ничего не ест, и лишь изредка хватает добычу, которая случайно оказывается вблизи гнезда. Инкубация икры длится примерно три дня, и ещё две недели молодь, не способная плавать, сидит в гнезде. Когда мальки начинают плавать и покидают гнездо, самец перестаёт их охранять. Молодь обычно водится в густых зарослях растений, куда не могут пробраться взрослые рыбы этого вида. К концу первого года жизни молодые рыбы достигают длины 4 – 5 см, а на третьем году жизни, при длине около 15 см, они уже начинают размножаться.

Нильский иниоринх (Iniorhynchus niloticus)
Отряд: Костеязычные (Osteoglossiformes)
Семейство: Мормировые (Mormyridae)

Рисунок Андрея

Место обитания: Африка, Сахарский Нил.
Мормировые рыбы были очень характерным компонентом африканской ихтиофауны. В неоцене часть видов этих рыб осталась на отделившемся от Африки Восточно-Африканском субконтиненте (Земля Зиндж) и эволюционировала независимо от африканских видов. В реках Африки в неоцене также появились своеобразные виды мормировых рыб, не имеющие аналогов в ихтиофауне эпохи человека.
Один из видов африканских мормирид является самым крупным представителем семейства. Это нильский иниоринх, рыба длиной около 2 метров. Он обитает в Сахарском Ниле и Нигере от верховьев до устья, предпочитая заросшие заводи с медленным течением. У него есть родственные виды в Конго, но ни один из них не достигает такого размера.
Иниоринх очень похож на дельфина своими размерами и удлинённым рылом. Зрение у этого вида слабое – часто иниоринху приходится плавать в воде, теряющей прозрачность из-за взвеси или размножающихся микроскопических водорослей. Кроме того, для иниоринха свойственна сумеречная и ночная активность. В связи с этим окраска рыбы неяркая: на серебристом фоне с зеленоватым оттенком тянутся 5 – 7 вертикальных полос тёмно-серого цвета, заходящих на спинной и анальный плавники. Самка и самец не отличаются по окраске, самец лишь немного меньше и стройнее самки.
Глаза у этой рыбы очень маленькие, зрение слабое: рыба близорука и способна лишь различать очертания предметов, удалённых от неё больше, чем на 3 – 4 метра. Но слабое зрение вполне компенсируется наличием высокочувствительного электролокатора, доставшегося в наследство от голоценового предка, какого-то из многочисленных видов рыб-слоников. У основания хвоста имеется участок видоизменённой мышечной ткани, генерирующей электрическое поле, а на проверхности тела (большей частью на голове и на вытянутом рыле) есть многочисленные электрорецепторы. Также у этой рыбы хорошо развито обоняние и есть высокочувствительная боковая линия, образующая несколько ветвей на коже головы. Создаваемое этой рыбой электрическое поле довольно слабое. Но при необходимости иниоринхус может генерировать более сильные одиночные электроимпульсы, которые используются для защиты (они не смертельны, но чувствительны для большинства хищников), а также в турнирных поединках между самцами.
Исключительного развития у этого вида достигает головной мозг: соотношение его к массе тела почти как у млекопитающих. Однако, в отличие от них, у этой рыбы наиболее развиты мозжечок и стволовые отделы мозга. Тем не менее, по меркам рыб этот вид отличается высоким интеллектом. Иниоринхи в стае способны общаться между собой при помощи слабых электрических импульсов, что особенно ярко проявляется во время кормёжки: если один иниоринх находит пищу, вскоре к нему собирается вся стая.
В отличие от голоценовых мормирид-бентофагов, иниоринх перешёл к питанию в основном мелкой стайной речной рыбой. Эти рыбы охотятся в основном ночью и в сумерках, но в мутной воде могут быть активны и днём. Плавая небольшими стаями, иниоринхи способны, действуя сообща, окружать добычу, сгоняя её в плотный косяк. Похожие на хоботок челюсти мгновенно засасывают мелкую рыбёшку – рот этой рыбы раскрывается в виде трубки. Впрочем, у этого вида не утрачена способность питаться донными животными – чувствительное, покрытое электро- и обонятельными рецепторами рыло очень удобно для копания в иле.
В период размножения самка строит «гнездо» в густой подводной растительности, сбивая длинные стебли в шарообразную кучу. Партнёры находят друг друга по специфическим электрическим импульсам, характер которых служит показателем готовности к размножению. Во время нереста пара проделывает в куче растений сквозную дыру и, проплывая сквозь гнездо, оставляет икру на его внутренней стороне за несколько приёмов. Плодовитость этого вида составляет около 100 тысяч икринок. Иниоринхам свойственна забота о потомстве: самка охраняет икру до момента выклева мальков и держится вблизи гнезда, пока мальки не покинут его. Молодь обычно плавает стайками в подводных зарослях. Если малькам грозит опасность, то испускемые ими электрические «крики паники» привлекают взрослых особей (не обязательно родителей), которые обычно прогоняют хищника.
Половая зрелость наступает на 5-м году жизни, а общая продолжительность жизни может достигать 50 – 60 лет.

Этот вид рыб открыл Андрей, участник форума.

Ледовая галаксия (Antarctogalaxia cryoresista)
Отряд: Галаксиеобразные (Galaxiiformes)
Семейство: Галаксиевые (Galaxiidae)

Место обитания: пресные воды Антарктиды.
Антарктида – это материк, природа которого пережила катастрофические изменения в позднем кайнозое. Жестокое оледенение сковало материк на миллионы лет километровой толщей льда, полностью лишив эту землю растительности и пресных вод. В голоцене природа этого материка была представлена только морскими животными, зависящими от продуктивности океана, и несколькими видами мелких наземных беспозвоночных.
В неоцене, в связи с потеплением климата, ледники Антарктиды начали таять. Значительная часть континента освободилась от льда, но в полярной области по-прежнему находится ледниковый покров. Зато окраины материка, обращённые к Индийскому океану и Австралии, покрыты лугами злаков и осок. Весной, когда тает снег, луга покрываются сетью озёр и болот. Кроме того, на центральном леднике берут начало короткие реки. В них сложилась интересная экосистема – исконная пресноводная фауна рыб была уничтожена оледенением, и в большинстве временных и постоянных водоёмов обитают разнообразные личинки стрекоз, отчасти заменившие мелких рыб. В низовья антарктических рек заходят морские рыбы, но они не живут в пресной воде постоянно. Однако некоторые потомки морских рыб перешли к жизни в пресной воде. Это довольно сложный шаг – в Антарктиде господствуют экстремальные условия обитания. В морозы реки Антарктиды покрываются толстым слоем льда, а мелководные стоячие водоёмы могут промерзать до дна. Но всё равно, как только растает лёд, в реках Антарктиды можно увидеть рыб.
В ледяной воде среди камней скользят длиннотелые рыбы длиной около 20 – 30 см. У них округлое в сечении угревидное тело, снабжённое короткими плавниками. Кожа рыбы без чешуи, покрыта слоем скользкой слизи, благодаря чему рыба спокойно роется в камнях, не боясь, что её придавит. Окраска этой рыбы бурая с многочисленными зелёными крапинками. Этот обитатель Антарктиды называется ледовая галаксия, и принадлежит к группе рыб, очень характерных для южного полушария. В древние времена галаксии, очевидно, обитали в Антарктиде, пока материк не был похоронен под ледяным покровом. В неоцене потомки одного из видов этих рыб (очевидно, южноамериканского или тасманийского) завоевали ранее «безрыбный» материк.
Ледовая галаксия почти постоянно обитает в пресных водах Антарктиды – в реках, озёрах и болотах. Она питается личинками многочисленных антарктических видов стрекоз. Эта рыба может ловить плавающих личинок в толще воды, но предпочитает раскапывать уплощенной головой грунт в поисках медлительных ползающих личинок крупных видов стрекоз.
Для Антарктиды характерен сезонный климат с огромной разницей между зимними и летними температурами. Хотя неоцен – относительно тёплая эпоха, Антарктида по-прежнему находится близ полюса, и её не слишком согревают течения с экватора. Поэтому зимой ледовые галаксии подвергаются испытанию на прочность – они должны противостоять всепроникающему жестокому холоду. Эти рыбы не стараются уйти в более тёплые места, например, в море. Они продолжают жить там же, где жили до наступления холодов. Когда морозы сковывают льдом поверхность водоёма, рыбы закапываются в ил, свиваясь в клубок из нескольких десятков особей и обильно выделяя слизь. Такой клубок рыб окружён вязкой слизистой массой, которая обладает двумя важными качествами – антифриза и антисептика. Она препятствует обмерзанию кожных покровов рыб, и не даёт паразитам возможность нападать на зимующих рыб. Зимой у ослабленных рыб в коллективной спячке легче заживают ранки, а поражённые эктопаразитами особи выздоравливают. В глубоких омутах рыбы не закапываются в грунт, но также окружают себя слизью. Так рыба зимует успешнее – даже если лёд образуется на поверхности общего слизистого покрова, рыбы не будут повреждены. И даже если клубок рыб вмёрзнет в толщу льда, внутри него всё равно останется полужидкая слизь.
Ледовая галаксия нерестится в низовьях рек и на морских мелководьях. Весной в половодье рыбы, пережившие зимовку, скатываются в низовья рек целыми стаями. Если рыба зимовала в стоячем водоёме, она всё равно стремится к морю. Пока ночь сменяет день, рыба выползает из воды и ползёт по земле к ближайшей реке, ориентируясь на запах речной воды. Первыми на нерестилища прибывают самцы. Почувствовав солоноватую воду, они приобретают брачную окраску. В нерестовом наряде у самца зелёные крапинки в передней части тела становятся золотистыми, а радужная оболочка глаз светлеет. Самцы начинают брачные демонстрации в местах, хорошо защищённых от местных рыбоядных птиц – желтоголового нырца и крупных чаек-пингвинов: среди бурых водорослей, куда птицы не ныряют. Они собираются в стаи, и, пока рядом нет рыбоядных птиц, демонстрируют себя на мелководье. При малейшем признаке опасности они скрываются среди водорослей и тускнеют.
Когда появляются самки, самцы преображаются. Теряется всякая осторожность, и начинается бурный нерест. Стаи самцов и самок сливаются, и оставляют за собой след бледных молок и мелкой полупрозрачной икры. В это время они не боятся ни птиц, ни хищных рыб, поглощённые целью продолжения рода. Рыбы разбрасывают икру по дну, и на этом завершается их забота о потомстве. После нереста стаи ледовых галаксий ещё несколько дней остаются в низовьях рек, восстанавливая силы. Наиболее сильные особи нерестятся ещё раз, хотя повторный нерест не столь активный, как основной.
Первые два года молодая рыба проводит в устьях рек, которые не промерзают – она ещё слишком мала, чтобы противостоять холоду. Крупным рыбам легче перезимовать, а мелкие рыбы часто вмерзают в лёд и промерзают насквозь, что приводит к их гибели. Достигнув примерно 2/3 размера взрослых особей, ледовые галаксии поднимаются вверх по течению и расселяются из устьев в пресные воды материка. Молодые рыбы поднимаются по рекам вместе с взрослыми особями, возвращающимися с нереста. Пройдёт ещё около 2 – 3 лет, и они достигнут половозрелости и смогут участвовать в нересте.
Долгий рост ледовой галаксии компенсируется завидным долголетием – холодные зимы словно тормозят старение организма рыбы, «консервируя» его примерно на полгода. Для этого мелкого вида рыб 40 лет – обычный срок жизни, а изредка встречаются даже 50 – 60-летние «патриархи».

Ихтиофизитер, рыба-кашалот (Ichthyophyseter theutiphagus)
Отряд: Элопсообразные (Elopiformes)
Семейство: Рыбы-кашалоты (Ichthyophyseteridae)

Место обитания: умеренные и холодные воды всех океанов, глубины от 100 до 2000 метров. По ночам особи из популяций, обитающих в верхних слоях океана, могут подниматься почти к поверхности воды.

Рисунок Александра Смыслова

Перепромысел и загрязнение океана привели к резкому снижению численности китообразных, в том числе зубатых китов, питающихся на больших глубинах – кашалотов и бутылконосов. Популяции этих животных оказались слишком малочисленными, чтобы виды этих млекопитающих смогли восстановиться в прежнем количестве. Это событие привело к росту численности основной добычи этих китов – головоногих моллюсков. Кальмары в раннем неоцене сделали серьёзную попытку потеснить рыб в местообитаниях открытого океана. Они заняли экологические ниши хищников среднего размера, а некоторые из них стали очень крупными животными. В ответ на всплеск численности и разнообразия кальмаров среди рыб стали появляться виды, способные конкурировать с ними, и даже нападать на самих кальмаров. Среди них появились лжемечерылы, способные догнать даже самых быстрых кальмаров. А другие виды сделали ставку на силу, и превратились в специалистов по охоте на крупных кальмаров. К таким видам относится акула-кашалот (Physelache planicephala) из Северной Атлантики, и космополитная полуглубоководная рыба-кашалот, или ихтиофизитер. Она происходит от одного из видов тарпонов (Megalops) – представителей малоспециализированного отряда костных рыб. Благодаря неприхотливости и способности жить в воде различной солёности тарпоны смогли пережить эпоху антропогенного прессинга, и после исчезновения человека сделали ряд успешных попыток освоить пелагический образ жизни.
Длина тела этого вида до 6 – 7 метров – это одна из крупнейших костных рыб неоцена. Тело ихтиофизитера имеет типичную для тарпонообразных форму – рыба напоминает гигантскую сельдь с несоразмерно крупной головой, достигающей одной пятой длины тела рыбы.
Ихтиофизитер – плохой пловец. Эта рыба способна на короткие быстрые броски, но плавать на длинные дистанции – непосильная задача для этого хищника. Непарные плавники этой рыбы сдвинуты назад. Спинной плавник заостренный, хвостовой плавник широкий, двухлопастный. Тело покрыто мелкой чешуёй, глубоко погруженной в кожу. Из-за неё шкура рыбы на ощупь кажется шероховатой. Шкура окрашена в тёмно-серый цвет, плавники полупрозрачные. Брюшина также полупрозрачна, и проглоченная добыча просвечивает через стенки живота.
Мускулатура ихтиофизитера довольно дряблая и мягкая. Большую часть времени рыба пассивно парит в воде благодаря жиру, которым пропитаны её мускулатура и скелет. Глаза ихтиофизитера полностью редуцированы, от них не осталось даже следов; зрительный нерв также редуцирован. В жизни рыбы зрение функционально замещено сейсмосенсорным чувством: у ихтиофизитера хорошо развиты органы боковой линии. Они образуют густую сеть на голове и сдвоенную боковую линию вдоль тела. Обоняние ихтиофизитера также очень хорошее. Крупные ноздри имеют необычную форму – они вытянуты в длинные бороздки, дугообразно изогнуты вверх и тянутся от кончика морды до места бывших глазниц.
Зубы ихтиофизитера многочисленные и похожи на гвозди – они очень тонкие и длинные. Несколько сотен зубов располагаются не только по краям челюстей, но также на нёбе и по краям языка. Мелкие остроконечные зубы также покрывают поверхность языка. Главная задача таких зубов – не рассечь плоть, а удержать скользкое и дряблое тело кальмара – основной добычи ихтиофизитера.
Этот вид обитает преимущественно в глубинах океана. В Атлантике ихтиофизитер конкурирует с акулой-кашалотом, и потому держится на глубинах. В других частях ареала эта рыба часто поднимается в верхние слои воды, и бывает, что сильный шторм выбрасывает таких рыб на берег.
Поскольку встреча таких рыб в глубинах – относительно редкое событие, в физиологии размножения ихтиофизитера произошли существенные изменения. Этот вид является гермафродитом; каждая особь одновременно способна продуцировать мужские и женские половые продукты. Оплодотворение осуществляется с помощью клоаки, которая способна выворачиваться наружу. Самооплодотворение возможно лишь в крайних случаях, обычно две половозрелых особи взаимно оплодотворяют друг друга. Сперма долгое время сохраняется жизнеспособной в дистальной части яйцевода. В момент кладки икры сперматозоиды выходят в воду, активизируются и оплодотворяют икру. Икра вымётывается в виде длинного слизистого шнура, что облегчает заботу о потомстве: рыба сразу же захватывает оплодотворённую икру ртом и вынашивает её в течение нескольких дней. Нерест происходит многократно в течение года.
Из икры выходит характерная для тарпонов личинка лептоцефал продолговато-листовидной формы. Она ведёт пелагический образ жизни, имеет хорошо развитые глаза и широкий рот с острыми зубами. Лептоцефалы ихтиофизитера обитают в верхних слоях воды и питаются молодью других видов рыб и пелагическими беспозвоночными. Для них характерен каннибализм. При длине около 4 – 5 см начинается метаморфоз: происходит редукция глаз и увеличение рта, тело начинает сужаться и укорачиваться. Малёк ихтиофизитера обитает на глубинах 30 – 50 метров, питается преимущественно ракообразными и мелкими рыбами. По мере роста редукция глаз заходит всё дальше и рыба переходит к жизни на глубине. Её рацион меняется, и она переходит на питание головоногими моллюсками. В возрасте пяти лет она достигает длины двух метров, а максимального размера достигают рыбы в возрасте двадцати лет. Продолжительность жизни ихтиофизитера достигает 60 – 70 лет.

Криптоклейдихтис ромбохвостый (Cryptocleidichthys rhomocaudis)
Отряд: Элопсообразные (Elopiformes)
Семейство: Криптоклейдихтовые (Cryptocleidichthyidae)

Место обитания: Тихий океан, глубины от 200 до 500 метров.
Рыбы отряда элопсообразных не выделялись на фоне более заметных и многочисленных отрядов рыб, населяющих океаны. Но на рубеже голоцена и неоцена, в эпоху массового вымирания морской ихтиофауны, у них появился шанс занять новые экологические ниши и увеличить своё разнообразие. Одним из путей их эволюции был педоморфоз – продление личиночной стадии развития при исчезновении взрослой стадии и сохранение личиночных признаков строения на всю жизнь. Похожие на лептоцефалов личинки элопсообразных стали основой для появления нового таксона рыб с уникальными особенностями строения. Представители ложнолептоцефаловых занимают разнообразные экологические ниши в экосистемах открытого океана, в большинстве своём являясь планктонными формами. Некоторые из них перешли к иному образу жизни, превратившись в глубоководных плотоядных животных. Криптоклейдихтис является одним из таких видов рыб; он обитает на верхней границе мезопелагиали и никогда не поднимается к поверхности.
Тело этой рыбы имеет очень своеобразную форму, в которой с трудом угадывается исходный лептоцефалоподобный тип строения. Передняя часть тела рыбы узкая, длиная и гибкая, способная совершать движения в разные стороны со значительной амплитудой. Задняя половина высокая и мускулистая, менее подвижная, чем передняя; тело рыбы выглядит сложенным из двух совершенно разных половинок и немного напоминает тело плезиозавра (отсюда название). Голова узкая, с удлинённым рылом и эластичными связками между челюстными костями. Зубы длинные, острые, слегка загнутые, торчат из закрытого рта. Рот может очень широко раскрываться и заглатывать добычу размером больше головы самой рыбы. Глаза небольшие, зрение позволяет различать свечение, производимое другими организмами. На голове и передней части туловища развита сеть чувствительных каналов боковой линии. Тело покрыто голой кожей бледно-серого цвета. Длина взрослой особи достигает 60-65 см.
Парные плавники сильно редуцированы: от грудных плавников остаются лишь небольшие кожные складки, брюшные плавники отсутствуют. Непарные плавники сильно сдвинуты назад и сливаются в единую структуру, окаймляющую заднюю часть тела. Клоака сдвинута на границу между передней и задней половинами тела, а желудок, наоборот, сильно сдвинут назад и находится за кишечником, который делает петлю вдоль брюшной стороны тела.
Нормальное положение тела этой рыбы – вертикальное, вверх головой. Благодаря ундулирующим движениям непарных плавников рыба может двигаться вверх и вниз, но при испуге принимает горизонтальное положение и уплывает, извиваясь всем телом. Положение тела связано с особенностями образа жизни. Криптоклейдихтис является одиночным хищником и питается стайными ракообразными, головоногими моллюсками или рыбами. Врезаясь снизу вверх в стаю мелких животных, рыба изгибает переднюю часть тела в разные стороны и ловит добычу. При этом массивная задняя часть тела служит опорой, позволяя совершать точны движения.
Половой диморфизм у этого вида выражен слабо: самки лишь крупнее самцов. Брачное поведение примитивно: рыбы просто какое-то время держатся вертикально и параллельно друг другу, обмениваясь волнообразными движениями тела. Синхронизировав поведение, рыбы выбрасывают в воду порцию икры и молок. В кладке бывает до 200 тысяч очень мелких икринок, за год самка делает до 5 кладок. Личинка развивается в планктоне в верхних слоях воды. Половая зрелость наступает в возрасте 4-5 лет, продолжительность жизни – до 40 лет.

Великолепный король медуз (Cephalanguillops magnificus)
Отряд: Элопсообразные (Elopiformes)
Семейство: Ложнолептоцефаловые (Pseudoleptocephalidae)

Место обитания: Тихий океан, тропическая, субтропическая и умеренная зоны обоих полушарий, верхние слои воды до глубины 50 метров.
На рубеже голоцена и неоцена, в период «планктонной катастрофы», вымерло значительное количество таксонов рыб, среди которых был отряд угреобразных. Но сохранились дальние примитивные родственники угрей – элопсообразные рыбы, напоминающие крупных сельдей. Благодаря развитию в прибрежных водах они смогли уцелеть в «планктонной катастрофе», затронувшей экосистемы открытого океана, и после стабилизации природных условий вернулись в океаны уже в новом качестве, как пелагические рыбы. Одна из групп элопсообразных пошла по пути удлинения личиночной стадии развития вплоть до утраты взрослой стадии и размножения на стадии личинки. Продуктом эволюции личиночной стадии этой группы элопсообразных стало семейство ложнолептоцефаловых, включающее разнообразных рыб угревидного облика, чаще всего с лентовидным телом, сильно сжатым с боков. Они являются обитателями открытого океана и почти не встречаются вблизи берегов. Некоторые представители ложнолептоцефаловых обладают причудливой внешностью и совершенно не похожи на взрослые стадии предковых форм.
В тропической зоне Тихого океана встречается один из самых причудливых представителей этой группы – великолепный король медуз. Это очень крупная угревидная рыба с высоким, сжатым с боков телом; длина взрослой особи – до 4 метров. У представителей этого вида короткая, вытянутая вертикально голова с высоким выпуклым лбом; передний край головы почти вертикальный. Крупные глаза сдвинуты в нижнюю половину головы. У рыбы небольшой выдвижной рот с сильно скошенным разрезом и «свирепым» выражением на морде. Благодаря подвижным связкам между костями рот может вытягиваться в трубку, позволяющую засасывать кормовые объекты. Зубы очень мелкие, щетинковидные, позволяют удерживать животных с мягкими покровами, не разрывая их.
Тело великолепного короля медуз сильно удлинённое, постепенно сужающееся к хвосту. Хвостовой плавник редуцирован до нити из двух сросшихся лучей; он сливается со спинным и анальным плавниками, которые тянутся почти по всей длине тела. Передние лучи спинного и анального плавников очень длинные и упругие, основания этих лучей на спинном плавнике сливаются с остистыми отростками позвонков. На концах лучей имеются кожные «флажки» округлой формы. Кишечник тянется вдоль нижней стороны тела. Анальное отверстие сдвинуто на грудь, почти до уровня заднего края жаберных крышек. Парные плавники сильно редуцированы. Кожа этой рыбы голая, гладкая, покрытая слоем слизи, содержащей ингибитор для стрекательных клеток кишечнополостных. Фоновая окраска тела зеленовато-голубая с сильным радужным блеском, «флажки» на плавниках имеют чёрную окраску с белым краем.
Великолепный король медуз живёт в открытом океане, вдали от берегов, и питается исключительно мягкотелыми планктонными беспозвоночными, часто встречаясь в скоплениях медуз (отсюда название). Ингибитор накапливается в слизи индивидуально, в зависимости от частоты встреч и видового состава медуз, которыми питается рыба. Поскольку медузы и оболочники представляют собой малопитательный корм, рыба питается почти непрерывно весь день, медленно плавая в толще воды за счёт ундулирующих движений непарных плавников. Рыба всасывает добычу целиком, а от крупных медуз отрывает куски. Значительную часть питательных веществ эта рыба получает из проглоченной медузами добычи.
Жизненный цикл великолепного короля медуз очень своеобразен. Несмотря на свой размер, эта рыба очень быстро растёт и не живёт дольше 3-4 лет, при этом размножается лишь один раз в жизни. Нерест растянут на весь год, но на северной и южной окраинах ареала размножение приурочено к началу лета. Половозрелые рыбы перестают питаться и претерпевают глубокие физиологические изменения: кишечник деградирует, гонады растут, а тело начинает укорачиваться. У самки развивается большое количество икры – до 50 миллионов икринок. У самца увеличиваются обонятельные розетки и он активно ищет самку. Готовые к размножению рыбы приобретают более интенсивную окраску и находят друг друга по запаху. Они вымётывают икру в толще воды после простого брачного ритуала, включающего совместное плавание бок о бок; икра развивается в планктоне в течение 24 часов. После нереста тело рыбы стремительно деградирует, и она буквально заживо разлагается – иногда тело распадается на несколько кусков, пока рыба ещё подаёт признаки жизни.
Личинка – типичный лептоцефал, питается мелкими беспозвоночными и всасывает органические вещества через тонкие покровы тела. По мере роста она приобретает пигментацию и в возрасте полугода напоминает обликом взрослых особей, но длиной всего лишь 20-22 см.
В тропиках Атлантического океана встречается близкий вид – ослепительный король медуз (Cephalanguillops splendidus). Он отличается от тихоокеанского вида более выраженным голубым цветом тела, который переходит на спине в синий с белыми крапинками. «Флажки» на плавниках зелёные с чёрными кончиками.

Исполинский король медуз (Xenanguilla regalis)
Отряд: Элопсообразные (Elopiformes)
Семейство: Ложнолептоцефаловые (Pseudoleptocephalidae)

Место обитания: умеренные области океанов южного полушария,
Эволюция элопсообразных рыб в сторону педоморфоза оказалась успешной: она привела к появлению в Мировом океане новой группы пелагических рыб-планктофагов. Много видов этой группы представлено небольшими формами, зачастую стеклянно-прозрачными и очень нежными, но среди них есть также настоящие гиганты, а также обладатели яркой окраски или радужного блеска покровов тела. Особое место среди них занимает исполинский король медуз – гигантский вид «взрослых лептоцефалов» отряда элопсообразных. По своим размерам это животное принадлежит к крупнейшим видам рыб неоцена, хотя многие виды рыб превосходят его по весу. Длина взрослой особи этого вида достигает 7 метров. У исполинского короля медуз лентовидное тело, сохраняющее свою высоту на протяжении большей части длины рыбы и плавно сужающееся к хвосту лишь в задней четверти. Хвостовой плавник этой рыбы состоит из двух вытянутых и сросшихся между собой лучей длиной около полуметра. Спинной плавник тянется по всему верхнему краю тела от головы и срастается с редуцированным хвостовым плавником. Анальный плавник занимает задние две трети длины рыбы. Кишечник тянется по нижней стороне тела, делая петлю и открываясь анальным отверстием посередине между горлом и началом анального плавника. Тело рыбы покрыто голой кожей с толстым слоем слизи. Фоновая окраска тела зеленовато-белая, от головы до кончика хвоста по средней линии тела тянется узкая полоса с интенсивным серебристым блеском. Края тела полупрозрачны, непарные плавники прозрачные. Грудные плавники сильно редуцированы и снаружи не видны.
У исполинского короля медуз короткая высокая голова, сильно вытянутая вертикально. Этот вид животноядный, и заглатывать крупную добычу ему помогает крупный сильно скошенный рот. Разрез рта проходит почти вертикально, а кончик нижней челюсти находится выше уровня верхнего края глаза. Зубы этой рыбы игловидные и очень прочные, слегка загнутые назад.
Исполинский король медуз плавает, извиваясь в горизонтальной плоскости, но чаще всего медленно дрейфует в толще воды, вытянув тело и двигаясь при помощи ундулирующих движений непарных плавников, и ожидает, пока добыча не приблизится на расстояние короткого точного броска. Этот вид питается главным образом мягкотелыми планктонными организмами, изредка поедает ракообразных. Основу рациона составляют крупные сифонофоры и медузы, и рыба часто встречается в их скоплениях (отсюда название). Подобно более мелким родственным видам, исполинский король медуз вырабатывает иммунитет к яду кишечнополостных. Но этот вид также может в поисках пищи погружаться на глубину до 200 метров. На глубинах эта рыба атакует медлительных и мягкотелых пелагических осьминогов и кальмаров.
Мускулатура этой рыбы водянистая и сравнительно слабая, поэтому при приближении шторма эта рыба погружается в нижние слои воды. Исполинский король медуз быстро растёт и созревает в 3-4 года. На 7-м году жизни рыба достигает средней длины представителей этого вида. В отличие от мелких родственных видов, эта рыба размножается ежегодно. Самец отличается от самки лишь более грацильным сложением. Ухаживание включает преследование самцом самки, прикосновения к телу партнёра и несильные укусы, которые самец наносит в анальный плавник самки. В кладке до 40 миллионов очень мелких икринок; нерест происходит дважды в течение лета. Икра развивается в планктоне в течение 20 часов; мальки лентовидной формы с притупленным хвостом и узкой головой, по мере роста их облик сильно меняется.

Плоскоромб тонкотелый (Platyrhombus angustus)
Отряд: Элопсообразные (Elopiformes)
Семейство: Ложнолептоцефаловые (Pseudoleptocephalidae)

Место обитания: Атлантический океан, субтропические и умеренные области.
Элопсообразные рыбы смогли выжить в период «планктонной катастрофы» благодаря особенностям своего жизненного цикла: их развитие происходило главным образом в прибрежных водах и в эстуариях, которые почти не были затронуты событиями, уничтожившими значительную часть обитателей открытого океана. В период становления биоценозов открытого океана элопсообразные были одними из главных кандидатов на заселение этой области. Эволюция одной из групп этих рыб пошла по пути сохранения личиночных признаков во взрослом состоянии. Эти рыбы фактически превратились во взрослых личинок-лептоцефалов и образовали самостоятельное семейство ложнолептоцефаловых.
В большинстве своём «взрослые лептоцефалы» приобрели лентовидную форму, но среди пелагических видов есть высокотелые виды с относительно коротким и сильно сжатым с боков телом, которые образуют род плоскоромбов (Plathyrhombus). Это рыбы открытого океана длиной около 80-120 см. Тело плоскоромбов высокое в средней части и сильно сужено к голове и к хвосту. Голова сравнительно небольшая, с широким зубастым ртом, хвостовой плавник округлый и укороченный. В передней части спинного и анального плавников лучи удлинённые по сравнению с прочими. Они образуют выросты, которые дополняют ромбическую форму тела этих рыб. Одним из распространённых видов данной группы является плоскоромб тонкотелый, населяющий Атлантический океан к северу от экватора.
Эта рыба встречается в открытом океане от поверхности до глубин 50-70 метров, предпочитая находиться в скоплениях планктона. Консистенция мягких тканей у этих рыб очень нежная, а скелет гибкий и малообызвествлённый. Мягкая консистенция тканей даёт рыбе одно преимущество: она может регенерировать участки тела, утраченные при нападении других планктонных хищников. Полностью отрастает даже хвост с хвостовым плавником, который отличается от исходного лишь немного меньшим размером. Окраска тела у этого вида почти полностью отсутствует: лишь брюшина экранирована серебристой выстилкой и имеются отдельные чёрные пятна на спинном плавнике и в верхней части тела. В остальном тело и плавники рыбы полностью прозрачны с радужным блеском, видимым при ярком солнечном освещении. Но уже на небольшой глубине рыбу почти невозможно разглядеть.
Самой твёрдой частью тела является голова с сильными челюстями и прочными колющими зубами. Плоскоромб тонкотелый питается мелкими ракообразными, которых схватывает поодиночке и разжёвывает. Мелких ракообразных эта рыба переваривает целиком, крупных проглатывает и отрыгивает панцирь после переваривания мягких тканей.
У этого вида рыб крупные серебристые глаза и двойная боковая линия. Обычно рыбы этого вида дрейфуют в скоплениях планктона вместе с течением и совершают лишь короткие броски за добычей.
Половая зрелость наступает в возрасте 1 года, при длине около половины от максимального размера. Рыбы нерестятся в скоплении сородичей, просто вымётывая икру в толще воды и не заботясь о потомстве. В кладке насчитывается до 10 миллионов икринок; в течение года нерест повторяется 4-5 раз. Мальки питаются планктоном, а также всасывают органические вещества из воды всей поверхностью тела. Продолжительность жизни составляет не более 6 лет.
Плоскоромб пятнистый (Platyrhombus maculatus) населяет умеренные воды южного полушария. Это рыба длиной до 60 см с относительно большой головой, питающаяся мелкими головоногими моллюсками и пелагическими червями. У этого вида также полупрозрачное тело с немногочисленными чёрными пятнами в верхней половине тела. Его биология сходна с биологией предыдущего вида, но он отличается более быстрым ростом: достигает половозрелости в возрасте полугода и живёт не более 4 лет.
В южной части Атлантического океана встречается плоскоромб глазастый (Platyrhombus oculifer) – рыба длиной до 90-100 см, отличающаяся от большинства видов рода особенностями окраски. Её окраска серебристая с сильным блеском, а в передней трети тела за головой есть пара крупных глазчатых пятен чёрного цвета с желтоватым блеском. Эти фальшивые глаза создают впечатление крупной опасной рыбы и защищают плоскоромба глазастого от хищников. Данный вид питается крупными кишечнополостными и пелагическими брюхоногими моллюсками и нерестится сезонно, давая в течение лета 2 кладки размером до 4 млн икринок.

Хрустальный листотел (Leptocephalomorphus phylliformis)
Отряд: Элопсообразные (Elopiformes)
Семейство: Ложнолептоцефаловые (Pseudoleptocephalidae)

Место обитания: прибрежные воды Южной и Юго-Восточной Азии, мангровые леса и устья рек.
В процессе эволюции отряда элопсообразных возникла группа рыб, сохранивших во взрослом состоянии признаки лептоцефалов – личиночных форм своих предков. Этот ход эволюции оказался очень удачным: среди этих рыб появилось множество видов, населяющих открытый океан. Они принадлежат к семейству ложнолептоцефаловых и к немногочисленным родственным семействам. Большинство этих рыб населяет открытый океан, но есть виды, приспособившиеся к жизни вблизи берегов, а также в устьях рек с опреснённой водой. Некоторые виды способны даже жить долгое время в пресной воде, но размножаются всегда в море.
Одним из прибрежных видов ложнолептоцефаловых является хрустальный листотел – мелкий вид рыб, населяющий прибрежные районы Индийского океана. Эта нежная на вид рыба достигает 15-20 см в длину. Её тело почти полностью прозрачно, за исключением серебристой выстилки брюшины и черепа. Формой тела эта рыба похожа на сильно увеличенного лептоцефала угрей, известных в эпоху человека: тело сильно сжатое с боков и высокое, овальной формы с заостренными головой и хвостом. Голова относительно крупнее, чем у лептоцефалов, с крупными серебристыми глазами, хорошо развитыми челюстями и острыми зубами. Непарные плавники низкие, спиной плавник тянется от головы до хвостового плавника, анальный плавник – от середины длины рыбы. Хвостовой стебель широкий, хвостовой плавник веерообразный, не срастается со спинным и анальным плавниками. Грудные плавники сильно редуцированы. Боковая линия образует три ряда чувствительных клеток на каждом боку.
Несмотря на внешнюю хрупкость, этот вид является очень выносливой рыбой, прекрасно приспособленной к жизни в изменчивых условиях эстуариев. Мускулатура развита хорошо и позволяет рыбе двигаться против течения и сопротивляться прибою. Хрустальный листотел выдерживает как морскую, так и почти пресную воду. Это стайный животноядный вид рыб; стаи насчитывают до нескольких сотен особей.
Основа рациона хрустального листотела – мелкие ракообразные и черви. В опреснённой воде эти рыбы кормятся личинками насекомых и мальками мелких рыб.
Нерест этого вида стайный, происходит исключительно в морской воде нормальной солёности. Стая рыб готовится к размножению почти одновременно благодаря обмену химическими сигналами между особями. Каждая самка одномоментно откладывает около 50 тысяч мелких икринок. Плавающая икра вымётывается в воду и уносится в море, где происходит дальнейшее развитие. В течение года нерест повторяется 4-5 раз. Мелкие прозрачные мальки живут в планктоне до 2 месяцев, далее подходят к берегу и поселяются в эстуариях. Стаи обычно формируются из особей одного возраста и размера.
Половая зрелость наступает в возрасте 6 месяцев, продолжительность жизни – до 5 лет.
В реках Индостана обитает родственный вид – точечный листотел (Leptocephalomorphus punctatus). Эта рыба достигает 13-15 см в длину и проводит значительную часть жизни в пресной воде. По форме тела этот вид сходен с предыдущим, но отличается наличием множества чёрных точек на покровах прозрачного тела. Эти точки редко разбросаны по передней части тела, но более многочисленны на хвосте. Данный вид является хищником и поедает червей, ракообразных и мелких личинок насекомых. Для размножения рыбы собираются в многочисленные стаи и мигрируют на морские мелководья. Плодовитость составляет свыше 80 тысяч икринок, но нерест повторяется лишь дважды в год. Продолжительность жизни составляет не более 4 лет.

Вумурт (Deinoesox vumurt)
Отряд: Щукообразные (Esociformes)
Семейство: Щуки (Esocidae)

Место обитания: Четвероморье, центральная часть водоёма вдали от берегов.
Щука (Esox lucius) оказалась одним из успешных видов рыб эпохи человека. Несмотря на промысел и разрушение мест обитания, этот вид пережил эпоху человека и изменения в биосфере на рубеже голоцена и неоцена. Вумурт – это один из многих потомков щуки, который населяет Четвероморье и ведёт пелагический образ жизни. Название рыбы – имя водяного из удмутрских легенд. Подобно байкальской пелагощуке (Pelagoesox sphyraenoides), это крупный хищник-одиночка, нападающий на одиночных рыб. Вумурт очень осторожен и быстр, поскольку подобраться к добыче в открытой воде непросто. Это один из доминирующих хищников в удалённых от берегов районах Четвероморья, и единственный его враг – царь-рыба (Pseudohuso cataphractus), от которой вумурт спасается только благодаря скорости и маневренности.
Своей внешностью вумурт напоминает щуку. Длина тела взрослой рыбы – до 2,2 м, вес – около 55 кг. У рыбы очень мускулистое тело обтекаемой формы, длинная голова и высокий серпообразный хвостовой плавник. В спинном и анальном плавниках передние лучи очень жёсткие и утолщённые, позволяют держать плавники раскрытыми во время движения. Обычная окраска – серебристо-голубая с нечёткими вертикальными полосами на боках. Этот вид рыб – активный хищник. В строении зубов имеется особая специализация: нижняя челюсть обладает парой складных зубов, которые наносят жертве серьёзные раны, от которых умирают даже сравнительно крупные рыбы. Основание этих зубов находится в сумке, образованной мягкими тканями. В покое «охотничьи» зубы находятся внутри пасти в сложенном виде, концами назад. В основании каждого зуба имеются несколько замещающих зубов разной степени развития. При выпадении зуба он быстро замещается новым. Вумурт питается среднеразмерной добычей – от бычков до молоди местных осетровых. Иногда эта рыба может съесть целиком одинокого костобока (Nanacipenser osteopleurus), но на такое способны только самые крупные особи.
Во время охоты вумурт осторожно подбирается к добыче и делает завершающий бросок. В момент захвата добычи зубы в нижней челюсти отгибаются и втыкаются в мягкие ткани добычи. Вырвавшиеся из зубов вумурта рыбы часто гибнут от ран или носят шрамы. Иногда жертвой вумурта становятся молодые морские птицы и отдыхающие на воде во время миграций утки и гуси. Вумурт атакует стаи низко летящих птиц, выпрыгивая из воды на высоту до 3 метров, и утаскивает добычу в глубину.
Нерест у вумурта происходит в конце марта-начале апреля. В это время рыбы начинают собираться в прибрежных районах с пресной водой, часто около устьев рек, впадающих в Четвероморье. В это время облик и поведение рыб сильно меняются. Брачная окраска разительным образом отличается от обычной: фоновая расцветка тела красноватая, по бокам тянется около 20 чёрных дугообразных полос, направленных вершиной к голове. Голова рыбы в это время чёрная. Самцы и самки «зависают» друг перед другом в воде головой вверх, синхронно шевеля плавниками. Пары рыб держатся у поверхности воды, иногда высовывая на воздух концы челюстей. При попытке соперника ухаживать за той же самкой между самцами вспыхивают бои: они щёлкают зубами, гонят друг на друга волну хвостом и наносят друг другу таранные удары головой. Во время внутривидовых конфликтов «охотничьи» зубы не используются. Возбуждение рыб вскоре достигает предела, и они начинают бурно реагировать на внешние раздражители: пролетающая над водой птица заставляет их выпрыгивать вертикально, хотя они не делают попыток схватить её. Во время кульминации нереста самец сильно прижимается к самке, вынуждая её опуститься ко дну. В это время самка мечет икру – в кладке нормально развитой взрослой особи бывает до 200 – 250 тысяч икринок, склеенных сильно разбухающей слизью. Комья икры вумурта лежат на дне и на подводных растениях, взрослые рыбы не охраняют кладку и сразу же после нереста покидают прибрежные районы. Через пару недель выклёвываются мальки, которые первое время скрываются в зарослях. До года молодые рыбы питаются червями и бокоплавами, потом переходят на мальков рыб. С этого возраста они уже могут поедать и своих сородичей. К концу второго года жизни молодые вумурты всё чаще отходят от берега, охотясь на глубине, и взрослые особи уже полностью переходят к пелагической жизни. Половой зрелости эти рыбы достигают в 4 года, но активно растут до семи лет. Обычно взрослые особи доживают до 25 лет, но изредка встречаются более старые экземпляры.
В Трёхречье обитает более мелкий трёхреченский вумурт (Deinoesox paravumurt). Он имеет более тёмную окраску с зеленоватым оттенком и повадками больше напоминает своего предка; длина взрослой особи – до 140 см. Эта рыба также демонстрирует склонность к пелагическому образу жизни: предпочитает глубокие воды и использует в качестве укрытия плавающие предметы, чтобы подобраться к добыче. Эта рыба изредка выходит в прибрежную зону Четвероморья и переселяется из одной реки в другую; так поддерживается единство вида.

Этот вид рыб открыл Ник, участник форума.

Четвероморский иглозуб (Subtilesox fragilis)
Отряд: Щукообразные (Esociformes)
Семейство: Шуки (Esocidae)

Место обитания: Четвероморье, приповерхностные слои воды до глубины 50 м.
В эпоху человека щуки (Esox lucius) смогли выжить благодаря неприхотливости и способности к быстрому размножению. Эти рыбы успешно существовали в слабо изменённых человеком водоёмах, и их популяции были достаточно многочисленными, чтобы обеспечить выживание вида в целом. В раннем неоцене ареал щуки в Евразии восстановился, и этот вид стал осваивать Четвероморье по мере опреснения воды и расширения этого водоёма. К моменту, когда солёность воды упала до приемлемого для щуки уровня, в центральной части Четвероморья сложилось сообщество планктонных организмов. Один из потомков щуки переселился в толщу воды и превратился в главного планктонного хищника – это четвероморский иглозуб.
Внешность четвероморского иглозуба сильно изменилась по сравнению с предком при переходе к планктонному образу жизни. Этот вид – рыба длиной до 35-40 см, хотя встречаются отдельные особи длиной до 50 см. Это грацильный пелагический хищник с длинными тонкими зубами, питающийся планктонным животными – ракообразными, насекомыми и мелкими рыбами, обычно бычками. Тело четвероморского иглозуба полупрозрачное, очень узкое, лентовидное. На боках разбросаны отдельные мелкие пятна зелёного и бурого цвета, образующие размытый поперечно-полосатый рисунок. Внутренние органы экранированы серебристой брюшиной. Этот вид плохо плавает и может совершать только резкие одиночные броски за добычей. Обычно же четвероморский иглозуб медленно перемещается в толще воды, шевеля спинным и анальным плавниками, и удерживая равновесие с помощью движений грудных плавников. Спинной и анальный плавники развитые, крыловидные, с мускулистыми основаниями. Хвостовой плавник короткий.
Глаза этой рыбы крупные, сильно выпуклые, снаружи экранированы серебристой выстилкой. Голова занимает около 40% общей длины рыбы и превратилась в инструмент для потребления планктонных животных. У рыбы тонкие и гибкие челюстные кости, соединённые эластичными перепончатыми мягкими тканями, и жабры с густыми жаберными тычинками, позволяющие задерживать в ротовой полости мелкую добычу. Зубы очень многочисленные, но тонкие, длиной до 20 мм. Они торчат наружу при сомкнутых челюстях, а при полусомкнутых челюстях образуют подобие густого сита. Захватив ртом порцию воды с планктонными животными, четвероморский иглозуб выпускает воду через жабры и сквозь зубы. Основной пищей этой рыбы являются планктонные ракообразные, насекомые и пелагические мальки местных рыб. Эти рыбы относительно терпимы к сородичам, но предпочитают соблюдать дистанцию. Если встречаются две рыбы, они встают параллельно друг другу и обмениваются движениями тела, нагоняя друг на друга волны и оценивая соперника по их силе.
Зимой четвероморские иглозубы становятся значительно терпимее друг к другу. Рыбы уходят на глубину и собираются в небольшие стаи, медленно передвигающиеся в толще воды. В это время жаберные тычинки частично деградируют и рыбы не питаются, сохраняя запасы энергии ря нереста.
Весной рыбы всплывают в верхний слой воды и устраивают брачные игры. Самцы начинают призывать самок, собираясь в стаи, издавая серии щелчков и широко разевая рот. Самка, принимающая ухаживания самца, плавает параллельно его боку, и обе рыбы покидают скопление самцов. Самка вымётывает в воду до 200 тысяч мелких прозрачных икринок, которые сразу же оплодотворяет самец. Рыбы не ухаживают за икрой, и значительная часть потомства гибнет в первые недели жизни. Молодь начинает питаться планктонными рачками и какое-то время является хищником-хватальщиком. При отрастании зубов и увеличении длины челюстей она постепенно переходит к питанию планктоном, и с длины около 5 см молодые рыбы питаются исключительно планктоном.
Половая зрелость наступает на втором году жизни при длине около 15 см. Продолжительность жизни обычно не превышает 5 лет.

Рисунок Ламберта

Пегая райская щука (Leptoesox multicolor)
Отряд: Щукообразные (Esociformes)
Семейство: Щуковые (Esocidae)

Место обитания: реки Японских островов – низовья и среднее течение рек на севере и северо-западе острова Хонсю.

В эпоху человека характерными представителями ихтиофауны ручьёв и быстротекущих рек были лососеобразные рыбы – главным образом разнообразные форели, происходившие независимо друг от друга от разных проходных видов лососей Евразии и Северной Америки. В эпоху человека их численность и разнообразие сильно сократились из-за промысла, загрязнения и разрушения местообитаний. В неоцене лососеобразные рыбы стали крайне редкими, а их место в экосистемах Голарктики заняли рыбы других групп. В условиях островной изоляции в реках Японских островов в неоцене появились своеобразные экологические «заместители» форелей – мелкие насекомоядные щуки пёстрой окраски, образующие особый род райских щук.
Облик этих рыб достаточно узнаваем: они напоминают щук рода Esox, но отличаются от них очень грацильным телосложением. Тонкое тело этих рыб достигает максимальной длины 30-40 см, но часто мельче. У этих рыб узкая голова с длинным рылом, рот способен открываться очень широко. Характерной особенностью развития зубной системы является различие размеров зубов: зубы в передней части челюстей сильно развиты и выдаются из пасти даже при закрытом рте, а в задней части челюстей мелкие. Это связано с особенностями рациона: рыба часто охотится на летающих насекомых, схватывая их во время прыжков из воды.
Райские щуки населяют быстро текущие ручьи и реки, поэтому вынуждены постоянно жить в условиях сильного течения. Они хорошо плавают и могут подолгу противостоять течению, а также совершать прыжки высотой до 1 метра во время охоты за насекомыми. Хвостовой плавник этих рыб двухлопастный, хвостовой стебель сильный и мускулистый, плавники сдвинуты в заднюю часть тела. Передние лучи спинного и анального плавников жёсткие.
Зрение играет важную роль в жизни райских щук. Глаза у этих рыб крупные, сдвинуты в верхнюю часть головы. Рыбы выслеживают насекомых и нападают на них, учитывая особенности преломления света при прохождении из воздуха в воду. Также рыбы различают сородичей при помощи зрения. Окраска тела у райских щук часто пятнистая или полосатая, или имеет отличительные пятна. В реках Японских островов обитает несколько видов райских щук, образующих большое количество местных форм, различающихся окраской.
Пегая райская щука – типичный представитель рода. Это рыба длиной до 40 см, грацильного сложения. Фоновая окраска тела изумрудно-зелёная с более тёмной спиной, бока покрыты многочисленными белыми пятнами. Плавники оранжевого цвета, прозрачные по краям. Самец и самка не отличаются окраской, самка лишь немного крупнее самца.
Райские щуки – одиночные рыбы, предпочитающие жить на течении. У каждой особи есть своя территория, включающая в узком ручье оба берега, в более широких реках – участок одного из берегов. Обычно рыбы предпочитают держаться головой против течения, возле какого-либо укрытия – камня или коряги. В случае опасности рыба быстро прячется в укрытии.
Райские щуки питаются главным образом насекомыми. Они схватывают упавших в воду насекомых, ловят водяных жуков и личинок стрекоз в толще воды и у дна, но летом чаще всего атакуют летающих насекомых, прыгая в воздух. Их пищей становятся стрекозы и подёнки, бабочки и жуки.
Нерест пегой райской щуки проходит весной. В это время рыбы начинают более терпимо относиться друг к другу и образуют брачные пары. Сформировавшаяся пара рыб держится возле крупного куста водяных растений и совместно исполняет «брачную песню» из ритмичных щелчков и постукивания. Плодовитость составляет до 50 тысяч мелких икринок. Эти рыбы – пелагофилы, икру сразу же уносит течение, и она развивается в нижнем течении реки, оседая между камнями или среди зарослей водяных растений. Молодые рыбы также живут в среднем течении рек, питаясь планктонными ракообразными и молодью других видов рыб. По мере взросления молодые рыбы постепенно поднимаются вверх по течению; во время путешествия они легко перескакивают через речные пороги и водопады высотой до 1 метра. Половая зрелость наступает в возрасте 2 лет, а продолжительность жизни редко превышает 20 лет.
В реках Японских островов обитают другие виды райских щук:
Черноспинная райская щука (Leptoesox melanodorsa) населяет реки острова Хоккайдо и горные районы острова Хонсю. У этого вида ярко-зелёные бока с мелкими белыми крапинками, от рыла до хвоста по спине тянется чёрная продольная полоса. Плавники прозрачные, в основании спинного плавника есть небольшая область чёрного цвета. У некоторых местных форм белая крапчатость преобладает над фоновой окраской, имеются формы с очень тонкой чёрной полосой на спине.
Четырёхглазая райская щука (Leptoesox tetraoculata) – самый редкий вид: населяет только мелководные низовья рек в южной части острова Хонсю. У неё тускло-зелёная окраска тела, бледно-серое брюхо и оранжевые плавники. На корне хвоста есть крупное глазчатое пятно – чёрное с тонкой белой каймой. Это пятно является защитой от хищных птиц, дезориентируя их. В отличие от других видов, внутривидовая изменчивость выражена слабо.
Украшенная райская щука (Leptoesox ornata) обитает в ручьях и горных реках острова Сикоку. Этот вид обладает яркой окраской непарных плавников – они красные с оранжеватой каймой. Окраска тела очень тёмная – бока буровато-зелёные, спина чёрная, живот желтовато-белый; на задней половине тела белый крап. У некоторых форм окраска значительно светлее, но красный цвет плавников сохраняется почти всегда. Этот вид питается главным образом мелкой рыбой и водными личинками насекомых.
Карликовая райская щука (Leptoesox minima) – самый мелкий вид рода: длина тела взрослой особи не более 25 см. В отличие от других видов, обладает песчано-золотистой окраской с серым крапом на спине и прозрачными плавниками. Это придонный вид, встречающийся в низовьях рек вдоль побережья острова Кюсю на участках с песчаным дном и редкими зарослями болотных растений. В горных районах острова встречаются местные формы этого вида, отличающиеся более тёмной окраской; серый крап у них распространяется на бока и живот, а фоновая окраска становится охристо-рыжей.

Большая ваава (Waawa pelagica)
Отряд: Гоноринхообразные (Gonorhynchiformes)
Семейство: Ханосовые (Chanidae)

Место обитания: Тихий и Атлантический океаны, тропические и субтропические воды.
В эпоху человека древнее семейство ханосовых было представлено единственным видом – ханосом, или молочной рыбой (Chanos chanos). Деятельность человека значительно повысила шансы на выживание этой рыбы, поскольку ханос стал промысловой рыбой и был расселён практически по всем тропическим морям как объект рыбоводства. Его выживанию в период «планктонной катастрофы» на рубеже голоцена и неоцена благоприятствовала способность жить в опреснённых прибрежных водах и неприхотливость в выборе мест обитания. Кроме того, этот вид находился на одной из нижних ступеней пищевой пирамиды, поскольку питался, фильтруя из воды микроскопические водоросли. Поэтому популяции ханоса сохранились в немногих «убежищах» в прибрежных водах, а в раннем неоцене их потомки начали заселять открытый океан.
Благодаря слабой конкуренции в заново формирующихся пелагических местообитаниях раннего неоцена потомкам ханоса удалось успешно закрепиться в этих местах на долгий срок, заняв экологическую нишу потребителя фито- и мелкого зоопланктона. Типичный представитель пелагических потомков ханоса – большая ваава (название происходит от названия предкового вида на Марианских островах). Благодаря обилию этого корма большая ваава выросла до гигантских размеров: длина тела взрослой особи около 4 метров. Тело этого вида каплеобразной формы с сильным хвостовым стеблем, сжатое с боков, серебристо-серое с голубоватым металлическим блеском, спина тёмная. Спинной плавник жёсткий и удлинённый. Прямо под его основанием располагаются сильные удлинённые брюшные плавники. Анальный плавник у этого вида небольшой, низкий – это связано с увеличением подвижности хвостового стебля, по бокам которого развиваются мощные хвостовые кили. Рыба приспособлена к длительному плаванию на большой скорости в поисках подходящих кормовых участков. Хвостовой плавник этого вида высокий, жёсткий, серповидный. Окраска плавников светло-серая. Грудные плавники удлинённые и остроконечные, служат рулями высоты во время движения.
Большая ваава питается главным образом мелким фито- и зоопланктоном. Крупная голова этой рыбы обладает широким ртом (угол рта находится далеко позади вертикали заднего края глаза) и сильно развитым жаберным отделом. Рот большой ваавы раскрывается очень широко, образуя нечто вроде трубы, которая пассивно забирает из воды планктон. Жаберные тычинки образуют цедильный аппарат, задерживающий даже массу микроскопических водорослей. Во время кормления рыбы этого вида медленно плавают в верхних слоях воды; время от времени из воды показываются концы их спинных и хвостовых плавников. Большая ваава образует одновозрастные стаи численностью до 200-300 особей.
Этот вид проходит весь жизненный цикл в пелагических местообитаниях, вдали от берегов. Нерест большой ваавы порционный, определённого сезона размножения нет. Благодаря химическим сигналам очередная порция икры созревает у взрослых рыб практически одновременно. Разовая плодовитость самки большой ваавы – до 20 миллионов мелких икринок. Нерест происходит быстро и бурно, сопровождается вертикальными прыжками рыб на высоту до 3-4 метров. Подобно всем пелагическим видам, большая ваава не заботится о потомстве. У этого вида пелагическая икра, развивающаяся в планктоне до 5 дней. Личинки проводят в планктоне до 2 месяцев, после чего претерпевают метаморфоз и собираются в стаи. В первый год жизни молодая рыба достигает длины около 20 см. Половозрелость наступает в возрасте 5-6 лет, при длине тела около 2 метров, после чего скорость роста существенно снижается. Продолжительность жизни достигает 50 лет.
Тропические воды Индо-Пацифики населяет близкий вид зелёная ваава (Waawa viridescens) – рыба длиной 2-2,5 м. Этот вид предпочитает прибрежные местообитания и держится над глубинами, не превышающими 200-300 метров. Окраска этого вида отличается явственным зеленоватым металлическим отливом. Зелёная ваава питается преимущественно фитопланктоном и часто держится неподалёку от устьев рек, выносящих в океан питательные вещества, способствующие развитию фитопланктона.

Южный хрустальный сомик (Crystallameiurus pseudosatan)
Отряд: Сомообразные (Siluriformes)
Семейство: Икталуровые сомы (Ictaluridae)

Место обитания: пещерные водоёмы Южного острова Новой Зеландии.
Характерной чертой географии неоценовой Новой Зеландии, как и в эпоху человека, являются протяжённые пещерные системы, зачастую заполненные водой. Они служат домом для скудной, но своеобразной фауны, состоящей в основном из различных видов беспозвоночных. Позвоночные пещер представлены двумя видами земноводных – пещерной квакшей и пещерной неосаламандрой. С ними соседствует очень мелкий вид рыб – новозеландский хрустальный сомик.
Эта рыба – отдалённый потомок американского кошачьего сомика (Ameiurus nebulosus), завезённого в Новую Зеландию человеком. По сравнению с предком хрустальный сомик кажется настоящим карликом – его максимальная длина равна 5 см, из которых 1 приходится на голову. Столь малые размеры связаны с бедностью экосистем подземных водоёмов. Облик хрустального сомика типичен для пещерных рыб: его полупрозрачное тело лишено пигмента и имеет бледно-розовый цвет. Глаза полностью редуцированы, только у молодых рыб на их месте просвечивают тёмные пятна. Для ориентации в пространстве эта рыба пользуется хорошо развитыми обонянием и осязанием. В связи с этим на её нижней челюсти и в уголках рта расположены усы, длина которых превышает длину головы: 4 усика на нижней челюсти, 2 в углах рта. Также хорошо развита боковая линия.
Основная пища новозеландского хрустального сомика – мелкие беспозвоночные. Помимо этого, он поедает падаль, соскребает толстыми губами бактериальный и грибковый налёт со стен пещер и ворует икру местных земноводных. Обычным явлением среди этих рыб является каннибализм. Помимо более крупных сородичей, опасность для хрустальных сомиков представляют неосаламандры. Скорость обмена веществ хрустального сомика очень низкая, что позволяет ему довольствоваться небольшим количеством пищи и голодать в течение длительного времени.
В пещерах не выражена смена сезонов, поэтому у хрустальных сомиков не проявляется сезонность в брачном поведении. Самка может откладывать икру до 3 раз в год, однако размер кладки невелик – всего около 50 икринок. Готовность самки к размножению находится в зависимости от её физического состояния. Самец отыскивает готовую к размножению самку и начинает ухаживать за ней, дотрагиваясь до неё усами и плавая вокруг неё. В качестве места для кладки выбирается углубление или трещина в стене пещеры или между камнями на дне. У самцов этого вида рыб сильно развита забота о потомстве: в течение всего периода инкубации отец не отлучается от икринок и самоотверженно охраняет их, атакуя любое живое существо, приблизившееся к ним. При этом он почти не питается, поедая лишь беспозвоночных, оказавшихся в непосредственной близости от кладки. Инкубация длится несколько недель. После её окончания мальки около суток держатся группой рядом с местом кладки, а затем уплывают. Для этого есть свои причины: после выклева самец постепенно теряет интерес к малькам и легко может съесть их.
Продолжительность жизни хрустального сомика может достигать 10 лет.
На Северном острове Новой Зеландии обитает близкий вид – северный хрустальный сомик (Crystallameiurus pygmaeus). Разделение двух видов произошло в раннем неоцене, когда пролив Кука вновь отделил друг от друга соединявшиеся на время ледникового периода Северный и Южный острова архипелага. Северный вид отличается пропорциями тела (голова крупнее, а тело более вытянутое) и меньшим количеством лучей в хвостовом плавнике. Несмотря на небольшие внешние отличия, эти виды очень различаются генетически.

Этот вид рыб открыл Семён, участник форума.

Горбатый морской сом (Gibbosciades gastrogravidus)
Отряд: Сомообразные (Siluriformes)
Семейство: Ариевые (Ariidae)

Место обитания: Центральная Америка, Карибское море, Мексиканский залив, дельта Миссисипи.
В эпоху человека сомообразные рыбы потеряли сравнительно небольшую часть своего былого разнообразия. В основном в результате деятельности человека пострадали виды из рек влажных тропических лесов. На уровне семейств потери сомообразных были минимальными. Среди морских сомообразных рыб пострадали от перелова главным образом крупные виды, бывшие объектом местного промысла, а численность мелких видов осталась на прежнем уровне. На рубеже голоцена и неоцена границы ареалов ряда морских сомов сдвинулись в экваториальные широты, что привело к обострению конкуренции и вымиранию ряда видов, но после окончания ледниковой эпохи выжившие виды начали распространяться по новым местам обитания, активно эволюционируя и вырабатывая своеобразные стратегии выживания.
Прибрежные воды Центральной и Северной Америки к северу от Панамского пролива населяет горбатый морской сом – один из крупных видов морских ариевых сомов. Предком этого вида является один из видов эвригалинных сомов рода Sciades, распространённых в эпоху человека в тропических водах Нового Света. Его потомок стал сравнительно крупным существом: длина взрослой особи достигает 150 см, и изредка попадаются особи длиной до 2 метров. Этот вид унаследовал от своих предков терпимость к изменениям солёности воды; он населяет прибрежные воды, часто встречается в опреснённой воде и поднимается в низовья рек. В отличие от родственных видов, это одиночный вид рыб, который держится у дна и не плавает в толще воды.
Эта рыба отличается от сородичей специфической хорошо узнаваемой формой тела. Голова у особей обоих полов широкая, уплощённая; небольшие глаза расположены позади и чуть выше углов рта. За головой тело круто поднимается вверх к основанию спинного плавника. Верхняя часть головы и спина до спинного плавника покрыты панцирными пластинками. У готового к размножению самца на спине за спинным плавником развивается крупный жировой горб, показывающий его хорошее физическое состояние. У хорошо откормленной рыбы основание жирового плавника «притоплено» в горб. Плавники остроконечные, в начале спинного и грудных плавников растут крепкие ядовитые колючки. Хвостовой плавник двухлопастный, с глубоким вырезом на заднем крае. На голове горбатого морского сома растут 3 пары усов: 1 пара длинных усов на верхней челюсти и 2 пары коротких на нижней.
Окраска тела у этого вида маскировочная: тёмная спина, бурые бока с более светлым «мраморным» рисунком и серовато-белый живот. Плавники тёмно-серые.
Горбатый морской сом является хищником и питается любой добычей, которую в состоянии проглотить: ракообразными, мелкой рыбой, головоногими моллюсками. В дельтах рек эти сомы питаются водяными птицами. Охотясь на них, сом быстро поднимается со дна, переворачивается вверх животом и захватывает добычу снизу. Взрослая особь легко глотает мелкую утку целиком.
Этот вид рыб замечателен своим способом заботы о потомстве: он вынашивает икру в желудке. Этим занимается исключительно самец, который перед нерестом хорошенько откармливается и накапливает значительное количество жира в горбе. Брачные игры у этого вида включают демонстрацию самцом своих жировых запасов. Самец во время нереста плавает над самкой, держась к ней одним боком, чтобы его силуэт выделялся на светлом фоне поверхности воды и было видно, насколько сильно у него выгнута спина. При этом самец «поёт», издавая треск и «кряканье» колючками грудных плавников.
Нерест происходит днём на участке дна, который самец и самка расчищают совместно, обмениваясь громким скрипом колючек плавников. Самка откладывает до 500 крупных икринок диаметром около 9-10 мм. Самец оплодотворяет икру, а затем проглатывает её. К моменту нереста у него перестаёт вырабатываться желудочный сок, а слизистая оболочка желудка утолщается и становится губчатой: она набухает и в неё прорастают кровеносные сосуды. Попав на слизистую оболочку желудка, икринки приклеиваются к ней и быстро обрастают ворсинками с кровеносными сосудами внутри. Таким образом, потомство этого сома снабжается пищей и кислородом через кровеносную систему самца. Неоплодотворённая икра и погибшие зародыши в то же самое время аккуратно рассасываются, не нанося ущерба нормально развивающимся икринкам.
Вынашивая икру, самец становится очень осторожным. Он прячется среди корней мангровых деревьев или в зарослях подводных растений и ничего не ест, расходуя при этом жир из горба. Через 3 недели поста из желудка взрослой рыбы выплывают молодые особи длиной около 3 см. Самец заботится о них в течение первой недели жизни и прячет во рту, если рядом появляются хищники. В это время отслуживший эпителий вместе с оболочками икры отслаивается и тут же переваривается. Когда потомство покидает самца, он начинает нормально питаться, восстанавливая запасы жира. В северной части ареала нерест сезонный, происходит весной. В южной части ареала нерест может повторяться дважды в год.
Молодые рыбы питаются мелкими водными животными и быстро растут, в конце первого года жизни достигают длины 20 см. На четвёртом году жизни они достигают половозрелости, продолжительность жизни до 60 лет.

Сомик-шершень (Toxiglanis crabro)
Отряд: Сомообразные (Siluriformes)
Семейство: Косатковые сомы (Bagridae)

Место обитания: Земля Зиндж, среднее течение рек бассейна Индийского океана.
Земля Зиндж – огромный субконтинент, отколовшийся от Африки примерно через 15 миллионов лет после вымирания человечества. Его отделяет от основного континента пролив Танганьика, который прошёл как раз по цепочке Великих Африканских озёр. Солёная вода стала непреодолимым препятствием для пресноводных рыб, и виды Земли Зиндж стали эволюционировать независимо от видов Африки. За 10 миллионов лет изоляции они не образовали ни одного нового семейства, но между Землёй Зиндж и Африкой нет ни одного общего рода пресноводных рыб. Лишь представители проходных рыб могут свободно пересекать пролив Танганьика, и встречаться как в реках Африки, так и на Земле Зиндж.
Реки Земли Зиндж значительно короче африканских, но зато условия жизни в них более разнообразны: высочайшие горы Африки «достались» Земле Зиндж. Для пресноводных рыб сообщение между реками субконтинента, текущими на восток (в Индийский океан) и на запад (в пролив Танганьика) затруднено, поэтому в реках субконтинента высока доля эндемичных рыб. Но в любой из экосистем борьба за существование очень острая. Процесс эволюции приводит к формированию у рыб самых разных защитных приспособлений.
Одна из рыб, обитающих в реках восточной части Земли Зиндж, использует для самозащиты яд – надёжное и многократно испытанное средство. Она принадлежит к числу косатковых сомов, для которых характерны острые ядовитые колючки в плавниках. Ядовитость и характерная полосатая окраска послужили поводом для названия: эта рыба называется сомик-шершень. Это мелкая рыба (длиной около 12 – 15 см) контрастной предупреждающей окраски. Вне сезона размножения эти рыбы имеют полосатую окраску – жёлтую с коричневыми поперечными полосками и белым брюшком. Самцы отличаются от самок более крупными размерами и широкой головой.
У сомика-шершня плоская голова с крупными блестящими глазами. На верхней челюсти рыбы растут два длинных уса в углах рта и два коротких усика торчат около ноздрей. На нижней челюсти растут четыре коротких усика. Плавники рыбы заостренные – это хороший быстрый пловец.
Сомик-шершень отличается особенностями биологии от многих видов сомов: это дневная рыба, которая охотится стаями в толще воды на мелкую рыбу, головастиков и водяных насекомых. Ночью сомики-шершни прячутся под плавающими листьями водяных растений. В это время их окраска бледнеет, а поперечные полосы становятся узкими и прерывистыми.
Яд – одно из основных средств защиты у сомиков-шершней. В спинном и грудных плавниках этих рыб растут острые колючки, в основании которых развиты ядовитые железы. Кроме того, ещё одна особенность этих рыб делает их похожими на ос: у них выработалась эффективная групповая защита. Заметив хищника, рыба этого вида издаёт предупреждающий сигнал – с помощью колючек грудных плавников она производит резкий скрипучий звук. По сигналу тревоги все рыбы сбиваются в шаровидную стаю (как коралловые морские сомы (Plotosus) эпохи голоцена). Раздражённые рыбы поднимают колючки, а их окраска становится более контрастной. Сомики-шершни не прячутся от врага – они целиком полагаются на эффективность групповой демонстрации. Укол колючек этого сома опасен для хищных рыб. Схваченный сом растопыривает плавники и втыкается колючками в глотку атаковавшего его хищника. Хищная рыба может даже погибнуть, подавившись таким сомом. Поэтому хищники, выжившие после атаки на этих сомов, стараются больше не нападать на них.
Когда сомики-шершни спокойны, их стая плавает по реке, растянувшись длинной шеренгой. Рыбы обмениваются звуковыми сигналами и следят за движениями сородичей, сохраняя дистанцию.
Нерест этих рыб происходит ночью. После обильных дождей, которые служат стимулом к размножению, самцы сомиков-шершней собираются в отдельные стаи и «поют хором», привлекая самок. Их окраска меняется: в брачном наряде самец имеет чёрную голову и белые губы, окраска тела остаётся прежней. Готовый к размножению самец демонстрирует самке широко открытый рот, и при этом с помощью колючек грудных плавников издаёт звуки, похожие на стрекотание кузнечика.
Демонстрация рта в брачных играх не случайна: это связано со способом заботы о потомстве у сомика-шершня. Самцы вынашивают икру во рту – такой способ заботы о потомстве возникал независимо у рыб разных семейств и отрядов, в том числе у сомов других семейств. Плодовитость этого вида составляет около крупных оранжевых 100 икринок, которые инкубируются в течение недели. Самцы, вынашивающие икру, сбиваются в плотную стаю и держатся совместно – это помогает им защищаться от хищников. Такая стая может насчитывать свыше сотни рыб, а иногда в одной стае бывает до полутысячи самцов, инкубирующих икру. В это время они приобретают характерную окраску – белую с узкими вертикальными чёрными полосами на теле и чёрной верхней частью головы. Передняя часть спинного плавника, где находится большая ядовитая колючка, приобретает красно-коричневый цвет и хорошо заметна издали. Когда приближается хищник, рыбы собираются в шаровидную стаю и совместно издают предупреждающие звуки. Громкость сигнала тревоги пропорциональна размеру хищника – на появление крупного хищника реагирует вся стая рыб.
Из икры выклёвываются беспомощные личинки, которые лежат во рту самца неподвижно, пока не рассосётся желточный мешок. На четвёртый день жизни, когда это происходит, личинка превращается в малька. Мальки в первые дни жизни имеют плохо развитые колючки, но в это время они надёжно защищены от врагов заботой самца. Мальки распознают самца-родителя по запаху и держатся поблизости от него, когда выплывают из его рта. Они начинают кормиться, поедая слизь, выделяющуюся на теле родителя. Около недели после того, как личинки превратились в мальков, самец прячет их во рту в случае опасности (так же поступали известные человеку виды рыб семейства цихлид (Cichlidae)). В это время стаи самцов с потомством перемещаются на заросшие растениями мелководья, где мальки имеют возможность кормиться мелкими животными.
С каждым днём мальки плавают вне родительского рта всё дольше, и уплывают от самца дальше и дальше. Рано или поздно они совсем покидают любящего отца и начинают вести самостоятельную жизнь. Когда на попечении самца не останется мальков, он начинает питаться. За год самец может вырастить до трёх выводков мальков.
Когда мальки становятся самостоятельными, у них быстро развиваются колючки, и мальки становятся защищёнными от хищников. Переходя к самостоятельной жизни, мальки становятся поперечно-полосатыми и группируются в стаи. Стаи могут объединяться или разбиваться в зависимости от количества корма. Главные враги молодых сомиков-шершней – личинки водяных жуков и водяные клопы. Они не заглатывают маленьких сомиков, а высасывают их, избегая ядовитых колючек. Но у взрослых рыб почти не остаётся врагов.

Сом-усоход (Barbambulus verticalis)
Отряд: Сомообразные (Siluriformes)
Семейство: Длинноусые сомы (Pimelodidae)

Место обитания: тропические широты Южной Америки, русла Амазонки и Гипполиты.

Рисунок Amplion

В неоцене расширение Атлантики вызвало разрыв Панамского перешейка и изменения в географии Нового Света. Южная Америка сдвинулась немного дальше на юг, и южная оконечность материка находится в поясе сезонного климата со сравнительно холодной снежной зимой. Но север материка по-прежнему находится в зоне экваториального и тропического климата, и здесь раскинулись грандиозные речные системы, несущие свои воды в Атлантику. Блуждая по равнинам, Амазонка много раз меняла своё русло на протяжении раннего неоцена. Через 25 миллионов лет после исчезновения человечества часть бывшего бассейна Амазонки стала бассейном Гипполиты – одного из бывших притоков Амазонки.
Огромные реки с множеством притоков и озёр – это место бурной эволюции пресноводных животных. Обычно живые существа населяют верхний слой речных вод, богатый кислородом и хорошо освещённый. Здесь всегда достаточно пищи – на поверхности воды разрастаются плавающие растения, а дно покрывают заросли укореняющихся гидрофитов. В широких руслах, вдали от берегов, в прозрачной воде разрастаются микроскопические водоросли, дающие пищу пелагическим рыбам разного размера, вплоть до огромных ситожаберников (Potamocetus spp.).
Но жизнь присутствует не только в верхних слоях воды. Нижние «этажи» глубоких русел рек населяют существа, питающиеся крохами со стола жителей верхних слоёв воды. Они обитают в мире, куда может совершенно не проникать солнечный свет, и питаются тем немногим, что опускается сверху. Пищевые цепочки здесь коротки, а специализация касается лишь способа поиска пищи, но не вида самой пищи.
Один из жителей глубоких речных русел Амазонии – странная рыба, которая более половины своей жизни проводит, стоя на голове. Это сом-усоход, представитель разнообразной и характерной для Южной Америки группы рыб. Эта рыба обладает довольно странной манерой передвижения – в покое она принимает вертикальное положение и стоит на голове. Восемь усов, окружающих рот рыбы, довольно упругие, с мускулистыми подвижными основаниями. Их длина превышает длину тела рыбы вместе с хвостовым плавником. На коже усов находится огромное количество хеморецепторов, и на них заходят разветвления боковой линии. Роль усов в жизни этого сома очень велика: рыба предпочитает не плавать, а «ползать» на усах, шевеля ими, как паук ногами. Однако испуганная рыба принимает горизонтальное положение и уплывает, изгибаясь всем телом. Эта рыба обитает в руслах больших рек на глубине свыше 20 метров, но в реках, вода которых несёт большое количество взвеси и непрозрачна, эти рыбы обитают даже на пятиметровой глубине. По ночам эти рыбы могут выходить в поисках корма на меньшую глубину, но с рассветом скрываются в глубине.
Длина тела этого сома не превышает 30 см, из которых около четверти занимает уплощенная голова с широким ртом. Усы могут достигать длины до 40 см. Благодаря устройству челюстных костей рот этого сома может вытягиваться в виде трубки вперёд на половину длины головы. Тело цилиндрической формы, слабо сужающееся к хвосту. Плавательный пузырь и жирная печень придают телу рыбы плотность, близкую к плотности воды, поэтому сом-усоход под водой оказывается почти «невесомым», а усы легко выдерживают тяжесть тела рыбы. Спинной плавник сильно сдвинут вперёд и его основание находится примерно на одном уровне с грудными плавниками. Не потревоженная рыба умеет плавать в вертикальном положении, совершая волнообразные движения одновременно спинным и грудными плавниками. Поступательное движение вперёд спиной осуществляется за счёт волнообразных движений анального плавника, который тянется на половину длины рыбы. Жировой плавник очень маленький, лопастевидный. В спинном и грудных плавниках имеются прочные ядовитые колючки.
Из органов чувств у сома-усохода наиболее развиты обоняние и осязание. Бродя на усах по илистому дну реки, рыба получает от рецепторов полную информацию о присутствии неподалёку тех или иных животных – хищников и добычи. Зрение не играет почти никакой роли для этой рыбы; глаза взрослых особей недоразвиты. Они способны отличать свет от темноты и слишком яркий свет пугает рыбу. Окраска этого сома однотонная, бледно-жёлтая; плавники прозрачны.
Сом-усоход питается донными беспозвоночными – ракообразными и в меньшей степени личинками насекомых, которые более редки в глубоких участках рек. Рыба ощущает их присутствие рецепторами, расположенными на усах. Определив положение добычи, рыба осторожно «взлетает» над грунтом с помощью движений плавников, наплывает на добычу сверху и одним движением рта схватывает её.
Нерест сома-усохода парный. Самец привлекает самку, издавая основаниями колючек грудных плавников громкие скрипучие звуки. У этого вида отсутствует сложный ритуал ухаживания. Самец и самка «знакомятся», касаясь друг друга кончиками усов. Во время откладывания икры рыбы соприкасаются животами, также сохраняя вертикальное положение. Самка откладывает икру на брюхо самцу и покидает его; нерест может повторяться до двух раз в год. В кладке может быть до тысячи небольших икринок. Самец вынашивает их около недели, не переставая питаться. Мальки сразу же покидают его, и самец более не заботится о своём потомстве. Мальки ведут иной образ жизни, нежели взрослые рыбы. Они плавают в верхних слоях воды и в это время могут расселяться по новым местообитаниям. Молодые рыбы почти прозрачны, а их глаза нормально развиты. Они плавают в горизонтальном положении, но могут ненадолго зависать в толще воды, принимая вертикальное положение и растопыривая усы. Если усов касается рачок или малёк другого вида рыб, они совершают короткий бросок и ловят добычу. С возрастом молодые рыбы «оседают» на дно и постепенно мигрируют в глубинные участки речного русла, ориентируясь преимущественно на изменение освещённости. Рыбы этого вида становятся половозрелыми в возрасте 1 года при длине около 17 см.

Электрический синодонтис (Synodontocephalus electrophorus)
Отряд: Сомообразные (Siluriformes)
Семейство: Бахромчатоусые сомы (Mochokidae)

Место обитания: реки Центральной Африки.
Природная катастрофа конца голоцена затронула большей частью экосистемы открытого океана и крупных морей. Природные сообщества рек почти не пострадали, хотя речная ихтиофауна лишилась ряда видов крупных рыб, преимущественно хищников. Но после того, как условия стабилизировались и климат стал постепенно улучшаться, появились новые виды рыб, занявшие опустевшие экологические ниши. Один из самых своеобразных хищников рек Западной Африки – электрический синодонтис.
Это очень крупная рыба – длина тела достигает полутора метров, а вес превышает 20 килограммов (самки несколько крупнее самцов). Туловище электрического синодонтиса уплощенное – это донная рыба, предпочитающая проводить время в засаде, скрывшись среди коряг и водных растений. Голова широкая, с длинными усами – длина усов на верхней челюсти до 1 метра, на подбородке 4 перистых усика длиной около 10 см. Глаза маленькие, сдвинуты по бокам головы. В широком рту множество очень мелких зубов – они не позволяют раскусить добычу пополам (как у акул), но помогают её удерживать.
Плавники этой рыбы относительно короткие, закруглённые. В спинном и грудных плавниках впереди находятся острые ядовитые колючки – защита от крупных хищников. Хвостовой плавник широкий, двухлопастный: эта рыба – ленивый пловец, предпочитающий охотиться из засады.
Мелкие родственники этого речного великана, сомы рода Synodontis, отличаются разнообразной расцветкой: пятнистой и полосатой, иногда контрастной двухцветной. Электрический синодонтис в процессе эволюции выработал маскировочную окраску, состоящую из пятен чёрного и бурого цвета на серо-зелёном фоне. Нижняя часть тела этого сома желтовато-белая.
Главное охотничье оружие электрического синодонтиса скрыто под кожей. Это слой видоизменённой мускулатуры, способный генерировать сильный электрический разряд, с помощью которого рыба оглушает свою добычу: мелких рыб и лягушек. Электрические разряды эта рыба также использует для защиты от врагов: крупных хищных водяных черепах и ящериц. В своё время люди обнаружили у мелких африканских синодонтисов способность испускать очень слабые электрические разряды. Очевидно, один из многочисленных видов этих сомов в процессе эволюции обратил эту способность себе на пользу, многократно усилив мощь своих электрических батарей. Это позволило ему занять в экосистемах африканских рек ту экологическую нишу, что раньше занимал электрический сом (Malapterurus).
Большую часть времени этот сом проводит на речном дне. Эта рыба населяет мелкие лесные реки и прибрежную часть крупных водоёмов. Электрический синодонтис держится там, где водится много мелкой рыбы или лягушек – основного корма этого хищника. Обычно эта рыба скрывается в зарослях водных растений или среди коряжника, но при недостатке укрытий сом может просто закапываться в слой опавших листьев на дне. Когда в поле действия электрического разряда этой рыбы появляется добыча – рыба длиной до 20 – 30 см, либо лягушка – сом приводит в действие своё оружие, и спустя несколько секунд жертва уже опускается на дно, судорожно подёргиваясь. На короткое время сом показывается из своего укрытия, захватывает парализованную добычу, и быстро заглатывает её. После охоты ему нужно время, чтобы отдохнуть и восстановить заряд в электрическом органе.
Зато в сезон размножения эти рыбы совершенно не таятся, совершая брачные ритуалы. Самцы активно ухаживают за самками, преследуя их по двое-трое. В это время маскировочная окраска уступает место ярким тонам: горло и грудь самца становятся ярко-красными, фон туловища светлеет, а пятна проступают на нём с большей интенсивностью. Во время ухаживания самцы издают серии щелчков и скрипов с помощью колючек в грудных плавниках. К моменту нереста самки бледнеют и их бока округляются от икры. Чем яснее самка показывает свою расположенность к нересту, тем сильнее между самцами протекает конкуренция за право нереститься с ней. Самцы отталкивают друг друга, иногда наносят сопернику укусы или хватают его за ус. В конце концов с самкой остаётся всего один самец, который оплодотворяет выметанную икру.
У синодонтисов эпохи голоцена рыбы чаще всего просто разбрасывали икру по дну и более не заботились о ней. В Великих Африканских озёрах некоторые виды синодонтисов просто подбрасывали икру на инкубацию другим видам рыб. Электрические синодонтисы заботятся о собственном потомстве самостоятельно: самка закапывает оплодотворённую икру в песок на дне реки и охраняет место кладки в течение примерно недели. Всё это время она ничего не ест. Если на неё нападают хищники (чаще всего это крупные черепахи или ящерицы), она защищает будущее потомство с помощью ударов электрического тока.
Развитие икры продолжается около трёх суток. Но ещё примерно столько же личинки сидят в песчаном гнезде, пока не рассосётся их желточный мешок. Ко времени выклева молоди самка сильной струёй воды изо рта размывает верхний слой песка, аккуратно подбирая ртом и складывая в гнездо случайно выпавших беспомощных личинок. После рассасывания желточного мешка молодь покидает гнездо навсегда. Мальки прячутся в зарослях и питаются мелкими беспозвоночными животными. Первые несколько месяцев жизни их электрический орган не развит, и они в массе гибнут от всевозможных хищников, в том числе от взрослых особей своего же вида. Но при длине около 6 – 8 см они уже способны оглушать разрядом мальков других рыб на расстоянии до 10 см. А особый «сигнал опознания», подаваемый ими при встрече с сородичами, помогает избежать атаки со стороны взрослых рыб. Если молодой рыбе удаётся выжить, то к концу третьего года жизни её длина достигнет метра, и она сможет принимать участие в нересте.

Корненосный черепаший сом (Cystobiichthys radicans)
Отряд: Сомообразные (Siluriformes)
Семейство: Ванделлиевые сомы (Trichomycteridae)

Место обитания: крупные реки Южной Америки – Амазонка и Гипполита.
Некоторые группы беспозвоночных животных представлены исключительно паразитическими формами – например, классы ленточных червей и сосальщиков среди плоских червей, отряды блох и вшей среди насекомых. В других группах паразитами являются представители лишь отдельных родов или видов в группе, представленной свободноживущими формами. Среди позвоночных животных паразитические формы – это редчайшее исключение. В неоцене только некоторые млекопитающие и птицы стали гематофагами. В пресных водах Южной Америки есть кровососущий вид неотенических головастиков. Но среди позвоночных паразитизм наиболее характерен для рыб. Кровососущими паразитами являются некоторые сомы семейства ванделлиевых, среди которых в неоцене появились совершенно фантастические формы.
В клоакальных пузырях гидромедузы-эласмозавра и других крупных водяных черепах Южной Америки паразитирует один из видов этих сомов – корненосный черепаший сом, червеобразное существо с длиной тела около 8 см. Эта рыба живёт внутри клоакального пузыря и во взрослом состоянии ведёт сидячий образ жизни. Паразитический образ жизни наложил глубокий отпечаток на строение этого сома. Это слепая депигментированная рыба с полупрозрачным телом, через стенки которого видны внутренности. На животе рыбы продольная складка кожи образует ряд присосок. Этот вид питается исключительно кровью черепахи – рыба прокусывает эпителий клоакального пузыря, и сосёт кровь, плотно прикрепившись к ране губами.
Присутствие этого паразита в теле черепахи выдаёт один признак: наружу через клоаку рептилии высовывается длинный прочный отросток хвостового плавника, образованный плавниковыми лучами и расширяющийся на конце в виде лопасти. Его пронизывают кровеносные сосуды, и через его поверхность осуществляется газообмен. Дополнительный источник кислорода – кровь самой черепахи. У этого сома есть особое приспособление, позволяющее добывать кислород. На нижней стороне тела рыбы развивается большое количество ворсинок, которыми он внедряется в эпителий черепахи (отсюда видовое название “radicans”, что означает «укореняющийся», и видовой эпитет «корненосный»). Через них кислород диффундирует из крови черепахи. В связи с ненадобностью жабры этого вида сильно редуцированы, а жаберные отверстия затянуты кожей и сократились до двух маленьких дырочек выше основания грудных плавников.
Грудные плавники корненосного черепашьего сома имеют мускулистые основания, а перепонка между лучами редуцирована. Сами лучи представляют собой структуры вроде когтей, которыми рыба прикрепляется к стенкам клоакального пузыря. Благодаря обитанию внутри тела черепахи эта рыба легко переживает необходимость черепахи вылезать на берег для кладки яиц. Поэтому такие сомы паразитируют на черепахах обоих полов.
Пол корненосного черепашьего сома не закреплён генетически и может легко меняться в любом направлении в зависимости от обстоятельств. Две любые рыбы, оказавшиеся рядом на одном животном-хозяине, превращаются в особей разного пола и дают нормальное потомство. В связи с неподвижным образом жизни у этого вида нет брачного ритуала и развилось внутреннее оплодотворение. Клоака этого сома обладает способностью выворачиваться и вытягиваться в виде трубки. Она образует подобие пениса у самца и длинный растяжимый яйцеклад у самки. Самец производит внутреннее оплодотворение, и в яйцеводах самки начинает развиваться икра. Самка высовывает яйцеклад наружу и откладывает оплодотворённую икру в воду. В это время зародыш уже прошёл ранние стадии развития. При отсутствии брачного партнёра рыба развивается как гермафродит и производит нормальную оплодотворённую икру в одиночку.
Плодовитость корненосного черепашьего сома сравнительно большая для таких мелких рыб – в течение недели самка откладывает до сотни крупных икринок. Откладывание икры после одного оплодотворения длится несколько недель подряд, после чего самка восстанавливает физическую форму, и самец вновь оплодотворяет её. Молодь этого вида ведёт совершенно иной образ жизни, чем взрослые рыбы: это активный планктонный хищник, питающийся мальками других рыб, а также личинками насекомых.
Этот вид рыб может достаточно долго существовать в виде свободноплавающей стадии, достигая длины 4 – 5 см. У молодой особи в таком состоянии хорошо развиты глаза, она полупрозрачная и ведёт подвижный образ жизни в течение долгого времени, но в это время половое созревание заторможено. Зачастую рыба так и гибнет «вечно молодой», не найдя черепаху-хозяина и не достигнув половой зрелости. Обнаружив черепаху, сом проникает в её клоакальный пузырь и прикрепляется к его стенке. После прикрепления происходит быстрая дегенерация ненужных органов – глаз и плавников. На брюшной стороне тела быстро развиваются присоски и «корни», а затем на хвосте отрастает дополнительный орган дыхания. За несколько недель рыба превращается в настоящего паразита, после чего продолжает нормально развиваться и достигает половой зрелости. Слишком старые особи, однако, не могут пережить такую радикальную перестройку организма, и гибнут в теле черепахи-хозяина.
Продолжительность жизни этого сома достигает 4 – 5 лет.

Антигуанский фобокларий (Phoboclarias antiguae)
Отряд: Сомообразные (Siluriformes)
Семейство: Клариевые (Clariidae)

Место обитания: пресные воды Большой Антигуа – озёра и болота.
В эпоху человека границы фаунистических и флористических областей оказались нарушенными. Люди завозили различные виды животных и растений на территории, где эти виды никогда не смогли бы появиться естественным путём. Зачастую такая деятельность вела к деградации экосистем. Некоторые из видов-поселенцев вымерли в эпоху глобального экологического кризиса, но часть видов уцелела, и их потомки заняли своё место в экосистемах неоцена.
В болотах и других пресных водоёмах острова Большая Антигуа обитает один из потомков завезённых человеком животных. Это крупный сом антигуанский фобокларий, потомок завезённого из Азии в Флориду сома клариаса (Clarias batrachus). В человеческую эпоху клариас вышел из-под контроля человека, и широко распространился по пресным водоёмам Флориды. В ледниковый период эта рыба попала из Флориды на Кубу, а затем по временным сухопутным мостам через мелкие островки добралась до островов, которые образовали в неоцене Большую Антигуа.
Антигуанский фобокларий – это очень крупная хищная рыба (отсюда название, означающее «страшный клариас»). Длина взрослой рыбы может достигать двух метров, и даже больше (самец мельче и стройнее, чем самка). Тело очень удлинённое, гибкое и валиковатое. Низкий спинной плавник тянется по всей его длине. Хвостовой плавник рыбы сливается с анальным. Кожа фобоклария без чешуи, покрыта обильной слизью. Окраска этого сома обычно песчано-жёлтая с небольшими пятнами, живот белый. В зависимости от цвета окружения сом может менять окраску – на тёмном грунте он становится тёмно-коричневым с чёрными пятнами. Смена окраски происходит в течение нескольких дней после переселения сома в другое место.
Голова фобоклария уплощенная и широкая. При необходимости она может служить оружием – ударом головы сом способен покалечить плывущее в воде животное, которое хочет съесть. Благодаря широкому рту фобокларий с лёгкостью заглатывает животных размером с курицу.
У этой рыбы плохое зрение; небольшие глаза расположены по краям головы и немного сдвинуты вверх. Недостаток зрения у рыбы восполняется химическим чувством – вокруг рта фобоклария растут восемь усов длиной около метра, и их поверхность покрыта множеством рецепторов.
В грудных плавниках сома растут колючки с ядовитой слизью. Одного укола таких колючек достаточно, чтобы убить животное размером с крупную собаку, поэтому у взрослого фобоклария нет врагов.
Фобокларий, подобно большинству сомов, не любит долго плавать. Это пассивный хищник-засадчик, который подстерегает добычу, зарывшись в грунт почти полностью. У затаившейся рыбы из грунта торчат только длинные усы и часть головы с глазами, поэтому её трудно заметить среди растений. Когда подплывает рыба или иная добыча подходящего размера, сом выскакивает из песка и хватает её. Обычно фобокларий питается мелкими рыбами, водными насекомыми и их личинками, лягушками и головастиками. Но при возможности эта рыба поедает животных, попавших в воду во время наводнения или переплывающих водоём. Также фобокларий охотится на уток и других водяных птиц. Охотясь на птиц, он затаивается под листьями кувшинок и ожидает, пока неосторожная птица сама приблизится к нему. У этого вида развит каннибализм, и значительная часть потомства, перешедшего к самостоятельной жизни, бывает уничтожена собственными сородичами.
Фобокларий способен жить практически в любом пресноводном водоёме с водой любого качества. Если в воде не хватает кислорода, примерно один раз в двадцать минут рыба поднимается к поверхности воды и забирает в рот пузырь воздуха – из него извлекается кислород для дыхания. Это особенно важно, если рыба обитает в бедной кислородом воде болота, в которой много гнилых растений. От своего предка, сома клариаса, фобокларий унаследовал приспособление для дыхания воздухом – особым образом видоизменённые жабры.
В сезон дождей у рыб начинается брачный сезон. Его начало слышно даже на берегу водоёма: самец привлекает самку, издавая мелодичные звуки – чирикающие трели. Он выкапывает на мелководье гнездо – яму диаметром около двух метров и глубиной около полуметра. Очистив грунт от мусора, самец начинает брачные «песни». Он очень осторожен в присутствии самки, и постоянно держится на некотором расстоянии, всегда головой к ней.
Плодовитость самки составляет до 200 тысяч мелких икринок. После нереста самец остаётся около гнезда и охраняет икру на протяжении пяти дней, пока не выведутся мальки. После того, как мальки начнут плавать, самец остаётся с ними, и охраняет их в течение ещё приблизительно двух недель. У этой рыбы очень сильно развита забота о потомстве: в случае опасности самец забирает икру и мальков в рот. Так же он поступает, если водоём, где устроено гнездо, пересыхает, или вода отступает. Но это только часть того, что взрослая рыба может сделать для потомства. Клариасы умеют ползать по суше, и фобокларий может покинуть водоём, унося потомство с собой. Вместе с потомством сом может ползать по суше несколько дней в поисках новых мест обитания. Во время путешествия по суше тело рыбы покрывается вязкой слизью, помогающей сохранить влагу, а во рту икра или мальки покрываются жидкой слизью, которая задерживает испарение воды. Сом ощущает запах воды, и легко находит новые водоёмы. Если ему пришлось переселяться вместе с икрой, на новом месте жительства он продолжает инкубировать её во рту.
Молодые фобокларии быстро растут, и в возрасте около пяти лет сами становятся половозрелыми. Молодые рыбы обитают в густых зарослях болотной растительности, где их не смогут съесть взрослые рыбы.

Угревидный серпентогланис, змеиный сом (Serpentoglanis anguilloides)
Отряд: Сомообразные (Siluriformes)
Семейство: Клариевые (Clariidae)

Место обитания: Земля Зиндж, болота и заболоченные озёра.
Клариевые сомы принадлежат к числу выносливых илегко адаптирующихся рыб. Некоторые их виды в эпоху человека были завезены в другие местообитания, где прижились и стали наносить вред местной фауне. Потомки таких рыб дожили до неоцена: один из них – антигуанский фобокларий (Phoboclarias antiguae), гигантская хищная рыба. На своей родине эти рыбы также эволюционировали, а раскол Африки способствовал изоляции популяций и росту видового разнообразия клариевых сомов.
В болотистых районах на юге Земли Зиндж обитает один из видов клариевых сомов – угревидный серпентогланис, или змеиный сом. Эта рыба приспособилась к жизни в болотной воде, содержащей мало кислорода, благодаря органам воздушного дыхания – видоизменённым жабрам. Длина тела взрослой рыбы достигает полутора метров, но форма тела змеевидная, максимальная толщина рыбы на уровне брюшка не превышает 7 – 8 см. Низкий спинной плавник тянется по всей верхней стороне тела до короткого лопатообразного хвостового плавника. Грудные и брюшные плавники короткие, но сильные; грудные плавники снабжены прочными колючками, зазубренными по наружному краю. Схваченная рыба обычно громко «крякает» колючками, извивается и старается нанести удары этими колючками. Слизь, покрывающая колючки, обладает сильным раздражающим действием и вызывает воспаление, продолжающееся несколько дней.
Голова этой рыбы относительно небольшая и плоская, с широким ртом, снабжённым многочисленными мелкими зубами. Глаза маленькие, возле ноздрей имеются небольшие кожные клапаны. Подобно всем представителям семейства, рыба обладает четырьмя парами усов. Пара, растущая в углах рта, примерно вдвое превышает длину головы; остальные усы короткие.
Кожа рыбы голая и слизистая, служит дополнительным органом газообмена. Основная окраска кожи желтовато-зелёная, брюшко белое. На спине и боках разбросаны многочисленные бурые пятна; на голове обычно пятна расположены ближе друг к другу, чем на туловище.
Угревидный серпентогланис является хищником, питается ракообразными, лягушками и мелкой рыбой, иногда схватывает птенцов водяных птиц. Обычно рыба затаивается среди донного мусора, изредка всплывая за воздухом. Когда добыча приближается, рыба атакует её коротким броском и скрывается с ней в укрытии, иногда закапываясь в донные отложения с помощью хвоста.
В условиях стабильного увлажнения и постоянно существующих водоёмов рыба сохраняет активность на протяжении всего года. Лишь оказавшись в мелких и малокормных водоёмах, эта рыба предпринимает путешествие по суше до соседних водоёмов, ориентируясь по присутствию водяных паров в воздухе. Подобно клариасам эпохи человека, эта рыба умеет ползать по суше, извиваясь и цепляясь колючками грудных плавников. Если же водоём пересыхает, рыба просто закапывается в грунт, где переживает засуху на глубине около полуметра в округлой камере, свернувшись в шар и спрятав голову в его середине. В это время газообмен осуществляется главным образом через покровы тела.
В сезон дождей, когда меняется химический состав воды, начинается брачный сезон. Самец у этого вида немного длинее, но стройнее самки. Рыбы нерестятся парами, совместно выкапывая на дне водоёма яму, куда самка откладывает до 30 тысяч крупных икринок. На протяжении сезона дождей кладка может повторяться дважды. После нереста самец изгоняет самку и заботится о потомстве, охраняя икру и выклюнувшихся мальков на протяжении первых дней их жизни. В возрасте 6-7 дней молодые рыбы покидают гнездо и родительский инстинкт самца ослабевает. В возрасте 4 лет молодая рыба достигает длины 70 см и становится половозрелой. Продолжительность жизни достигает 20 лет и больше.

Намадзу (Psammosilurus namadzu)
Отряд: Сомообразные (Siluriformes)
Семейство: Обыкновенные сомы (Siluridae)

Место обитания: о. Хоккайдо (Японские острова), низовья рек на восточной стороне острова.
Реки Японских островов коротки и порожисты. Сложный рельеф островов способствует появлению большого количества изолированных местообитаний. Но это же обстоятельство ограничивает численность популяций рыб и размер хищных рыб, населяющих реки островов. Следствием этого является многообразие мелких видов рыб и сравнительно небольшое количество крупных хищных видов. Один из самых крупных видов японских рыб обитает в реках восточной части острова Хоккайдо, где реки образуют сеть проток и проточных озёр. Это представитель сомов, который называется намадзу. Он назван в честь гигантского сома из японских легенд, движения которого люди считали причиной землетрясений.
Намадзу – это длиннотелый сом, способный быстро закапываться в песок. Размер этой рыбы – до 150 см; тело рыбы длинное, змеевидное. Около трёх четвертей длины тела составляет хвостовой стебель, завершающийся небольшим хвостовым плавником, который сливается с хорошо развитым анальным плавником, тянущимся вдоль нижней стороны хвоста. Спинной плавник маленький, расположен недалеко от затылка рыбы.
Намадзу прекрасно маскируется благодаря окраске – фон тела коричневато-жёлтый, по нему разбросано множество тёмных крапинок, образующих беспорядочный мраморный рисунок. Самец и самка не отличаются друг от друга по окраске. Самка отличается от самца более массивным телосложением и большей длиной. Голова этой рыбы плоская и широкая, с маленькими глазами, расположенными близ углов рта. Зрение у намадзу очень плохое. Большую часть информации об окружающем мире сом получает через усы, на которых расположено множество хеморецепторов. Усы намадзу длинные, их три пары: пара длинных усов (в половину длины тела рыбы) по углам рта, и четыре коротких (не превышающих длину головы) на подбородке.
Намадзу малоподвижен, и значительную часть времени проводит, почти полностью закопавшись в песок и растительный мусор на дне водоёма. Этот сом является хищником-засадчиком, и подстерегает добычу, оставив на поверхности грунта лишь голову и часть спины. Несмотря на малоподвижный образ жизни, это неплохой пловец. В открытой воде намадзу плавает, извиваясь всем телом, как угорь. Но среди зарослей или коряг эта рыба использует совсем другой стиль плавания, больше похожий на способ передвижения южноамериканских гимнотовых рыб (Gymnotidae и родственные семейства) – по анальному плавнику одна за другой бегут волны, и рыба перемещается вперёд, осторожно раздвигая стебли растений головой. При необходимости направление движения волн меняется на противоположное, и рыба с такой же лёгкостью плывёт хвостом вперёд. С помощью движений анального плавника намадзу закапывается в песок, откуда выскакивает за добычей.
Этот хищник питается мелкими рыбами, ракообразными и лягушками.
Брачный сезон проходит бурно. Весной, когда вода достаточно прогревается, самец начинает «играть», заявляя о правах на территорию с помощью прыжков из воды. Когда самка приплывает на его территорию, самец принимает контрастную пятнистую окраску и начинает ухаживать за ней, плавая рядом и держа своё тело параллельно телу самки. Время от времени самец волнообразно извивается, давая возможность самке оценить силу его движений. Пара рыб очищает от мусора участок дна и движениями анального плавника выкапывает на нём неглубокую канавку. Самка откладывает в неё несколько десятков тысяч мелких икринок, а самец стразу же оплодотворяет их. После нереста самка уплывает, а самец вентилирует икру движениями анального плавника, плавая над гнездом. Когда выклёвываются личинки, самец некоторое время ухаживает за ними, пока они не станут способными плавать самостоятельно. Когда личинки превращаются в мальков, самец остаётся с ними, и «пасёт» стаю молоди приблизительно неделю.
Молодые рыбы к концу первого лета жизни достигают длины 25 – 30 мм и переходят к питанию насекомыми и другими беспозвоночными. Через два года молодая рыба достигает длины около 40 см и начинает питаться почти исключительно рыбой и мелкими крабами. В возрасте 4 лет молодой сом становится способным к размножению, а продолжительность жизни этого вида может достигать 60 – 70 лет.

Жаберный кольчужник (Branchiolorica molligaster)
Отряд: Сомообразные (Siluriformes)
Семейство: Кольчужные сомы (Loricariidae)

Место обитания: бассейн Амазонки и Гипполиты, паразит на жабрах рыб.
Паразитические виды широко распространены среди беспозвоночных – некоторые крупные группы этих животных представлены только паразитами. Паразитические позвоночные – это скорее редчайшее исключение, чем правило. Среди рыб представители различных отрядов переходили к частичному паразитизму, но наиболее глубоко специализированными паразитами были известные в эпоху человека ванделлиевые сомы (Trichomycteridae). В неоцене к ним прибавилось ещё несколько видов позвоночных, питающихся кровью. Паразитом стал своеобразный жаберный головастик (Branchiosuga nosferatu) – неотенический вид земноводных. А среди рыб появился ещё один паразитический сом, близкий родственник сома-пиявки (Hirudistomus cataphractus), жаберный кольчужник. Это мелкий вид рыб – длина тела взрослой особи около 5 см. Он питается исключительно кровью рыб.
Жаберный кольчужник обитает на жабрах крупных рыб (например, ситожаберников (Potamocetus spp.)). Он удерживается на жабрах рыбы-хозяина с помощью крючков, растущих на лучах грудных плавников. Рот всех кольчужных сомов представляет собой присоску, и потребовалось совсем немного изменений для преобразования скребущего рта в сосущий. Во рту жаберного кольчужника растут острые роговые пластинки. С их помощью сом прокусывает эпителий на жабрах рыбы-хозяина, и присасывается к ранке губами.
Тело жаберного кольчужника имеет удлинённую форму и уплощено сверху. Оно претерпело сильные изменения в связи с приспособлением к паразитизму. Панцирь рыбы сильно редуцирован и представлен очень тонкими полупрозрачными пластинками, которые на задней части тела не прилегают друг к другу. Кожа на животе рыбы депигментирована, и через брюшную стенку видны внутренности и кишечник, заполненный полупереваренной кровью. Верхняя сторона тела серая с поперечными чёрными мазками. Как ни странно, у этого паразита относительно крупные блестящие глаза: у него хорошее зрение. Кроме того, на переднем крае головы этой рыбы растёт множество ворсистых выростов, покрытых хеморецепторами.
Брюшные плавники сравнительно небольшие, но грудные сильно развиты – это главные органы прикрепления к телу рыбы-хозяина. Передние лучи грудных плавников толстые, покрытые множеством мелких роговых шипов, а конец луча загнут в виде крючка. Ими жаберный кольчужник цепляется за жабры рыбы-хозяина. Непарные плавники относительно небольшие, на нижней лопасти узкого хвостового плавника есть длинный нитевидный вырост.
Этот сом не живёт на одной и той же рыбе постоянно. Он умеет плавать, и предпочитает перемещаться от одной рыбы к другой по ночам, когда рыбы менее активны. Если этот сом не находит подходящего хозяина, он может оказаться совершенно беззащитным перед различными хищниками. Поэтому жаберный кольчужник без хозяина ведёт себя очень осторожно и скрытно. Утром он закапывается в слой опавших листьев на дне реки, или скрывается в длинных корнях плавающих растений, и сохраняет полную неподвижность, не выдавая себя до последней секунды, или… пока не обнаружит рыбу-хозяина. Тогда сом стремительно атакует её, и прицепляется к её телу позади жаберной крышки. Выбрав подходящий момент, жаберный кольчужник осторожно проскальзывает под жаберную крышку рыбы-хозяина, и прикрепляется к её жаберным дугам.
Эти сомы нерестятся на протяжении всего года. Когда встречаются половозрелые рыбы, готовые к размножению, они начинают незамысловатый брачный ритуал. Самец осторожно присасывается к телу самки, через несколько секунд открепляется и продвигается немного вперёд. Так он движется по телу самки от хвоста к голове, пока не достигнет её затылка. Тогда он начинает осторожно сползать к боку самки (поскольку самка в этот момент прикрепилась к жаберной дуге рыбы-хозяина, самец фактически сползает вниз и оказывается перевёрнутым вверх животом), и дотрагивается брюшным плавником до кожи на её животе. Самка откладывает на живот самца около 20 – 30 икринок, которые прилипают к коже самца. Самец оплодотворяет икру и осторожно перемещает её к себе на голову. Он вынашивает икру на ворсистых выростах по краям головы.
Мальки выводятся через 6 – 7 дней. Первые дни жизни они держатся на животе самца, и он защищает их от течения воды, проходящего через жабры рыбы-хозяина. В течение нескольких дней мальки постепенно покидают его. Они прячутся среди подводных растений и питаются водорослевыми обрастаниями. Со второго месяца жизни, при длине около 1 см, молодые жаберные кольчужники начинают нападать на рыб среднего размера.

Пещерная присоска (Spealeoloricaria setosa)
Отряд: Сомообразные (Siluriformes)
Семейство: Кольчужные сомы (Loricariidae)

Место обитания: пещеры Юкатана, пресная вода.

Рисунок Тони Джонса

Семейство, к которому принадлежит этот вид рыб, является самым многочисленным в отряде, и одновременно является исключением в плане пищевых пристрастий среди прочих семейств хищных сомов. Кольчужные сомы являются очень характерными рыбами Нового света. После разрыва Панамского перешейка часть видов осталась в Центральной Америке, где эволюционировала независимо от большинства видов, оставшихся в Южной Америке. Некоторые виды лорикариевых сомов приспособились к необычному образу жизни: в Южной Америке водится паразитический вид этих рыб, и есть вид-санитар. Зато один вид центральноамериканских лорикариевых сомов переселился под землю, в обширные известняковые пещеры Юкатана, и успешно приспособился к необычному образу жизни.
Пещерная присоска предпочитает быстро текущие реки, и особенно многочисленна в местах, где река, текущая по поверхности земли, скрывается в пещерах. В этих местах пещерная присоска находит достаточно пищи, находясь в привычной среде обитания.
Облик этой рыбы указывает на давнюю историю поселения под землёй. Глаза пещерной присоски сильно редуцированы, и видны под кожей лишь как тёмные пятна. Они полностью покрыты кожей и тонкими панцирными пластинками, и совершенно не воспринимают свет. В облике рыбы примечательно наличие на боковых сторонах головы множества роговых щетинок (отсюда видовой эпитет “setosa”, означающий «щетинистая»). Панцирь у этого сома сохранился: вода в пещерах сильно минерализована, и проблем с построением панциря не возникает. Соседями этого вида являются обитающие в разных пещерах раки и крабы, поэтому дополнительная защита жизненно необходима.
Туловище пещерной присоски сильно вытянутое, длиной около 15 см при максимальной ширине не более 1 см. На заднем крае спинного плавника у самцов растёт длинная нить – сильно удлинённый задний луч спинного плавника. Такой же нитевидный вырост есть на нижней лопасти хвостового плавника. Поэтому сомик кажется немного крупнее, чем на самом деле. Тело рыбы окрашено в бело-розовый цвет.
Грудные плавники у самцов и самок развиты одинаково хорошо. У них мощный передний луч, покрытый с нижней стороны множеством ворсовидных колючек. Основания грудных плавников сдвинуты вниз. Они расширены, лишены панцирных пластинок, и превратились в сильные присоски, которые удерживают эту рыбу в бурных подземных потоках.
Пещерная присоска обладает характерным для кольчужных сомов скребущим нижним ртом, видоизменённым в присоску. Этот сомик питается бактериями и личинками насекомых, которые селятся на камнях. Если в пещеру попадают с поверхности трупы животных, пещерная присоска охотно кормится падалью. Также она поедает утонувших в воде летучих мышей, которые часто срываются с потолка пещер, в которых водится этот вид.
Пещеры отличаются скудными пищевыми ресурсами, поэтому популяции пещерных рыб немногочисленны, а темп размножения очень медленный. Но это компенсируется отсутствием крупных активных хищников, поэтому выживаемость потомства у пещерных рыб относительно велика. Сезонность в размножении пещерной присоски отсутствует, но размножение может повторяться до четырёх раз в год. Брачные игры этих рыб отличаются простотой. Ухаживая за самкой, самец держится параллельно ей, и сильными боковыми движениями тела пускает на неё волны. Самка оценивает физическое состояние самца по силе волн, которые он производит. Самец инкубирует небольшое количество икры (около 20 икринок) во рту в течение нескольких недель; всё это время он не питается.
Молодые пещерные присоски становятся половозрелыми в возрасте около 10 месяцев. Продолжительность жизни этих рыб не более 6 лет.

Горная присоска (Platyhypostomus frigophilus)
Отряд: Сомообразные (Siluriformes)
Семейство: Кольчужные сомы (Loricariidae)

Место обитания: Анды, горные ручьи и реки с прохладной водой.

Южная Америка отличается большим разнообразием сомов; несколько семейств этих рыб являются эндемиками этого материка. В неоцене, когда климат стал тёплым и влажным, сомы, как многие другие пресноводные рыбы, начали бурно эволюционировать и завоёвывать новые места обитания. Анды, высокая горная цепь, тянущаяся вдоль всего тихоокеанского побережья континента, стали домом для некоторых новых видов рыб, в том числе сомов.
В холодной быстро текущей воде горных рек, чистой и богатой кислородом, обитает крупный кольчужный сом – горная присоска. Длина этой рыбы около 40 см – он один из крупнейших представителей семейства в эпоху неоцена. Эта рыба отлично приспособлена к жизни на быстром течении. Тело горной присоски сильно уплощенное, поэтому, когда рыба лежит на дне, сопротивление течению минимально. Форма тела этого сома такова, что течение само прижимает рыбу ко дну.
У горной присоски широкая голова округлых очертаний, с притупленным рылом. Маленькие жёлтые глаза сдвинуты на края головы и защищены костяными «бровями». Жаберные крышки сдвинуты на нижнюю сторону головы. На теле рыбы хорошо развиты панцирные пластинки (это общая черта семейства), обеспечивающие хорошую защиту от врагов и случайных травм от камней, передвигаемых течением. Окраска тела горной присоски маскировочная – серая с оливковым оттенком, на верхней стороне тела «мраморный» узор из поперечных полос неправильной формы. Когда рыба неподвижно лежит на камнях, её почти не видно среди солнечных бликов на дне. Пассивная защита – главная жизненная стратегия этой безобидной рыбы. В случае опасности горная присоска предпочитает затаиться на дне, и спасается бегством только при непосредственной угрозе жизни.
Непарные плавники горной присоски широкие и веерообразные, со скругленными кончиками. Хвостовой плавник этих рыб имеет заметную издалека окраску: на тёмно-сером фоне разбросаны «форелевые» глазчатые пятна – красные с белой каймой. У крупных самцов этот рисунок дополняется белой каймой по наружному краю плавника. Эти отметины служат для предупреждения конкурентов и брачной демонстрации. Также у самца на нижней лопасти хвоста растёт длинная нить, образованная двумя сильно удлинёнными лучами хвостового плавника. Ещё один признак полового диморфизма характерен для многих представителей лорикариевых сомов, и горная присоска не является исключением: у самца по краю головы растут длинные выросты; у этого вида они заметно ороговевшие, твёрдые и щетинообразные. На передней части головы они короткие, а по бокам головы значительно длиннее и растут в два ряда, образуя густые «бакенбарды».
Грудные плавники этих сомов жёсткие и сильные, с мощными передними лучами: они помогают рыбе цепляться за камни. Передние лучи могут фиксироваться в раскрытом положении, упираясь в камни, как якорь.
Рот-присоска этого вида рыб очень сильный, помогает удерживаться на течении. Горная присоска питается разнообразным кормом. Этот сом соскабливает с камней нарастающие плёнками водяные мхи и растения семейства Podostemaceae, а также микроскопические водоросли. Кроме растений, горная присоска поедает личинок насекомых – двукрылых, стрекоз и ручейников. Пользуясь широкой головой, сом умеет переворачивать камни, разыскивая беспозвоночных. При возможности эта рыба поедает трупы животных, попавших в реку.
У оснований брюшных плавников горной присоски складка кожи образует дополнительную присоску полулунной формы. Пользуясь ротовой и брюшной присосками попеременно и цепляясь грудными плавниками, этот сом умеет ползать по камням, поднимаясь вверх по горным рекам и даже по невысоким водопадам.
Горные присоски нерестятся в местах с более слабым течением, возле камней, в подводных пещерках. Брачные игры у них продолжаются недолго. Самец демонстрирует самке раскрытые спинной и хвостовой плавники, плавая перед её головой и время от времени толкая самку боком. Перед икрометанием рыбы держатся параллельно друг другу, и касаются друг друга кончиками плавников. Самка откладывает икру на дно, самец оплодотворяет её и сразу же собирает с камней, подгребая выростами на голове. В первые минуты после оплодотворения на поверхности икринок начинает выделяться желеобразный клейкий слой, с помощью которого икра прилипает к голове самца. Самец инкубирует икру, приклеенную к щетинкам с нижней стороны головы, в течение 8 – 9 дней. Такая скорость развития икры связана с низкой температурой воды в местах обитания этих рыб. Горные присоски, обитающие в более прогреваемых низовьях рек, поднимаются вверх по течению для нереста: при высокой температуре мальки получаются слабыми. Мальки в первые дни жизни держатся на голове самца, а иногда прячутся от опасности в его рту. Всё время вынашивания молоди самец ничего не ест.
Молодые рыбы становятся способными к размножению в возрасте двух лет, но активный рост продолжается в течение первых десяти лет жизни.

Лорикария-падальщик (Carnoloricaria cornuta)
Отряд: Сомообразные (Siluriformes)
Семейство: Кольчужные сомы (Loricariidae)

Место обитания: тропики Южной Америки, бассейн Амазонки и Гипполиты.
В эпоху человека кольчужные сомы были крупнейшим семейством в отряде. Большинство из них было растительноядными или всеядными с уклоном в вегетарианство. В неоцене некоторые виды этой группы перешли к питанию животными – в основном, мелкой рыбой и ракообразными. Один из видов, сом-пиявка (Hirudistomus cataphractus), питается омертвевшими тканями в ранах крупных рыб, оказывая им услуги чистильщика. Родственный вид, лорикария-падальщик, перешёл к питанию мёртвыми тканями животных – этот вид стал своеобразным подводным «стервятником». Эта рыба населяет медленно текущие реки и озёра, избегая болотистых участков.
Длина лорикарии-падальщика – около 60 см. Тело рыбы имеет удлинённую форму с очень длинным хвостом и короткими плавниками. Рыло короткое, уплощенное, округлых очертаний. На нижней части головы расположен характерный для семейства присоскообразный рот, вооружённый острыми роговыми бугорками, позволяющими скрести мясо. Благодаря движениям рта рыба растирает мясо в кашицу и глотает.
Тело покрыто несколькими рядами костяных пластинок. На спине и верхней части боков пластинки утолщены и несут короткие острые шипы. Такой упрочнённый панцирь защищает лорикарию-падальщика от других рыб, питающихся падалью и часто проявляющих агрессию. На голове рыбы растёт «борода» из жёстких роговых щетинок по переднему краю морды; над глазами имеются прочные костяные гребешки с парой вертикально торчащих колючек (отсюда видовой эпитет, означающий «рогатая»). Между этими шипами и кончиком морды имеется ещё две пары более коротких колючек.
На хвостовом стебле по обеим сторонам растут ряды коротких костяных колючек.
Парные плавники треугольные, остроконечные. Передние лучи этих плавников утолщены и покрыты множеством шипиков, помогающих удерживаться на месте. Спинной плавник сдвинут назад и находится примерно на уровне брюшных плавников.
Окраска тела лорикарии-падальщика броская и заметная: белоснежный фон тела с продольными полосами кофейно-коричневого цвета вдоль спины и каждого бока. Живот окрашен в желтоватый цвет. Плавники прозрачные, с белыми передними лучами и мелкими коричневыми точками на поверхности. У самца в брачный сезон полосы становятся бархатно-чёрными, а горло и живот окрашиваются в лимонно-жёлтый цвет.
У лорикарии-падальщика очень острое обоняние. Благодаря ему рыба способна отыскивать падаль или умирающих животных (чаще рыб) на большом расстоянии. Зрение у этого вида плохое, рыбы близоруки. Во время кормления эти рыбы могут собираться на падали в большем или меньшем количестве, достаточно терпимо относясь к сородичам. Если труп небольшой, а конкурентов (в том числе других видов) много, рыбы «бодаются», отталкивая их мордой и нанося удары «рогами».
Самец у этого вида крупнее самки, с большой головой и более толстыми передними лучами плавников. Брачный сезон не выражен, размножение происходит на протяжении всего года. Самец ухаживает за самкой, присасываясь к её телу и плавникам, и подталкивая её на свою территорию. В кладке до 50 крупных икринок. Самка откладывает икру на твёрдый ровный субстрат – корягу или кожистый лист растения, ещё не успевший разложиться. Самец оплодотворяет икру и инкубирует её во рту на протяжении 3 дней, при этом ничем не питаясь. После нереста он сразу же прогоняет самку со своей территории.
Первым кормом молодых рыб является эпителий в ротовой полости самца: он набухает и отделяется от слизистой оболочки рта в вид многослойной плёнки. Молодые рыбы остаются во рту самца до недели, питаясь таким кормом. Покидая его рот, они сразу же переходят к самостоятельной жизни и питаются кладками улиток и трупами мелких животных. Половая зрелость наступает на третьем году жизни при длине тела около 40 см. Продолжительность жизни достигает 20 лет.

Плекотитан древоядный (Plecotitan xylophagus)
Отряд: Сомообразные (Siluriformes)
Семейство: Лорикариевые (Loricariidae)

Место обитания: тропики Южной Америки, бассейн Амазонки и Гипполиты.
В неоцене гигантский речной бассейн на севере Южной Америки заполнился осадочными породами ещё сильнее, чем в эпоху человека. Это привело к сокращению площади затапливаемых лесов и разделению бассейна Амазонки, от которой отделилась река Гипполита. Но площадь затапливаемых лесов всё ещё достаточно велика, чтобы могли появиться виды рыб, использующих для жизни ресурсы, предоставляемые лесом. Одна из самых своеобразных рыб затапливаемых лесов Амазонии – гигантский растительноядный сом плекотитан.
Внешность этого сома очень своеобразна: рыба напоминает панцирных земноводных палеозоя своей непропорционально крупной головой и бронированным туловищем. Длина тела этого сома достигает 3 метров при весе свыше 400 кг. Плекотитан освоил источник пищи, который не доступен большинству рыб, и достиг в этом большого успеха. Пища плекотитана – гниющая древесина и все организмы, которые в ней обитают. Кроме того, эта рыба полирует своими челюстями нижнюю часть стволов и корни деревьев тропического леса, сдирая с них мох, эпифитные растения и грибы, а также участки гнилой древесины, поражённой грибками.
Тело плекотитана очень массивное, с крупным животом, вмещающим длинный кишечник. Голова рыбы вооружена могучими челюстями и присоскообразным ртом. Острые костяные пластинки с постоянно нарастающими роговыми краями позволяют рыбе сдирать с затонувших стволов деревьев верхний размягчённый слой древесины вместе с нарастающими на ней организмами. Голова рыбы высокая, глаза сдвинуты в её верхнюю часть. Над глазами нависает пара невысоких костяных гребней, направленных вверх и немного в стороны. На носу находится пара толстых конических рогов, служащих турнирным оружием. Половой диморфизм хорошо выражен: у самцов развиваются «борода» из волосообразных щетинок на боковых сторонах головы, и «муфта» на передних лучах грудных плавников. Самец и самка имеют схожую окраску: бока коричневые с узором из прерывистых извитых горизонтальных линий, имитирующих текстуру древесной коры. Схожий рисунок имеется на плавниках, но здесь линии превращаются в ряды пятен. Живот светло-жёлтый с мелким тёмным крапом.
Кишечник этого вида очень длинный; проходя через него, пища в значительной степени переваривается. В помёте этого сома почти 9/10 составляют опилки, которые легко разрушаются в воде при участии мелких беспозвоночных.
Будучи крупной рыбой, плекотитан плавает медленно. У рыбы широкие притупленные парные плавники с утолщёнными передними лучами. Спинной плавник высокий, веерообразный; у рыбы, кормящкейся на мелководье, он может подниматься над водой. Жировой плавник маленький.
У рыбы сильно развиты средства пассивной защиты: костяные пластины на спине очень толстые, а вдоль каждого бока тянется ряд пластин с торчащими вбок и немного вверх шипами длиной до 5 см. На боковых сторонах хвостового стебля шипы длиннее – до 10 см. Эта рыба защищается от крупных врагов резким ударом хвоста, нанося глубокие резаные раны.
Этот вид – моногам, нерест происходит один раз в год с началом сезона дождей. Брачные игры простые: самец ударяет хвостом по воде, обозначая свои права на территорию, и отгоняет от гнезда соперников. Икра развивается в дуплах деревьев или в «гнезде», которое самец выгрызает в разрушающемся стволе дерева перед началом брачных игр. Самец охраняет кладку и вентилирует её движениями плавников. В кладке до 200 тысяч икринок, значительная часть потомства гибнет в первые недели жизни. До конца второго года жизни доживает около 5% выводка. Половая зрелость наступает на 5-м году жизни при длине около 60 см. Продолжительность жизни составляет свыше 120 лет.

Узамбарский хараколосось (Alestotrutta ussambarica)
Отряд: Харациновые (Characiformes)
Семейство: Алестовые (Alestidae)

Место обитания: высокогорные районы на востоке Земли Зиндж, горные реки.
Когда Африканский континент раскололся надвое по линии Великой рифтовой долины, все высочайшие горы материка перестали ему принадлежать. Они остались на субконтиненте, который называется Земля Зиндж. Из-за глобальной экологической катастрофы многие экосистемы оказались разрушенными, но это почти не затронуло наземные и пресноводные экосистемы. Флора и фауна Земли Зиндж развивалась совершенно обособленно от Африки на протяжении примерно десяти миллионов лет, с момента отделения субконтинента от материка. Разнообразие пресноводных видов животных сохранилось практически на прежнем уровне. Харациновые рыбы очень характерны для континентальных водоёмов Африки южнее Сахары и для Нового Света (Южная Америка и юг Северной Америки). Они занимают разнообразные водоёмы – от стоячих болот до холодных горных ручьёв. Они избегают лишь солоноватой воды.
Значительные пространства Земли Зиндж занимают горные ландшафты. В ручьях с быстро текущей, чистой и холодной водой обитает один из характерных видов рыб – крупная форелеобразная харацинида, которая называется узамбарский хараколосось. Это рыба длиной около 60 – 70 см, с торпедообразным телом и заостренной мордой. Он быстро плавает и может подолгу «стоять» в быстром течении возле камней или кустов водных растений, подобно форелям.
Основная окраска тела хараколосося серебристо-голубая. У рыбы есть узкая чёрная продольная полоса на теле, тянущаяся от кончика морды через глаз до основания хвостового плавника. Также у хараколосося более тёмная спина, делающая рыбу незаметной на фоне дна при взгляде сверху. Спинной плавник рыбы имеет заостренный кончик. У самца высота плавника превышает высоту туловища. Хвостовой плавник высокий, серповидный, с жёсткими лучами.
Хараколосось является насекомоядным хищником. Эта рыба выслеживает насекомых, пролетающих низко над водой, и прыгает за ними на высоту до метра. У хараколосося крупные глаза – зрение играет главную роль в воздушной охоте. Также рыба разыскивает личинок стрекоз и ручейников на дне ручьёв. Изредка хараколосось охотится на мелких рыб, в том числе на собственный молодняк. Рот хараколосося широкий – его разрез продолжается до уровня переднего края глаза. Челюсти вооружены многочисленными тонкими острыми зубами.
Хараколососи нерестятся на течении, вымётывая очень большое количество икры – до 200 тысяч мелких икринок. Самец у этих рыб крупнее, но стройнее самки. Его окраска отличается более интенсивным голубым оттенком, который усиливается на голове, переходя в тёмно-синий на кончике морды. На этом фоне у самца ярко выделяются серебристые пятна-«серьги» на жаберных крышках. В брачный сезон (во время таяния горных снегов) самец активно преследует самок, прижимая их телом ко дну. Если самка готова к размножению, она плавает рядом с самцом в течение нескольких часов. В это время у рыб интенсивно созревают половые продукты. Ночью или ранним утром начинается нерест. Рыбы плещутся в ручье, выпрыгивая из воды, и самец гоняется за самкой, покусывая её хвост. С наступлением рассвета рыбы вымётывают икру, рассеивая её по течению. О потомстве этот вид рыб не заботится, и при случае взрослые хараколососи могут быть каннибалами. Молодь отличается по образу жизни от взрослых рыб. Молодые хараколососи держатся в зарослях водных растений. У них нижняя челюсть укорочена, и рот нижний. Они соскребают с камней личинок насекомых и бактериальный налёт. Молодь отличается поперечно-полосатой окраской. По мере роста средняя часть полос остаётся тёмной, а края бледнеют, и рыбы постепенно приобретают «взрослую» продольно-полосатую окраску.
Первый нерест молодых рыб происходит в возрасте трёх лет при длине тела около 30 – 35 см. Обычного размера этот вид достигает к шести годам, после чего рост рыбы замедляется. В возрасте 20 лет некоторые рыбы достигают длины 80 см, но это большая редкость. Обычно продолжительность жизни хараколосося не превышает 15 лет.

Гребнеротый ряскоед (Exodolabrus lemnivorus)
Отряд: Харациновые (Characiformes)
Семейство: Гребнегубые (Ctenolabiidae)

Место обитания: бассейн Конго, озёра, заводи и старицы.
Харациниды – одна из групп рыб, общая для Африки и Южной Америки. Хотя на этих двух материках не осталось даже общих семейств этих рыб, родство африканских и южноамериканских харацинид указывает на былую связь старого и Нового Света. В Африке большинство харацинид представляет собой хищные или всеядные виды, но представители семейства Цитариновых (Citarinidae) были исключительно вегетарианцами, несмотря на конкуренцию со стороны многочисленных карповых рыб. В ледниковый период в экваториальном поясе Африки сохранилось достаточно много представителей исконно тропической фауны, и жизнь в этих местах всегда отличалась разнообразием. Поэтому наилучшим выходом в стабильных природных условиях при жёсткой конкуренции стала узкая пищевая специализация. Некоторые африканские харациниды превратились в таких условиях в стенофагов.
Один из самых узких пищевых специалистов среди растительноядных рыб Африки – гребнеротый ряскоед. Это сравнительно крупная рыба, достигающая длины около 30 см. Ряскоед постоянно держится вблизи поверхности воды, в связи с чем его тело приобрело довольно характерную форму. Верхняя часть тела рыбы уплощённая, голова и спина составляют практически прямую линию. Нижняя часть тела ряскоеда, наоборот, имеет округлые очертания. Тело рыбы сильно сжато с боков, благодаря чему ряскоед легко протискивается среди свисающих в толще воды корней плавающих растений.
Хвост этой рыбы короткий и широкий: ряскоед не любит далеко плавать, но при необходимости может развивать большую скорость, спасаясь от хищников или устраивая брачные представления. Спинной плавник рыбы короткий, треугольный; жировой плавник низкий. Широкий анальный плавник этого вида играет важную роль во время ухаживаний: раскрыв его и окрасившись в яркие цвета, самец привлекает самок, плавая близ поверхности воды.
Тело рыбы окрашено в желтоватый цвет с коричневыми пятнами неправильной формы и бледными «прожилками». В случае опасности рыба мастерски имитирует гнилые листья, бросаясь на дно и быстро закапываясь в мусор. Когда ил и муть оседают, затаившуюся рыбу совершенно невозможно увидеть. Ряскоед может затаиваться в донном мусоре на несколько минут. Как правило, этого достаточно, чтобы хищная рыба перестала его искать.
Ряскоед питается исключительно одним видом корма: ряской, которая сплошным ковром покрывает поверхность тропических водоёмов. Рот этой рыбы прекрасно приспособлен для такой диеты: он сдвинут и скошен вверх. Верхняя челюсть ряскоеда имеет примечательное строение: зубы на ней очень тонкие и многочисленные, образующие настоящий «частокол». Они торчат на нижней поверхности верхней губы, и, когда рот открыт, их острия направлены вверх и немного вперёд. Нижняя челюсть с толстой бахромчатой губой при раскрытом рте располагается параллельно поверхности воды. Питающаяся рыба «чертит» поверхность воды верхней губой, собирая ряску тонкими зубами, как сачком. Время от времени она закрывает рот, нижняя губа соскребает с верхней челюсти собранную ряску и отправляет её в рот. Ряска богата протеином, но вместе с ней рыба также поедает мелких животных, селящихся на растениях.
Ряскоеды активно защищают свой кормовой участок, и поддерживают его в чистоте: они обрывают листья кувшинок и растаскивают крупные плавающие растения, освобождая место для роста ряски. Каждая рыба владеет определённым участком на поверхности воды, составляющим несколько десятков квадратных метров. Она отгоняет от участка сородичей, демонстрируя себя в лучах солнечного света. Впрочем, на краях кормовых территорий у этих рыб обязательно есть укромный уголок, в котором ряскоед прячется от хищников.
В брачный сезон ряскоед не проявляет полной нетерпимости к сородичам. У самок появляется право заплывать на чужие территории, а самцы не скрывают своего местонахождения – они высоко выпрыгивают из воды, шлёпаясь обратно с громким плеском. У ряскоедов самцы мельче самок, но более головастые и ярче окрашенные. Ухаживая за самкой, самец раскрывает анальный плавник, на котором появляется кайма красного цвета, и демонстрирует себя в лучах солнца. Предварительно он разгоняет на поверхности воды плавающие растения, чтобы освещение было ярче.
В отличие от большинства цитариновых и их родичей, ряскоеды нерестятся парами. Самец гоняет самку над дном, время от времени прижимая её к подводным предметам. Производители вымётывают прозрачную неклейкую икру в воду, и она оседает на дно. Плодовитость одной самки может достигать 30 тысяч икринок. Взрослые рыбы могут съесть часть икры, подхватывая её во время нереста, но после нереста самец прогоняет самку и сам всплывает к поверхности воды. Поэтому значительная часть икры имеет возможность развиваться на дне среди мусора.
Инкубация длится примерно два дня, и ещё около суток личинки неподвижно висят на растениях. Затем они превращаются в мальков и начинают питаться фитопланктоном и одноклеточными животными. К концу первого года жизни молодые рыбы достигают длины 4 – 5 см и отвоёвывают себе небольшую кормовую территорию, обычно на мелководье, куда не заплывают взрослые рыбы. Примерно к третьему году жизни ряскоед достигает обычных размеров взрослой рыбы и становится способным к размножению.

Фаго-барракуда (Necrophago sphyraenoides)
Отряд: Харациновые (Characiformes)
Семейство: Цитариновые (Citharinidae)

Место обитания: Конго, средняя часть речного русла.
Среди обитателей африканских рек очень характерны харациновые рыбы. Они менее разнообразны, чем виды из Южной Америки, и занимают несколько иные экологические ниши. Среди них много хищных видов, а всеядные и растительноядные часто отличаются большими размерами. Особое место среди африканских харацид занимали мелкие хищные рыбы рода Phago. Эти существа, отличавшиеся свирепым и хищным нравом, пережили время массового вымирания – будучи небольшими рыбами, они смогли сохранить достаточно многочисленную популяцию в период падения биологической продуктивности водоёмов. Крупные речные хищники вымирали в ледниковый период – этот процесс полностью погубил, например, крокодилов. Зато после стабилизации условий у мелких рыб появился потрясающий шанс выбиться в крупноразмерный класс, и стать одними из преуспевающих хищников рек Экваториальной Африки, конкурируя с хищными водяными черепахами и ящерицами.
Длина Phago и многих из его сородичей эпохи голоцена не превышала 20 – 30 см. Зато их потомок, огромный фаго-барракуда, стал устрашающим обитателем Конго. Это хищная рыба, достигающая длины до 2 метров. Тело этого хищника удлинённое, обтекаемой формы. Фаго-барракуда может развивать большую скорость и легко противостоит сильному течению. На боках этой рыбы тело покрыто панцирем из толстой чешуи – фаго-барракуды достаточно агрессивны по отношению друг к другу, и это приспособление для защиты во время внутривидовых стычек далеко не лишнее для них. Чешуи образуют множество косых поперечных рядов на боках, и тело сохраняет достаточную гибкость и подвижность.
Плавники фаго-барракуды короткие и остроконечные, а жировой плавник очень маленький. Непарные плавники сдвинуты в заднюю часть тела – такая особенность характерна для рыб, совершающих быстрые броски. Хвостовой плавник фаго-барракуды высокий и жёсткий, приспособленный к тому, чтобы развивать большую скорость.
Фаго-барракуда сохранил рацион, характерный для предков: это активный хищник. У него большая голова с длинными челюстями, на которых сидят многочисленные острые зубы. Благодаря своим размерам эта рыба питается любыми животными, которых может найти в реке и проглотить: рыбами, креветками, водяными птицами и мелкими наземными животными, попавшими в воду. Для этого вида очень характерен каннибализм, поэтому молодые рыбы избегают встреч с взрослыми: они держатся в мелких реках, осваивая главное русло по мере роста.
Молодые и взрослые рыбы имеют разный образ жизни, и вследствие этого у них развилась различная окраска, меняющаяся по мере роста. Молодые рыбы более скрытны, чем взрослые: они проводят много времени, скрываясь среди корней плавающих растений возле самой поверхности воды. Поэтому их окраска поперечно-полосатая: по серебристому фону проходят неровные вертикальные полоски, скрывающие рыб среди корней растений. Взрослые рыбы держатся в русле реки, где почти нет островков плавающих растений. Их тело имеет равномерную серебристую окраску.
Будучи хищником, фаго-барракуда – одиночная рыба. Каждая особь имеет обширную кормовую территорию в русле реки и активно защищает её от сородичей. Угрожая сородичу, рыба издаёт серии громких скрипучих звуков, хорошо слышимых из-под воды. Если соперник не покидает занятую территорию, рыбы вступают в драку: они наносят друг другу укусы, таскают друг друга за челюсти и обрывают сопернику плавники. Иногда одна из рыб может даже убить соперника.
Одиночество фаго-барракуды нарушается в сезон размножения. Нерест у этого вида стайный, как у многих других харацид: в это время все границы индивидуальных владений нарушаются, и хищники собираются в большие стаи, насчитывающие до полусотни взрослых рыб. Единственным спасением для речных жителей в это время является то, что во время нереста пищевое поведение у фаго-барракуды подавлено. Поэтому в стаях взрослых рыб можно найти и молодняк, ещё не полностью расставшийся с полосатой окраской.
Во время брачных игр самцы преследуют самку небольшой группой, издавая отрывистые одиночные щелчки. В кульминационный момент они плотно прижимаются к самке с разных сторон, буквально выдавливая из неё икру. Мелкая прозрачная икра вымётывается в воду, сразу же оплодотворяется, и самцы теряют интерес к самке. Они покидают её, и начинают гоняться за другими самками, ещё не выметавшими икру. Выметав икру, самки стараются избавиться от преследования со стороны самцов: они покидают общую стаю и прячутся в гуще плавающих растений, словно молодняк.
Икра развивается в толще воды, задерживаясь у берегов или среди островков плавающей растительности. Инкубация длится около 2 суток. Личинки пассивно парят в толще воды, становясь жертвами разнообразных планктонных рачков и мелких рыб. Но часть их через день превращается в мальков. Мальки активно плавают и прячутся среди плавающих на поверхности воды растений. Часть их погибает, когда течение реки уносит заросли плавающих растений в океан. Но некоторым из них удаётся выжить среди зарослей, прибитых к берегу. Подрастая, молодые фаго-барракуды мигрируют в реки, чтобы потом вернуться в русло в роли одного из главных хищников реки. Они становятся половозрелыми на пятом году жизни, при длине около метра. Но в это время у них ещё сохраняется полосатая окраска. Они полностью развиваются и теряют ювенильную окраску к семи годам. Продолжительность жизни фаго-барракуды может достигать 30 – 35 лет.

Патагонская харакоплотва (Characorutilus notalis)
Отряд: Харацинообразные (Characiformes)
Семейство: Харациновые (Characidae)

Место обитания: реки южной части Южной Америки.
В эпоху человека господствующей группой пресноводных рыб на территории Южной Америки были харациновые. Среди них существовали как мелкие, так и довольно крупные виды, занимавшие самые различные экологические ниши – от насекомоядных и растительноядных до активных хищников. Большинство этих рыб населяло хорошо прогретые воды тропической и субтропической области материка, и лишь немногие жили в холодных водах – преимущественно в высокогорье. Климатические изменения на рубеже голоцена и неоцена вызвали сокращение ареала и уменьшение видового разнообразия теплолюбивой ихтиофауны. Но некоторым представителям хараковидных рыб удалось приспособиться к похолоданию, и при стабилизации климата они отступили на юг, вслед за ледниками.
На крайнем юге Южной Америки обитает несколько видов рыб, приспособившихся к прохладному сезонному климату. Один из самых распространённых видов – патагонская харакоплотва, крупный вид харациновых рыб. По сравнению с большинством харациновых рыб эпохи человека она выглядит великаном: длина взрослой особи от кончика рыла до заднего края хвостового плавника – около 30 см. Это хороший пловец с обтекаемым мускулистым телом и сильным хвостом. Голова рыбы относительно крупная, с широко раскрывающимся ртом. Челюсти вооружены острыми режущими зубами. Хвостовой плавник двухлопастный, с выраженной выемкой на заднем крае. Грудные и брюшные плавники остроконечные. Спинной плавник высокий, с несколько удлинёнными передними лучами. Жировой плавник полупрозрачный, небольшой.
Окраска тела патагонской харакоплотвы неброская – серебристо-серые бока и брюшко, тёмно-коричневая спина. У рыб, обитающих в заболоченных водоёмах, бурый цвет заходит на бока. Плавники светло-оранжевые; спинной плавник окрашен ярче остальных – он красно-оранжевый с узкой белой каймой. Во время конфликтов рыбы раскрывают его и демонстрируют сопернику. Глаза крупные, с серебристой радужной оболочкой.
Самки массивнее самцов, спинной плавник у них окрашен значительно бледнее. Также они отличаются от самцов более округлым брюшком, которое сильно разбухает ко времени нереста.
Это всеядный вид рыб, встречающийся в реках и озёрах на юге Южной Америки стаями, насчитывающими до 20 рыб. Обычно рыбы держатся на прибрежных мелководьях, поедая мягкую подводную растительность и беспозвоночных. Если есть возможность, рыбы охотно поедают падаль. Зимовка протекает в подводных омутах и глубинных участках русел рек. В это время рыбы малоактивны и почти не питаются. Они держатся стаями, и при этом в одном месте зимовки собирается до нескольких сотен рыб.
Нерест начинается весной, когда в горах тает снег, а реки выходят из берегов. В это время самцы становятся значительно агрессивнее друг к другу, ярче окрашиваются и бурно преследуют самок. Нерест происходит в ясный день, когда прибрежные мелководья хорошо освещены. Стая рыб плавает по мелководью, и в ней постепенно нарастает возбуждение. Когда солнце поднимается высоко над горизонтом и ярко освещает прибрежные мелководья, стая постепенно разбивается на пары, в которых самец активно преследует самку и прижимает её к камням и зарослям растений, заставляя выметать порцию икры, которую тут же оплодотворяет. Плодовитость одной самки составляет до 100 тысяч мелких прозрачных икринок. Икра беспорядочно разбрасывается по дну, камням и растениям, а часть её могут съесть взрослые рыбы из других пар. Мальки выклёвываются на третий день, ещё через день начинают плавать и питаться. Молодые рыбы держатся большими стаями; среди них высока смертность, особенно в раннем возрасте. Половая зрелость наступает в возрасте 2 – 3 лет, а продолжительность жизни достигает 15 лет и более.
На крайнем юге Южной Америки обитает близкий вид: огнеземельская харакоплотва (Characorutilus hibernator). Она значительно мельче: взрослая рыба длиной всего лишь около 15 см. У неё зеленовато-серебристая окраска тела и коричнево-красные плавники. Это всеядный вид, живущий небольшими стаями в непроточных водоёмах – в болотах и заболоченных озёрах. Зимой, когда водоёмы замерзают, эта рыба закапывается в слой ила и впадает в оцепенение, просыпаясь лишь весной. В глубоких озёрах эти рыбы зимуют, собираясь в омутах большими стаями.

Кротовый угорь (Caecogymnotella psammotalpa)
Отряд: Гимнотообразные (Gymnotiformes)
Семейство: Электрические угри (Electrophoridae)

Место обитания: Южная Америка, бассейны рек Амазонка и Гипполита
В северной части Южной Америки огромные речные системы являются домом для разнообразных рыб. Некоторые группы рыб эндемичны для Южной Америки, в частности, своеобразные гимнотовые рыбы. Все они являются плотоядными, и некоторые используют электрический разряд для охоты. Однако, изначальным назначением электрического поля этих рыб была ориентировка в условиях, когда зрение бесполезно – в мутной воде, ночью или в зарослях растений. Один из видов гимнотовых рыб в процессе эволюции полностью отказался от зрения, которое в жизни рыбы оказалось полностью замещённым электрическим полем.
На дне южноамериканских рек встречается несколько видов роющих рыб. Одни из них питаются преимущественно беспозвоночными, а другие представляют собой активных хищников, нападающих на мелких позвоночных – рыб и лягушек. Самый крупный из роющих видов рыб – кротовый угорь, слепой вид электрических угрей, приспособившийся жить в верхнем слое речного дна. Длина тела этой рыбы достигает 1 метра; самец крупнее самки. Туловище рыбы удлинённое, змеевидное, похоже на тело его предка – электрического угря (Electrophorus electricus). Но роющий образ жизни в значительной степени отразился на облике кротового угря. Анальный плавник этого вида слабо развит; он представляет собой лишь узкую оторочку вдоль нижней стороны тела, и не принимает участия в движении рыбы, как у свободно плавающих гимнотовых. Кончики лучей выступают из плавниковой складки и служат опорой, когда рыба ползёт через донный осадок. Пигментация тела в значительной степени утрачена: рыба имеет бледную окраску, и её кожа обладает лишь лёгким розовато-жёлтым оттенком. У молодых рыб кожа бледно-серая, а тело полупрозрачно. Глаза у взрослых рыб полностью исчезли, остались лишь два тёмных пятна под кожей вблизи углов рта. У молодых рыб глаза развиты гораздо лучше; они скрыты под кожей, но она тонкая и прозрачная, поэтому молодые рыбы реагируют на свет, уходя от него в темноту, и могут различать предметы, контрастно выделяющиеся на общем фоне. Молодые рыбы обитают в зарослях растений и на мелководьях, и закапываются в песок только в случае опасности, хотя охотно ползают в толще слоя опавших листьев, который покрывает дно рек, протекающих через тропический лес. В возрасте 1 года они переходят к роющему образу жизни и приобретают облик взрослых рыб, а на третьем году жизни способны размножаться.
Взрослая рыба почти никогда не покидает песок. Она ползает в верхнем слое грунта, змеевидно изгибаясь. Кончик морды кротового угря покрыт очень прочной кожей, помогая прокладывать дорогу в толще песка. Жаберные крышки рыбы снабжены по краю кожистыми клапанами, которые предохраняют жабры от засорения. Однако, эта рыба дышит преимущественно кожей (до 60% кислорода кротовый угорь получает именно так). При недостатке кислорода, или если рыба закопалась глубоко в грунт, кровеносные сосуды кожи могут расширяться. При этом тело рыбы приобретает явственный розовый цвет. При необходимости в течение нескольких часов рыба может дышать исключительно кожей.
Кротовый угорь ориентируется в пространстве с помощью электрического поля. Ползая в грунте, рыба ощущает изменения электрического поля, связанные с различной электропроводностью предметов (камней, живых растений и древесины). Таким же способом кротовый угорь определяет присутствие поблизости от него других живых существ. От своего предка эта рыба унаследовала способность генерировать сильные электрические импульсы. Это умение совершенно необходимо для охоты и самозащиты – рыба оглушает разрядами мелких рыб и ракообразных, которыми питается. Также сильный электрический импульс может парализовать или отпугнуть крупного хищника, который охотится за этой рыбой.
Брачный сезон у кротового угря не имеет привязки к определённому сезону. Самец по запаху разыскивает самку, готовую к размножению, и, приблизившись к ней на безопасное расстояние, испускает серию слабых электрических импульсов, образующих «любовное послание» самке. Если самка начинает отвечать самцу синхронно, пара продолжает ухаживания. Движениями передней части тела самец и самка выкапывают ямку, в которую самка откладывает икру (до 500 икринок в одной кладке). Самец сразу же оплодотворяет её, а затем забирает в рот и инкубирует в течение 4 – 5 суток, осторожно прокачивая воду через ротовую полость. Личинки в течение нескольких дней держатся во рту самца, пока рассасывается их желточный мешок. Молодые рыбы ведут активную жизнь на мелководьях вблизи берега, с возрастом переселяясь в более глубокие участки русла. Они также являются хищниками, и питаются мелкими рыбами и личинками насекомых.

Серебробочка радужная (Argentopleura iridescens)
Отряд: Карпообразные (Cypriniformes)
Семейство: Карповые (Cyprinidae)

Место обитания: Четвероморье, глубинные части водоёма.
Карпообразные – преимущественно пресноводные рыбы, хотя отдельные представители отряда могут жить какое-то время в морской воде. А некоторые пресноводные виды регулярно заходят в морскую воду для откорма. Ранее такие виды карпообразных обитали в Чёрном, Каспийском и Аральском морях. И, когда в неоцене на территории Южной Европы появилось Четвероморье, некоторые виды карповых рыб, уцелевшие в период массового вымирания, освоили эту новую среду.
Один из главных пелагических видов Четвероморья принадлежит к карповым. Это серебробочка, потомок плотвы Rutilus rutilus. Эта рыба заметно отличается от своего предка, в первую очередь – размерами и образом жизни.
Серебробочка – стайная рыба длиной около метра и весом около 15 кг. У неё мускулистое тело широким двухлопастным хвостовым плавником. Это рыба серебристой окраски с голубоватым оттенком и сильным радужным блеском на боках. Спина заметно темнее боков, и радужный блеск на ней менее заметен. Спинной плавник короткий, высокий, прозрачный; на нём есть угольно-черная поперечная полоска – с помощью этой естественной метки рыбы данного вида распознают сородичей на большом расстоянии. Чтобы стать менее заметными для хищников, рыбы просто опускают спинной плавник, и становятся незаметными на фоне голубой воды. Рот относительно небольшой, может вытягиваться вперёд в виде трубки. Питается преимущественно животной пищей – беспозвоночными и мальками рыб (бычков). Как у всех карповых, у серебробочки нет зубов, но на жаберных дугах развиты острые глоточные зубы, позволяющие раздавливать панцири ракообразных и удерживать мелких рыбок.
Серебробочки держатся огромными косяками, насчитывающими до сотни рыб и более. Косяки обычно включают рыб одного размера и приблизительно равного возраста. Выраженного лидера в них нет. Стая синхронно движется в толще воды, а при приближении хищника (например, царь-рыбы – крупнейшего обитателя Четвероморья) расплывается в стороны, и словно растворяется в голубой дымке воды. Когда опасность минует, рыбы собираются вместе, сигнализируя сородичам движениями спинных плавников.
Нерест серебробочек проходит весной в плавнях среди зарослей рдеста и валлиснерии. Плодовитость взрослой самки до 100 тысяч икринок. Нерест проходит очень бурно: рыбы выпрыгивают из воды, шлёпаются с громким плеском, самцы стайками по четыре – пять особей преследуют готовых к нересту самок. В брачный сезон у самцов появляются элементы брачного наряда: на жаберных крышках появляется «жемчужная сыпь», а хвостовой плавник приобретает красную окраску. В брачный сезон рыбы становятся легко возбудимыми, и любой резкий всплеск приводит к тому, что они начинают десятками выпрыгивать из воды. Рыбы предпочитают нереститься примерно в начале весны, пока водяные растения только начали отрастать, а вода холодная и богатая кислородом. В этом есть ещё один резон: в холодной воде аппетит хищников снижается, и молодь будет в относительно большей безопасности.
Подобно большинству карповых, эти рыбы не заботятся об икре, и часть икры может быть просто съедена сородичами.
Инкубация длится около двух недель. За это время значительную часть икры поедают разные животные. Личинка ещё два дня висит на растениях, затем превращается в малька. Мальки серебробочки стаями покидают прибрежную зону и переходят к жизни в открытом море. К пяти годам рыбы достигают длины 50 – 60 см и становятся половозрелыми. Продолжительность жизни у этого вида может составлять до 35 – 40 лет.

Потамолабео (Potamolabeo platycephalus)
Отряд: Карпообразные (Cypriniformes)
Семейство: Карповые (Cyprinidae)

Место обитания: Земля Зиндж, горные реки и ручьи с быстрым течением.
Земля Зиндж отделилась от Африки по линии разлома, обозначенного ещё в доисторические времена Великой Рифтовой Долиной. Этот колоссальный массив суши, отделившийся от основного материка, включает территории, на которых в человеческую эпоху располагались восточная часть Эфиопии, Сомали, Кения, Танзания и север Мозамбика. В эпоху человека это была местность, включавшая гористые участки и саванну с вкраплениями лесов. Отделившись от материка, Земля Зиндж унесла с собой самую высокую гору материка – Килиманджаро. Реки этого огромного острова короткие, но протекают в тёплой местности, благоприятствующей развитию самых разнообразных форм жизни. Из-за изоляции реки острова богаты узкоареальными и эндемичными видами рыб. Много интересных видов рыб обитает в прохладных горных реках. Один из этих видов демонстрирует отличную приспособленность к жизни на бурном течении. Это потамолабео, «ручьевой лабео», потомок карповых рыб лабео (Labeo), встречавшихся в африканских реках в голоцене.
Потамолабео – довольно крупная рыба: длина взрослой особи до 30 см. У этой рыбы чётко выражен половой диморфизм – это редкое явление в семействе карповых. Самка крупнее самца, но у самца относительно большая голова. Также на жаберных крышках самца растут несколькими рядами небольшие колючки, увеличивающиеся в брачный сезон.
Потамолабео выглядит очень неуклюже: рыба кажется составленной из двух частей совершенно разных рыб. У этой рыбы массивная плоская голова, слегка выпуклые глаза и вечно открытый рот в виде присоски. На губах рыбы развивается несколько рядов роговых зубчиков – подобно всем карповыми, потамолабео не имеет настоящих зубов. Жаберные крышки этой рыбы сдвинуты вниз, и жабры защищены снизу от песка дополнительными кожными клапанами.
Тело рыбы тонкое и низкое. Широкие грудные плавники служат потамолабео как рули глубины. Эта рыба живёт на быстром течении, поэтому, слегка повернув плавники, она может легко всплывать, или прижаться к дну, не затрачивая лишних усилий. Первый луч грудных и брюшных плавников у рыб обоих полов толстый, крепкий, пилообразно зазубренный, с колючкой на конце. У самцов колючка толще, чем у самок.
Спинной плавник потамолабео очень яркий – красный с чёрными крапинками. Его основание короткое, а лучи плавника длинные. Этот плавник выполняет функцию предупреждающего сигнала, одинаково важного как для самца, так и для самки. Поэтому спинной плавник одинаково яркий у представителей обоих полов.
Сильное течение – это фактор окружающей среды, с которым трудно бороться. На течении рыбы вырабатывают две основных тактики поведения: они или становятся быстрыми пловцами, чтобы плыть против течения, оставаясь на месте, либо избегают течения. Потамолабео избрал второй путь: эта массивная рыба плавает тяжело и не всплывает без особой необходимости. Все усилия рыбы направлены на то, чтобы удержаться на дне и не быть снесённым бурным течением. Эта рыба держится колючками плавников за камни, а встречный поток прижимает рыбу к камням. Плавательного пузыря у потамолабео нет.
Эта рыба держится на каменистых участках рек. Потамолабео питается водорослями, водяными мхами и прикрепляющимися к камням личинками насекомых. Также он может счищать нарастающие микроскопические водоросли с листьев подводных растений, обитающих на течении. Кроме роговых зубчиков, на нижней челюсти развиваются роговые лезвия, помогающие счищать водоросли. Для переваривания такой малопитательной пищи у рыбы развился длинный кишечник – его длина в пятнадцать раз превышает длину тела рыбы. Набитый пищей кишечник также повышает удельный вес рыбы и облегчает сопротивление течению.
Питание столь специфическим видом корма вызвало определённые изменения в образе жизни потамолабео. Потамолабео территориален и агрессивен. У каждой рыбы есть своя территория площадью около 10 квадратных метров, рыба знает границы своей территории и яростно защищает их от сородичей. Кусты растений и крупные камни служат пограничными отметками. Если в пределы территории рыбы вторгается чужак, хозяин территории несколько раз быстро поднимает и опускает плавник. Это сигнал, что чужак замечен и одновременно требование, чтобы он покинул территорию, у которой уже есть хозяин. Если чужак не покидает территорию, рыба, владеющая участком, плывёт навстречу сопернику, раскрыв спинной плавник. Это предупреждение о возможности драться. Схватки у потамолабео очень жестокие: рыба разгоняется и наносит противнику таранные удары головой. Такой удар, если он приходится в область жаберных крышек, может даже убить соперника. Ещё один, более безобидный приём борьбы – рыба подцепляет противника головой, отрывает от дна и сильным ударом рыла отбрасывает вверх. Течение подхватывает нарушителя территории и относит его на некоторое расстояние от участка, занятого рыбой.
В брачный сезон самец покидает свою территорию и нерестится с самкой на её территории. Как правило, самец выбирает самку, обитающую по соседству. Ухаживание у этих рыб простое и даже несколько формальное: самец просто гоняется за самкой, стараясь заплыть вперёд и коснуться её головы колючками, отрастающими на жаберных крышках. Принимая ухаживание, самка мелко вздрагивает грудными плавниками и прижимает спинной плавник. Пара рыб просто разбрасывает икру на дне и не заботится о ней. За один нерест пара вымётывает более 200 тысяч мелких икринок. Икра проваливается между камнями и инкубируется в условиях хорошего снабжения кислородом около двух недель. Первые несколько минут после оплодотворения оболочка икры неклейкая, но далее она разбухает и на её поверхности выделяется слизь, которая приклеивает икру к камням и корягам. Личинки потамолабео малоподвижны. Они забиваются в щели между камнями и питаются бактериальными обрастаниями и частицами органических веществ. Более крупные мальки держатся скрытно, под камнями или в кустах водных растений. Молодь мигрирует в мелководные ручьи, где нет взрослых рыб, и в них постепенно растёт. На этом этапе жизни многие рыбы становятся жертвами разных водных хищников. По мере взросления молодые рыбы переходят в более глубокие участки русла рек и занимают индивидуальные участки. Молодые рыбы принимают участие в нересте в годовалом возрасте.

Нанолабео-санитар (Nanolabeo hygeius)
Отряд: Карпообразные (Cypriniformes)
Семейство: Карповые (Cyprinidae)

Место обитания: Африка, реки и озёра бассейна Конго.
В процессе эволюции многие виды живых существ независимо друг от друга выработали сходную тактику: выживание благодаря пользе, приносимой окружающим видам. Благодаря такому негласному «договору о ненападении» представители таких видов могут не опасаться хищничества со стороны многих опасных видов, обитающих по соседству.
Леса центральной части Африки в эпоху человека оставались в значительной степени нетронутыми благодаря труднодоступности этих мест и нездоровому климату, препятствовавшему расширению масштабов человеческой деятельности. В этой части материка сохранилось большое количество болот и небольших рек, ставших своеобразным убежищем для пресноводных рыб материка. В неоцене эти места стали местом расселения рыб по восстанавливающимся экосистемам материка.
Среди пресноводных рыб Центральной Африки есть вид, благополучие которого целиком зависит от разнообразия и плотности поселения рыб других видов. Этот вид отличается очень броской внешностью, которая является залогом его благополучия. Очень мелкая карповая рыба, нанолабео-санитар, оказывает услуги чистильщика крупным рыбам, получая взамен безопасную жизнь. Длина тела этого вида – до 5 см. Туловище тонкое, удлинённое, с широкими грудными и брюшными плавниками. Спинной и хвостовой плавники небольшие, округлые. На нижней стороне парных плавников есть мелкие щетинки, помогающие рыбе прикрепляться к телам других рыб во время их чистки.
Все плавники прозрачные, с сероватым оттенком. Туловище, напротив, окрашено очень броско. Спина бархатно-чёрная, живот кремово-белый, а вдоль каждого бока тянется широкая, иногда прерывистая «неоновая» полоса с ярко-голубым блеском, хорошо заметная даже при слабом освещении.
Рот нанолабео-санитара преобразован в присоску, которая с одинаковой лёгкостью может поворачиваться вверх, вперёд и вниз.
Эти рыбы селятся возле хорошо заметных деталей ландшафта – камней, коряг, стволов и корней деревьев, выбирая места, где есть укрытие. Этот вид селится стайкой, состоящей из 2 – 3 самцов и 3 – 4 самок. Обычно рыбы держатся в лучах света, пробивающихся сквозь полог леса, и «неоновые» полосы ярко светятся, делая их хорошо заметными для окружающих рыб, приплывающих на санитарную обработку.
Пища нанолабео-санитара состоит почти исключительно из того, что эта рыба находит на теле других рыб, приплывающих на обработку. Паразитические ракообразные и их яйцевые мешки, мелкие пиявки, гельминты, поселяющиеся на жабрах, а также отмирающие ткани по краям ран – обычный рацион этого вида. Если этой пищи не хватает, рыбы могут собирать с камней и коряг сидячих и малоподвижных беспозвоночных. Любую рыбу, приплывшую на обработку, очищают сразу все рыбы из стайки, поселяющейся на «пункте санитарной обработки». Некоторые мелкие рыбы приплывают на очистку целыми стаями, причём «клиенты» в этом случае бывают лишь немногим крупнее самого чистильщика.
Все рыбы в стае хорошо знакомы друг с другом и тщательно охраняют свою территорию от чужаков. Чем больше у рыб пищи, тем менее напряжены отношения в группе. В этом случае у одиночной рыбы есть возможность пристать к стае, соблюдая необходимую осторожность и показывая знаки подчинения (в первую очередь «гася» неоновую полоску на боках). При недостатке пищи в стае могут вспыхивать конфликты, которые заканчиваются изгнанием одной из рыб.
Нерест у нанолабео-санитара стайный; самцы по очереди нерестятся с каждой из самок над дном, разбрасывая оплодотворённую икру среди гниющей листвы и мусора. Рыбы не охраняют кладку. Нересту предшествуют яркие брачные игры, когда партнёры гоняются друг за другом в лучах света, вспыхивая неоновыми полосами, которые в этот момент становятся шире. Самка, готовая к метанию икры, бросается ко дну и тускнеет – неоновая полоса становится чёрной. Самцы, преследующие её, также темнеют и группа рыб быстро вымётывает икру над дном. После нереста рыбы прячутся в заросли, и их окраска постепенно восстанавливается до яркой.
Инкубация икры длится около суток. Ещё через день личинки превращаются в мальков и начинают плавать. Они держатся близ дна, скрываясь среди водяных растений. У молодых рыб нет светящихся полос, которые появляются только к 4-месячному возрасту. Тогда же молодая рыба достигает половой зрелости. Среди молодых рыб формируются примерно одновозрастные стаи, а некоторые рыбы прибиваются к стаям взрослых особей.

Земляная рыба (Cryptotinca subterranea)
Отряд: Карпообразные (Cypriniformes)
Семейство: Карповые (Cyprinidae)

Место обитания: области Средней Азии с сезонным климатом и пересыхающими водоёмами – к востоку от Четвероморья.
Центральные районы Евразии в эпоху неоцена по-прежнему остаются достаточно суровым местом для жизни. Огромный солоноватоводный бассейн Четвероморья поддерживает жизнь в этих местах, а горные массивы Центральной Азии служат местом сбора водяных паров в виде снега, выпадающего на их вершинах. Весной снег начинает таять и горные реки переполняются водой, превращаясь в мутные потоки. Они устремляются к берегам Четвероморья, но достичь их непросто. Реки, впадающие в Четвероморье с востока, не всегда доходят до моря. Чаще всего они разливаются обширными мелководными дельтами, образуют болота и пропадают среди песков. К началу осени солнце высушивает их, и к зиме от таких рек остаются лишь сухие русла с немногими грязными лужами на месте глубоких омутов. В таких условиях рыбам исключительно трудно выжить, но всё же такие временные водоёмы населены рыбами, приспособившимися к подобным условиям.
Солнце хорошо освещает и прогревает мелководья, способствуя развитию быстрорастущих нитчатых водорослей. Этот источник пищи использует особый травоядный вид рыб, встречающийся во временных водоёмах Средней Азии – земляная рыба.
Этот вид рыб является потомком линя (Tinca tinca), одной из обычных рыб в реках Евразии. Способность линя переживать пересыхание водоёмов, закапываясь в грунт, помогла ему выжить и заселить столь неблагоприятные для жизни рыб места. Это «спящая» рыба, которая при пересыхании водоёма просто закапывается в грунт на глубину до 1 метра с помощью мускулистого хвоста. На дне вертикальной норы-шахты благодаря малой площади испарения долгое время сохраняется вода, позволяющая рыбе нормально жить; рыба находится в норе головой вверх. Когда остатки воды испаряются и впитываются в грунт, земляная рыба образует вокруг себя защитную капсулу из грязи и слизи, «ворочаясь» внутри норы. Между стенкой капсулы и телом рыбы образуется прослойка из плотной желеобразной слизи, препятствующей испарению воды. Лишь маленькая щель на вершине капсулы, напротив рта рыбы, связывает её с окружающей средой.
Земляная рыба отличается от своего предка удлинённым цилиндрическим телом; длина взрослой особи может достигать 55 – 60 см. Спинной и анальный плавники невысокие, а хвостовой плавник округлой формы имеет жёсткие лучи. Он играет роль не только органа движения, но и лопаты при подготовке к пережиданию засухи. У рыбы крупная голова с маленькими глазами и широкий нижний рот. Губы покрыты множеством роговых щетинок и служат для соскребания с субстрата нитчатых водорослей и плёнок одноклеточных водорослей. Тело лишено чешуи и покрыто обильной слизью. Окраска рыбы бронзово-зелёная с золотистым отблеском на боках.
Весной, когда водоёмы заполняются водой, рыбы покидают свои укрытия и начинают готовиться к брачному сезону. Во время «сухой» зимовки у рыб созревают половые продукты, а свежая чистая вода стимулирует брачное поведение. Эти рыбы откладывают икру на затопленную прошлогоднюю растительность. Нерест сопровождается бурными брачными играми, во время которых самец гоняет самку по мелководью и толкает её в сторону субстрата для кладки икры. Окраска самца в это время становится ярко-зелёной, а спина чернеет. На голове и жаберных крышках самца в это время появляется большое количество наростов («жемчужная сыпь»).
Многочисленная икра (до 200 тысяч штук от одной самки) развивается без родительской заботы на протяжении недели. Мальки питаются разнообразными инфузориями и микроскопическими зелёными водорослями. На любой стадии развития земляная рыба очень устойчива к недостатку кислорода. Взрослые особи часто поднимаются к поверхности воды и с усилием пропускают струю смеси воды и воздуха через жабры. При этом раздаётся характерный щёлкающий звук, а верхние слои воды обогащаются кислородом, что способствует нормальной жизни других обитателей водоёмов. К концу лета молодь достигает длины около 2 см. Первая зимовка критически важна для молоди земляной рыбы. Чаще всего молодые рыбы, не имея физической возможности вырыть нору достаточной глубины, зимуют в омутах, где зимой сохраняется вода. Реже молодая рыба забирается в нору взрослой особи и образует там собственный защитный кокон. На втором году жизни молодые рыбы уже могут успешно зимовать сами. Половозрелости они достигают на третьем году жизни, а продолжительность жизни доходит до 20 лет.

Радужный сальмоциприн (Salmocyprinus irideus)
Отряд: Карпообразные (Cypriniformes)
Семейство: Карповые (Cyprinidae)

Место обитания: Индия, верховья рек, стекающих с южных склонов Гималаев.
Значительное количество мелких видов пресноводных рыб сравнительно хорошо перенесли эпоху господства человека. Разрушение местообитаний привело к вымиранию некоторых узкоареальных видов, но их в течение нескольких сотен тысяч лет заменили потомки выживших видов. А некоторые потомки мелких рыб стали стремительно увеличиваться в размерах. Этому способствовало освобождение экологических ниш, вызванное перепромыслом крупных рыб и разрушением их местообитаний. Среди крупных видов рыб Индостана особенно выделяется стайная рыба длиной до 50 см, бока которой играют блеском всех цветов радуги с явным преобладанием сиреневого и фиолетового. Это радужный сальмоциприн, потомок розового данио (Brachydanio roseus), вида, широко распространённого в эпоху человека как аквариумная рыба.
Потомок этого вида сильно изменился. Рыба значительно увеличилась в размерах по сравнению с мелким предком, но сохранила приверженность стайному образу жизни. Стаи сальмоципринов насчитывают до сотни особей, а в период нереста собираются в многотысячные косяки. Тело сальмоциприна мускулистое, невысокое, с короткой головой и сдвинутыми в заднюю часть туловища непарными плавниками. Рот этой рыбы верхний, выдвигается вперёд и вверх в виде короткой трубки. По углам рта растут два длинных подвижных усика. Ночью, когда рыба спит, усики отгибаются вперёд и служат для оповещения о приближении опасности – на них расположено большое количество хеморецепторов и клеток, улавливающих движение воды.
Тело этих рыб окрашено очень привлекательно. Бока имеют металлический блеск, а спина тёмно-серая и матовая. Окраска боков розовато-сиреневая с голубым и зеленоватым отблеском. Вне сезона размножения самец не отличается от самки окраской. Самка немного крупнее самца, и её живот полнее. В брачный сезон самец меняет окраску на более насыщенную – бока становятся густо-розовыми, верхняя часть боков сиреневая с переходом в фиолетовую окраску спины. Плавники у рыб обоих полов прозрачные с синеватым блеском.
Эта рыба питается кормом, который можно собрать с поверхности воды – личинками насекомых и другими беспозвоночными, обитающими среди плавающих растений, а также ряской, которая богата белком.
Предок этого вида, розовый данио, охотно нерестился на течении. У сальмоциприна эта особенность поведения получила дальнейшее развитие: этот вид нерестится на быстром течении в прохладных горных реках, как лосось (отсюда родовое название, означающее «лососе-карп»). Весной, когда в Гималаях начинается таяние снегов, горные реки превращаются в бурные потоки. Чувствуя перемены в составе воды, косяки этих рыб собираются в многотысячные стаи. Самцы приобретают яркую радужную окраску, но пока держатся вместе с самками единой стаей. Нерестилища этого вида – заросли мелколистных водных растений в верховьях рек на мелководьях. Рыбы плывут вверх по течению, сильными прыжками преодолевая небольшие водопады.
На нерестилищах стаи разбиваются на небольшие группы, включающие около десятка рыб – примерно поровну самцов и самок. Нерест начинается утром. Самцы загоняют самок в заросли подводных растений и оплодотворяют выметанную икру. Несколькими движениями хвоста рыбы расправляют примятые во время акта икрометания растения, и покидают заросли, уступая место новым группам. После нереста рыбы прячутся в глубоких ямах и среди крупных камней, в местах, защищённых от хищников. Отдохнув после нереста, рыбы скатываются в среднее течение реки. В отличие от большинства лососей, сальмоциприны нерестятся многократно.
Плодовитость одной самки составляет до 100000 мелких прозрачных икринок. Примерно через неделю из них выводятся прозрачные личинки. Первые дни жизни личинки не питаются: у них рассасывается желточный мешок. Превратившись в мальков, они продолжают жить в зарослях растений, питаясь микроскопическими водными животными. Мальки постепенно мигрируют вниз по течению. В возрасте 4 месяцев, при длине 5 – 6 см они приобретают розоватый оттенок на чешуе. В это время они собираются в очень большие стаи, насчитывающие десятки тысяч особей, и питаются планктонными рачками. С возрастом их рот из конечного становится верхним, и в возрасте около года рыбы переходят на рацион взрослых особей.
Радужный сальмоциприн достигает половой зрелости в возрасте 3 – 4 лет. В верховьях рек этот вид часто образует мелкую тугорослую форму, которая нерестится вместе с рыбами нормального размера. Продолжительность жизни этих рыб составляет около 20 лет.

Ламантиновая рыба (Ichthyomanatus crassilabrus)
Отряд: Карпообразные (Cypriniformes)
Семейство: Чукучановые (Catostomidae)

Место обитания: южная часть Северной Америки, реки, озёра.
В Евразии и Африке характерным компонентом голоценовой ихтиофауны являлись карповые рыбы. В Северной Америке рыбы этого семейства тоже встречались, но они были лишь мелкими видами. А то место, которое карповые занимали в экосистемах Евразии, в Новом Свете было занято представителями иного семейства рыб – чукучановыми.
Чукучановые – это рыбы чистых рек и озёр. В эпоху человека численность многих видов сократилась из-за загрязнения водоёмов, а некоторые виды полностью исчезли. В ледниковый период немногие выжившие виды процветали в прохладных озёрах, а во время потепления расселились по всей Северной Америке. Когда климат стал меняться, потомкам северных чукучановых пришлось выдерживать натиск теплолюбивых рыб с юга. Некоторые виды чукучанов в таких условиях вымерли или отступили на север, но другим удалось выжить и занять разные экологические ниши в новых экосистемах.
В субтропических и тропических водах Северной Америки, к востоку от Великих Равнин, раскинулись обширные речные системы, бывшие некогда бассейном Миссисипи. Здесь, и в более мелких речных системах бассейна Мексиканского залива, живёт один вид чукучановых рыб, не имеющий аналогов в ихтиофауне Северной Америки. Присутствие этой рыбы можно определить по шевелению листьев и стеблей растений: когда эта рыба поедает растения, стебли тростника шевелятся и падают в воду, а со дна поднимаются клубы ила. Изредка в свете солнца блестит широкая чешуйчатая спина с большим плавником, или высовывается лобастая голова. Манерами поведения и ролью в экосистемах водоёмов эта рыба напоминает ламантина (Trichechus manatus), травоядное водное млекопитающее, редкое в голоцене и полностью вымершее к неоцену. Этот обитатель водоёмов называется ламантиновая рыба.
Длина ламантиновой рыбы свыше 4 метров, а вес достигает полутора тонн – это самая крупная пресноводная рыба Северной Америки в эпоху неоцена, и возможно, самая крупная пресноводная рыба мира. Это миролюбивое медлительное существо, исключительный вегетарианец. Ламантиновая рыба имеет массивное тело, покрытое крупной чешуёй. Этот вид рыб не умеет быстро плавать, но взрослой рыбе этого не нужно: у ламантиновой рыбы, достигшей характерного для этих рыб размера, практически нет врагов. Хвостовой плавник короткий, двухлопастный, с округлыми лопастями. Хвостовой стебель толстый и высокий. Грудные и брюшные плавники этой рыбы с сильными основаниями и очень толстыми лучами – они помогают ламантиновой рыбе пробираться сквозь заросли тростника и среди корней деревьев. У ламантиновой рыбы плохое зрение и маленькие глаза, расположенные вблизи углов рта. Эта рыба ориентируется с помощью обоняния.
Тело этой рыбы тёмно-зелёного цвета, живот серый. На спине и боках разбросаны небольшие коричневые пятна. На спине их больше, и они сливаются, образуя «мраморный» рисунок. Все плавники сероватые. Самец не отличается от самки окраской, он лишь немного мельче и стройнее.
Ещё одна особенность, которая делает ламантиновую рыбу немного похожей на своего млекопитающего прототипа – это губы. У ламантиновой рыбы мясистые подвижные губы, покрытые многочисленными ворсистыми выростами. С их помощью рыба вырывает водяные растения с корнями, а затем заглатывает их целиком. Растительный корм малопитательный, поэтому, чтобы повысить эффективность пищеварения, рыба обзавелась очень длинным кишечником – длиной около 30 метров. В нём растительная пища переваривается, как на конвейере. Желудок у этой рыбы не выражен. Ламантиновая рыба питается практически весь день, поглощая за день до 30 кг водяных растений. На её помёте размножаются инфузории и бактерии, которых поедают планктонные рачки и личинки рыб, служащие кормом для разных хищных рыб и водяных насекомых. Поэтому водоёмы, где обитает ламантиновая рыба, отличаются большой продуктивностью.
В водоёмах, где прогретая вода содержит мало кислорода, или в заиленной воде ламантиновая рыба использует воздушное дыхание. Механизм его крайне несовершенен, но эффективен. Почувствовав удушье, рыба поднимается к поверхности воды и активно вентилирует жабры: она просто заглатывает воздух с поверхности и сильной струёй продувает его через жабры. Такая деятельность множества ламантиновых рыб, обитающих в одном и том же водоёме, помогает избежать замора в жаркое время года и приносит пользу остальным жителям водоёмов. Ещё одна польза обитателям озёр и малопроточных рек состоит в том, что ламантиновые рыбы поедают плавающие водяные растения. Для этого огромная рыба переворачивается вверх брюхом, и собирает растения, засасывая их в рот. Время от времени рыба с силой сжимает жаберные крышки, с шумом выбрасывая из ротовой полости случайно заглоченный воздух. Плавающие растения испаряют много воды, поэтому, регулируя их рост, ламантиновые рыбы замедляют старение водоёма.
У крупных видов очень медленный цикл воспроизводства, и ламантиновая рыба здесь не исключение. Первый раз самка этого вида мечет икру только в возрасте около 12 лет. Несмотря на приспособление к жизни в тёплых малопроточных водоёмах, ламантиновая рыба сохранила характерную для чукучанов привязанность к прохладным чистым рекам, которая проявляется в период нереста. Для метания икры рыбы во время разлива рек покидают пойменные озёра и прибрежные отмели, собираются в главном русле и стаями плывут в верховья рек на галечные отмели. В этих местах происходит дружный и бурный нерест. Самцы, привлекающие самок, выпрыгивают из воды и громко шлёпают хвостами. Они собираются в небольшие стаи и гоняют самок, готовых к нересту. Но обычно один из самцов отгоняет остальных, и нерестится вдвоём с ней. Этот вид рыб мечет очень много икры – взрослая самка откладывает более 10 миллионов икринок. Производители закапывают икру в гальку, и больше не возвращаются к ней. Большая часть отложенной икры гибнет от разного рода водных животных: раков, мелких рыб, улиток. Мальки выводятся через неделю. Они расплываются по местам со спокойным течением, где проводят первые месяцы жизни. Вначале они питаются водорослевыми обрастаниями, а их рот имеет форму присоски. Подрастая, мальки начинают поедать нитчатые водоросли и молодые листья водных растений. Большая часть молодых рыб гибнет от разных хищников, но особи, достигшие 4 – 5-летнего возраста и длины около 40 см уже имеют большие шансы достичь половозрелости. В возрасте 8 лет молодая ламантиновая рыба достигает длины 1 метра, а к наступлению половозрелости – свыше полутора метров. Этот вид отличается завидным долголетием: в среднем, рыба этого вида может прожить до 150 лет и более.

Архонтобранхиус долговечный (Archontobranchius longaevus)
Отряд: Карпозубообразные (Cyprinodontiformes)
Семейство: Карпозубые (Cyprinodontidae)

Место обитания: север Земли Зиндж, мелководные реки и озёра.
Для тропического пояса Земли очень характерны так называемые «однолетние» рыбы – большая группа мелких видов карпозубообразных рыб, живущих всего один сезон, и переживающих засуху в виде покоящейся икры. В Старом и Новом Свете встречалось множество видов этих рыб. Иногда их можно было встретить даже в лужах, существующих всего несколько недель в сезон дождей. Часть видов «однолетних» рыб успешно пережила климатические изменения на рубеже неоцена и голоцена. В неоцене началось активное видообразование этой группы, связанное с расширением области тропического климата и расколом Африканского континента. Один из видов пошёл по необычному пути эволюции – он вновь стал «многолетним» видом, и значительно увеличился в размере. Предок этой рыбы принадлежал к числу мелких рыб нотобранхиусов (Notobranchius). Его потомок выглядит настоящим Мафусаилом по сравнению с предковыми формами: продолжительность его жизни составляет около 15 лет. За эту особенность рыба называется архонтобранхиус.
Архонтобранхиус встречается в реках северной части Земли Зиндж, которые имеют медленное течение, сильно зарастают водными растениями и хорошо прогреваются солнцем. Это одиночная рыба, вне брачного сезона агрессивная к сородичам.
Длина тела архонтобранхиуса достигает 30 – 35 см. Эта рыба немного похожа на бычка: у архонтобранхиуса брусковатое тело, слегка сжатое с боков, и крупная голова с широким ртом, скошенным вверх. Непарные плавники сдвинуты в заднюю половину тела, округлые. Хвостовой плавник двухлопастный, с небольшой выемкой на заднем крае. Грудные плавники самцов широкие, вееровидные. Тело рыбы покрыто очень мелкой чешуёй.
У архонтобранхиуса хорошо выражен половой диморфизм в размерах и окраске тела. Самец крупнее и агрессивнее самки, и окрашен гораздо ярче её. Спина рыб обоих полов коричневая с чёрными крапинками – так рыба менее заметна для воздушных хищников. У самца бока голубые с косыми прерывистыми красными полосками. Глаза самца ярко-голубые, блестящие. На его грудных плавниках есть узор из мелких чёрных пятен на красном фоне, образующих прерывистые поперечные ряды.
Самка окрашена скромнее самца – у неё «мраморная» коричневая окраска с серо-зелёными пятнами неправильной формы, глаза серые со слабым отблеском. Самцов в популяциях меньше, чем самок – значительная часть их гибнет из-за яркой окраски в клювах рыбоядных птиц.
Архонтобранхиус – плотоядная рыба; его пищу составляют водяные насекомые и их личинки, а также креветки и мальки рыб. Эта рыба охотится на добычу, которая держится около поверхности воды.
Нерест этой рыбы проходит очень своеобразно: в нём сохранились особенности, характерные для предков архонтобранхиуса, которые получили неожиданное продолжение. Эта рыба размножается при разливе рек, в разгар сезона дождей. Архонтобранхиусы нерестятся парами, закапывая икру в ил на мелководьях. Рыбы нерестятся по утрам, пока рыбоядные птицы ещё не проснулись. В это время мелководья буквально кипят от пар нерестящихся рыб, которые спешат отложить икру, пока солнце не взошло достаточно высоко. Нерестящаяся пара выскакивает из глубины водоёма на мелководье, и буквально вкручивается в слой грязи на мелководье. В этот момент самец охватывает своим телом самку, придерживая её ртом за грудной плавник или жаберную крышку. Самка резкими движениями головы и груди выкапывает в иле борозду и тут же откладывает в неё мелкую икру (в кладке может быть до 500 икринок). Самец тут же оплодотворяет икру, и пара рыб, вертясь в иле, зарывает икру. За один акт метания икры рыбы делают на мелководье несколько борозд и откладывают в них всю икру, которая есть у самки. После нереста взрослые рыбы сползают с мелководья и уплывают на глубину. Они прячутся под плавающими листьями водных растений и восстанавливают силы после утомительного нереста. Самка нерестится всего один раз за сезон дождей, а один и тот же самец может повторять нерест с разными самками несколько раз с перерывами приблизительно в два дня. Сразу после нереста рыбы усиленно кормятся, и у самок начинается созревание новой порции икры, но её развитие приостанавливается до нового сезона дождей. Дождевая вода служит стимулом для дальнейшего созревания икры.
Икра архонтобранхиуса мелкая, но период её инкубации растянут почти на год. Условия инкубации икры этого вида рыб своеобразны: через несколько дней после нереста мелководья пересыхают, и икра оказывается в слое жидкой грязи, или даже просто на суше. Это не губит её: икра этой рыбы легко переносит пересыхание благодаря плотной оболочке. Эта особенность, унаследованная от предков, позволяет архонтобранхиусу активно расселяться. В сухой сезон икра может переноситься ветром или на ногах животных на большие расстояния. Иногда водяные птицы переносят икру на лапках через морские проливы, и архонтобранхиусов можно встретить даже на Мадагаскаре, в Аравии и на африканском берегу пролива Танганьика. Но там не образуется постоянных популяций этой рыбы – практически все переселенцы становятся жертвами местных видов рыб и рыбоядных птиц. Зато в условиях сезонного климата на севере Земли Зиндж, когда сезон дождей сменяется засухой, архонтобранхиус вне конкуренции.
Взрослые архонтобранхиусы живут в реках и озёрах, которые в засуху могут превратиться в зловонные пруды с грязной водой. Эти рыбы устойчивы к недостатку кислорода, растворённого в воде. Они могут дышать, захватывая пузырёк воздуха с поверхности воды. Когда рыба держит пузырёк воздуха во рту, кислород из него поступает в кровь через жабры. Когда водоём сильно пересыхает, архонтобранхиус закапывается в ил и гнилые растения, и дышит с помощью кожи. Эта рыба обладает определёнными способностями к прогнозированию засухи: предчувствуя суровую засуху, рыбы закапываются глубже в ил, и впадают в оцепенение.
Когда наступает сезон дождей, взрослые рыбы покидают свои убежища. Они сразу начинают охотиться на разных насекомых, слетающихся к воде, и даже пытаются ловить пролетающих над водой бабочек и стрекоз. Во время сезона дождей из икры выводятся мальки. Часть их может оказаться во временных водоёмах, непригодных для жизни, но некоторые могут попасть в другие реки и озёра, где есть хорошие условия для жизни. Мальки очень мелкие – длина только что выклюнувшегося малька не превышает 2 – 3 мм. Но зато они быстро растут, и к концу второго месяца жизни достигают длины 4 – 5 см. В возрасте около полугода молодая рыба уже может принимать участие в нересте.

Гелицихтис-чистильщик (Helicichthys hygeius)
Отряд: Карпозубообразные (Cyprinodontiformes)
Семейство: Гамбузиевые (Poeciliidae)

Место обитания: Большая Антигуа, медленно текущие реки, пруды и болота.
Иногда здоровье животного может зависеть от другого вида живых существ, причём самым причудливым образом. Позвоночные животные являются носителями разнообразных гельминтов. Жизненный цикл этих паразитических червей связан со сменой разных хозяев на разных стадиях развития червя. Зачастую личинки гельминтов паразитируют в течение какого-то времени на пресноводных улитках, и переходят с них на окончательного хозяина.
На острове Большая Антигуа водится много видов животных, и некоторые их паразиты проходят жизненный цикл на крупных пресноводных улитках семейств Ampullariidae, Viviparidae и других. Но в процессе эволюции у улиток появился неожиданный помощник – одна из местных рыб.
Возле крупных улиток постоянно держится небольшая полупрозрачная рыбка длиной около 25 миллиметров. Тело этой рыбки имеет лишь несколько тёмных пятен на спине, а на боках видна узкая продольная серебристая полоска, протягивающаяся от глаза до основания хвостового плавника. Это симбионт улиток, гелицихтис-чистильщик. Тело гелицихтиса удлинённое и тонкое, благодаря чему рыба может проникать в мантийную полость улитки, не доставляя ей беспокойства. Узкая голова гелицихтиса позволяет рыбе аккуратно очищать от паразитов нежные жабры улитки. Рыба постоянно плавает рядом с улиткой, не уплывая от неё больше, чем на 10 – 15 сантиметров. Только при крайней опасности гелицихтис может покинуть улитку, которую он «опекает», но после этого обязательно ищет себе нового моллюска-хозяина. Если же опасность грозит самой рыбе, она прячется раковине улитки. Иногда она даже протискивается в раковину улитки, когда сам моллюск втягивается в неё, и пережидает опасность, укрывшись в мантийной полости улитки. Врагами гелицихтиса являются водяные жуки, клопы и пиявки.
Гелицихтис питается различными беспозвоночными, которых находит вблизи улитки и на её теле. Он поедает коловраток и мельчайших личинок мошек и москитов. Эта рыба способна без вреда для себя поедать планарий, которые сильно вредят улиткам. Другие рыбы не едят планарий из-за их ядовитой слизи. Но самую большую пользу от этой рыбы получают не только улитки, которых они очищают, но и различные виды позвоночных животных Большой Антигуа. Гелицихтис, помимо всего прочего, поедает плавающих личинок гельминтов, которые ищут улиток для того, чтобы пройти очередную стадию жизненного цикла. Поэтому заражённость позвоночных животных Большой Антигуа гельминтами в местах обитания гелицихтиса значительно ниже, чем в схожих местностях, где этой рыбы нет, а численность улиток такая же высокая.
Гелицихтис относится к живородящим видам. Сложный ритуал, предшествующий спариванию, у этого вида отсутствует. Самец и самка спариваются при встрече улиток, которые являются их хозяевами. Сперма, полученная самкой, долго сохраняет жизнеспособность, поэтому самка способна приносить потомство в течение нескольких месяцев после однократного спаривания. Зародыши в яйцеводах самки не утрачивают связь с ней до последнего момента перед родами. Стимулом для родов является наличие достаточно крупной улитки, у которой нет рыбы-симбионта. Когда такая улитка приближается на достаточное расстояние, самка гелицихтиса покидает собственную улитку-хозяина, и быстро рождает одного зрелого малька для другой улитки. Анальный плавник самки гелицихтиса имеет удлинённый передний край, и немного напоминает гоноподий самца этого вида. В момент родов край плавника сворачивается в трубку наподобие яйцеклада. С его помощью самка помещает новорожденного малька прямо в мантийную полость улитки. После родов она быстро возвращается к собственной улитке-хозяину. Плодовитость самки может составлять до пятидесяти мальков за три месяца жизни. Иногда в течение одного дня самка рождает до трёх мальков в раковины разных улиток. Сразу после очередных родов в её организме начинает развиваться следующий малёк.
Прозрачные мальки гелицихтиса полностью самостоятельны и очень активны. Они очищают улитку-хозяина от паразитов, и первые недели жизни прячутся в её раковине. В двухмесячном возрасте молодой гелицихтис достигает половозрелости. Продолжительность жизни этой рыбы редко превышает 20 месяцев.

Бородатая пещерная живородка (Caecopoecilichthys barbatus)
Отряд: Карпозубообразные (Cyprinodontiformes)
Семейство: Гамбузиевые (Poeciliidae)

Место обитания: пещеры Центральной Америки (Юкатан).
В неоцене живородящие рыбы семейства гамбузиевых переживают настоящий эволюционный расцвет. Среди них появилось много пресноводных видов, и значительное число этих рыб освоило морскую среду обитания. Среди пецилий в эпоху человека было известно несколько видов малоспециализированных троглобионтов – пещерных видов, которые делали только первые шаги по освоению сумрачного мира пещер.
С эпохи человека прошли миллионы лет. В неоцене среди гамбузиевых появился настоящий пещерный вид, глубоко специализированный к такому образу жизни – бородатая пещерная живородка. Она обитает в подземных водах полуострова Юкатан, и широко распространилась по различным пещерам благодаря неприхотливости и выносливости.
Это относительно крупный вид рыб, у которого чётко выражен половой диморфизм: самка значительно крупнее самца. Длина самки – около 15 см, самца – около 10 см. Самка и самец очень сильно отличаются друг от друга не только размером, но и обликом, а также особенностями поведения. Самка массивная, с высоким телом. Она плавает медленнее и питается более крупной добычей. Самец более быстрый, с прогонистым телом. У него более узкий рот; он питается мелкими водными животными.
Облик бородатой пещерной живородки свидетельствует о миллионах лет эволюции в подземных местообитаниях. Это совершенно слепая рыба, у которой не сохранилось даже рудиментов глаз. Лишь две ямки на голове указывают на наличие глаз у отдалённых предков этого вида. Взамен утраченного зрения этот вид обладает хорошо развитыми органами боковой линии и множеством рецепторов, расположенных на голове. Родственные бородатой пещерной живородке рыбы, обитающие в реках и море, не имеют усиков, но у пещерной живородки вокруг рта развились выросты, похожие на усики. Их особенно много на нижней челюсти, из-за чего вид получил видовой эпитет “barbatus” – «бородатая». Длина этих выростов достигает 20 – 25 мм, они обильно покрыты сенсорными клетками.
Тело бородатой пещерной живородки лишено пигментации и имеет бело-розовый цвет. Кожа рыбы покрыта тонкой прозрачной чешуёй. Плавники широкие; спинной и анальный плавники сдвинуты назад, к хвосту. У самцов анальный плавник превратился в длинный подвижный гоноподий, основание которого покрыто мелкой чешуёй. Длина гоноподия составляет около половины длины тела самца. Хвостовой плавник трапециевидный, на его заднем крае есть небольшая выемка, разделяющая его на лопасти. Грудные плавники подвижные, вееровидные.
Этот вид рыб широко распространён в подземных водах Юкатана и прилегающих районов Центральной Америки. Это связано с тем, что бородатая пещерная живородка может жить в воде различной солёности – от пресной до океанской. Пользуясь морскими пещерами, она проникает из одной подземной реки в другую.
Бородатая пещерная живородка представляет собой ярко выраженного хищника. У неё развился широкий рот, способный вытягиваться в трубку и буквально засасывать добычу. Эта рыба питается личинками насекомых и другими водными животными, обитающими в пещерах. Если со сводов пещеры срывается и падает в воду летучая мышь, бородатая пещерная живородка охотно поедает их – особенно представителей мелких видов или детёнышей. Она заглатывает добычу целиком – в условиях пещер, как в глубинах океана, практически невозможно быть узким специалистом в рационе, или питаться более-менее регулярно, поэтому данный вид рыб в полной мере использует скудные пищевые ресурсы пещеры. Кости челюстей соединены подвижными связками, а глотка и желудок могут сильно растягиваться.
Подобно всем своим родственникам, эта рыба живородящая. Однако, темп размножения у бородатой пещерной живородки гораздо медленнее, чем у рыб, живущих в открытых водоёмах. Самка этого вида рождает только одного малька за раз. Зато малёк очень большой – его длина достигает трети длины самки, и он имеет все шансы на выживание. Тем не менее, самки бородатой пещерной живородки часто нападают на молодых рыб своего вида. В течение года самка рождает мальков не более четырёх раз, но этого достаточно, чтобы обеспечить воспроизводство вида в условиях относительно изолированного водоёма со скудными пищевыми ресурсами. Сразу после рождения самец и самка не отличаются друг от друга размерами, но в дальнейшем самец раньше заканчивает рост и быстрее созревает. Однако, в связи с каннибализмом самок, численность самцов в популяции невелика – примерно четверть от всей популяции. Молодые рыбы созревают в возрасте 1 года, а продолжительность жизни составляет не менее 8 лет.

Карликовый стоматобиус, «ротовая рыбка» (Stomatobius pusillus)
Отряд: Карпозубообразные (Cyprinodontiformes)
Семейство: Гамбузиевые (Poeciliidae)

Место обитания: Земля Зиндж, реки.
В процессе эволюции живые организмы вырабатывают причудливые формы взаимоотношений – от симбиоза до паразитизма и сверхпаразитизма в различных проявлениях. Один из причудливых способов сосуществования с другими видами выработала обитающая на Земле Зиндж мелкая живородящая рыба – карликовый стоматобиус, потомок гуппи (Poecilia reticulata), которую для борьбы с малярийными комарами широко расселил в тропиках Земли человек. Этот вид рыб отличается от своего предка очень тусклой окраской и особым образом жизни. Этот вид вступил в отношения комменсализма с обитающей по соседству крупной рыбой диспропорцихлой (Disproporcichla micrandra). Стоматобиус живёт в одном из самых надёжных укрытий в реке – во рту крупных самок этих рыб, когда те вынашивают своих мальков. Реже стоматобиусы поселяются во рту других представителей цихлид. Жизнь во рту у представителя столь защищённого вида несёт в себе большие выгоды: это надёжная защита от большинства хищников мелкого и среднего размера, а также постоянное снабжение пищей.
Облик стоматобиуса максимально приспособлен для имитации малька диспропорцихлы. Это мелкая рыба (длина взрослой особи не больше 15 мм) с полупрозрачным укороченным телом, короткими плавниками и относительно крупными глазами. С возрастом окраска рыбы становится похожей на окраску малька рыбы-хозяина. Важную роль в процессе имитации мальков хозяина играет зрение – в процессе роста рыба подделывается под изменения окраски мальков хозяина. Жизнь стоматобиуса очень короткая – не больше месяца от рождения до смерти. Он растёт и меняется синхронно с мальками, одного из которых изображает, и кормится тем же, что и они – инфузориями, мельчайшими червями и личинками ракообразных. По отношению к малькам рыбы-хозяина этот вид относится терпимо, и лишь конкурирует с ними за пищу, но не в большей степени, чем сами мальки друг с другом.
Жизненный цикл стоматобиуса тесно связан с наличием вблизи него рыб, инкубирующих икру во рту. Если таких рыб нет, развитие малька этого вида значительно затягивается – он развивается физиологически, но рост значительно замедляется. Бывает, что в таком состоянии самки стоматобиуса достигают половой зрелости и их оплодотворяют «бездомные» самцы. Но, хотя оплодотворение происходит нормально, яйцеклетки в яичниках самки не развиваются, пока она не начнёт расти сама.
Если самке удаётся найти пару цихловых рыб, готовящихся к инкубации, она остаётся вблизи них, ожидая подходящего момента и отгоняя потенциальных конкурентов. Если рыбы-хозяина подходящего вида нет рядом, стоматобиусы относятся друг к другу сравнительно миролюбиво, но наличие нужной рыбы меняет поведение стоматобиусов. Самки отличаются большей агрессивностью, но допускают к себе самцов для оплодотворения. Нерест потенциальных хозяев и выброс в воду химических веществ, сопровождающий это событие, оказывают стимулирующее влияние на самку. Она начинает делать осторожные, но активные попытки попасть в ротовую полость инкубирующей рыбы. Как правило, она делает это ночью, осторожно проникая под жаберную крышку рыбы-хозяина. Если в качестве хозяина выбрана не диспропорцихла, то стоматобиус безошибочно определяет по запаху, какая из особей инкубирует икру. Когда рыба-хозяин раскрывает жаберные крышки, стоматобиус пролезает под них и проплывает в ротовую полость. Эта рыба почти сразу начинает приносить пользу рыбе-хозяину, уничтожая паразитов, прикрепившихся к жаберным дугам.
Если в рот рыбы-хозяина проникла оплодотворённая самка, она почти сразу же начинает вымётывать потомство. Икра и эмбрионы развиваются в её яичниках, как на конвейере, и с током воды через жабры мальки стоматобиуса покидают ротовую полость хозяина.
Когда мальки покидают родителя, стоматобиус тоже вынужден покинуть убежище и вести самостоятельную жизнь. В это время, если самка не была оплодотворена до поселения во рту рыбы-хозяина, у них начинается брачный сезон: самцы, поменявшие маскировочную окраску на брачную, собираются в зарослях растений. Брачная окраска самца – однотонная голубовато-серебристая с тёмной матовой спиной. Самки приплывают на их запах, следует оплодотворение, и в течение последующих двух недель самка вымётывает до полусотни мальков одного за другим. Два типа развития самок стоматобиуса, возможно, являются началом разделения на два самостоятельных вида, у одного из которых оплодотворение происходит до жизни во рту рыбы-хозяина, а у другого – после.

Идею о существовании этого вида высказал Семён, участник форума.

Антигуанский карась-живородка (Baripoecilia cyprinoides)
Отряд: Карпозубообразные (Cyprinodontiformes)
Семейство: Гамбузиевые (Poeciliidae)

Место обитания: Большая Антигуа, реки и озёра.
В неоцене Центральная Америка и прилегающие районы Северной и Южной Америки стали местом проведения своеобразного эволюционного эксперимента. Живородящие рыбы, многочисленные здесь ещё в эпоху человека, в процессе эволюции вышли в крупноразмерный класс и стали экологическими аналогами разнообразных хищных и растительноядных рыб – щук, сарганов, барракуд, летучих рыб и карповых. Среди них появились гиганты, но некоторые виды остались мелкими. На острове Большая Антигуа в условиях хищничества со стороны цихлид и крупных живородок, а также при наличии достаточно обширных местообитаний появился крупный всеядный вид живородящих рыб – антигуанский карась-живородка.
Размер взрослой особи этого вида – около 20 см. Телосложением рыба немного напоминает некоторых представителей карповых, обитающих на материках: это мощная рыба с высоким мускулистым телом. Очертаниями антигуанский карась-живородка немного напоминает золотого карася (Carassius carassius) эпохи человека. У этой рыбы небольшая голова, крупные глаза и рот, способный вытягиваться в небольшую трубочку. Губы покрыты множеством ворсинок, что позволяет удерживать мелкую добычу и соскребать с твёрдого субстрата микроскопические водоросли. Грудные плавники округлые – эта рыба не умеет быстро плавать, но отличается хорошей маневренностью в зарослях растений и среди коряг. Брюшные плавники сильно редуцированы и представляют собой несколько утолщённых лучей, связанных толстой перепонкой. У самцов они крупнее, чем у самок, и на внутренней стороне этих плавников у них развиваются колючки, служащие для удержания самки при спаривании. Анальный плавник самца превратился в подвижный совокупительный орган – гоноподий. Самец также отличается от самки более вытянутой формой тела и немного меньшим размером. Хвостовой полавник у этого вида трапециевидный, не разделён на лопасти.
Окраска рыб обоих полов одинаковая, поперечно-полосатая. Фоновая окраска серая с металлическим блеском, спина и вертикальные полоски на боках чёрные. Плавники прозрачны, и лишь у самца гоноподий окрашен в чёрный цвет. Эти рыбы держатся стаями, насчитывающими по 20 – 30 особей. Пища этого вида – мягкие водные растения, низшие водоросли и сидячие животные, а также личинки насекомых.
Антигуанский карась-живородка отличается оригинальной стратегией размножения. Самки этого вида одномоментно рождают лишь нескольких (3 – 5) крупных самостоятельных мальков. Потомство рождается каждые 2 месяца. Новорожденная рыба достигает длины 25 – 30 мм. Это связано с тем, что в яйцеводе самки мальки получают дополнительное питание: на коже живота у них развиваются ворсинки, с помощью которых они прикрепляются к стенке яйцевода. Их прикрепление вызывает рост кровеносных сосудов в стенке яйцевода, и материнский организм снабжает питательными веществами развивающееся потомство. Молодняк группируется в одноразмерные стаи, чтобы защищаться от врагов. Крупный малёк является препятствием для каннибализма, и уже новорожденные мальки сами могут охотиться на молодь других видов. Также мальки отличаются от взрослых особей большей подвижностью: они скатываются в низовья рек и какое-то время могут жить в мангровых зарослях, расселяясь вдоль побережья. Иногда течение уносит этих рыб в открытое море, и они могут расселяться на соседние острова.
В возрасте 1 года молодые рыбы достигают половой зрелости. Продолжительность жизни достигает 15 – 20 лет.

Киботихтис круглоротый (Kibotichthys cyclostomus)
Отряд: Карпозубообразные (Cyprinodontiformes)
Семейство: Мадагаскарские присоскороты (Kibotichthyidae)

Место обитания: Мадагаскар, верховья рек восточной части острова.
В эпоху человека аборигенная ихтиофауна Мадагаскара оказалась под угрозой исчезновения из-за массовой интродукции чужеродных видов в пресные воды острова. Экосистема пресных вод острова оказалась настолько хрупкой, что собственные пресноводные виды рыб быстро вымерли, не оставив потомства, и в неоцене ихтиофауну острова составляют исключительно потомки завезённых видов и естественных переселенцев в пресные воды после окончания эпохи человека. В процессе эволюции между ними распределились все доступные экологические ниши пресных вод острова. Одна из этих рыб, потомок меченосца (Xiphophorus helleri) стала экологическим аналогом лабео и лорикариевых сомов, перейдя на питание микроскопическими водорослями, растущими на твёрдых субстратах.
Эта рыба, называемая киботихтис круглоротый, населяет непересыхающие реки восточной части острова. Тело киботихтиса массивное, цилиндрической формы, с высоким и сильным хвостовым стеблем; хвостовой плавник трапециевидной формы с длинной нитью, отрастающей от его нижнего края. У самок эта нить короткая, достигающая четверти или трети длины тела, у самых сильных самцов длина нити примерно равна длине тела. Тело рыбы покрыто мелкой чешуёй. Длина взрослого самца – до 12 см (без хвостовой нити), самки – около 15 см.
Анатомия рыбы значительно изменилась по сравнению с предковой формой. Голова стала широкой и плоской, глаза слегка сдвинуты вверх. Рот сдвинут в нижнюю часть головы и превратился в присоску, приспособленную для соскребания микроскопических водорослей и сидячих животных с твёрдого субстрата. Губы покрыты роговыми ворсинками. Грудные плавники широкие, веерообразные, с твёрдыми передними лучами. Брюшные плавники редуцировались и превратились в прикрепительные органы. От каждого из них остался лишь один толстый луч с мелкими шипиками, который помогает держаться за неровности субстрата. Спинной плавник округлый, прозрачный с чёрной каймой. У рыб выработался характерный сигнал, обозначающий претензии на территорию: подрагивание поднятым спинным плавником в течение 5-6 секунд. Плавательного пузыря нет. Окраска тела бурая, бока ниже боковой линии желтовато-бежевые, живот белый. Хвостовая нить, напротив, обладает контрастной поперечно-полосатой чёрно-белой окраской: при нападении хищника она отвлекает его внимание и позволяет рыбе спастись. Оборванная хвостовая нить отрастает, но её рисунок становится бледнее. Рыба очень скрытна и осторожна, при малейшей опасности затаивается в укрытиях. Название происходит от слова «кибота», обозначающего меченосца на одном из языков Мадагаскара.
Подобно своему предку, этот вид рыб – живородящий. Анальный плавник у самца превратился в подвижный гоноподий, конец которого достигает заднего края хвостового плавника (не считая хвостовой нити). Брачный ритуал включает погоню самца за самкой и удержание её за хвостовой стебель брюшными плавниками. В этот момент происходит оплодотворение, и партнёры уплывают друг от друга. Беременность длится около 2 месяцев. Плодовитость до 5 крупных, хорошо развитых мальков (длина при рождении – до 15 мм). В течение года самка рождает потомство 3-4 раза. Молодые особи сразу после рождения способны удерживаться на течении при помощи ротовой присоски. Брюшные плавники у них крючковидные, но на них быстро развиваются дополнительные шипы. Молодые особи предпочитают держаться в зарослях водяного мха.
Половая зрелость наступает в возрасте 8-9 месяцев, продолжительность жизни – до 8-9 лет.

Речная саргановая живородка (Potamobelone acutirostris)
Отряд: Карпозубообразные (Cyprinodontiformes)
Семейство: Хищные пецилии (Rapaciliidae)

Место обитания: Большая Антигуа, реки.
На рубеже голоцена и неоцена самые продуктивные сообщества океана – коралловые рифы и планктон – понесли непоправимый ущерб в результате катастрофических процессов, происходивших в биосфере. С их исчезновением в кризисный период биологическое разнообразие океанов резко упало. Когда приемлемые для жизни условия начали восстанавливаться, выжившие виды начали активно эволюционировать. Карибское море и Антильские острова стали центром активного видообразования живородящих рыб. Их способность жить в пресной и морской воде, а также высокая выживаемость потомства – черты, определившие их эволюционный успех.
На мелководьях Карибского моря, в устьях рек и выше по течению живородящие рыбы составляют заметную долю разнообразия ихтиофауны. В реках Антильских островов сохранились виды рыб других семейств, но живородящие составляют там немалую часть ихтиофауны. Некоторые речные живородки имеют родственные виды в Карибском море. В низовьях рек Большой Антигуа обитает речная саргановая живородка – близкий родственник морского копьерота. Эта рыба обитает в глубокой части речного русла, и изредка выходит в устья с солоноватой водой.
Длина тела речной саргановой живородки достигает полуметра при весе около 400 граммов. Окраска боков этой рыбы серебристая с косыми поперечными полосками, спина тёмно-зелёная. Глаза у рыб обоих полов красные. Речная саргановая живородка держится в тени плавающих на поверхности воды растений, или под стволами плывущих по реке деревьев. Когда рыба покидает укрытие, её окраска становится однородной серебристой.
Во внешности этого вида самой примечательной особенностью является строение челюстей: они вытянутые и острые на концах, а нижняя челюсть длиннее верхней и треугольная в сечении. На её нижней стороне проходит острый киль. Нижняя челюсть служит охотничьим оружием: рыба закалывает добычу с помощью этого приспособления. Защищаясь от хищника, речная саргановая живородка наносит агрессору глубокие колотые и резаные раны челюстями. Эта тактика обороны делает её очень опасным видом: рыба очень легковозбудима, и иногда нападает на плывущих в воде наземных животных, приняв их за агрессора. Этим речная саргановая живородка в чём-то подобна меч-рыбе эпохи голоцена, которая также нападала на объекты, не представлявшие для неё опасности.
Подобно многим хищникам, речная саргановая живородка является одиночным видом. Но она не агрессивна по отношению к сородичам и не избегает их соседства. На богатых кормом местах этот вид образует небольшие скопления без иерархии и непостоянные по составу. Социальное поведение у этого вида не развито, потому эта рыба не образует настоящих стай и не обращает внимания на взрослых сородичей лишь потому, что они крупные и не годятся в пищу.
Речная саргановая живородка питается преимущественно рыбой. Она догоняет добычу быстрым броском, и старается нанести ей рану нижней челюстью. Проглоченная добыча имеет характерные следы нападения: колотые и резаные раны. Мелкая добыча может быть буквально рассечена пополам ударом нижней челюсти. Речная саргановая живородка может поедать собственную молодь.
Самец этого вида меньше самки и его «меч» короче. Он питается более мелкой добычей и держится в прибрежных водах рек и на отмелях в устье. Самец питается не только пелагической добычей, он часто откапывает нижней челюстью беспозвоночных на дне мелководных рек. Самки обитают в более глубоких местах водоёмов, поэтому для нереста самец покидает свои места обитания и перемещается в русло реки. Чтобы привлечь самку, самец совершает высокие вертикальные прыжки над поверхностью воды.
Ухаживая за самкой, самец ярко окрашивается: живот приобретает перламутровый блеск, анальный плавник и гоноподий чернеют, а кончик «меча» становится красным. Самец плавает рядом с самкой, толкая её спиной и боками. Если самка готова к размножению, она останавливается и наклоняется набок, подставляя ему половое отверстие.
Сперматозоиды самца очень долго сохраняют жизнеспособность, а оплодотворённые яйцеклетки могут впадать в диапаузу. В среднем, самке хватает одного спаривания с самцом, чтобы родить до трёх выводков мальков. Раз в три недели самка рождает до пяти крупных мальков (длиной до 5 см) с короткими челюстями. В первые несколько недель жизни у малька вырастает длинная нижняя челюсть, характерная для вида, а затем на её нижней стороне начинает расти «киль». Мальки этого вида также активные хищники. Они поедают вначале личинок мелких насекомых, затем рыб и водяных жуков. Поскольку взрослые рыбы являются каннибалами, молодь прячется от взрослых рыб своего вида. Для этого молодые рыбы просто принимают вертикальную позу среди корней плавающих растений. Взрослая рыба предпочитает не нападать на животных, которые кажутся им «высокими» - она оценивает угловые размеры объекта по вертикали. Поэтому она не нападает на такого малька, даже если увидит его. Благодаря такой нехитрой тактике часть мальков спасается от атак взрослых рыб.
Молодые рыбы становятся способными к размножению в возрасте 11 – 13 месяцев, а продолжительность жизни этого вида достигает 20 лет (самки живут дольше самцов).

Карликовый копьерот (Nanobelone esociformis)
Отряд: Карпозубообразные (Cyprinodontiformes)
Семейство: Хищные пецилии (Rapaciliidae)

Место обитания: Большая Антигуа, ручьи и мелководные реки в лесу.
Климатические изменения и антропогенный прессинг привели к тому, что фауна рек бассейна Карибского моря лишилась многих видов крупных рыб. Их место заняли неприхотливые и быстро размножающиеся мелкие виды, среди которых господствовали живородящие рыбы семейства пецилиевых (Poeciliidae). В неоцене они реализовали полученное преимущество, образовав несколько самостоятельных семейств живородящих рыб, различающихся строением и образом жизни. Разные представители этих семейств населяют пресные воды Центральной Америки, Карибское море, Панамский пролив и даже тихоокеанское побережье Америки. В разнообразных местах обитания активно проходит видообразование этих рыб, среди которых возникают довольно узкоспециализированные виды.
В неглубоких лесных ручьях острова Большая Антигуа водится мелкая живородящая рыба – карликовый копьерот. Несмотря на свои размеры (длина тела самца около 5 см, самки до 8 см), это активный приповерхностный хищник, родственник грозного морского вида копьерота. Только карликовый копьерот может представлять угрозу лишь для личинок комаров и разных мелких насекомых, упавших в воду.
Тело этой крохотной рыбы выдаёт в ней стремительного и беспощадного хищника. Оно стреловидное, сильно вытянутое. Непарные плавники сдвинуты назад, брюшные плавники редуцированы до нескольких толстых лучей. На внутренней стороне брюшных плавников самца развиваются короткие острые колючки. Голова у этой рыбки плоская и узкая, с выпученными подвижными глазами; нижняя челюсть лишь немного длиннее верхней.
Окраска тела этой рыбы продольно-полосатая, серебристая с чёрными штрихами. Самец и самка вне брачного сезона отличаются не только размерами, но и окраской глаз. У самцов радужная оболочка ярко-голубая, у самок глаза чёрные.
Эта рыба живёт в лесных реках и ручьях, держась на мелководье под листьями болотных растений, нависающими над водой. Она питается насекомыми (основной корм – комариные личинки), может поедать мальков других рыб.
Для ухаживания самец выбирает участки, где сквозь лесной полог пробивается солнечный свет. У готового к спариванию самца на спине появляется заметный синий оттенок. Самец демонстрирует самке блестящую синим цветом спину и сверкающие в лучах солнца глаза. Он не боится нападения сверху: солнечный свет блестит на поверхности воды, и это скрывает присутствие самца. Он способен оплодотворить нескольких самок подряд, и период ухаживаний продолжается у него около недели. При оплодотворении самок самец активно использует брюшные плавники с колючками. С их помощью самец «седлает» самку, заскакивая к ней на спину и сжимая её тело прямо за жаберными крышками. Подготовка к ритуалу спаривания немного напоминает родео: самец старается как можно дольше удержаться на самке, которая пытается стряхнуть с себя назойливого ухажёра. Если самец достаточно долго держался на спине самки, она прекращает «скачки», и замирает у поверхности воды, слегка наклонившись набок – это сигнал к спариванию. В этот момент самец «спрыгивает» с неё, быстро оплодотворяет самку и вновь занимается ухаживаниями, демонстрируя себя в луче солнечного света.
Самец территориален, отгоняет со своего участка других самцов. Если необходимо, он яростно сражается с ними: кусает соперников за плавники, старается ухватить челюстями за кончики челюстей. Если самцу это удаётся, противник оказывается обезоруженным: он не может открыть пасть. Пользуясь этим, хозяин участка безнаказанно таскает его некоторое время, затем отпускает на границе территории.
Плодовитость карликового копьерота очень малая – обычно у самки одновременно рождается всего 1 – 2 малька. Рождение мальков повторяется каждые 2 недели. Малая плодовитость не представляет угрозы выживанию вида: она компенсируется высокой степенью выживаемости молодняка: новорождённый малёк достигает трети длины родительской особи, и его уже не съедят сородичи или потомство других рыб. Новорождённый малёк сразу может есть молодь других рыб и личинок насекомых. Он быстро растёт, и уже в четырёхмесячном возрасте самка карликового копьерота первый раз приносит потомство. Продолжительность жизни этого вида в природе не превышает двух лет.

Каллопецилиопс неравнополый (Callopoeciliops dispar)
Отряд: Карпозубообразные (Cyprinodontiformes)
Семейство: Альтипецилиевые (Altipoeciliidae)

Место обитания: пресные водоёмы Центральной Америки.
В раннем неоцене, когда деградировали коралловые рифы и исчезла богатейшая фауна морских мелководий, в Карибском море началась активная адаптивная радиация живородящих рыб. У них были заметные преимущества перед морскими видами – эти рыбы были менее специализированными, чем их морские соседи, и были способны жить как в пресной, так и в морской воде. Будучи преимущественно мелкими животными, они сохранили достаточное разнообразие в период глобального экологического кризиса, и к раннему неоцену имели достаточный потенциал для нового эволюционного прорыва. В условиях сравнительно низкой конкуренции в восстанавливающихся экосистемах раннего неоцена тенденции, проявлявшиеся на уровне видовых и родовых отличий, реализовались в полной мере, дав огромное количество видов, различающихся экологией и образом жизни, и принадлежащих к нескольким семействам.
Отличия разных видов кроме анатомии включают иные особенности, в том числе поведенческие. Разные приёмы ухаживания самца за самкой надежно препятствуют скрещиванию близких видов, что также привело к образованию ряда разновидностей живородящих рыб неоцена. Дополнительным фактором изоляции явилась разная форма совокупительного органа – гоноподия, в ряде случаев препятствующая спариванию разных видов и появлению гибридов.
Самцы и самки живородящих рыб зачастую сильно отличаются окраской и размерам. Это особенно чётко проявилось у рыб из пресных вод Центральной Америки, принадлежащих к роду каллопецилиопс («красивая рыба, похожая на пецилию»). Их самцов и самок сложно было бы отнести к одному виду на основе внешности, потому этот вид получил название «неравнополый».
Тело каллопецилиопсов высокое, округлых очертаний, сжатое с боков, особенно у самцов – это общий признак всех представителей семейства альтипецилиевых, высокотелых пецилий. Внешне каллопецилиопсы похожи на карася, и ведут похожий образ жизни, питаясь растительным кормом и мелкими животными в мелководных реках Центральной Америки.
Спинной плавник этих рыб высокий, заостренный, его передние лучи утолщённые. На плавнике разбросано несколько мелких «жемчужных» пятен, которые блестят на солнце, позволяя представителям вида узнавать друг друга. У самок основание спинного плавника несёт чёрное пятно.
Для этих рыб очень характерен резкий половой диморфизм в окраске и размерах. Самка этого вида крупная (до 20 см), сероватая с несколькими чёрными пятнами, тянущимися цепочкой вдоль бока. Её спина серо-зелёная – это помогает скрываться от хищных птиц, нападающих сверху. Самец каллопецилиопса неравнополого значительно мельче самки: его длина около 10 см. В спокойном состоянии самец пятнистый: голубоватый с чёрными пятнами на спине и голове. В реках Центральной Америки встречается много рыб с гораздо более яркой окраской, но мало кто из них превосходит каллопецилиопса своим многоцветием в брачный сезон. Во время ухаживания за самкой у самца этой рыбы проявляется скрываемая в обычной жизни яркая брачная окраска. Самец каллопецилиопса неравнополого отличается очень вариативной окраской – цвет разных индивидуумов варьирует от целиком вишнёво-красного до кобальтово-синего и изумрудно-зелёного с многочисленными переходами. Часто встречаются двухцветные рыбы, у которых голова или плавники имеют иной цвет, нежели туловище, а также рыбы переходных окрасок. Изредка среди самцов попадаются чёрные особи с цветным блеском, а также рыбы с чёрными пятнами по цветному фону. Цельность окраски несколько нарушают глаза – у рыб обоих полов и любой окраски они серебристые и блестящие.
Когда самец не занят ухаживанием за самкой, яркая брачная окраска проявляется слабо – заметен лишь оттенок на чешуе, а чёрные особи просто немного темнее обычного самца. Ухаживая за самкой, самец окрашивается особенно ярко и пытается показать себя самке как можно выгоднее. Он старается держаться на ярком солнце, чтобы окраска была видна как можно лучше. При ухаживании за самкой, готовой к спариванию, тянется целый шлейф самцов разного цвета – до десятка рыб. Они конкурируют между собой: отталкивают друг друга от самки, принимая в момент столкновения друг с другом более тёмный оттенок. Иногда самый сильный самец хватает соперников за хвосты и плавники, обрывая и обкусывая их.
Самка не вмешивается в баталии самцов и ведёт себя в их окружении достаточно флегматично и безучастно. Она спаривается с несколькими самцами подряд, поэтому ритуальные бои самцов вовсе не гарантируют, что потомство оставит сильнейший из них.
Поскольку все альтипецилиевые – довольно высокотелые рыбы, спариваться им труднее, чем живородящим рыбам обычной формы. Но у них развилось одно своеобразное приспособление, облегчающее этот важный процесс. Грудной плавник самца имеет толстый прочный верхний луч с маленькими шипиками. При спаривании с самкой самец цепляется этим плавником за её грудной плавник, и на время спаривания на несколько секунд повисает на самке. Иногда к одной самке прицепляется сразу два самца – по одному на каждой стороне тела. Но ввести семенную жидкость в её половые пути может только один из них. В брачный сезон грудные плавники самок оказываются порванными из-за активных ухаживаний самцов, но они быстро восстанавливаются.
Вне сезона размножения рыбы разных полов держатся раздельно. Стаи самок плавают в основном русле реки, а мелкие самцы прячутся в подводных зарослях на мелководье и ведут скрытный образ жизни. Самцы выплывают к самкам, когда их стая приближается к берегу. Стимулом к спариванию являются дожди: шум дождя и увеличение содержания кислорода в воде приводят рыб в возбуждение. После дождей, длящихся несколько дней подряд, самцы начинают окрашиваться в яркие цвета, а самки собираются на мелководьях.
Молодь развивается в организме самки достаточно быстро: в среднем, каждые две недели на протяжении полугода самка мечет мальков. Они мелкие (не больше 8 – 11 мм), но зато их бывает много: до 200 штук за помёт. Семенная жидкость самцов долгое время сохраняет жизнеспособность в яйцеводах самки, но без дополнительного спаривания количество молоди уменьшается в каждом новом выводке. Зато мальки последних помётов бывают даже вдвое крупнее, чем в первом помёте.
Мальки каллопецилиопса собираются в стаи, сохраняющиеся во взрослом состоянии, и прячутся среди густой подводной растительности. В период массового размножения этих рыб в речных заливах плавают стаи из тысяч мальков. Самцы этого вида растут медленнее самок. Молодые рыбы достигают половой зрелости в разное время: самцы в годовалом возрасте уже принимают участие в брачных играх, а самка готова к оплодотворению только в возрасте полутора – двух лет.
С возрастом стаи молодых рыб распределяются по размеру и полу. Самцы образуют отдельные стаи и остаются жить в зарослях подводных растений, а самки стаями уходят в глубокие участки рек, дальше от берега. Они охотно держатся под «плотами» плавающих растений, где кормятся личинками насекомых и объедают молодые корни.

Колючая рыба-гипотенуза (Hypotenusichthys aculeatus)
Отряд: Карпозубообразные (Cyprinodontiformes)
Семейство: Вертикалихтовые (Verticalichthyidae)

Место обитания: горные реки Центральной Америки и юга Северной Америки (Мексика).

Рисунок Fanboyphilosopher

В неоцене живородящие карпозубообразные рыбы добились большого эволюционного успеха в тропиках Нового Света. Разные виды этих рыб обитают в реках и море, стали вегетарианцами и хищниками, гигантами и карликами. Они освоили различные экологические ниши и причудливо видоизменились, чтобы наилучшим образом использовать ресурсы среды обитания. Среди них появилось необычное семейство вертикалихтов – рыб, которые в нормальном положении держат тело вертикально, головой вниз.
Переходная форма от рыб привычного облика к вертикалихтам сохранилась в горных реках Центральной Америки. Это необычно выглядящая рыба, которая за своеобразную внешность получила название колючая рыба-гипотенуза. Это представитель живородящих карпозубых, который обитает на течении и питается мелкими животными и водорослевыми плёнками, нарастающими на твёрдом субстрате.
Тело колючей рыбы-гипотенузы в профиль имеет треугольные очертания. Позвоночник этой рыбы в нормальном положении располагается под углом около сорока градусов к субстрату. Линия живота почти горизонтальна, а примерно от начала анального плавника контур тела резко изгибается вверх под прямым углом к линии живота. Голова этой рыбы широкая и уплощенная. Часть живота, непосредственно прилегающая к субстрату, слегка вогнута и образует присоску, которая помогает прикрепляться к поверхности субстрата. Тело рыбы на уровне брюшной полости почти треугольное в сечении. Когда рыба-гипотенуза стоит головой против течения, поток воды прижимает её к субстрату. Верхняя часть спины узкая и сжатая с боков, хвостовой стебель высокий. Длина взрослой рыбы не превышает 20 см.
Спинной плавник колючей рыбы-гипотенузы по развитию представляет собой переходную стадию между нормально развитым плавником типичных рыб и сильно редуцированным плавником вертикалихтов. Плавниковые лучи в нём утолщённые и короткие, а перепонка редуцирована – она охватывает только нижнюю половину каждого луча (отсюда название – плавниковые лучи колючие). Хвостовой плавник короткий и высокий, лопастевидный, с упругими слабоветвистыми лучами. Его нижняя часть соприкасается с анальным плавником, тянущимся вдоль всего «катета» рыбы снизу вверх. У самцов передние (фактически они нижние, расположенные у самого субстрата) плавниковые лучи преобразованы в совокупительный орган – гоноподий. Брюшные плавники сильно редуцированные, крючкообразные, состоящие всего лишь из 4 – 5 толстых лучей, почти слившихся вместе. Они являются дополнительными органами прикрепления, а также служат для удержания партнёра во время спаривания. Основания брюшных плавников мясистые и подвижные. Грудные плавники широкие, вееровидные.
Колючая рыба-гипотенуза плавает очень плохо. Если течение срывает её с субстрата, она сразу опускается на дно и старается прикрепиться к камням или корягам. В толще воды она плавает очень медленно и неуклюже.
Скребущий рот этого вида имеет форму полумесяца. Губы толстые и ворсистые, служат для соскребания с субстрата водорослей и прикрепляющихся животных. Небольшие глаза расположены около углов рта. Питаясь, рыба продвигается вперёд короткими рывками, работая хвостовым и анальным плавниками.
Тело колючей рыбы-гипотенузы окрашено в серебристо-серый цвет с голубым оттенком. Спина тёмно-синяя, на боках разбросаны небольшие чёрные пятна неправильной формы. В брачный сезон анальный плавник самца приобретает ярко-красный цвет с прозрачным краем и тёмными пятнами в основании. Ухаживая за самкой, самцы прикрепляются рядом с ней, отталкивая друг друга, и стараются зацепиться своими брюшными плавниками за брюшной плавник самки. Иногда это удаётся сразу двум самцам, и они начинают своеобразную «борьбу» своими гоноподиями, отталкивая соперника от полового отверстия самки. Спаривающийся самец надолго остаётся с самкой, не давая остальным самцам спариваться с ней.
Беременность длится около двух недель. В яйцеводах самки зародыши начинают развиваться не одновременно, и после однократного спаривания самка в течение полугода рождает по одному мальку каждые три дня. Новорожденный малёк этого вида длиной около 2 см имеет форму, типичную для рыб. У него имеется лишь зачаточная присоска на животе. В недельном возрасте он начинает прикрепляться к растениям и камням, собирая с них корм. В двухмесячном возрасте молодая рыба представляет собой миниатюрную копию взрослых особей. В возрасте 16 – 17 месяцев молодая рыба-гипотенуза становится половозрелой.
В реках Центральной и Северной Америки водятся близкие виды рыб-гипотенуз:
Пегая рыба-гипотенуза, или рыба-коряга (Hypotenusichthys maculatus) обитает в лесных реках с медленным течением, впадающих в Мексиканский залив. Она имеет укороченное и более высокое тело ромбовидных очертаний длиной около 12 см. Окраска этой рыбы напоминает поверхность коряги, источенной личинками и поросшей мхом – основной фон бурый с несколькими беспорядочно разбросанными чёрными пятнами и светло-коричневыми мазками; через глаз всегда тянется широкий чёрный мазок. Хвостовой и спинной плавники прозрачные. Брюшная присоска представляет собой две продольных складки кожи. Эта рыба чаще держится среди коряжника или затопленных стволов деревьев, и соскребает с поверхности коряг мелких животных и обрастания.
Перевёрнутая рыба-гипотенуза (Hypotenusichthys reversus) населяет равнинные реки и озёра Центральной Америки, заросшие плавающими растениями. Это самый мелкий вид рода – длина взрослой особи не превышает 5 – 6 см. Она ведёт необычный для этой группы рыб образ жизни: этот вид использует присоску, чтобы прикрепляться к нижней стороне листьев плавающих растений, где поедает мелких животных. Тело этой рыбы короткое и высокое, с «горбом», почти квадратное в профиль; позвоночник рыбы проходит по диагонали этого «квадрата». На брюшной стороне тела есть хорошо развитая присоска в виде продольной складки кожи. Брюшные плавники, превращённые в органы прикрепления, помогают рыбе прикрепляться к зарослям мелколистных плавающих растений. Они представляют собой длинные крючки с мелкими зубцами на внутренней стороне. Их длина составляет примерно треть общей длины («диагонали») рыбы. Голова короткая и высокая, но рот скребущий, как у остальных видов рода. Окраска тела этой рыбы серебристая с мраморным зелёным рисунком, помогающим маскироваться среди растений. На хвостовом плавнике есть крупное глазчатое пятно – ложный «глаз» жёлтого цвета с чёрной серединой. Эта рыба умеет плавать лучше, чем другие виды рода, но только на короткие дистанции. После быстрого рывка она старается скрыться в зарослях растений.

Полосатая бревисарга (Brevisarga fasciata)
Отряд: Сарганообразные (Beloniformes)
Семейство: Лжемечерылые (Xenoxiphiidae)

Место обитания: Тихий океан, субтропическая и теплоумеренная зоны Северного и Южного полушарий.
Сарганообразные в неоцене являются одними из основных пелагических рыб океана. Разные их представители демонстрируют замечательные примеры конвергенции с сельдевыми рыбами, скумбриями, ставридами и даже мечерылыми. Сходный образ жизни привёл к появлению у сарганов признаков поверхностного сходства с неродственными группами пелагических рыб. Один из необычных видов пелагических сарганов – тихоокеанская полосатая бревисарга. В сущности, это очень короткотелый сарган с высоким телом: длина тела взрослой особи около 20 см при высоте тела до 15 см (не считая челюстей). Форма тела бревисарги необычна для сарганов – лоб рыбы резко поднимается вверх, очертания тела близки к прямоугольным, а за основаниями спинного и анального плавников тело резко сужается в сильный четырёхгранный хвостовой стебель. Тело бревисарги сильно сжато с боков, а необычный профиль головы образуется за счёт развития гребня из жёсткой кожи, тянущегося от верхней губы через лоб к началу спинного плавника.
Тело бревисарги приспособлено для быстрого плавания. Хвостовой стебель жёсткий, с двумя продольными кожными килями, тянущимися по бокам. Хвостовой плавник серповидный, высокий и жёсткий. Спинной и анальный плавники почти одинаковой формы, остроконечные, слегка отогнутые назад. Грудные плавники серповидные, их основания подняты выше средней линии тела; брюшные плавники короткие и узкие, при движении прижимаются к бокам и животу.
Окраска бревисарги характерна для пелагических рыб – основной фон голубоватый с тонкими вертикальными полосами тёмно-синего цвета, образующими характерный рисунок в виде ряби на спине и в верхней части боков. Живот и нижняя часть боков серебристые с сильным металлическим блеском; плавники серые. Глаза рыбы крупные, желтоватого цвета.
Бревисарга относится к животноядным видам. Рот этой рыбы вооружён мелкими многочисленными зубами. У бревисарги, в отличие от предковых видов сарганов, короткое рыло с неравными по длине челюстями: нижняя челюсть выдаётся из-под верхней на 6 – 8 см. Бревисарга питается мягкотелыми планктонными организмами, фильтруя их через открытый рот при движении. В связи с таким способом питания рот может широко раскрываться. Удлинённая нижняя челюсть покрыта шероховатой кожей, которая гасит завихрения воды при движении: это пример конвергенции с меч-рыбой, у которой сходную функцию выполнял мечевидный вырост верхней челюсти.
Это стайная рыба, которая собирается в косяки, насчитывающие до нескольких десятков тысяч особей. Бревисарга не подходит близко к берегам, предпочитая открытый океан.
Приспособленность к пелагическому образу жизни у бревисарги зашла очень далеко: эти рыбы мечет икру в воде, не нуждаясь в субстрате. Мелкая икра склеена в длинную полосу желатинообразной слизью. В кладке бывает до миллиона мелких икринок, сильно набухающих в воде. Слизь расплывается к моменту выклева мальков (инкубационный период – до 3 суток). В годовалом возрасте молодая рыба достигает длины 4 – 5 см. В возрасте 4 лет бревисарга достигает половозрелости; продолжительность жизни – до 20 лет.

Полосатая сельдянка (Clupeomugil pentastriatus)
Отряд: Кефалеобразные (Mugiliformes)
Семейство: Пелагокефали (Pelagomugilidae)

Места обитания: Танганьикский пролив, верхние слои воды.
Массовое вымирание на рубеже голоцена и неоцена самым роковым образом сказалось на составе ихтиофауны. Во время природных катастроф, которые в немалой степени определили смену эпох, произошло катастрофическое сокращение численности планктонных организмов. За ним последовало вымирание животных, которые зависели от планктона как от источника пищи, либо в жизненном цикле проходили через планктонную стадию. В частности, полностью вымерли пелагические виды рыб – скумбриевидные рыбы, тунцы, сельдеобразные. Когда численность планктона возросла, прежние едоки безвозвратно вымерли, но из числа бентосных и прибрежных рыб, меньше пострадавших в результате природных катастроф, начали формироваться новые пелагические виды. Они освоили богатые ресурсы океана, породив массу новых видов.
Полосатая сельдянка – потомок прибрежных кефалеобразных рыб. Это рыба средних размеров – около 20 см. Тело сравнительно узкое и вытянутое: эта рыба может быстро плавать. Примерно 1/5 длины тела составляет крупная голова с широко раскрывающимся ртом. Плавники сельдянки умеренно длинные, спинных плавников два: мягкий спинной плавник хорошо развит, от колючего спинного плавника осталось пять острых одиночных колючек, служащих для защиты от врагов. Хвостовой плавник вильчатый, широкий. Тело рыбы, покрытое мелкой чешуёй, окрашено в серебристый цвет с пятью голубыми продольными полосами. Такая окраска характерна для некоторых стайных рыб: она мешает хищнику распознать контуры отдельной рыбы на фоне остальных. Средняя полоса очень длинная: она тянется от кончика рыла через глаз (маскируя его) к хвостовому плавнику.
Сельдянки живут в открытом море, не подходя близко к берегам. Они держатся от поверхности до глубины 30 метров огромными косяками, насчитывающими до 20 – 30 тысяч рыб. Рыбы питаются исключительно планктонными ракообразными и мальками других видов рыб.
Нерест происходит два раза в год: основной – весенний, дополнительный (количество выметанной икры примерно наполовину меньше) – летний. Плодовитость основного нереста – свыше 60 тысяч икринок. Для размножения сельдянки уходят в центральную часть Танганьикского пролива, где развивается большое количество планктона. Такое изобилие оказывается возможным благодаря тому, что реки смывают в воды пролива огромное количество органики с берегов. Вблизи берегов вода слегка мутная от взвеси, выносимой реками, но вдали от берегов обильно размножаются планктонные организмы, обеспечивая сельдянок пищей на любой стадии развития. Сельдянки нерестятся стаями, практически одновременно вымётывая в воду облака икры и молок. В стае непосредственно перед нерестом формируются пары: каждый самец выбирает себе самку и держится рядом с ней. Иногда самец хватает самку зубами за грудной плавник, и она вынуждена «буксировать» его. Но такое поведение рыб продолжается недолго, и вскоре начинается нерест.
Мелкая икра развивается около суток на поверхности воды, очень мелкие личинки сразу же начинают питаться: вначале микроскопическим фитопланктоном, затем более крупным и подвижным зоопланктоном. Мальки этого вида формируют одновозрастные стаи, сохраняющиеся долгое время, иногда всю жизнь. Сельдянка очень быстро растёт: в двухмесячном возрасте длина малька – около 5 см, годовалые рыбы длиной до 15 см уже могут размножаться. Продолжительность жизни невелика: не более 5 лет, 80% рыб вообще не доживает до 3-го года жизни.

Стрелонос (Xiphomugil acutirostris)
Отряд: Кефалеобразные (Mugiliformes)
Семейство: Пелагокефали (Pelagomugilidae)

Место обитания: воды Центральной Америки, тропическая Атлантика, Карибское море.

Рисунок FanboyPhilosopher

Наряду с сарганами кефалеобразные рыбы были успешной группой рыб, заселившей после «планктонной катастрофы» открытый океан и воды вдали от берега. Среди них появились быстроплавающие аналоги тунцов и других пелагических рыб. А некоторые из пелагических кефалеобразных рыб стали опасными хищниками, грозой небольших пелагических рыб.
Одной из крупнейших костистых рыб неоцена является стрелонос, обитатель тропических вод Атлантики и Тихого океана близ берегов Нового Света. Это гигантская пелагическая рыба, достигающая почти четырёхметровой длины, далёкий потомок кефалей.
Очертаниями тела эта рыба очень похожа на акулу. Лишь равнолопастный хвост и сильно удлинённое рыло придают этому виду некоторое внешнее отличие от акул при беглом взгляде.
Тело стрелоноса обтекаемой формы, приспособленное к быстрому плаванию. Передний спинной плавник высокий, с жёсткими лучами. Задний спинной плавник разделился на несколько жёстких треугольных килей, гасящих завихрения воды во время движения рыбы. Грудные плавники узкие, удлинённые, остроконечные, с мясистыми основаниями. Во время плавания они прижимаются к бокам тела, а роль стабилизаторов берут на себя сдвинутые вперёд брюшные плавники, которые длиннее и шире грудных. Хвостовой стебель высокий, хвостовой плавник высокий, двухлопастный, жёсткий. Это признак хорошего пловца – стрелонос способен развивать скорость до 50 – 60 км/ч и поддерживать её на протяжении нескольких часов, а также совершать короткие броски со скоростью до 80 км/ч. Тело стрелоноса покрыто крупной шероховатой чешуёй. Окраска тела рыбы серебристо-серая, спина с выраженным зеленоватым оттенком. Плавники полупрозрачные с тёмно-серыми краями.
Характерной для стрелоноса является форма его головы. Верхняя челюсть рыбы длинная, заостренная, с режущими боковыми краями и слегка выдающимся килем на верхней стороне. Нижняя сторона рыла слегка выпуклая. Рыло покрыто жёсткой шершавой кожей, которая помогает гасить завихрения воды. Кроме того, рыло используется рыбой во время охоты. Крупные глаза располагаются в передней части головы, у основания рыла. Режущая кромка рыла продолжается над глазами в виде жёстких «бровей».
Стрелонос – хищная рыба, которая питается более мелкими водными животными. Обычно его добычей становятся стайные пелагические рыбы и головоногие моллюски. Атакующая рыба «рубит» их ударами головы, врываясь в стаю. Удара ребром рыла на большой скорости достаточно, чтобы нанести глубокую резаную рану или разрубить пополам небольшую рыбу. Стрелонос кружит вокруг стаи рыб или моллюсков, не давая им расплываться, и время от времени бросается сквозь стаю, нанося удары рылом. После атаки рыба спокойно плавает на месте битвы и поедает подранков и куски тел жертв.
Челюсти стрелоноса беззубые; твёрдые губы отчасти функционально заменяют зубы. На нижнечелюстном симфизе есть остроконечный треугольный вырост, входящий в выемку на верхней челюсти; он помогает удерживать куски пищи.
Стрелонос держится над материковым шельфом и часто подходит близко к берегам. Это одиночная рыба, которая нейтрально относится к сородичам сходного размера – возле крупной стаи добычи могут кормиться сразу несколько стрелоносов примерно одного размера. Молодые стрелоносы часто становятся жертвами взрослых особей.
Сезон размножения стрелоноса растянут на весь год. Готовые к нересту самцы заявляют о себе, прыгая из воды вертикально и шлёпаясь с громким плеском. Для этих целей они выбирают плавающие предметы – стволы деревьев и кустарники, вынесенные в море с материка. В этом проявляется атавистический элемент поведения рыбы: предки стрелоноса из числа кефалей обладали сходной особенностью поведения – склонностью к прыжкам через плавающие предметы.
Брачный ритуал включает гонку самца за самкой и покусывание её спинного плавника. Иногда самка, не готовая к нересту, вырывается из челюстей самца, оставляя ему солидный кусок спинного плавника. Готовая к размножению самка несколько часов подряд (обычно целую ночь) плавает бок о бок с самцом, и в это время рыбы ничего не едят. В кульминационный момент, ранним утром, самка вымётывает до 50 миллионов мелких икринок. Самец оплодотворяет икру, и взрослые рыбы больше не заботятся о потомстве.
Личинки выклёвываются через 36 – 40 часов. Они совершенно беспомощны и питаются мельчайшими одноклеточными. Значительная часть их гибнет в течение нескольких недель после выклева. Подрастая, малёк становится активным планктонным хищником. В годовалом возрасте стрелонос достигает длины 25 – 30 см и постепенно переходит из планктона в нектон. Наиболее быстро рыба растёт в первые 10 лет жизни, достигая длины свыше двух метров. В это же время она становится половозрелой. Продолжительность жизни составляет около 40 лет.

Японский речной конёк (Potamohippidium acuticaudis)
Отряд: Иглообразные (Syngnathiformes)
Семейство: Игловые (Syngnathidae)

Место обитания: реки Японских островов, заросли растений.

Рисунок Fanboyphilosopher

Изменения в биосфере, происходившие на рубеже голоцена и неоцена, повлияли на ход эволюции различных живых существ. Одни из морских животных исчезли (вымирание особенно сильно затронуло пелагические виды, или виды, проводящие в планктоне хотя бы часть жизненного цикла), другие сохранились на разрозненных участках ранее обширного ареала. Некоторые животные были вынуждены сменить места обитания, чтобы выжить. На Японских островах в неоцене появился речной вид морских коньков. Этот вид рыб попал в реки Японии из Внутреннего Японского моря в ледниковый период на рубеже голоцена и неоцена (фактически он повторил тот же путь, что рыба-игла из Каспия и Чёрного моря, переселившаяся в реки Европы в эпоху голоцена). Когда уровень моря снизился, между островами появились перешейки, превратившие Внутреннее Японское море в залив со слегка опреснённой водой. Часть морских обитателей вымерла, некоторые переселились к устью этого залива, а ряд видов рыб, в том числе предки японского речного конька, переселились в реки.
Эта рыба мало чем отличается от морских сородичей. Японский речной конёк достигает длины около 40 см, из которых больше половины занимает длинный гибкий хвост. Голова этой рыбы подвижная, с длинным трубкообразным рылом, на конце которого открывается маленький беззубый рот. Все плавники этой рыбы прозрачные, и речной конёк движется преимущественно за счёт волнообразных движений спинного плавника.
Японский речной конёк селится в зарослях подводных растений. Эта безобидная рыба питается рачками и мальками рыб, и не способна быстро плавать. Поэтому главное спасение японского речного конька – способность к маскировке. Тело рыбы окрашено в зелёный цвет с продольными желтоватыми полосами. На туловище есть несколько тёмных пятен неправильной формы.
Окраска рыбы дополняется причудливой формой тела: от головы до середины спины тянется гребень из небольших листовидных выростов. Около глаз рыбы растут «усы» - два длинных остроконечных выроста, раздвоенных у основания. На боках рыбы есть два параллельных ряда мелких выростов. Когда рыба находится в опасности, она прицепляется хвостом к стеблям растений, и покачивается в такт их колыханию в воде.
Не все хищники ищут добычу с помощью зрения. Некоторые из них вообще плохо видят, зато обладают острым обонянием. От таких «следопытов» не спасает даже самая изощрённая маскировка. Поэтому в дополнение к способности прятаться японский речной конёк выработал средство активной защиты. На его длинном хвосте, который способен изгибаться в любую сторону, сверху, снизу и по бокам растут острые колючки. Пока рыба не потревожена, они помогают цепляться за растения. Но, если рыба схвачена, она начинает обороняться. Схваченный хищником речной конёк обвивается хвостом вокруг врага, пытаясь уколоть его, и сильно сжимает кольцо. Такого приёма бывает достаточно, чтобы его отпустили многие местные хищные рыбы. Даже водяные птицы не всегда могут проглотить эту рыбу живьём: в горле птицы речной конёк свивается в кольцо и начинает вращать хвост из стороны в сторону, причиняя мучительную боль.
Подобно всем морским конькам, у этого вида главную роль в размножении играет самец. Он вынашивает потомство в выводковой сумке на животе, и питает потомство через кровь – к каждой икринке в выводковой сумке прорастают кровеносные сосуды, и молодь получает дополнительное питание. У этого вида плодовитость относительно невелика: всего лишь 50 – 60 икринок. Зато потомство получается очень крупным – длина новорождённых речных коньков достигает 2 – 3 см. Они развиваются в выводковой сумке самца в течение месяца, и сразу после рождения начинают самостоятельную жизнь. Почувствовав приближение родов, самец ищет речные бухты со слабым течением, поросшие мелколистными водяными растениями. Здесь новорожденное потомство находит обильный корм в виде мелких планктонных рачков, коловраток и крупных инфузорий.

Игла-чистильщик (Barysyngnathus tonsor)
Отряд: Иглообразные (Syngnathiformes)
Семейство: Игловые (Syngnathidae)

Место обитания: прибрежные воды в тропической и субтропической области Индийского океана, морские и солоноватые воды.

Рисунок Тони Джонса

На рубеже голоцена и неоцена массовое вымирание уничтожило богатейшую фауну коралловых рифов. Сложнейшая экосистема, пронизанная множеством цепочек трофических, симбиотических и паразитических отношений, потерпела крах в эпоху антропогенного прессинга, а климатические изменения уничтожили остатки рифовых сообществ. Рифы эпохи неоцена формировались практически с нуля: появлялись новые группы рифостроителей, а поселенцы рифов постепенно приспосабливались к новому образу жизни, занимая своё место во вновь образующихся экосистемах.
Вакантное место чистильщиков на рифах неоцена было занято животными, зачастую весьма далёкими друг от друга по систематическому положению. На рифах Тихого океана эта роль принадлежит крабу-чистильщику из семейства крабов-плавунцов, а в Индийском океане его «коллегой» является игла-чистильщик, своеобразный представитель морских игл.
Смена рациона – сложный эволюционный шаг для морских игл, являющихся специализированными потребителями мелких планктонных животных. Некоторые виды этих рыб в период экологического кризиса перешли к потреблению бентосных беспозвоночных, и среди этих видов постепенно выделилась группа, представители которой перешли к сбору мелких животных на теле других обитателей рифов.
Игла-чистильщик – мелкий представитель рыб: длина тела взрослой особи не превышает 10 – 12 см. Эта рыба окрашена очень ярко: основная окраска тела ярко-розовая с оранжеватым оттенком, на ней проходят белые поперечные полоски, оттенённые по краю очень тонкими чёрными штрихами. Плавники этой рыбы прозрачные.
Тело иглы-чистильщика сильно сжато с боков, особенно в передней части. Рыло удлинённое, с подвижным ртом на конце, составляет немногим более трети общей длины рыбы. Туловище укороченное, высокое, выпуклое на животе. У самцов, вынашивающих потомство, за животом заметна выводковая сумка с кровеносными сосудами, просматривающимися под кожей. Панцирные пластинки на теле тонкие, расположены в три продольных ряда на теле и в два ряда на хвостовом стебле. Хвост рыбы тонкий, с округлым хвостовым плавником. Основания спинного и анального плавников мускулистые; движения этих плавников позволяют рыбе легко двигаться назад и вперёд.
Челюсти иглы-чистильщика снабжены роговыми гребешками, позволяющими скрести кожу обслуживаемой рыбы, а сжатое с боков рыло позволяет легко проникать под её жаберные крышки. Рыба собирает паразитов, подрезая их роговыми краями рта, словно ножницами, и всасывает в рот.
В отличие от большинства видов-чистильщиков, игла-чистильщик не является территориальным и одиночным видом. Рыбы этого вида держатся на рифах небольшой стайкой на хорошо освещённых местах, где их хорошо видно издалека. Обычно одну рыбу обслуживает сразу несколько особей иглы-чистильщика, и в группе они работают намного быстрее. В случае опасности рыбы скрываются в трещинах и расщелинах рифа.
Особенности физиологии позволяют этой рыбе селиться в местах, где морская вода опреснена – в устьях рек, солоноватых морских заливах и в мангровых зарослях. Изредка в низовьях рек Южной Азии и Земли Зиндж возникают пресноводные популяции этого вида, отличающиеся меньшим размером тела, но сохраняющие яркую окраску.
В группе представлены как самки, так и самцы. Часть самцов занята вынашиванием икры; такие особи ведут себя более осторожно, предпочитая обслуживать более мелких рыб. В кладке до 20 – 30 икринок, получающих питание из кровеносных сосудов, прорастающих через кожу выводковой сумки. Вынашивание потомства длится около 2 недель; в течение этого времени самец худеет, отдавая часть накопленных питательных веществ потомству. В течение года самец вынашивает до 4 выводков. Молодые рыбы ведут одиночный образ жизни, позже прибиваясь к устоявшимся группам взрослых особей.
Половозрелость молодых рыб наступает в возрасте 9 – 10 месяцев, а продолжительность жизни не превышает 4 лет.

Игла-кровосос (Ichthyoculex sanguisugus)
Отряд: Иглообразные (Syngnathiformes)
Семейство: Игловые (Syngnathidae)

Место обитания: рифы на прибрежных мелководьях Индийского океана, побережья островов Индонезии.
В процессе эволюции представители той или иной группы живых организмов изменяются в различных направлениях, которые допустимы при исходном типе строения тела предковой формы. Процесс адаптивной радиации проходит тем успешнее, чем менее специализирован общий предок группы. А биологический смысл этого явления состоит в снижении межвидовой конкуренции у потомков общего предка.
Рыбы-иглы относятся к специализированным рыбам. Их ротовой аппарат сильно специализирован на потреблении мелких живых организмов путём всасывания. Но один из представителей этой группы, игла-кровосос, приобрёл необычную специализацию, которая позволила ему сменить источник пищи – он стал кровососущим паразитом. Очевидно, игла-кровосос происходит от какого-то вида, родственного игле-чистильщику (Barosyngnathus tonsor), у которого случайная поведенческая особенность, связанная с очисткой жабр крупных рыб, превратилась в признак, способствующий выживанию.
Игла-кровосос имеет очень небольшой размер тела – её длина всего лишь около 5 – 6 см. У этой рыбы тонкое длинное рыло, а на верхней челюсти развит острый вырост, которым она прокусывает жабры рыбы-хозяина. Тело рыбы покрыто несколькими продольными рядами гладких, плотно прилегающих друг к другу костяных пластинок, и негибкое. Рыба плавает с помощью движений спинного плавника; хвостовой плавник сильно редуцирован и представлен несколькими лучами, связанными перепонкой. Пара увеличенных костяных пластинок на животе образует прикрепительные крючки, которые могут сближаться друг с другом, охватывая жаберную дугу рыбы-хозяина.
Окраска иглы-кровососа бледно-розовая, способная меняться на более яркую при необходимости маскироваться.
Глаза развиты хорошо: эта рыба способна вести самостоятельную жизнь. Обычно игла-кровосос обитает в жаберной полости крупных рыб. Она прикрепляется к жаберной дуге и сосёт кровь, при этом раздуваясь так, что между раздвинувшимися пластинками начинает просвечивать желудок, заполненный кровью. Присутствие этой рыбы, однако, приносит пользу рыбе-хозяину, поскольку игла-кровосос также собирает с жабр рыбы-хозяина паразитических червей и ракообразных. Изредка она покидет рыбу-хозяина и может некоторое время выживать, нападая на мелких рыб. После нападения иглы-кровососа мелкие рыбы могут погибнуть.
Этот вид является гермафродитом, но самооплодотворение у иглы-кровососа не происходит. Пара рыб, нашедшая друг друга, обменивается икрой, откладывая её в выводковую сумку партнёра по размножению. Чаще всего это происходит, когда рыбы плавают по рифу, но иногда пара встречается на жабрах рыбы-хозяина. В кладке до 20 икринок, получающих дополнительное питание из крови родителя. Крохотные мальки этого вида паразитируют на мелкой рыбе и часто встречаются в жаберной полости крабов. Половая зрелость у этого вида наступает в возрасте 8 месяцев, а продолжительность жизни редко превышает 2 года.

Харибда (Ichthyocharibda pelagica)
Отряд: Иглообразные (Syngnathiformes)
Семейство: Харибдовые (Ichthyocharibdidae)

Место обитания: морские воды южного полушария в области умеренного и холодного климата.

Рисунок FanboyPhilosopher

Эволюцию можно сравнить со своеобразной игрой, где наравне с правилами и закономерностями действует элемент случайности. Именно по этой причине среди обитателей Земли иногда появляются причудливые и экстравагантные существа, приспособленные, однако, к своей среде обитания.
Одним из таких экспериментов эволюции является обитающий в Северной Атлантике морской виверн (Vivernocampus titan) – огромная рыба, являющаяся потомком морского конька. В южном полушарии Земли каприз эволюции вызвал появление другого существа, столь же причудливого и отдалённо родственного этому виду. Холодные морские воды южного полушария населяет харибда – гигантская пелагическая игла-рыба, достигающая длины 3 метров при толщине до 20 см. Несмотря на размеры, эта рыба является очень плохим пловцом и относится, фактически, к планктону.
Харибда медленно дрейфует по течению, очень редко приближаясь к берегам. Только в сильные шторма эти странные рыбы оказываются выброшенными на берег, где совершенно беспомощны и быстро гибнут.
Своим обликом харибда напоминает змею, закованную в кольца костяного панциря. Щитки панциря, однако, очень тонкие, а на нижней стороне тела даже редуцированы. Плавучесть рыбы обеспечивается жирной печенью и большим количеством жира в теле. Удельный вес этой рыбы почти равен таковому у воды, и харибда с лёгкостью маневрирует в воде. Но её мышцы очень слабые и пропитаны жиром, поэтому рыба не в состоянии плавать против течения.
Позвоночник этой рыбы очень гибкий, поэтому она умеет сворачиваться в кольца и узлы, потираясь об собственное тело и избавляясь от паразитов. Хвост составляет немногим менее двух третей от длины всей рыбы.
Плавники харибды относительно невелики по размеру. Хвостовой плавник редуцирован до одной короткой толстой колючки. Спинной плавник веерообразный, с сильным мясистым основанием. Это главный движитель рыбы: совершая волнообразные взмахи спинным плавником, харибда медленно движется в толще воды. Широкие грудные плавники, также с сильными основаниями, являются рулями поворота и помогают рыбе поддерживать равновесие.
Голова харибды несёт признаки, характерные для представителей отряда. У рыбы крупные подвижные глаза, способные поворачиваться в разные стороны. Рыло вытянутое, трубковидное, с небольшим ртом на конце. Жаберные крышки образуют всасывающий аппарат. Резко раскрывая их, рыба может втягивать воду вместе с кормовыми объектами.
Харибда питается исключительно планктонными организмами – медузами, сальпами, червями и ракообразными. Питающаяся рыба засасывает их целиком – отсюда название. У молодых рыб жабры образуют цедильный аппарат, позволяющий прокачивать большой объём воды и засасывать скопления мелких животных – ракообразных и мальков рыб. Харибда обладает иммунитетом к яду медуз и планктонных морских звёзд.
Окраска харибды неяркая – серебристо-серая с зеленоватым оттенком; плавники прозрачные. Самец и самка не различаются окраской.
Размножение харибды приурочено к весне. Самцы и самки находят друг друга по запаху и самец обвивает самку хвостом, ожидая, пока у неё созревает икра. Всё это время он отгоняет соперников ударами головы. Плодовитость этого вида очень велика: до 150 тысяч икринок. Самка откладывает икру в выводковую сумку самца и больше не заботится о потомстве. Внутренняя поверхность выводковой сумки покрыта ворсинками, через которые прорастают кровеносные сосуды, окружающие икринки и снабжающие их дополнительным питанием.
Молодь выклёвывается через 15 – 20 дней и ещё через 2 дня покидает выводковую сумку. Длина мальков при выходе из сумки составляет около 3 мм. Они пассивно парят в толще воды и поедают только ту добычу, которая оказалась в непосредственной близости от их рта. Значительная часть молодых рыб гибнет, не достигнув даже пятой части длины взрослой особи. Половая зрелость у молодых рыб наступает в возрасте 3 – 4 лет; продолжительность жизни – свыше 50 лет.

Стеклянная лжескалярия (Pseudophyllum crystallinus)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes), подотряд Окуневидные (Percoidei)
Семейство: Робаловые (Centropomidae)

Место обитания: низовья рек Земли Зиндж, заросли подводных и прибрежных растений.
Мангровые заросли – особая среда обитания – здесь встречаются жители моря и пресноводные обитатели. Колебания солёности и уровня воды создают определённые трудности для живых существ, адаптировавшихся к постоянным параметрам среды обитания. Но часть обитателей мангровых зарослей приспособилась переносить изменения солёности воды, и процветает в изменчивом мире мангровых лесов. Среди рыб, населяющих эти места, встречаются прожорливые хищники и мирные всеядные рыбы. Некоторые обитатели мангровых зарослей приспособились переживать приливы и отливы и обитают в мангровых лесах постоянно, другие виды заходят в этот биотоп лишь временно.
На дальней границе мангровых лесов, где влияние океана ощущается только в самый высокий прилив, растительность больше похожа на речную. Здесь дно покрыто зарослями подводных травянистых растений, а по берегу растут густые куртины высоких болотных злаков – тростника, достигающего высоты трёх метров и больше. Среди стеблей тростника водится множество личинок насекомых, а на растениях сидят мшанки и гидроидные полипы – недавние беглецы из моря. Им вполне хватает той минимальной солёности воды, которая получается при смешивании приливных волн с водой, поступающей из реки.
Множество мелких животных привлекает в эти места одну удивительную рыбу, потомка стеклянных окуней (Chanda), характерных жителей солоноватых вод. Эта рыба – высокотелый хищник низовий рек и мангровых зарослей. Эта рыба немного похожа на известных человеку скалярий (Pterophyllum) из семейства цихлид (Cichlidae). Сходство образа жизни сделало этих рыб очень похожими друг на друга.
Тело стеклянной лжескалярии очень высокое (20 см и больше при длине около 15 см) и прозрачное – эта особенность унаследована от стеклянного окуня. Внутренности рыбы непрозрачны, но они замаскированы блестящей выстилкой брюшины. Глаза лжескалярии большие, серебристые.
Обитая среди густых зарослей тростника, эта рыба имеет короткое тело. Зато непарные плавники этого вида очень высокие. В спинном плавнике растут острые ядовитые колючки. Перепонка между ними сильно редуцирована, поэтому колючие лучи могут свободно двигаться. В анальном плавнике первые три луча также колючие. Это единственная активная защита хрупко выглядящей рыбы. Брюшные плавники лжескалярии длинные – их концы доходят до вершины анального плавника. Они состоят из двух утолщённых лучей и служат для поддержания равновесия. На втором луче этих плавников развиты острые мелкие колючки, расположенные в несколько рядов. С их помощью рыба цепляется за стебли растений, чтобы её не унесло сильной приливной волной или течением во время паводка. При опасности стеклянная лжескалярия замирает среди стеблей тростника, а на теле рыбы проявляются серые вертикальные полосы. В коже рыбы есть хроматофоры, которые в покое сокращены. При раздражении или возбуждении рыбы они раскрываются, придавая рыбе полосатую окраску.
Лжескалярия питается мелкими животными – плавающими личинками комаров, молодью водяных клопов, червями. Её рот небольшой, но может выдвигаться в виде трубки. Когда он выдвигается, возникает ток воды внутрь ротовой полости – так рыба засасывает мелких плавающих животных. Зубы очень мелкие, щетинковидные – они служат для срывания прикрепляющейся добычи с субстрата. В пресных водоёмах лжескалярия срывает с растений гидр, в солоноватой воде речных устьев объедает щупальца обитающих здесь гидроидных полипов. Эта рыба нечувствительна к их яду.
Эта рыба нерестится в устьях рек, где выбирает мелководные заливы со спокойной и слегка солоноватой водой. За икрой у этих рыб ухаживает самец, который крупнее самки. Нерест может повторяться до 4 раз подряд в течение полугода, после чего самец отдыхает. В брачном наряде он становится полосатым, а края высоких непарных плавников приобретают голубой цвет. Ухаживающий самец «танцует» вокруг самки, дотрагиваясь до неё кончиками брюшных плавников. Готовая к размножению самка в знак подчинения становится почти полностью прозрачной и наклоняется набок, показывая самцу брюшко. Самка клеит очень мелкую икру на стебли и листья растений, которые предварительно очистил самец, и сразу покидает гнездо. Самец остаётся ухаживать за потомством: он обмахивает икру плавниками и очищает от мусора. При необходимости самец отгоняет других рыб, слишком приблизившихся к икре. Когда молодь начинает плавать, самец покидает свой пост. Личинка лжескалярии очень мелкая. Она пассивно парит в воде и питается планктонными животными – коловратками и крупными инфузориями. Значительное количество молоди гибнет: молодь старшего возраста становится активным охотником и поедает более мелких мальков. У месячной молоди начинают отрастать непарные плавники, и тело приобретает форму, характерную для взрослых рыб. В возрасте около полугода молодая лжескалярия достигает длины 6 – 8 см, а годовалая рыба становится способной нереститься.

Исполинский стеклянный окунь (Megachanda pellucida)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes), подотряд Окуневидные (Percoidei)
Семейство: Робаловые (Centropomidae)

Места обитания: Танганьикский пролив, заросли водорослей в прибрежной зоне.
Прибрежные воды пролива Танганьика, слегка опреснённые водами рек, являются прекрасным местом для жизни многочисленных рыб. Вдалеке от устьев рек, где солёность воды лишь немного ниже нормальной морской, дно покрыто густыми зарослями водорослей разнообразной формы. Среди них есть виды, похожие на пальмовые листья, веера, гроздья винограда и семейки грибов. В этих водорослях находят кров и пищу разные виды мелких рыбок, крабов и креветок, а их, в свою очередь, поедают поселяющиеся здесь же хищники. Один из самых крупных хищников в подводных зарослях – исполинский стеклянный окунь.
В голоцене много разных видов стеклянных окуней населяло пресные и солоноватые воды африканских и азиатских берегов Индийского океана. Но эти виды обычно не превышали в длину 5 – 10 см, а вид длиной 18 см мог считаться среди них гигантом. Но он выглядел бы крошкой рядом с одним из своих неоценовых родственников, исполинским стеклянным окунем, странной рыбой длиной около 80 см.
Продолжая «семейную традицию», этот вид рыб сохранил характерную для стеклянных окуней прозрачность: через его кожу прекрасно просматривается скелет, а внутренности замаскированы от любопытного взгляда серебристой непрозрачной плёнкой брюшины. Но в жертву прозрачности тела было принесено телосложение: туловище рыбы очень высокое и тонкое: при длине 80 см толщина тела всего лишь 3 – 4 см. Прозрачность тела помогает рыбе маскироваться среди водорослей от добычи и возможных хищников. Для защиты от нападения других рыб в спинном и анальном плавниках этой рыбы торчат крепкие ядовитые колючки.
У этой рыбы, подобно её голоценовым родственникам, очень крупная голова с большим растяжимым ртом. Когда исполинский стеклянный окунь атакует добычу, его рот вытягивается трубкой и всасывает рыбу или другое мелкое животное.
Места обитания исполинских стеклянных окуней – заросли водорослей на глубине от 2 до 10 метров на относительно хорошо прогреваемых мелководных участках. Обычно эти рыбы прячутся среди водорослей и ждут, пока возможная добыча не приблизится на расстояние верного броска. Если добычи мало, рыба может сама искать её. Излюбленный корм исполинских стеклянных окуней – креветки и мелкая рыба. Когда окунь находится в засаде, обнаружить его очень трудно: его тело очень высокое и прозрачное, поэтому он почти не выделяется на фоне колышущихся водорослей.
Но кроме преимуществ тонкое высокое тело создаёт проблемы: когда свирепствует шторм, таким рыбам трудно противостоять стихии. Поэтому исполинские стеклянные окуни отличаются хорошими способностями к прогнозированию погоды: инстинктивно чувствуя приближение шторма, рыбы ищут укрытия. Обычно перед штормом стаи этих рыб покидают водоросли и спускаются в самые глубокие места побережья – в подводные каньоны и пещеры, а также в трещины скал, где можно не опасаться ударов волн.
Исполинские стеклянные окуни размножаются, подобно своим предкам, в солоноватой воде прибрежных бухт и устьев рек. У этих рыб нерест парный: самец находит куст водного растения, очищает от мусора его листья и прилегающую территорию, а затем начинает привлекать самку. Ко времени нереста у него на мягком спинном плавнике появляется широкая серебристо-голубая полоса. Когда недалеко от куста появляется самка, самец подплывает к ней и начинает боком подталкивать её к подготовленному для нереста растению. Если самка готова к размножению, она отзывается на ухаживания самца. Сформировавшаяся пара некоторое время совместно чистит куст и патрулирует его окрестности, отгоняя сородичей. После этого, когда икра у самки созреет, начинается нерест. Самка вымётывает икру (около 50 тысяч мелких икринок) на листья растения и сразу же удаляется. Самец оплодотворяет икру и охраняет её в течение недели – до выклева мальков. Когда молодь выводится и начинает плавать, самец покидает её, и мальки оказываются предоставлены сами себе. В течение первых двух недель жизни они ведут довольно пассивную жизнь: парят в толще воды и поедают тот планктон, который окажется буквально «перед носом». Зато потом они превращаются в активных хищников, пожирая даже собственных более мелких сородичей. В годовалом возрасте молодые окуни вырастают до длины 5 см. Зато в три года они уже достигают полуметровой длины и становятся половозрелыми. Продолжительность жизни этого вида – до 8 – 11 лет.

Латес-чудовище (Deinolates vorax)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes), подотряд Окуневидные (Percoidei)
Семейство: Робаловые (Centropomidae)

Места обитания: Танганьикский пролив, мангровые заросли и каменистые участки близ берегов.

Рисунок Amplion

В ХХ веке эры человека в африканское озеро Виктория был вселён нильский латес (Lates niloticus), истребивший практически полностью популяции местных видов цихлид. Возможно, такой необдуманный шаг со стороны человека дал этому виду хищных рыб большой шанс на выживание в будущем. Когда Великие Африканские озёра превратились в морской залив, а затем – в пролив, новый вид хищников – латес-чудовище, прямой потомок нильского латеса, заселил береговые мангровые заросли. Великие Африканские озёра, в которых эволюционировал этот вид, находятся в экваториальной зоне Земли, поэтому этот представитель теплолюбивых рыб сумел выжить.
Эта рыба - гигантский одиночный хищник морских и солоноватых вод, своеобразный аналог морских окуней мероу. Длина тела латеса-чудовища достигает 2 – 2,5 метров при весе до 200 килограммов.
Во время прилива широкий пояс мангровых зарослей, особенно обильных на восточном берегу Танганьикского пролива превращается в сеть мелких островков. Болотные и сухопутные обитатели этих мест прячутся в норы либо забираются на деревья, а морские рыбы наведываются в эти места для кормления. Стаи рыб перемещаются по проливам между деревьями, собирая упавших в воду насекомых. Но сами они тоже могут стать пищей для одного из самых прожорливых местных хищников.
Рыба, похожая на гнилой обрубок ствола дерева, поджидает ничего не подозревающих мелких рыб в тени мангровых корней. Её чешуя испещрена узором из продольных извилистых полос, придающих сходство с корой, а на голове растут небольшие кожистые выросты, маскирующие глаза и ноздри. Когда мелкая рыбёшка подплывает слишком близко, моментально распахивается широкий рот, и её буквально затягивает в зубы хищнику потоком воды. Бросок бывает настолько быстрым, что лишь облачко ила и несколько опавших листьев, кружащихся в воде, показывают, что здесь что-то произошло. Сглотнув добычу, рыба снова замирает, сложив плавники. Если солнечный свет, пробившись сквозь листву, падает на тело хищника, рыба отодвигается в тень и продолжает терпеливое ожидание.
Таков латес-чудовище, один из самых прожорливых хищников Танганьикского пролива. Во время отлива рыба несколько оживляется: если продолжить ожидание, иной раз можно оказаться на мелководье. Огромная рыба всплывает со дна, и тогда её можно рассмотреть более подробно.
У латеса-чудовища массивная голова с широким ртом, скошенным вверх. На челюстях растут многочисленные мелкие острые зубы. Маленькие глаза рыбы сдвинуты в верхнюю треть головы, и замаскированы кожистыми выростами-«бровями», похожими на водоросли. Первый спинной плавник рыбы высокий, треугольный, колючки сильно выступают из его перепонки. Двухлопастный хвостовой плавник латеса-чудовища широкий и относительно короткий. Высокое, короткое и сжатое с боков тело позволяет рыбе лавировать между корнями мангров: в мангровых зарослях маневренность важнее высокой скорости.
Окраска латеса-чудовища помогает рыбе маскироваться среди корней и стволов: туловище окрашено в неяркий коричневый цвет с большим количеством извилистых тёмных продольных полосок, и лишь нижняя часть живота имеет серебристый блеск. Маскировочная окраска дополняется большим количеством наростов на голове рыбы: вдоль головы проходит ряд шишковидных выростов, под глазами и в углах рта также есть скопления кожных бородавок, придающих рыбе странный и причудливый облик.
Латес-чудовище живёт в воде с меняющейся солёностью, нормально чувствуя себя как в морской, так и в пресной воде. Большую часть времени рыба проводит, наполовину закопавшись в песок. Тогда из-за окраски и формы её легко можно спутать с гнилым стволом дерева, и мелкие рыбки сами подплывают к хищнику на верную смерть, обманутые его обликом.
Этот вид нерестится в пресной воде, совершая миграции к устьям рек. В сезон размножения брачная окраска самцов становится более яркой: коричневый фон сменяется медно-красным, а полосы становятся гораздо уже. У самок значительно светлеет живот, показывая таким образом готовность этих рыб к размножению. Самцы и самки поднимаются в реки общими косяками, но самцы быстро покидают стаи и ищут места для метания икры.
Латес-чудовище откладывает икру на подмытые водой корни деревьев, либо на кусты мелколистных растений. Найдя подходящее место, самец начинает приглашать проплывающих мимо самок к размножению: он раскрывает грудные и брюшные плавники, образующие как бы «воротник» вокруг его головы, и издаёт звуки, похожие на ворчание и лай. Когда одна из самок показывает намерение метать икру, пара вместе очищает выбранный самцом субстрат, и отгоняет от него всех сородичей. Нерест происходит вечером, после чего самка покидает реку, а самец охраняет икру до вывода мальков. В кладке латеса-чудовища может быть до 200 тысяч мелких прозрачных икринок.
Мальки латеса-чудовища очень мелкие, и большая их часть гибнет от всевозможных хищников уже в первые дни жизни. Зато оставшиеся в живых единицы имеют большие шансы выжить: они кормятся всевозможным речным планктоном, и не брезгуют собственными сородичами, отставшими в росте. В это время окраска рыб поперечно-полосатая – чёрные полосы на серебристом фоне. С возрастом полосы разрываются на пятна неправильной формы, которые к моменту миграции из рек сливаются в продольные полосы, характерные для взрослых рыб. Фон также меняется с серебристого на тёмный. Молодые рыбы живут первые полгода жизни в реке, но потом, достигнув величины около 10 см, постепенно начинают мигрировать в зону мангровых зарослей. Здесь молодые рыбы должны второй раз в жизни столкнуться с реальной опасностью: мангровые заросли населены взрослыми рыбами, которые не потерпят конкурентов, а мелких рыб своего же вида могут просто съесть. Поэтому молодые латесы-чудовища ищут укрытия в тех местах, куда взрослые рыбы не смогут пролезть.
Часть молодых рыб может навсегда остаться жить в реках, где образует мелкую жилую форму, достигающую длины около 1 метра. Такие рыбы обычно не могут конкурировать с более крупными сородичами, выросшими в море, и нерестятся выше по течению, либо на мелководных участках рек. Но их потомство вполне жизнеспособное, и в хороших условиях достигает обычного для этого вида размера.
В возрасте пяти лет при длине тела около метра эти рыбы становятся способными к размножению. А продолжительность жизни латеса-чудовища может доходить до 40 лет.

Нотный горбыль (Musisciaena cacophonica)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes), подотряд Окуневидные (Percoidei)
Семейство: Горбылёвые (Sciaenidae)

Место обитания: реки Западной Африки.
Горбылёвые рыбы смогли пережить «планктонную катастрофу» на рубеже голоцена и неоцена благодаря своей привязанности к донным местообитаниям и способности выживать в пресной воде. Часть видов этих рыб вымерла – в основном это коснулось тропических форм, связанных с коралловыми рифами. Но выжившие виды сравнительно быстро восстановили свою численность и эволюция этих рыб продолжилась.
В неоцене горбыли являются очень характерными видами рыб в реках тропического и субтропического пояса. В реках Западной Африки обитает один из таких видов – нотный горбыль, один из самых громкоголосых жителей этих мест.
Нотный горбыль – рыба среднего размера – длина взрослой особи около 25 – 30 см. Тело рыбы удлинённое, с резким подъёмом сразу за головой и плавно сужающееся к хвосту. В колючей части спинного плавника 7 колючек, самая первая длиннее остальных. Мягкая часть спинного плавника низкая, тянется по всей спине до начала хвостового стебля. Хвостовой плавник трапециевидный, со слегка вогнутым задним краем.
Рот этой рыбы нижний, широкий, невыдвижной. На нижней челюсти имеется один короткий мясистый усик, который используется для поиска добычи на дне.
Нотный горбыль является стайной рыбой и держится стаями, насчитывающими до 200 особей и больше. Окраска этой рыбы очень характерна для стайных рыб. Фоновая расцветка тела голубовато-белая, с узором из узких тёмно-серых продольных полос. По полосатому фону разбросаны крупные чёрные пятна, поэтому окраска рыбы отдалённо напоминает нотную запись. Плавники бесцветные, но на спинном и анальном плавниках в задей части имеется по одному круглому чёрному пятну, как на теле. У этого вида крупные глаза; через радужную оболочку тянутся полосы, продолжающие полосы на теле. Таким образом глаза рыбы оказываются очень хорошо замаскированными. Благодаря такой окраске контуры отдельных особей теряются на общем фоне стаи, что затрудняет охоту на этих рыб.
Нотный горбыль питается донными животными – креветками, мелкими крабами и молодью рыб. Эта рыба держится в нижних и средних слоях воды, вблизи зарослей растений с плавающими листьями, к поверхности поднимается редко. Во время кормления стая рыб рассредотачивается на большой площади, но при испуге быстро собирается в шаровидное скопление в толще воды, находящееся в постоянном движении. Сигналом к сбору в стаю является громкий тревожный звук, напоминающий треск. Услышав его, все рыбы прекращают кормиться и собираются в стаю, одновременно повторяя сигнал тревоги.
Горбылёвые – это рыбы, известные своей способностью издавать звуки. У нотного горбыля эта способность нашла своеобразное применение: рыбы пользуются звуком для защиты от врага. В случае опасности рыбы собираются в стаю и поднимают сильный шум, дезориентирующий хищника. Звуки, издаваемые каждой отдельной рыбой, напоминают грохот, а звук целой стаи рыб бывает слышен даже на берегу реки. Передаваясь через воду и кости, звук стаи рыб пугает даже водяных и болотных птиц, находящихся неподалёку от стаи.
Нотный горбыль нерестится в море. Стаи этих рыб скатываются в море по ночам и собираются в скопления, насчитывающие тысячи рыб. Брачная песня этого вида напоминает переливчатый гул ветра. В начале нереста рыбы в стае «поют» рассогласованно, но к моменту откладывания икры их голоса звучат почти в унисон. Каждая самка откладывает до 50 тысяч пелагических икринок. Молодь в течение недели живёт в толще воды, но позже оседает на дно и превращается в малька. Ювенильная окраска у этого вида чёрная или тёмно-бурая. С возрастом на теле появляется продольная полоса, фоновая окраска светлеет, а чёрные зоны разбиваются на отдельные пятна. Годовалые рыбы мигрируют из моря в реки.
Половая зрелость наступает в возрасте 3 лет, а продолжительность жизни достигает 20 лет.

Большой певчий терапон (Percantor musicalis)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes), подотряд Окуневидные (Percoidei)
Семейство: Терапоновые (Teraponidae)

Место обитания: Арафурское озеро.
Характерными представителями австралийской и новогвинейской ихтиофауны в эпоху человека были терапоны (Teraponidae) – семейство эвригалинных окунеобразных рыб. Некоторые из них поднимались на откорм в верховья рек, но для размножения мигрировали в эстуарии и на морское побережье. Когда Новая Гвинея и Австралия слились в единый материк Меганезию, популяции этих рыб оказались изолированными в двух озёрах – более старом и почти пресноводном озере Карпентария и молодом солоноватоводном Арафурском озере, которое отделено от океана обширными массивами мангровых лесов. Одни виды рыб покинули эти водоёмы ещё на этапе их формирования, другие вымерли при опреснении воды, а ещё часть видов сумела приспособиться к новым условиям обитания. Среди рыб, которые достигли успеха, были терапоны, образовавшие много видов в этих озёрах. В брачный сезон эти виды оглашают озёра своими «песнями», которые иногда слышны даже на поверхности воды.
Терапоны являются пелагофилами – они вымётывают большое количество мелкой икры, которая немного тяжелее воды. Обитая совместно, разные виды этих рыб легко могли бы скрещиваться при совместном нересте. Необходимость различать сородичей привела к появлению в процессе эволюции у родственных видов этих рыб «песен», резко различающихся по звучанию. Представители одного рода этих рыб, певчие окуни, представляют пример этологической изоляции видов, обитающих совместно. В Арафурском озере обитает несколько видов, сходных внешне, но различающихся экологией, размерами и некоторыми элементами окраски. Однако, самые резкие различия между этими видами проявляются во время брачных «концертов», которые служат для сбора представителей своего вида и синхронизации их биологических ритмов. Необходимость узнавания сородичей тесно связана с выбором нерестилищ: все певчие терапоны используют для нереста участки озера вдали от устьев рек, с постоянной солёностью воды и глубиной не больше 10 – 15 метров.
Центральный вид в этой группе – большой певчий терапон, населяющий прибрежные биотопы озера по краю мангровых лесов и зарослей пандануса. На границе двух сред обитания стаи рыб этого вида находят большое количество корма – мелких креветок, червей и улиток.
Большой певчий терапон – достаточно крупная рыба: длина его тела достигает полуметра, а вес взрослой особи достигает 5 кг. У него высокое, сжатое с боков тело, позволяющее такой крупной рыбе легко проникать вглубь мангровых зарослей. Голова этой рыбы имеет клиновидную форму, а сравнительно небольшой рот выдвигается вперёд, позволяя собирать мелких животных с поверхности мангровых корней. Глаза сдвинуты вверх и находятся на границе задней трети головы.
Окраска этого вида достаточно скромная: лёгкий зеленоватый оттенок на серебристой чешуе без полос. Контрастные чёрные пятна имеются на голове (лоб и область вокруг глаз) и на хвосте (вертикальная полоска на заднем крае хвостового плавника и перевязь на корне хвоста). Непарные плавники полупрозрачные, колючая часть спинного плавника отличается удлинёнными лучами. Уколы шипов в первом спинном плавнике и в анальном плавнике очень болезненны.
Стаи этих рыб насчитывают до сотни рыб, а в брачный сезон собираются в многотысячные косяки. Рыбы распознают сородичей по издаваемым ими звукам. Поскольку близкие виды певчих терапонов издают разные звуки, рыбы безошибочно отличают сородичей и присоединяются к ним. Ошибки чаще случаются ночью, когда рыбы не столь активны и не издают звуков. Но утром чужак, заслышав голос другого вида, сразу же покидает стаю – в противном случае его голос вызывает агрессивное поведение у рыб другого вида, и он может быть сильно искусан или получит несколько таранных ударов головой. Собравшись в большой косяк, певчие терапоны прекращают питаться и тратят значительную часть времени на громкое синхронное «пение». Такой звук задаёт своеобразный темп биологическим ритмам рыб, и синхронизирует их готовность к нересту. Ночь перед нерестом проходит шумно: рыбы продолжают издавать звуки даже в темноте, и сохраняют активность (а один из видов – даже дневную окраску). Утром начинается бурный нерест, и самки вымётывают большое количество икры – до 100 тысяч мелких икринок. Самцы оплодотворяют икру, и косяк рыб уходит на глубину. Забота о потомстве у этого вида отсутствует. После нереста численность стаи не остаётся постоянной: прежние скопления разделяются, и в одной стае после нереста могут плавать рыбы из пяти и больше стай, существовавших до нереста.
Личинка выклёвывается примерно через 36 часов. Первые дни жизни она парит в воде и питается нанопланктоном. В возрасте одной недели начинается постепенное превращение в малька. Ювенильная окраска певчих терапонов поперечно-полосатая; с возрастом полосы на туловище тускнеют и пропадают, остаются лишь отметины на голове и хвосте. В годовалом возрасте рыбы достигают примерно трети длины взрослой особи, а в возрасте трёх лет начинают размножаться. Продолжительность жизни большого певчего терапона и других крупных видов достигает 20 лет; мелкие виды созревают в 1 год и живут не более 10 лет.
В Арафурском озере обитает ещё несколько видов певчих терапонов:
Терапон-звонарь (Percantor resonator) – стайная рыба длиной до 30 см. Голос этого вида легко узнаваем – это одиночные музыкальные звуки низкого тона, напоминающие удары в колокол. Окраска тела этого вида серебристо-голубая, на голове имеется широкая область чёрного цвета, захватывающая боковые части головы, лоб и основания жаберных крышек. Кончик морды, губы, нижняя челюсть и края жаберных крышек имеют такую же окраску, как тело. Также хвостовой плавник этого вида имеет чёрную окраску с бесцветной каймой. Данный вид живёт стаями, насчитывающими до 200 – 300 особей и держится на расстоянии от берега. Эти рыбы питаются мелкими пелагическими беспозвоночными и мальками других видов рыб.
Терапон-воробей, или чирикающий терапон (Percantor passerinus) является самым мелким видом рода: длина взрослой особи не превышает 15 см. Туловище этого вида относительно короткое, голова высоколобая, с жировой подушкой, тянущейся до начала спинного плавника. Его брачная песня представляет собой короткие серии чирикающих звуков высокой частоты, похожих на чириканье маленькой птицы. Сама рыба окрашена очень привлекательно: тело имеет отчётливый зеленовато-голубой оттенок, глаза окружены тёмными пятнами, создающими впечатление «очков», а на задней части тела и хвосте имеются тонкие вертикальные полосы. В брачный сезон эти полосы почти исчезают, но хвостовой стебель окрашивается в чёрный цвет. Чирикающие терапоны почти постоянно обитают в мангровых зарослях и питаются мелкими рыбами и креветками.
Терапон-сверчок (Percantor aquagryllus), рыба длиной около 20 см с более удинённым телом, чем остальные виды рода. Он имеет золотистую окраску тела, а на голове и передней части туловища у него есть чёрное седловидное пятно от заднего края глаза до конца первой трети колючего спинного плавника. Это пятно тянется вниз до основания грудных плавников. На хвостовом стебле также есть небольшое седловидное пятно чёрного цвета. В брачный сезон эта рыба издаёт длинные серии щелчков, похожих на стрекотание сверчка. Стаи данного вида, насчитывающие свыше сотни особей, держатся в устьях рек и часто поднимаются в среднее течение реки, но для нереста возвращаются в озеро. Этот вид является хищником и питается мелкими рыбами и креветками, охотится за ними в верхних слоях воды и особенно в зарослях плавающих растений.
Хрустальный терапон (Percantor crystallinus) получил своё название отнюдь не за внешность. Это рыба угольно-чёрного цвета с серебристо-серыми лбом и боками головы; плавники прозрачны, только их основания имеют чёрный цвет. Это единственный вид рода, столь резко отличающийся окраской от остальных певчих терапонов. Но такая окраска характерна для рыб этого вида днём. Ночью он становится бледно-серым с пятью вертикальными полосами на теле и белой головой. Длина тела достигает 25 – 30 см. Характерный голос этой рыбы похож на мелодичный звон стеклянного бокала, который повторяется долгими сериями. Хрустальный терапон обитает в мангровых зарослях и питается мелкими рыбами, собирается стаями, насчитывающими несколько десятков особей.
Терапон-пилильщик (Percantor serrator) легко распознаётся в брачный сезон по долгим сериям резких звуков, похожих на звук пилы. Это вид средних размеров, длиной около 30 см. Окраска тела серебристая с голубоватым оттенком. Рыло и нижняя челюсть чёрные; на заднем конце тела есть узкая вертикальная полоса, тянущаяся от мягкой части спинного плавника до заднего края анального плавника. У корня хвоста и на заднем крае спинного и анального плавников есть несколько небольших тёмных пятен. Эта рыба собирается в стаи, насчитывающие не более полусотни особей, и питается донными беспозвоночными и мелкой рыбой. Часто данный вид заходит в устья рек и собирается на границе зарослей водных растений, разыскивая личинок насекомых.
Лающий терапон (Percantor latraris) – один из мелких видов рода: длина взрослой особи не более 18 см. Этот вид обитает преимущественно в более опреснённой восточной части озера, где меньше ощущается влияние приливов, и населяет заросли пандануса и тростника. Отдельные стаи этого вида заходят в западную часть Арафурского озера, но предпочитают держаться в устьях рек. Для этого вида характерны высокое, сжатое с боков тело и двойная полоса на голове: одна полоса проходит по кончику рыла, а другая тянется через глаз. Часто от начала спинного плавника вниз тянется ещё одна полоса, но она чаще всего не доходит даже до основания грудных плавников. На хвостовом стебле лишь в отдельных случаях появляются тёмные пятна. Основная окраска тела – серебристая с лёгким сиреневатым оттенком, заметным лишь при ярком освещении. Брачная песня представляет собой громкие отрывистые звуки, похожие на лай небольшой собаки. Рот у лающего терапона маленький: этот вид питается преимущественно мелкими беспозвоночными, населяющими заросли подводных растений. Этот вид собирается небольшими стаями, насчитывающими несколько десятков особей.

Рыба-каравелла (Scaphoichthys caravella)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes), подотряд Окуневидные (Percoidei)
Семейство: Серрановые (Serranidae)

Место обитания: Индийский океан, от тропиков до умеренно холодных районов.
После вымирания усатых китов и «планктонной катастрофы», вызванной глобальными изменениями климата на рубеже голоцена и неоцена, освободившиеся экологические ниши пелагических животных были заняты потомками прибрежных рыб. Выжившие мелкие виды груперов перешли в крупный размерный класс, их огромная пасть позволяла захватывать мелкую рыбу и головоногих моллюсков сразу в большом количестве. Переход от придонного к пелагическому образу жизни происходил у рыб разных групп неоднократно: уже в эпоху человека был известен пелагический скат манта (Manta birostris), хотя его родственники – бентосные рыбы. В неоцене появились другие обитатели толщи воды, среди которых одним из самых необычных видов является рыба-каравелла, крупная (длина тела 4 – 6 м) рыба, потомок одного из голоценовых видов груперов.
Рыба-каравелла имеет более вытянутое и обтекаемое по сравнению с предком тело с мощным хвостом, что позволяет ей совершать быстрые броски. Голова с огромной пастью занимает до 1/4 длины туловища. Колючая часть спинного плавника у этого вида увеличена и представляет собой «парус» высотой до 2 – 2,5 м с закруглённым верхним краем. «Парус» имеет контрастную окраску в виде чёрных поперечных полос и концентрического «глазчатого» пятна в задней части на ярко блестящем серебристом фоне. Он используется, чтобы сгонять добычу в плотную стаю, которую легче поедать. Также демонстрация «паруса» позволяет дезориентировать хищников: резко раскрывая плавник, рыба кажется больше, чем на самом деле, а глазчатое пятно отвлекает внимание атакующего хищника от жизненно важных органов рыбы. Окраска спины этого вида синевато-стальная, брюхо и бока серебристые.
Эта рыба – хороший пловец, хотя по скорости уступает акулам и другим быстроплавающим пелагическим рыбам. Подобно тунцам и некоторым акулам эпохи голоцена, таким как мако и большая белая, рыба-каравелла способна поддерживать температуру тела на несколько градусов выше окружающей среды за счёт интенсивной работы мышц, что позволяет ей кормиться как в тёплых, так и в богатых пищей холодных водах. У неё высокий двухлопастный хвостовой плавник, жёсткие передние лучи анального плавника, а узкие брюшные плавники сдвинуты под основания грудных и могут прижиматься к телу, скрываясь в специальной продольной складке кожи на животе.
Этот вид обитает в приповерхностных слоях воды Индийского океана и опускается за добычей до глубин 50 – 60 м, не более. Рыба-каравелла распространена от тропического и экваториального пояса почти до побережья Антарктики. На юге она встречается преимущественно летом, когда вода теплее. Для нереста эти рыбы мигрируют к побережью островов Индонезии, к прибрежным рифам. Взрослые особи живут группами по 3 – 6 особей. В состав каждой группы всегда входит один самец, а остальные особи – самки. Это связано с особенностью, которая унаследована рыбой-каравеллой от предка: пол у этих рыб не закреплён генетически и может многократно меняться в онтогенезе. Самцом становится доминирующая особь в группе. Если же самец покидает стаю или гибнет, его место занимает альфа-самка, которая за несколько недель превращается в полноценного самца.
Рыбы-каравеллы питаются мелкой стайной рыбой и кальмарами, а в водах Антарктики поедают многочисленный вид пелагических рачков – «красного разбойника» (Gregariomyzis planctophagus). Охотящиеся особи окружают косяк добычи и плавают кругами, расправляя и складывая спинные плваники. Таким образом они сгоняют добычу в плотный шар и не дают ей спастись. Периодически одна из особей врывается в скопление добычи, и, как огромный пылесос, засасывает её вместе с водой. Далее вода удаляется через жабры, а корм фильтруется жаберными тычинками и проглатывается.
Брачный период у этого вида сильно растянут – на прибрежных рифах стаи рыб-каравелл встречаются в любое время года. Но особенно интенсивными брачные игры становятся зимой, когда стаи откормившихся рыб возвращаются из антарктических вод. В брачный период спинной плавник самцов окрашивается в ярко-золотистый цвет, а окраска тела становится более контрастной и интенсивной. Нерест происходит вблизи коралловых рифов во время дневного прилива. В это время стаи из многих десятков крупных рыб подходят к берегу. Самцы, оказавшись рядом друг с другом, начинают демонстрации силы друг другу. Они раскрывают спинные плавники и стараются оттеснить друг друга от выбранного участка рифа. Часто более сильный самец выталкивает соперника из воды почти наполовину. В это время над водой поднимаются многочисленные ярко окрашенные спинные плавники самцов, к которым присоединяются более скромно окрашенные плавники самок.
Нерест происходит над песчаными участками на дне. Каждая самка вымётывает огромное количество мелкой икры – до 40 – 50 миллионов икринок, упакованных в плотные слизистые шнуры. Самец оплодотворяет икру и она начинает разбухать, впитывая окружающую воду. В это время некоторые участки рифа сплошь покрываются студенистой массой икры, под которой оказываются в ловушке крабы, креветки и мелкая рыбёшка. Икра развивается в течение двух дней, и из неё выходит мелкая и беспомощная молодь. Молодые рыбы-каравеллы живут на рифе, подобно груперам эпохи голоцена, питаясь мелкой рыбой и беспозвоночными. Они совершенно не похожи на своих родителей – у них поперечно-полосатое тело и короткий спинной плавник. Это хищники, которые очень быстро растут. Они требуют много корма и для них в порядке вещей пожирать собственных более мелких сородичей. В годовалом возрасте, по достижении длины 0,5 метра молодая рыба уходит в открытый океан, где присоединяется к стае взрослых особей. В этом случае она сразу начинает развиваться как самка. Иногда образуются косяки из примерно одновозрастных особей. В этом случае пол зависит от места особи в иерархии.

Этот вид рыб открыл Андрей, участник форума.

Псамафа (Psamaphe gigantea)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes), подотряд Окуневидные (Percoidei)
Семейство: Однопалые (Monodactylidae)

Места обитания: Танганьикский пролив, прибрежная зона.
Формирование Танганьикского пролива, отделившего Восточную Африку (Землю Зиндж) от остального материкового массива, началось, в сущности, с образования в разломе земной коры целой цепи Великих Африканских озёр: Танганьика, Ньяса (Малави), Виктория, и ещё нескольких более мелких озёр. Со временем они слились в одно глубокое длинное озеро, а затем край рифта раскрылся на юге, и океанские воды хлынули в пресный водоём. Затем узкий залив превратился в пролив, раскрывшись по всей длине и полностью отделив Восточную Африку от остального материка.
Когда это произошло, многочисленные уникальные виды пресноводных рыб, сформировавшиеся в озёрах, либо вымерли, либо отступили в реки, зато образовавшийся бассейн начал заселяться морскими рыбами с юга и севера. Среди прежних пресноводных обитателей этих мест, впрочем, нашлось несколько видов, также освоивших морскую воду пролива. Но всё равно значительная часть видов, населяющих пролив, принадлежит к морским семействам. Такова псамафа, представитель семейства однопалых.
Псамафа, названная именем нимфы из античной мифологии – крупная хищная рыба: длина её тела от кончика морды до кончика хвоста около метра. Как у всех представителей семейства, к которому она принадлежит, тело у псамафы очень вытянуто в высоту: при метровой длине высота рыбы – до полутора метров и больше. Спинной и анальный плавники остроконечные, хвост серповидный. Грудные плавники длинные, заостренные, слегка изогнутые, а брюшные плавники редуцированы до маленьких колючек (это характерный признак семейства). Телосложение рыбы выдаёт в рыбе отличного пловца.
У этой рыбы крупные глаза и рот, способный раскладываться в трубку для поимки добычи. Псамафа питается мелкими рыбами и крупными планктонными ракообразными, ловит креветок и других крупных, плавающих в толще воды рачков.
Тело псамафы окрашено в серебристо-голубой цвет с тёмными пятнами неправильной формы на спине и боках. На краю непарных плавников есть широкая жёлтая полоса, у самцов с заметным оранжевым оттенком. Самцы крупнее самок, у них более крутой лоб и длинные плавники.
В море псамафы предпочитают верхние слои воды – до глубины 15 – 20 метров. Глубже эти рыбы опускаются только при наступлении шторма. Псамафы держатся крупными стаями – до 20 – 40 рыб примерно одного возраста и размера. Такой образ жизни помогает им в охоте: хищники настигают стаю ракообразных или мелких рыб, оттесняют их от укрытий на дне, окружают и начинают методично хватать своих жертв одну за другой. Иногда псамафы подходят к самому берегу и даже заходят в мангровые заросли: эти рыбы не боятся пониженной солёности воды, а возле берега можно поймать много разных съедобных живых существ. Для добывания закапывающихся животных у псамафы есть своеобразный охотничий приём – рыба «встаёт на голову» над дном и резкими движениями плавников создаёт волну, которая размётывает песок в стороны. При этом мелкие обитатели ила стараются спастись бегством, обнаруживая себя перед хищником.
Псамафы размножаются стаей в мангровых зарослях. Самцы становятся заметно ярче и контрастнее самок, полоса на их непарных плавниках становится красно-оранжевой. По двое-трое самцы окружают готовую к икрометанию самку и «уводят» её от стаи к корням мангровых деревьев. После недолгой погони они прижимаются к самке, и она выпускает порцию икры, которую тут же оплодотворяют самцы. Затем отметавшая самка отдыхает, а самцы преследуют следующую самку. Плодовитость одной самки может достигать 50 тысяч мелких икринок. Нерест продолжается несколько дней, после чего стая уходит в море. Из икры через 2 дня выводятся личинки. Несколько часов они пассивно парят в толще воды, затем начинают активно плавать и питаться. Спустя неделю личинки превращаются в мальков, похожих очертаниями на взрослую рыбу. Мальки быстро растут, в двухмесячном возрасте достигая длины 2 – 3 см, а в годовалом возрасте – около 15 см. Первый год жизни молодняк проводит в мангровых зарослях, затем стаями уходит в открытое море. Активный рост продолжается в течение первых 5 лет жизни, в это время рыба достигает длины 60 – 70 см и становится способной размножаться.

Серебряная дорида (Dorida splendens)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes)
Семейство: Монодактиловые (Monodactylidae)

Место обитания: Индийский океан, тропические и субтропические воды, пелагиаль.
На рубеже голоцена и неоцена океанические экосистемы были в значительной степени уничтожены из-за «планктонной катастрофы» – резкого падения численности планктона, связанного с повышением вулканической активности и последующим изменением химического состава океанских вод. Это событие особенно сильно затронуло пелагиаль, где произошло массовое вымирание видов, связанных с планктоном в плане питания или прохождения начальных стадий жизненного цикла в его составе. В результате в раннем неоцене начался процесс повторного заселения океанской пелагиали выходцами из прибрежных экосистем. В тропической части Индийского океана характерными представителями пелагической ихтиофауны стали монодактиловые рыбы.
Один из крупнейших представителей монодактиловых – серебряная дорида, обитающая в Индийском океане. Длина тела взрослой особи этого вида – около 80 см. Дорида сохранила типичную для представителей семейства форму туловища: округлую и слегка вытянутую в вертикальном направлении, с очень высокими спинным и анальным плавниками, придающими телу очертания полумесяца. Непарные плавники остроконечные, полупрозрачные, сероватой окраски. Анальное отверстие и основания брюшных плавников сдвинуты вверх, почти к горлу рыбы. Брюшные плавники редуцированы, из одного короткого луча. Вдоль нижней части тела от анального отверстия до основания анального плавника тянется жёсткий кожный киль. Хвостовой плавник высокий и жёсткий, серповидный. Хвостовой стебель сильный, по его сторонам тянутся два продольных киля, под которыми лежат сильные мышцы, приводящие хвост в движение. Фоновая окраска тела серебристая, на спине голубовато-серая.
У этого вида очень крупные глаза, радужная оболочка серебристо-серого цвета, у самцов с красноватым оттенком – это единственное проявление полового диморфизма. Зрение у этого вида рыб хорошее, и для нормального самочувствия им важен зрительный контакт с сородичами. Рот очень маленький, беззубый, находится на средней линии глаза. Края губ слегка ороговевшие.
Этот вид – стайная пелагическая рыба; собирается в косяки, насчитывающие до нескольких десятков рыб. Серебристая дорида населяет океанские воды от поверхности до глубины около 100 метров. Обычно эта рыба держится в верхних слоях воды, разыскивая добычу при помощи зрения и обоняния, и уходит на глубины только с приближением шторма, вслед за своей добычей. Этот вид питается исключительно пелагическими мягкотелыми беспозвоночными и мальками рыб. Дориды часто атакуют крупных медуз и сифонофор, и поедают их щупальца, не опасаясь стрекательных клеток.
Несмотря на жизнь в открытом океане, этот вид связан с прибрежными водами на одной из стадий жизненного цикла: дорида нерестится в прибрежной слегка опреснённой воде, напротив устьев рек. Нерест стайный, в это время отдельные стаи рыб собираются в многотысячные косяки и входят в потоки опреснённой воды. Изменение солёности воды служит сигналом для начала нереста. При этом глаза самцов сильно краснеют, и они начинают преследовать стаи самок. Выделяемые рыбами феромоны синхронизируют созревание половых продуктов. Внутри косяков складываются отдельные стаи рыб, синхронизировавших свои биоритмы, и икра вымётывается одновременно всеми самками из такой стаи. Икра пелагическая, развивается в верхних слоях слегка опреснённой воды. Молодь держится вблизи устьев рек и изредка заходит в мангровые заросли, но по мере роста покидает прибрежную зону и выходит в открытое море. В годовалом возрасте длина рыбы составляет около 10 см, далее в возрасте 5 лет при длине около 40 см она становится способной к размножению. Продолжительность жизни составляет свыше 50 лет.

Сверкающий хромис-чистильщик (Neonochromis medicus)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes), подотряд Губановидные (Labroidei)
Семейство: Цихлиды (Cichlidae)

Места обитания: Танганьикский пролив, устья рек с зарослями водных растений.
До раскола Африки территория, ставшая берегами Танганьикского пролива, была огромной долиной, служившей вместилищем цепочке Великих Африканских озёр. Эти озёра были густо населены огромным количеством различных видов рыб, среди которых преобладали представители семейства цихлид. После раскола континента и заполнения Великой Рифтовой долины морской водой часть видов цихлид выжила, отступив из озера в реки. Но позже некоторые цихлиды приспособились к жизни в морской воде Танганьикского пролива.
Один из морских видов цихлид – сверкающий хромис-чистильщик. Это небольшая рыба (длина тела – около 12 – 15 см), живущая в одиночку или парами в устьях рек, где вода лишь слегка солоноватая, и ещё встречаются водные цветковые растения. Телосложением он похож на большинство озёрных цихлид, обитавших в голоцене в зарослях растений: тело довольно высокое, голова крупная (около 1/5 длины всей рыбы) с большими глазами. Колючая часть спинного плавника у самцов очень высокая (примерно 2/3 высоты туловища), на ней есть несколько ярких красных пятен неправильной формы. Это служит предупреждающим сигналом для других самцов о том, что территория занята – пара рыб территориальна, агрессивно прогоняет сородичей, пытающихся поселиться неподалёку. У самки такого украшения нет. Прочие непарные плавники полупрозрачные, с голубоватым блеском.
Особенность хромиса-чистильщика – его рацион, состоящий большей частью из паразитических червей и ракообразных, которых рыба собирает с кожи других видов рыб. Этот вид обитает в зарослях растений; пара рыб занимает крупный заметный куст, возле которого проводит «приём» клиентов – крупных рыб, которых очищает от паразитов. Для «рекламы услуг» у хромисов развился признак, делающий их очень заметными издали: яркая голубая «неоновая» полоса на васильково-синем туловище. Когда рыбы плавают возле куста растений, служащего им жилищем, блеск их боков привлекает рыб-«клиентов». Из центральной части пролива в устья рек часто заходят на оздоровление крупные косяки рыб – опреснённая вода губительно действует на паразитов. А хромисы-чистильщики помогают рыбам быстро и гарантированно избавиться от паразитов.
Рот этого вида рыб преобразован в скребущую тёрку: сильно вывернутые губы покрыты множеством мелких роговых зубчиков, позволяющих соскребать частицы отмирающей ткани на плавниках и ранах, очистить жабры от присосавшихся к ним червей, зацепить и выдернуть внедрившегося под кожу паразитического рачка.
Рыбы, приплывшие на очистку, терпеливо переносят все действия чистильщиков, хотя иногда дёргаются от боли, если хромис-чистильщик неосторожно очищает ссадину от лоскутов отмершей кожи. Иногда рыбы – «клиенты» затевают потасовки, отталкивая друг друга от рыбы-чистильщика.
Пара рыб выводит потомство дважды в год на облюбованном растении – крупная икра (до 200 штук) вымётывается на лист. Перед нерестом самец активно чистит лист, время от времени «приглашая» самку к себе. Он окрашивается в яркие краски, «корона» на плавнике становится почти целиком красной. Нерест обычно начинается вечером, хотя предшествующие ему церемонии могут проходить и днём. Самец активно демонстрирует самке очищенный лист, отгоняет от него рыб и креветок (иногда просто делает ложные выпады против несуществующих врагов). Вечером пара рыб начинает откладывать икру: самка плавает вдоль листа, откладывая икринки «в строчку», а самец плывёт почти бок о бок с ней, оплодотворяя отложенную икру. Оба родителя заботливо охраняют кладку, отгоняя возможных врагов. В это время яркая окраска чистильщиков тускнеет: голубая «неоновая» полоса совершенно исчезает, сменяясь рядом вертикальных штрихов. Во время выращивания потомства эти рыбы стараются не привлекать внимание своих вчерашних «клиентов»: при приближении крупных рыб родители прячутся в зарослях. Потомство выводится через 3 дня, и родители сразу переносят его в ямку, выкопанную под корнями облюбованного растения, чтобы мальков не унесло течением.
Спустя неделю мальки начинают активно плавать. Их окраска пока ничем не напоминает родительскую: они чёрные с продольным рядом белых точек. Такая окраска сохранится у них до месячного возраста, когда они покинут родителей. У молодой рыбы, перешедшей к самостоятельной жизни, к трёхмесячному возрасту белые точки начинают увеличиваться в размере и сливаться в одну сплошную полосу. Меняется также их окраска: появляется заметный голубой блеск. Полугодовалая рыба уже может размножаться. В этом возрасте её окраска уже похожа на окраску взрослой рыбы, но у самцов «корона» на спинном плавнике появится лишь к концу первого года жизни.

Фигаро, или гребнезуб-чистильщик (Ctenognathochromis figaro)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes), подотряд Губановидные (Labroidei)
Семейство: Цихлиды (Cichlidae)

Места обитания: Танганьикский пролив, прибрежные воды.
В отличие от предыдущего вида рыб, эта рыба – не домосед, а странник прибрежных вод. У неё нет постоянной территории, она плавает среди камней и зарослей растительности, разыскивая пищу в разных местах. Подобно сверкающему хромису-чистильщику, эта рыба избавляет других водных животных от паразитов, хотя значительную часть рациона у этой рыбы составляют мелкие сидячие морские животные. Этот вид предпочитает чистить черепах и крупных пелагических рыб, держащихся в местах, где не живёт сверкающий хромис-чистильщик – вдали от участков моря с опреснённой водой.
Фигаро очень похож внешне на хромиса-чистильщика, хотя при ближайшем рассмотрении различия отчётливо видны. У этой рыбы ни у самцов, ни у самок нет «короны» из удлинённых лучей плавников. Хорошо заметны различия в строении рта: у этого вида губы узкие и гладкие, зато нижняя челюсть плоская и зазубренная спереди – это главное орудие добывания корма (название Ctenognathochromis означает «хромис с гребневидной челюстью»). Окраска рыбы очень сходна с расцветкой сверкающего хромиса-чистильщика – это результат явления, известного людям как мимикрия Мюллера. При этом естественный отбор благоприятствует образованию и сохранению у различных видов черт внешнего сходства, в то время как оба вида одинаково защищены от нападения хищников. Для рыб-чистильщиков Танганьикского пролива эта защита – их роль санитара в экосистемах. Хищные рыбы не трогают всех рыб сходной расцветки – с блестящей голубой полоской на боку.
В деталях окраска фигаро всё же имеет отличия от окраски сверкающего хромиса-чистильщика: туловище этой рыбы не ярко-синее, а сизое, зато неоновая полоса гораздо шире и длиннее. Она заходит на хвостовой плавник, а на жаберной крышке дополняется круглым блестящим пятном.
Рыбы этого вида не образуют устойчивых пар, встречаясь лишь для совершения брачного ритуала. Для этого самец строит особую «танцплощадку»: он срезает все водоросли на каком-нибудь плоском камне, после чего буквально «полирует» челюстью его поверхность. После этого самец начинает приглашать самок, исполняя в толще воды над очищенной площадкой особый танец «восьмёркой». Эти движения он дополняет громкими щелчками – призывными звуками. Обычно на этот сигнал откликается несколько самок, живущих по соседству. Они сплываются к «танцплощадке» самца, после чего самец начинает исполнять следующее «па»: полулёжа на боку, он кружится на поверхности камня, вспыхивая голубой полоской. Готовая к икрометанию самка присоединяется к нему, и пара рыб вместе делает несколько кругов. Далее сформировавшаяся пара выгоняет всех лишних самок и приступает к икрометанию. Икра (до 100 штук) откладывается на камень. Самец оплодотворяет её, после чего самка забирает всю кладку в рот. Самец больше не принимает участия в выращивании потомства. Он прогоняет самку, несколько дней отдыхает, очищая «танцплощадку», после чего нерестится со следующей самкой.
Самка с икрой прячется где-нибудь в пещерке между камнями на своей территории. Во время инкубации икры она ничего не ест. Икра развивается во рту самки около 10 дней. Вылупившиеся личинки ещё неделю остаются во рту самки, после чего начинают плавать и кормиться под её присмотром. Через две недели они уплывают от матери и ведут самостоятельную жизнь. Своеобразная черта, защищающая их от хищников – рано проявляющаяся голубая неоновая полоска на теле. Благодаря этому даже самая молодая рыба чувствует себя в безопасности даже рядом с крупными хищниками. Молодые рыбы сразу же начинают работать чистильщиками, оказывая свои услуги сначала мелким рыбам, а затем, по мере роста, всё более и более крупным. Половая зрелость у них наступает примерно в годовалом возрасте.

Диспропорцихла маломужняя (Disproporcichla micrandra)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes), подотряд Губановидные (Labroidei)
Семейство: Цихловые (Cichlidae)

Место обитания: Земля Зиндж, лесные реки.
Видовое разнообразие рыб семейства цихлид к неоцену сократилось. Это произошло из-за раскалывания Африки на континентальную часть и Землю Зиндж. Линия разлома в эпоху голоцена была отмечена цепочкой Великих Африканских озёр, которые отличались многообразием фауны цихлид. Когда воды Индийского океана заполнили Великую Рифтовую долину, многие виды цихлид вымерли. Некоторым из рыб удалось отступить в реки – они стали предками различных неоценовых цихлид.
Представители семейства цихлид выделяются среди костистых рыб разнообразными формами внутрисемейных отношений и сложным поведением, которое обеспечивает изоляцию между видами, обитающими в одних и тех же водоёмах. В эпоху голоцена некоторые виды цихлид можно было чётко различить по особенностям поведения при сравнительно сходных чертах анатомии. В неоцене у цихлид сохранились разнообразные тенденции в развитии отношений между полами. Кроме существовавших в голоцене форм отношений между рыбами разных полов появились совершенно новые, ранее не существовавшие.
В коротких и порожистых реках Земли Зиндж обитает одна из интересных цихлид неоцена, у которой взаимоотношения между полами приобрели совершенно причудливую форму. Эта рыба называется диспропорцихла маломужняя, и её видовые особенности полностью оправдывают название.
Самка этого вида довольно крупная – она достигает длины 45 – 50 см и более. Самка отличается относительно крупной головой с широким ртом и толстыми губами. Вне периода нереста самка имеет сравнительно неяркую окраску – серо-коричневую с более тёмной спиной, бледными вертикальными полосками и чёрной «маской». Губы самки вне периода нереста светло-серые, а на плавниках разбросаны серые точки и пятна неправильной формы. В период нереста её окраска становится ярче и контрастнее: тело приобретает оттенок красной глины, вертикальные полосы становятся чёрными, а губы – белоснежными. Самка диспропорцихлы – хищник, питающийся мелкой рыбой и креветками.
Самец этой рыбы очень резко отличается от самки. На первый взгляд его можно счесть представителем совершенно иного вида, и даже рода рыб. Длина самца – всего лишь около 10 см вместе с плавниками. У него тёмно-синее тело с голубым металлическим отблеском; на анальном плавнике самца разбросаны крупные «икряные пятна» оранжевого цвета. В период нереста он раскрывает анальный плавник и плавает прямо перед головой самки, демонстрируя ей эти пятна. Голова самца короткая и высокая, с небольшим ртом. На его лбу растёт крупный жировой нарост – признак зрелости и хорошего физического состояния. Глаза самца имеют отчётливый серебристый блеск, и их окружает тёмное пятно, отдалённо похожее на чёрную «маску» самки. Самец питается мелкими водными животными.
Соотношение между полами у диспропорцихлы зависит от температуры и кислотности воды. В мягкой кислой воде (например, в лесных реках) соотношение полов у подрастающего потомства составляет примерно три самца на одну самку. В свежей воде нейтральной кислотности соотношение полов составляет приблизительно 1:1. Поэтому чаще всего в популяции несколько преобладают молодые самцы. Пока они не нашли самку, у них велик шанс погибнуть от хищников. Самка означает для них защиту и безопасность. Поэтому самец привязывается не столько к территории, сколько к самке, которая на ней обитает. Он неотрывно следует за самкой и ведёт себя очень агрессивно, отгоняя от самки возможных соперников.
Диспропорцихла обитает в лесных реках, поросших по берегам водной растительностью. Среди растений рыбы находят укрытие и выращивают потомство. Нерест диспропорцихлы проходит своеобразно. Стимулом для нереста является повышение температуры воды до +30°С. Во время брачных игр самец стимулирует самку к метанию икры, демонстрируя ей «икряные пятна» на анальном плавнике. Для этого он буквально прижимается боком к голове самки, и раскрывает плавники, заслоняя ими поле зрения самки. Также он пощипывает самку губами за основания грудных плавников и толкает её в бок всем телом. В кульминационный момент брачных игр самец заплывает к хвосту самки и проплывает вдоль всего её тела, прижавшись к ней боком. Под действием такой стимуляции самка вымётывает порцию крупной икры. В кладке диспропорцихлы бывает до 200 – 250 икринок, вымётываемых за один раз.
Выметав икру, самка сразу же забирает её в горловой мешок для инкубации. И в этот момент в процесс размножения активно включается самец. Он пролезает в рот самки (стимулом для этого служат белеющие во время нереста губы самки), и прямо в её ротовой полости оплодотворяет икру. После этого самец осторожно покидает рот самки, и неотлучно находится рядом с ней. Время от времени самец заползает в рот самки и ищет неоплодотворённые икринки. Он забирает икру в рот и очищает её от паразитов и загрязнений.
Срок инкубации составляет около трёх недель. Всё это время самка ничего не ест. Самец защищает её от других самцов – у самки диспропорцихлы снижена агрессия по отношению к самцам своего вида, поэтому самец-чужак может легко «войти в доверие» и уничтожить чужую кладку. Когда из икры проклёвываются мальки, они некоторое время находятся в ротовой полости самки, а самец регулярно осматривает их. Примерно через неделю мальки начинают плавать, и забот у самца прибавляется. Он «пасёт» потомство, при необходимости защищает его от мелких хищников типа водяных клопов, личинок стрекоз и жуков. При опасности он быстро возвращает мальков в рот самки.
Первые дни жизни мальки бесполые – у этих рыб пол не определяется генетически. Далее в зависимости от условий окружающей среды и степени развития они превращаются в самцов и самок. Самцы в процессе развития быстро останавливаются в росте, но сравнительно рано приобретают яркую окраску. Из-за этого часть их гибнет от хищников, но самец, успевший найти пару, обеспечивает себе безопасность на всю жизнь. Продолжительность жизни самок этих рыб составляет свыше 30 лет. Самец живёт меньше самки – до 15 лет.

Хромис-кукушка (Cuculichromis parasiticus)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes), подотряд Губановидные (Labroidei)
Семейство: Цихловые (Cichlidae)

Место обитания: Земля Зиндж, лесные реки.
В раннем неоцене, когда произошёл великий раскол Африканского континента, многочисленные виды и подвиды цихлид, сформировавшиеся за миллионы лет изоляции в Великих Африканских озёрах, оказались перед лицом серьёзной проблемы. Ранее человек вылавливал представителей этих видов, затем завёз в некоторые озёра хищных рыб, охотившихся на озёрных эндемиков и подорвавших их кормовую базу. Но геологические силы поставили перед рыбами гораздо более серьёзную проблему. Озёра превратились сначала в узкий залив Индийского океана, а затем стали проливом Танганьика. Он полностью отделил Восточную Африку (Землю Зиндж) от основного континента. В этих условиях большинство эндемичных рыб вымерло, но ряд видов рыб сумел приспособиться к жизни в реках, которые ранее впадали в озёра, а затем в пролив Танганьика. Среди них были и цихлиды.
Благодаря высокому адаптивному потенциалу цихлиды освоили ряд биотопов в водоёмах Земли Зиндж. Среди них появились даже очень узко специализированные виды.
В реках Земли Зиндж обитает удивительная цихлида диспропорцихла – у неё самец во много раз меньше самки. Самка диспропорцихлы – хищник, представляющий опасность для мелких рыб и креветок. Она надёжно защищает своё потомство, и её покровительством пользуется самец – мелкое существо тёмно-синей окраски. При своей агрессивности и хищном нраве самка диспропорцихлы имеет одну «слабость», которая обусловлена её инстинктами. Она не трогает самца своего вида, и потому не нападает на рыб, имеющих большее или меньшее сходство с ним. Этим ловко пользуется вид мелких цихлид, искусно имитирующей самца диспропорцихлы – хромис-кукушка, потомок одного из видов хромисов исчезнувшего в неоцене озера Танганьика.
Это рыба длиной всего лишь 5 – 6 сантиметров. Самец немного крупнее самки, и у него относительно крупная голова. Вне сезона размножения обе рыбы имеют окраску, сильно отличающуюся от окраски самца диспропорцихлы – рыбы обоих полов имеют насыщенную оранжевую окраску с мелкими чёрными пятнами, образующими «мраморный» рисунок, спина чёрная, через глаз проходит вертикальная тёмно-коричневая полоса; радужная оболочка глаз тёмная. С такой окраской они старательно избегают встреч с самкой диспропорцихлы, которая может легко съесть их. Зато самец этой рыбы совершенно не обращает на них внимания, поскольку не видит в них конкурентов. Но в сезон размножения обе рыбы меняют окраску и форму тела. У рыб обоих полов вырастает жировой «шлем» на голове, а окраска меняется на тёмно-синюю со слабым металлическим блеском. Они отличаются от самца диспропорцихлы более светлым лбом и тёмными глазами (у самца диспропорцихлы глаза серебристые). На анальном плавнике у этих рыб также есть «икряные пятна», но они чёрные. С такой окраской хромисы-кукушки сравнительно удачно имитируют самца диспропорцихлы. И в брачный сезон отношение диспропорцихлы к этим рыбам меняется на прямо противоположное. Самка диспропорцихлы проникается к ловким имитаторам безграничным доверием, зато самец начинает видеть в них соперников, и свирепо нападает на них.
Цель этого «маскарада» проста, но её достижение гораздо сложнее. Задача хромисов-кукушек во время нереста – подбросить икру прямо в рот инкубирующей собственную кладку диспропорцихле. Они пользуются сходством с самцом этого вида, чтобы проникнуть в пасть самки и подложить в кладку свою икру, съев часть икры самой диспропорцихлы. Нерест этих рыб начинается почти одновременно с нерестом диспропорцихлы. Пара рыб просто ожидает, пока самка диспропорцихлы заберёт свою икру в рот для инкубации. Затем самка хромиса-кукушки под видом самца диспропорцихлы проникает в её рот, съедает часть икры и откладывает свою собственную. В это время самец отвлекает самца диспропорцихлы, демонстрируя яркую окраску на некотором расстоянии от нерестящихся рыб. После этого партнёры меняются ролями, и самец хромиса-кукушки оплодотворяет икру прямо во рту самки диспропорцихлы, пока самка уводит в сторону самца диспропорцихлы. Покончив с нерестом, пара этих рыб уплывает и быстро меняет окраску, предоставляя диспропорцихлам возможность заботиться об их потомстве.
Мальки хромиса-кукушки проклёвываются раньше, чем потомство диспропорцихлы. Но они не нападают на мальков вида-хозяина. В ротовой полости диспропорцихлы они находятся до тех пор, пока проклюнувшееся потомство диспропорцихлы не начнёт плавать. Первые дни мальки обоих видов держатся одной общей стаей, совместно пользуясь защитой самки и заботой самца диспропорцихлы. Примерно через две недели молодь хромиса-кукушки покидает приёмных родителей и переходит к самостоятельной жизни. Они становятся взрослыми в возрасте двух лет.
Хромисы-кукушки живут парами. Они предпочитают обитать на краю территории семейной пары диспропорцихл и не попадаться на глаза самцы этой рыбы незадолго до брачного сезона. Они очень осторожны, и при первых признаках опасности прячутся в подводной растительности. Эти рыбы питаются мелкими водными животными – личинками насекомых, пиявками и другими червями.

Острозубая щукоцихла (Esocichla rapax)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes), подотряд Губановидные (Labroidei)
Семейство: Цихловые (Cichlidae)

Место обитания: Земля Зиндж, реки западной части субконтинента.
В голоцене рыбы семейства цихлид доминировали или составляли значительную часть видового состава ихтиофауны в некоторых водоёмах Земли. В неоцене в связи с глобальным экологическим кризисом роль этих рыб в экосистемах поменялась. Судьба цихлид в Новом Свете – быть сравнительно небольшими мирными рыбами. В этой части света в водоёмах доминируют харациновые, достигающие чудовищных размеров. Раскол Африки вызвал исчезновение большинства видов эндемичных цихлид, обитавших в Великих Африканских озёрах, когда эти озёра стали частью пролива Танганьика. Изоляция на Земле Зиндж привела к активной адаптивной радиации цихлид, среди которых появились экологические аналоги рыб из других групп. Один из видов цихлид, обитающий на Земле Зиндж, занял экологическую нишу крупной пресноводной хищной рыбы. Стреловидное тело и большая голова с длинными челюстями сделали эту рыбу похожей на щуку, что определило её название – щукоцихла. В эпоху голоцена в Южной Америке обитали щукообразные цихлиды рода Crenicichla. Но внешнее сходство щукоцихлы с Земли Зиндж и щук Евразии и Северной Америки ещё больше.
Щукоцихла постоянно обитает в пресной воде. По болотистым участкам леса она расселилась по всему западному побережью Земли Зиндж, в реки, впадающие в пролив Танганьика. Это достаточно крупная рыба, достигающая метровой длины. У неё выражен половой диморфизм: самец крупнее и стройнее самки, и окрашен значительно ярче.
Тело щукоцихлы стреловидное, с коротким хвостом и широким хвостовым плавником. Передняя часть тела сильно вытянутая и приплюснутая; голова также немного уплощена. Рот щукоцихлы широкий, вытягивающийся в короткую трубку. Благодаря такому устройству рта рыба поедает мелкую добычу, оказавшуюся поблизости – ей достаточно раскрыть рот, чтобы жертву засосал в неё сильный поток воды. Глаза щукоцихлы большие: рыба охотится днём и преимущественно с помощью зрения.
Колючая часть спинного плавника представлена только короткими колючками, соединёнными рудиментарной перепонкой. Ряд этих колючек тянется приблизительно от затылка до начала мягкой части спинного плавника. Мягкая часть спинного плавника и анальный плавник сдвинуты назад и сближены с хвостом. Такое строение характерно для рыбы, настигающей добычу быстрым броском из засады. Спина щукоцихлы тёмно-серая, бока серебристые с зеленоватым оттенком и большим количеством тёмных вертикальных полос. Для подачи сигналов сородичам у этой рыбы есть яркие опознавательные знаки на анальном плавнике и нижней части хвостового плавника, особенно заметные у самцов. Анальный плавник самца красный с несколькими белыми пятнами, у самки красно-коричневый без пятен.
Щукоцихла избегает мутной воды и водоёмов, сильно заросших донной растительностью. Она обитает в чистой воде на медленном течении, и обычно медленно плавает близ поверхности воды. Излюбленное место засады у щукоцихлы – корни плавающих растений, которые небольшими зарослями плывут по течению реки. Щукоцихла не специализирована в отношении еды, и может съесть практически любое существо, которое в состоянии проглотить. Она охотится на лягушек, пелагических рыб и креветок, а также ловит мелких наземных позвоночных, попавших в воду – птиц, рептилий и млекопитающих. Каждая рыба занимает в реке определённый участок, но прячется в разных его местах, где в данное время есть плавающие растения. Взрослые рыбы регулярно заявляют о своих правах на территорию, выпрыгивая из воды и шлёпаясь с громким звуком. Такая особенность поведения вызывает у рыб, живущих по соседству, нечто вроде «цепной реакции»: когда одна рыба шлёпается в воду, особи, обитающие по соседству с ней, также выпрыгивают из воды, словно напоминая о своём присутствии.
У щукоцихлы не образуется постоянных пар. Эта рыба нерестится на песчаном дне, выбирая мелководные участки реки, закрытые от взоров воздушных и наземных хищников плавающими растениями. Самец занимает определённую территорию, и обустраивает её: он вырывает все растения, мешающие ему, ртом роет ямку в песке и приглашает к ней самок, проплывающих мимо. В это время его тело темнеет и становится грифельно-серым, а глаза приобретают серебристый блеск. Анальный и хвостовой плавники, а также задняя часть спинного плавника становятся вишнёво-красными. Привлекая самку к сделанному им гнезду, самец плавает кругами над ямкой, и всплывает к поверхности воды, демонстрируя себя. Рыбы нерестятся в ямку, и самец сразу забирает оплодотворённую икру в рот для инкубации.
В кладке щукоцихлы бывает до 100 относительно крупных икринок. Потомство выводится приблизительно через 10 дней, и держится во рту самца ещё около недели, пока рассасывается желточный мешок. Всё это время самец ничего не ест, и прячется от крупных хищников среди подводной растительности или на дне.
Мальки, научившиеся плавать, держатся около самца, и он охраняет их ещё около десяти дней. В этот период в случае опасности мальки скрываются во рту самца. Выращивая молодь, самец держится в зарослях плавающих растений, где молодняку легче найти пищу. Молодые рыбы питаются личинками насекомых и креветок. Они растут быстро – к возрасту полугода молодая рыба достигает длины 10 см, а за следующий год дорастает до 30 см. Молодые рыбы в первый год жизни обитают в зарослях подводных растений, но позже переходят к жизни у поверхности воды. У годовалой щукоцихлы начинает проявляться типичная для этих рыб форма тела – челюсти и передняя часть тела быстро удлиняются, а спинной плавник и хвост замедляются в росте. В возрасте 5 лет, при длине около 60 сантиметров щукоцихлы становятся половозрелыми. Они достигают размера, типичного для этого вида, в возрасте около 10 лет. Продолжительность жизни щукоцихлы достигает 35 – 40 лет.

Диморфохромис нгеге (Dimorphochromis ngege)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes), подотряд Губановидные (Labroidei)
Семейство: Цихлиды (Cichlidae)

Место обитания: Земля Зиндж, реки в восточной части субконтинента.
В эпоху человека некоторые рыбы семейства цихлид получили преимущества в борьбе за существование, тогда как другие понесли значительный ущерб. Вымерло значительное количество мелких, узкоареальных и эндемичных видов, но в то же время благодаря деятельности человека некоторые виды широко расселились по Земле и за миллионы лет жизни в новых местах превратились в новые виды. Из-за превращения Великих Африканских озёр в пролив Танганьика вымерли многие виды озёрных цихлид, но некоторые широко распространённые виды выжили, и их потомки в изобилии населяют как континентальную Африку, так и Землю Зиндж.
Один из эндемичных видов Земли Зиндж – диморфохромис нгеге, потомок широко распространённой нильской тиляпии (Oreochromis niloticus); «нгеге» – одно из местных названий этого предкового вида. Этот вид в процессе эволюции приобрёл очень резко выраженный половой диморфизм. Подобное же явление демонстрирует вид, обитающий по соседству – диспропорцихла (Disproporcichla micrandra), но у диморфохромиса проявление диморфизма более типично: у этого вида крупный самец защищает гарем из нескольких мелких самок.
Самец этого вида примерно вдвое крупнее самки, достигает длины около 40 см. У него мощное тело умеренной длины с широкими плавниками и вильчатым хвостом. Тело имеет голубовато-зелёную окраску с металлическим блеском и несколькими тёмными вертикальными полосками на боках; грудь и живот светло-зелёные. Плавники прозрачные, зеленоватого цвета, с более тёмными основаниями. Голова резко отличается по окраске от остального тела: она желтовато-белая, на лбу возвышается массивный жировой нарост белого цвета. Глаза рыбы обведены чёрными кольцами, в верхней задней четверти кольца на чёрном фоне есть блестящий белый или голубоватый мазок, имитирующий отблеск света на роговице глаза. Радужная оболочка глаз тёмно-вишнёвого цвета. У самцов этого вида толстые губы, покрытые серо-белым поперечно-полосатым рисунком, создающим впечатление крупных зубов. Демонстрируя себя, самец раскрывает жаберные крышки и расправляет складки кожи, усиливая впечатление от своей демонстрации.
Самка диморфохромиса сильно отличается по облику от самца, значительно уступая ему в длине. Её окраска ярко-зелёная с вертикальными «мраморными» полосками бурого цвета, губы белого цвета, относительно тонкие. Радужная оболочка глаз ярко-красная.
Этот вид питается главным образом растениями и мелкими водными беспозвоночными. Самцы могут атаковать небольших рыб. Вид держится гаремами, насчитывающими до десятка взрослых самок при одном самце. Обычно рыбы держатся в окрестностях естественных укрытий – возле утонувших деревьев или камней. Несмотря на склонность питаться растениями, рыбы оставляют рядом со своей территорией несколько кустов в качестве укрытия. Также они прокапывают тоннели под корягами. Устраивая укрытие, самец может перетаскивать под водой коряги длиной до метра. Самец патрулирует окрестности своих владений, отгоняя от них соперников, конкурентов из числа других видов, и даже некрупных крокодиловых варанов и водяных черепах. Обычный защитный приём самца – выскочить на нарушителя границ из укрытия, растопырив жаберные крышки. Благодаря фактору неожиданности многие из нарушителей покидают его территорию. Если это делается недостаточно быстро, самец наносит таранный удар головой.
Размножение происходит до 3 раз в год. Самки инкубируют икру во рту, сохранив характерные для своих предков поведенческие особенности. У этого вида групповой нерест: самки вымётывают икру на дно одновременно, и самец оплодотворяет всю икру разом, плавая стреди самок. Разбирая икру для инкубации, самки зачастую подхватывают в рот чужие икринки, но выращивают чужое потомство наравне со своим. У этого вида не возникает проблем с холостыми самцами, поскольку пол определяется поведенчески: самец является доминантной особью в стае и охраняет гарем из самок. Если самец гибнет, главная самка занимает его место и через месяц перерождается в полноценного самца, после чего начинает быстро расти. Лишь самцы, лишившиеся своего гарема, могут позволить себе атаковать гарем соперника и увоодить из него готовых к размножению самок.
В кладке до 50 крупных икринок. Инкубация длится до 5 дней, но молодые рыбы ещё до 2 недель прячутся во рту матери. Самец не проявляет прямой заботы о потомстве. Молодые рыбы в процессе роста приобретают облик самки, и лишь при установлении иерархии в стае происходит выделение среди них особи-самца. Половая зрелость наступает в возрасте 6-7 месяцев, продолжительность жизни до 10 лет.

Майяихт - нянька (Mayaichthys patronus)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes), подотряд Губановидные (Labroidei)
Семейство: Цихлиды (Cichlidae)

Места обитания: Южная Америка, мелководные реки тропической зоны.
После глобальных климатических изменений на границе голоцена и неоцена среди рыбьего населения рек Южной Америки произошли значительные изменения. Большинство теплолюбивых видов рыб вымерло, и многообразие некоторых групп рыб существенно сократилось. После восстановления приемлемых для жизни теплолюбивой фауны условий у разных групп рыб появился шанс захватить господство в бассейне Амазонии, чем успешнее прочих воспользовались харациновые рыбы. В неоцене харациниды стали самыми ужасными хищниками южноамериканских рек, а другая ранее разнообразная группа, цихлиды, заметно сдали позиции: среди них осталось мало крупных видов, и их разнообразие существенно сократилось по сравнению с эпохой голоцена. Но они выживают среди разнообразных харацинид благодаря появлению и совершенствованию эффективных способов заботы о потомстве. У этих рыб выживает гораздо больше мальков, нежели у более плодовитых харацинид, разбрасывающих икру на произвол судьбы или не заботящихся о мальках.
Среди неоценовых цихлид много видов, выработавших в процессе эволюции своеобразные приёмы заботы о потомстве. Среди них выделяется майяихт, потомок одного из видов цихлазом (Cichlasoma), вынашивающий икру на своём теле.
Майяихт – рыба средних размеров: длиной около 25 см. Тело этого вида высокое и короткое, сильно сжатое с боков, округлой формы, покрыто мелкой чешуёй. Эта рыба окрашена относительно ярко: передняя часть тела золотисто-жёлтая (у самца – медно-красная), задняя – зелёная. По телу проходит широкая чёрная прерывистая продольная полоска. Во время нереста голова самцов становится ещё более яркой, приобретая фиолетовый оттенок, а полоски на туловище, наоборот, блекнут. Голова майяихта относительно крупная, у самцов на лбу растёт большая жировая подушка. В сезон нереста эта подушка увеличивается и выступает вперёд, как таран.
Майяихт – довольно медлительная рыба: его излюбленные места обитания – заросли растений в хорошо прогреваемых мелководных реках. Эта рыба плавает довольно медленно: у неё широкие округлые плавники и закруглённый хвост.
Рот майяихтиса довольно маленький: основная пища этой рыбы – личинки мошек и комаров, а также других водных насекомых. Иногда майяихты поедают мелких улиток, пиявок и других червей.
Как и всем цихлидами, майяихтам свойственна забота о потомстве, проявляющаяся очень своеобразно. Во время нереста на теле рыб выступает особая питательная слизь. Людям была известна такая особенность у дискусов (Simphysodon), скалярий (Pterophyllum) и некоторых других цихлид. Но все эти цихлиды откладывали икру на какой-то субстрат, и лишь кормили ею выклюнувшихся мальков. Забота о потомстве у майяихтов зашла ещё дальше. Самка вымётывает икру на камень или очищенный лист растения. Но дальше отложенную самкой икру самец переносит ртом на её бока, приклеивает к слизи и оплодотворяет. Инкубация икры продолжается в течение недели. Всё это время самка прячется в зарослях, стараясь не выдавать своего присутствия, и даже не питается. Самец в этот период охраняет окружающую территорию, отгоняя не только мелких рыб, но и рыб, превосходящих его размером. Демонстрируя свою агрессивность, он раскрывает рот и разводит в стороны жаберные крышки. В такой момент становятся хорошо заметны блестящие бирюзовые пятна, скрытые в складках кожи. Если пришелец не уходит, самец подкрепляет свою угрозу таранным ударом лба с толстой жировой подушкой.
Зародыши развиваются вначале за счёт запасов желтка. Желточный мешок эмбриона быстро пустеет, но полностью не исчезает. Ещё не вылупившаяся личинка прижимается им к коже родительницы, и начинает питаться её слизью. Для этого на поверхности желточного мешка развиваются ворсинки, которые, словно корни, проникают в слизь, выделяемую кожей самки. Через кровеносные сосуды питательные вещества поступают в кровь личинки, и она интенсивно растёт. Благодаря ворсинкам икра держится на боках самки довольно прочно, не слетая даже при резких рывках взрослой рыбы. Когда мальки готовы выклюнуться и начинают стряхивать с себя остатки оболочки икры, самец аккуратно помогает им, осторожно удаляя её. Также он своевременно осматривает самку, удаляя с её боков побелевшие неоплодотворённые икринки.
Длительное развитие и дополнительное питание благоприятно сказываются на молоди майяихтов: после выклева они почти сразу же способны активно плавать и питаться, миновав критическую для других рыб стадию беспомощной малоподвижной личинки. Когда мальки майяихтов начинают плавать, они питаются также слизью самца, который принимает активное участие в выращивании молоди. Рыба, готовая кормить потомство, темнеет и встаёт бок о бок с рыбой, на которой сидит молодняк. Это служит сигналом для мальков, и они переходят на другого родителя.
Молодые майяихты не зависят от наличия в подходящий момент каких-либо особых видов живого корма, и процент их выживаемости очень высок: около 80% молоди доживает до самостоятельности. В возрасте двух недель они перестают кормиться слизью родителей, постепенно переходя на питание мелкими водными животными. В этом возрасте молодые рыбки полупрозрачны, окрашены в желтоватый цвет с чёрной продольной полосой. Самка водит стаю молоди в зарослях, а самец держится сзади, подгоняя отстающих и расплывающихся в стороны мальков. Но постепенно им всё труднее и труднее удерживать стаю мальков вместе, и рано или поздно молодые рыбы одна за другой покидают родителей. В возрасте 16 – 18 месяцев молодые рыбы становятся взрослыми. У них постепенно проявляется окраска, характерная для этого вида, но самцы приобретут роскошные жировые «короны» лишь в двухлетнем возрасте. Тогда же у них в окраске появится красноватый оттенок.

Аспредоцихла – нянька (Aspredocichla pseudoaspredo)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes), подотряд Губановидные (Labroidei)
Семейство: Цихлиды (Cichlidae)

Места обитания: Южная Америка, реки тропической зоны.
В процессе эволюции разные виды рыб семейства Cichlidae выработали удивительные способы заботы о потомстве. Среди них есть виды, охраняющие и обмахивающие плавниками икру, отложенную на листья растений и камни. Некоторые виды вынашивают икру во рту, соблюдая строгий пост. Есть чадолюбивые родители, которые кормят мальков питательной слизью, выступающей на теле, а есть и такие, которые просто подбрасывают свою икру «на воспитание» родственным видам рыб. Но в неоцене среди цихлид появилась аспредоцихла-нянька, которая, пожалуй, превзошла чадолюбием всех родственников.
Эта рыба использует такой же способ заботы о потомстве, который развили независимо друг от друга южноамериканский сом Aspredo и его соседка, лягушка из рода Pipa. У этих видов животных икра развивается на коже, и развивающиеся зародыши снабжаются питанием за счёт материнского организма. Кровеносные сосуды прорастают в кожу, и окружают икринки, снабжая их необходимыми для жизни веществами.
Внешне аспредоцихла лишь отдалённо похожа на майяихта: у ней такое же короткое туловище длиной около 25 – 30 см, и широкие округлые плавники. Но телосложение аспредоцихлы более мощное: её тело почти цилиндрическое, голова крупная с большим ртом. Тело этих рыб окрашено в голубовато-зелёный цвет со светло-жёлтым животом. Отдельные чешуйки на спине самца при движении буквально вспыхивают голубыми искрами. Изредка такие же чешуйки есть у самок, но в гораздо меньшем количестве. Спинной плавник самца окаймлён красной полосой, которая к моменту нереста становится ещё шире и ярче.
Тело рыб покрыто крупной рельефной чешуёй. Однако на груди самки есть обширный участок кожи, лишённый чешуи. Его роль в жизни этих рыб поистине неоценима: он служит для инкубации икры.
Аспредоцихла обитает в лесных реках Южной Америки, предпочитая держаться среди растений. Это хищник, питающийся разнообразными мелкими животными – личинками стрекоз, водяными жуками, мелкими улитками и мальками рыб.
В брачный сезон окраска самца меняется: он темнеет, а нижняя часть тела от горла до грудных плавников становится почти белой. На фоне бархатно-чёрной спины самца яркие голубые блёстки вспыхивают особенно ярко, когда самец стоит в луче света, падающего в воду сквозь кроны деревьев. На его голове ко времени нереста появляется большая жировая подушка, похожая на шлем. Самец выбирает куст растения с широкими листьями, и очищает территорию вокруг него: ртом оттаскивает мусор, обрывает с куста пожелтевшие листья, выдирает стебли растений в радиусе около полуметра от куста. На кусте самец аккуратно очищает губами несколько листьев, после чего приступает к брачным демонстрациям. Самец в брачном наряде выделяется на фоне зелени куста. Расправив плавники, он плавает вокруг него, время от времени бросаясь навстречу проплывающим мимо рыбам.
Если встреченная рыба – готовая к размножению самка, самец начинает завлекать её к растению. Он кружится вокруг выбранной самки, расправив плавники и время от времени замирая на месте. Самка отвечает на его ухаживания, также меняя окраску: её спина становится чёрной, а живот белеет. В процессе брачных игр кожа на груди и горле самки становится розоватой из-за расширения кровеносных сосудов, что это служит дополнительным стимулом для самца. Самка также демонстрирует самцу брюшко, полное икры. Самец «ведёт» её к подготовленному листу растения, где происходит нерест.
Во время нереста икра откладывается на лист, и самец оплодотворяет её. После того, как вся икра отложена, самка подплывает к самцу, повернувшись к нему боком и наклонившись. Розовый цвет нижней части тела самки стимулирует следующий акт брачного поведения рыб: самец небольшими порциями осторожно набирает икру в рот, и аккуратно раскладывает её на груди самки. Когда один бок самки покрыт икрой, она поворачивается другой стороной, и самец повторяет свои действия, пока вся икра не окажется на теле самки. В полной кладке у этих рыб бывает до 80 – 100 крупных икринок, и все они аккуратно раскладываются самцом на горле и груди самки. У икринок клейкие оболочки, и они достаточно прочно держатся на её теле.
Контакт икры и кожи вызывает у рыбы определённую физиологическую реакцию, в результате которой кровеносные сосуды прорастают в верхний слой кожи и близко подходят к оболочкам икринок. Кожа отчасти набухает, и икра оказывается погружённой в неё наполовину. При этом неоплодотворённые икринки отторгаются.
Самка с икрой прячется в каком-нибудь укрытии, и самец берёт на себя заботу о ней. Он собирает корм, осторожно подплывает к самке и кормит её, передавая пищу изо рта в рот.
Развитие икры длится около недели. В это время самка сильно худеет, несмотря на заботу самца. Развивающееся потомство истощает самку, но зато молодь этого вида благополучно минует критическую для многих рыб стадию беспомощной личинки.
Мальки аспредоцихлы довольно крупные: длиной около 1 см. Они сразу же начинают активно плавать и питаться. Первое время они полупрозрачные, и на их телах заметны лишь пигментированные пятнышки. С возрастом пятна сливаются в продольную полоску.
Молодь первые несколько дней жизни питается слизью родителей: вначале заботу о них берёт на себя самец, а самка набирает вес, восстанавливаясь после вынашивания икры. В случае опасности родители прячут мальков во рту даже тогда, когда молодые рыбки достигают длины 2 см.
У молодых рыбок есть неплохие шансы выживания в молодом возрасте благодаря заботе родителей. Но весьма немногие из них доживут до наступления зрелости – трёхлетнего возраста. Максимальная продолжительность жизни аспредоцихлы – около 14 – 16 лет.

Плоскоголовая криптоцихла (Cryptocichla planicephala)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes), подотряд Губановидные (Labroidei)
Семейство: Цихлиды (Cichlidae)

Место обитания: Большая Антигуа, реки.
Образование Антильского сухопутного моста в первой половине неоцена способствовало расселению не только сухопутной, но и пресноводной фауны. Из Южной Америки на север мигрировали представители разнообразной южноамериканской ихтиофауны, и результатом этого стало появление многочисленных видов пресноводных рыб в реках островов Карибского бассейна.
Цихлиды успешно расселились на север благодаря способности выдерживать пребывание в морской воде, которая позволила им преодолевать узкие морские проливы. Это позволило им расселиться по островам одними из первых, наряду с потомками морских рыб. В процессе адаптивной радиации цихлиды породили ряд специализированных форм в островных экосистемах. Одна из них – плоскоголовая криптоцихла, обитающая в реках острова Большая Антигуа.
Этот вид является хищником-засадчиком и населяет мелководные лесные реки и ручьи. Длина взрослой рыбы – до 15 см, из которых около трети составляет удлинённая голова с крупными подвижными глазами и широко раскрывающимся зубастым ртом.
Тело этой рыбы мускулистое, низкое, почти цилиндрическое, с короткими плавниками и мощным хвостовым стеблем. Хвостовой плавник округлый, спинной плавник низкий, с сильными колючками. Окраска тела тёмно-зелёная с более светлыми пятнами на боках. В различных реках встречаются отклонения в окраске – бурые, желтоватые и серые цветовые формы, а также особи промежуточного окраса. Горло, нижняя челюсть и брюхо белые. Непарные плавники прозрачные, с многочисленными тёмными пятнами в основании. Глаза золотистого цвета.
Плоскоголовая криптоцихла – донный хищник, предпочитающий подстерегать добычу в засаде. Обычно рыба слегка закапывается в слой гнилых листьев или лежит среди стеблей подводных растений. Благодаря маскировочной окраске она почти незаметна для других животных. Её излюбленная добыча – мелкие раки и креветки, рыбы подходящего размера, водяные насекомые.
Этот вид рыб – моногам. Во время ухаживаний самцы ведут себя осторожно, поскольку агрессивная самка может напасть на самца и нанести ему серьёзные травмы. Обычно у самцов-неудачников после таких неудачных попыток образовать пару остаются травмы верхней челюсти, при которых часть зубного ряда оказывается выломанной и вывернутой в сторону или вперёд. Самка постепенно привыкает к присутствию самца на границе её территории, и во время ухаживаний уже не бросается на него. Самец приобретает брачную окраску – тёмную, почти чёрную, с ослепительно белым животом и сверкающими золотистыми глазами. Пара рыб совместно очищает нижнюю поверхность широкого листа водяного растения и откладывает на неё до 200 крупных икринок. Самец вновь приобретает маскировочную окраску и остаётся ухаживать за кладкой, а самка патрулирует территорию, яростно нападая на рыб, даже превосходящих её по размерам. Инкубация длится около 50 часов. Мальки первое время висят на листе, потом начинают плавать. За ними ухаживают оба родителя на протяжении примерно двух недель, охраняя от врагов и подкармливая мелкими беспозвоночными, пойманными и слегка разжёванными. Достигнув самостоятельности, молодые рыбы избегают встреч с взрослыми особями, поскольку для данного вида рыб очень характерен каннибализм.
Половая зрелость наступает в возрасте 13 – 14 месяцев, продолжительность жизни около 10 лет.

Тростниковый бычок (Calamogobius striatus)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes)
Семейство: Бычковые (Gobiidae)

Место обитания: Четвероморье, прибрежные тростниковые заросли.

Рисунок Тони Джонса

В неоцене на территории Юго-Восточной Европы буквально из небытия возник огромный солоноватый водоём – Четвероморье. Его образовали воды ледников, растаявших в раннем неоцене, и сток европейских рек. Заполнив котловины бывших Чёрного, Азовского, Каспийского и Аральского морей, этот бессточный водоём оказывает сильное влияние на климат западной части Евразии.
Четвероморье населено потомками немногих уцелевших европейских видов рыб. Это преимущественно бычки, хотя в ихтиофауне есть также представители иных семейств. Четвероморье стало своеобразной «лабораторией» природы: здесь идёт процесс активного видообразования бычков, которые смогли заселить самые разнообразные места обитания. Среди них есть донные хищники и охотники на беспозвоночных, а также разные пелагические формы.
Тростниковый бычок – один из видов, населяющих Четвероморье. Эта рыба обитает в прибрежных тростниковых зарослях – плавнях, окаймляющих широкой полосой северный берег Четвероморья. Тростниковый бычок прекрасно приспособился к такому месту жительства: он неприхотлив к солёности воды, легко перенося полное опреснение, устойчив к недостатку кислорода и нетребователен к чистоте воды, выживая даже в бурой вонючей жиже среди гниющих растений. А его внешность и повадки позволяют рыбе буквально слиться с окружающими растениями, и стать совершенно незаметным как для хищника, так и для добычи.
Тело тростникового бычка длинное, сужающееся к хвосту, и довольно брусковатое. Длина взрослой рыбы может достигать 20 см (самец крупнее самки). Большую часть времени рыба проводит, прикрепившись к стеблям растений вертикально. Для этой цели тростниковый бычок пользуется брюшными плавниками, которые у всех видов этого семейства срослись и видоизменились в сильную присоску. Грудные плавники с сильными мясистыми основаниями, позволяют держаться за соседние стебли.
Обитая в таких условиях, рыба приобрела отличную маскировочную окраску: по коричневому фону тянутся продольные желтоватые полосы. Но маскировка – это не единственная защита тростникового бычка: колючки первого спинного плавника хорошо развиты, и в них проходят протоки ядовитых желез.
Эта рыба – хищник, питающийся мальками рыб и разнообразными беспозвоночными: личинками насекомых, ракообразными и пиявками. Рот тростникового бычка довольно широкий, и рыба легко может схватить добычу почти в половину своей длины. Челюсти тростникового бычка снабжены острыми зубами. Глаза этого бычка крупные и подвижные, они обеспечивают хищнику полный круговой обзор.
В брачный сезон (в середине весны) рот этого бычка превращается из смертельной ловушки в колыбель: самец инкубирует икру во рту. Этому предшествует сложный брачный ритуал, во время которого самцы дерутся за самку, хватая друг друга челюстями и стараясь выгнать соперника со своей территории. Самец-победитель начинает ухаживания: он меняет цвет (становится чёрным с продольными белыми полосами), и «садится» на стебель тростника рядом с самкой, демонстрируя ей раскрытые плавники. Самка в знак подчинения бледнеет и сжимает плавники. После этого самка мечет икру, самец оплодотворяет её и забирает в рот на инкубацию. В течение двух недель, пока идёт инкубация икры, самец ведёт себя очень осторожно и скрытно: он ничего не ест, тщательно прячется в тростниках. Личинки проводят в его рту ещё примерно два – три дня, после чего превращаются в мальков и покидают рот своего отца. Мальков этот бычок не охраняет, и многие из них становятся жертвами водяных насекомых. У этих рыб также развит каннибализм.
Продолжительность жизни у этого вида может достигать десяти лет и больше.

Флагоспинный бычок (Vexillogobius hortulanus)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes)
Семейство: Бычковые (Gobiidae)

Место обитания: Четвероморье, заросли водяных растений в устьях рек.
Четвероморье стало местом жизни множества родственных друг другу видов бычков, произошедших от нескольких родственных видов, выживших в низовьях рек и солоноватых озёрах, образовавшихся в ледниковый период на месте Каспийского и Чёрного морей. В процессе видообразования у разных видов бычков развивались приспособления, позволяющих отличать представителей своего вида от соседей.
Один вид, у которого такие приспособления развиты особенно хорошо, обитает на песчаных мелководьях, среди зарослей валлиснерии и рдеста. Эту рыбку трудно заметить, поскольку обычно этот вид бычков закапывается в песок, поджидая добычу: мальков и крупных рачков. Но, если в поле зрения затаившейся рыбы появляется сородич, законный хозяин территории предупреждает его о своём присутствии: он раскрывает первый спинной плавник, на длинных лучах которого перепонка образует яркий «флажок». За такую особенность эта рыба называется флагоспинный бычок. С помощью этого плавника рыба общается с сородичами, уверенно распознавая их среди множества видов бычков Четвероморья. Это небольшая рыбка: длина тела взрослого самца не превышает 15 см, самка мельче.
Тело флагоспинного бычка удлинённое, с толстым хвостом и широким хвостовым плавником. Благодаря мускулистому сложению рыба умеет буквально одним движением закапываться в песок. Когда муть оседает, рыба оказывается практически незаметной: из песка торчат лишь кончик морды, выпученные глаза и спина. Спинной плавник в это время прижат к телу и незаметен. Но, когда к нему приближается достойная внимания жертва, бычок делает резкий бросок, хватает её, и моментально закапывается в песок вновь.
Тело флагоспинного бычка имеет маскировочную песчаную окраску: на светло-жёлтом фоне разбросано множество коричневых крапинок, складывающихся в неясный полосатый рисунок. На спине крапинок больше, а живот рыбы почти полностью белый. Глаза флагоспинного бычка также прекрасно замаскированы: радужная оболочка имеет такой же рисунок из крапинок, поэтому спрятавшаяся рыба выглядит просто продолжением песка. Грудные, спинной и анальный плавники также имеют маскировочную расцветку.
Но, если бычок решит предупредить соперников о своём присутствии, не заметить его трудно. Спинной плавник этой рыбы очень высокий: его высота составляет примерно половину общей длины рыбы. Его передняя часть также имеет маскировочный «песчаный» узор, но большая часть «флага» у самцов окрашена контрастно и броско: в чёрный цвет с крупными белыми пятнами. По краям плавника переходит из чёрного в пурпурный, а верхний и задний края оторочены ярко-красной полосой. У самок «флаг» меньше, и в его окраске сочетаются лишь чёрный и белый.
Этот вид рыб территориален: каждая рыба занимает на мелководьях, поросших водяными травами, определённый участок, и ревностно оберегает его от чужаков, демонстрируя при необходимости яркий спинной плавник.
Этот бычок откладывает икру в растения, и за кладкой ухаживает самец. Ему же принадлежит ведущая роль в брачном ритуале этих рыб. Брачные игры происходят в начале лета, когда вода достаточно тёплая. Самец очищает облюбованный куст от мусора и улиток, после чего выдирает окружающие растения так, что куст оказывается окружённым полосой чистого песка (видовой эпитет “hortulanus” означает «садовник»). После этого начинаются брачные демонстрации: самец завлекает самок, показывая им яркий спинной плавник. Если самка заинтересовалась, самец ведёт её к подготовленному растению. В знак отсутствия агрессии самец «дрожит» слегка опущенным спинным плавником. Брачные игры проходят бурно, сопровождаясь «гонками» и лёгкими покусываниями. После того, как вся икра (в кладке около 300 икринок) оказывается выметанной, самец выгоняет самку, и начинает охранять кладку. Он оберегает её от разных рыб и крупных бокоплавов, отгоняя их ударами головы. Икра развивается примерно пять – шесть суток, после чего молодь расплывается, а самец, очистив куст, начинает завлекать новых самок. За сезон он участвует в нересте до трёх раз. Молодые рыбы становятся половозрелыми на втором году жизни.
Зимой, когда вода у северных берегов Четвероморья становится холодной, эта рыба уходит на глубину и зимует, закопавшись в песок. В это время флагоспинные бычки малоподвижны и образуют большие скопления. Там, где дно скалистое, рыбы зимуют в глубоких трещинах. На южном берегу Четвероморья флагоспинные бычки сохраняют активность почти круглый год.

Болтливый бычок (Vermigobius loquax)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes)
Семейство: Бычки (Gobiidae)

Место обитания: глубоководные районы Четвероморья, глубины до 300 м.
После завершения ледникового периода на рубеже голоцена и неоцена реки вновь заполнили почти пересохшие котловины Чёрного, Азовского, Каспийского и Аральского морей, образовав единый солоноватый водоём – Четвероморье. Но этот водоём в силу геологических процессов, сопровождавших столкновение Африки с Евразией, был лишён связи с океанами, и его фауна формировалась исключительно за счёт обитателей пресных вод и реликтовых эвригалинных видов, выживших в немногочисленных солёных озёрах, пригодных для жизни. С возвращением моря они получили шанс на дальнейшую эволюцию и в полной мере воспользовались им. Основной всплеск адаптивной радиации среди рыб Четвероморья дали бычки. Путь в ниши крупных хищников, в том числе пелагических, для них оказался закрыт – его накрепко «заблокировали» осетровые и потомки щук. Зато бычки породили великое разнообразие различных фильтраторов и некрупных придонных хищников. Многочисленные виды бычков заселили как мелководье, так и глубокие воды Четвероморья. Один из таких видов – болтливый бычок.
Этот вид – довольно крупная рыба, внешне напоминающая макрурусов эпохи человека. Длина тела взрослой рыбы – около метра. Туловище сильно вытянутое, угревидное, с крупной широкой головой, сужается к длинному (половина длины тела) хвосту. Цвет голой кожи тёмно-серый, живот светлее. Мягкий спинной плавник сливается с хвостовым и анальным в единую структуру, окаймляющую тело. Этот вид обитает исключительно на дне, закапываясь в мягкий ил хвостом, поэтому клоака сильно сдвинута вперёд, почти на уровень основания грудных плавников. Брюшная присоска сильно редуцирована, от неё остаётся мясистая подушечка основания, окаймлённая с заднего края редуцированными лучами. Обычно рыбы этого вида сидят в вертикальных норках, стенки которых укреплены слизью, и схватывают пищу, которая оказывается на небольшом расстоянии от их укрытия. Реже эти рыбы ползают в толще грунта, змеевидно изгибаясь, или плавают над самым дном. Потревоженная рыба мгновенно закапывается в ил.
Жизнь в темноте глубин Четвероморья наложила свой отпечаток на облик и поведение этого вида. Болтливым этот бычок назван из-за хорошо развитой звуковой коммуникации: если эта рыба не охотится, то примерно каждые три минуты она издаёт серию из 5-6 коротких щелчков, по которой эти рыбы узнают о присутствии друг друга. Если чужак проникает на территорию, занимаемую этой рыбой, серии щелчков становятся более долгими. Эта рыба почти слепая: глаза очень маленькие и отличают только свет от тьмы. Но зато у этого вида очень сильно развито химическое и, в меньшей степени, электрическое чувство. Болтливый бычок животнояден и ест любую пищу, которую найдёт – донных беспозвоночных, икру, мелкую рыбу и падаль. Упавшая на дно крупная мёртвая рыба – это огромная удача, вокруг неё собираются бычки с обширной территории. Вцепляясь в мясо зубами, они извиваются узлами и отрывают куски, которые могут проглотить.
У этих рыб выражена сезонность в размножении: рыбы готовятся к нересту в начале весны. Во время брачного сезона самцы начинают издавать долгие, по полминуты, «очереди» щелчков. Так они призывают самок и предупреждают конкурентов о своём присутствии. Готовая к размножению самка отвечает более короткими сериями звуков – по 10 секунд. Этот вид откладывает мелкую икру, которую самец вынашивает в жаберной полости несколько дней, не питаясь. В кладке до 100 тысяч икринок. Чтобы поместить её в жаберную полость и оплодотворить, у рыб обоих полов развились гибкие трубчатые выросты клоаки, поэтому самка откладывает икру непосредственно в «инкубатор», просовывая яйцеклад за жаберную крышку самца. Там же происходит оплодотворение. Молодь этого вида развивается в толще воды, питаясь бактериями, одноклеточными, а в дальнейшем – пелагическими рачками. У мальков этого вида развивается большая плавниковая складка, окаймляющая всё тело, с тонкими игловидными выростами по краю. Это приспособление помогает облегчить парение в толще воды. В возрасте 3 месяцев молодые рыбы оседают на дно, превращаясь в копию взрослых рыб.
Этот вид растёт и развивается сравнительно медленно: половозрелость наступает в возрасте 8 лет, продолжительность жизни достигает 60 лет.

Этот вид рыб открыл Ник, участник форума.

Глубоководный гетерогобиус (Heterogobius batophilus)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes)
Семейство: Бычковые (Gobiidae)

Место обитания: Атлантический океан, умеренные широты, глубина до 2 километров.

Рисунок Тима Морриса, колоризация Александра Смыслова

Исходный рисунок Тима Морриса

На рубеже голоцена и неоцена экосистемы открытого океана понесли тяжёлый урон из-за «планктонной катастрофы» - резкого снижения численности и многообразия планктонных организмов, вызванного катастрофическими изменениями в экосистеме планеты. В результате сильно пострадали обитатели открытого океана, а также виды, проходившие часть жизненного цикла в планктоне. Особенно сильный ущерб был нанесён глубоководной фауне, для которой планктонные и пелагические животные верхних слоёв воды были единственным источником органических веществ.
В неоцене опустевшие глубины океанов вновь оказались заселёнными. Одними из самых успешных переселенцев в мир глубин стали бычки. Эти обитатели бентоса спускались в глубины по материковому склону, а затем освоили пелагический образ жизни уже как глубоководные животные. Один из таких бычков – глубоководный гетерогобиус, обитающий в Атлантике.
Этот вид получил название (буквально означающее «разный бычок») из-за резкого различия в облике и образе жизни у самца и самки. Самка глубоководного гетерогобиуса имеет облик, отчасти сходный с обликом глубоководных рыб-удильщиков (Lophiiformes) эпохи голоцена. Её длина – около 20 см, из которых около трети занимает голова с огромным ртом. Рот этой рыбы скошен вверх, и может вытягиваться в короткую трубку – челюстные кости рыбы связаны эластичной мембраной. Зубы этого бычка длинные, игловидные, крючкообразно загнутые – такими зубами легко удержать добычу. Гетерогобиус питается пелагическими рыбами, осьминогами и другими беспозвоночными.
Глаза самки гетерогобиуса очень маленькие, и зрение рыбы довольно плохое. Зрение практически бесполезно при жизни в глубине, но самке гетерогобиуса его вполне заменяют острое обоняние и густая сеть каналов боковой линии, развитая на голове. Ноздри рыбы окружены тонкими листовидными выростами кожи, рассечёнными на краях. Это приспособление значительно увеличивает обонятельную поверхность ноздрей. Тело рыбы покрыто голой слизистой кожей серого цвета, сквозь которую просвечивают крупные кровеносные сосуды. На животе кожа тонкая и легко растяжимая, и сквозь неё видны внутренности рыбы. Самка гетерогобиуса может проглатывать добычу приблизительно одинакового с ней самой веса.
Непарные плавники самки глубоководного гетерогобиуса короткие и округлые. Грудные плавники, напротив, длинные (длиной с тело рыбы) и веерообразные. Раскрыв их, рыба пассивно парит в толще воды, ожидая приближения добычи. Лучи плавников соединены тонкой нежной мембраной.
Самец гетерогобиуса радикально отличается от самки обликом и образом жизни. Он представляет собой существо длиной около 2 см, сидящее на жабрах самки. Он сосёт кровь самки и полностью зависит от неё в плане питания и развития. Через кровь он получает от самки гормональные сигналы об её физиологическом состоянии, и при готовности самки к размножению продуцирует сперму. Самец – это, в сущности, особь, рано прекратившая свой рост. Эти рыбы выводятся из икры бесполыми, и пол взрослеющей рыбы определяется её последующей жизнью. Одиночная особь всегда превращается в самку. Растущая самка выделяет в воду особое вещество, привлекающее молодых особей своего вида. По такому следу молодая бесполая рыба ищет особей, превратившихся в самок.
Особь, сумевшая прикрепиться к самке своего вида, становится самцом под воздействием гормональных сигналов, поступающих через кровь. Гормоны самки подавляют «женскую» программу развития молодой рыбы, и она превращается в самца. Гормоны самки также подавляют рост прикрепившейся к ней особи, и самец остаётся карликовым. Его вклад в воспроизводство также важен, но содержание полноценного крупного самца в условиях ограниченности кормовых ресурсов биологически нецелесообразно, и он превращается в настоящий придаток на теле самки, способный лишь к размножению.
Крючковатые зубы самца позволяют ему держаться за жаберную дужку самки. В процессе развития тело самца глубоко дегенерирует: во взрослом состоянии он слеп, лишен плавников (от них остаются только щетинкообразные рудименты плавниковых лучей), и органы боковой линии у него также исчезают. Глотка самца выворачивается вперёд и присасывается к жабрам самки. Так кровь самки не попадает в воду через жаберные отверстия самца, и не привлекает хищников. Жаберные крышки самца редуцированы, и при движении самки вода свободно омывает его жабры. В таком состоянии он не способен более к самостоятельному существованию, хотя не прирастает к телу самки, как это было у глубоководных удильщиков эпохи голоцена.
Глубоководный гетерогобиус вынашивает икру во рту. Самка регулярно вымётывает икру порциями по 300 – 400 штук. Цикл размножения этого вида связан не с сезонными изменениями, которые не ощущаются в глубинах океана, а с физиологическим состоянием взрослой самки. Отложенную в толще воды икру самка сразу же захватывает ртом и вынашивает в жаберной полости в течение 3 – 4 месяцев, не питаясь при этом. В момент нереста самец проявляет определённую активность: он изгибает тело, проникает в жаберную полость самки, и выбрасывает молоки, оплодотворяя икру, находящуюся во рту самки. В период вынашивания потомства самка худеет. В это время она может сократить питание самца – кровеносный сосуд, питающий его, истончается и дегенерирует. Бывает, что самец, не получая дополнительного питания во время инкубации икры самкой, гибнет. Но в этом случае его место может занять любая молодая рыба подходящего возраста и физиологического состояния.
Молодняк покидает родительский рот, и ведёт самостоятельную жизнь в верхних слоях воды, богатых кормом. По мере роста молодые рыбы селятся на большей глубине.

Симбиогобиус-лилипут (Symbiogobius lilliputianus)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes)
Семейство: Бычковые (Gobiidae)

Место обитания: рифы тропической зоны Индийского океана.
Бычки сравнительно успешно пережили период экологического кризиса на рубеже голоцена и неоцена. Некоторое количество узкоареальных видов и обитателей коралловых рифов вымерло, но в раннем неоцене эти рыбы быстро восстановили многообразие и ареал. Среди них стали появляться виды, ведущие необычный образ жизни и приспособленные к очень специфическим условиям существования.
Крупные двустворчатые моллюски, обитающие на рифах Индийского океана, представляют собой прекрасное место обитания для разнообразных симбионтов и паразитов, образующих тесное сообщество со своим хозяином. Среди поселенцев мантийной полости и жабр этих моллюсков есть даже рыбы нескольких видов. Один из таких видов – карликовый бычок, который часто обитает в раковинах «цветущей тридакны». Это симбиогобиус-лилипут, приспособленный к жизни исключительно под защитой крупного моллюска.
Это очень маленькая прозрачная рыбка – длина её тела до 3 см. Туловище симбиогобиуса вытянутое, червеобразное и очень тонкое – его высота и толщина не превышают 3 мм. Пигментация у этого вида проявляется только в раннем возрасте, до того, как молодая рыба найдёт подходящего хозяина. У взрослых рыб тело полностью прозрачно, желтоватого цвета; через кожу хорошо видны кости и внутренности. Непарные плавники (кроме первого спинного) слились в единую структуру, окаймляющую тело; плавниковые лучи значительно редуцированы. Колючки первого спинного плавника лишены перепонки между ними. Грудные плавники короткие, брюшные слились в мощную присоску, расположенную почти на горле.
Глаза этой рыбы выпуклые, но небольшие, расположены в верхней части головы. У симбиогобиуса-лилипута уже началась редукция светочувствительных клеток сетчатки, среди которых постепенно появляются клетки с жировыми включениями. Взамен зрения у этого вида развилось острое обоняние, и возле ноздрей появились кисточки кожных ворсинок, покрытых чувствительными клетками.
Рот у симбиогобиуса верхний, вооружён тонкими острыми зубами и может вытягиваться в короткую трубку. Кормящиеся рыбы соскребают нижней челюстью с поверхности тела моллюска-хозяина детрит, органические остатки, омертвевшие участки эпителия и паразитов. Также симбиогобиусы охотятся на планктонных животных, которые попадают в раковину моллюска-хозяина с током воды. При недостатке корма эти рыбы могут повреждать ткани моллюска-хозяина, присасываясь к его жабрам и высасывая небольшое количество крови, становясь, таким образом, полупаразитами.
Этот вид селится в раковине парами или небольшим гаремом. Доминантной особью является более крупный самец, а остальные особи – самки. Пол у этих рыб не определён генетически и зависит от стечения жизненных обстоятельств. Более сильная особь, заселившая раковину, становится самцом, а прочие развиваются по типу самки и нормально размножаются. В молодом возрасте эта рыба легко может менять пол, но в старости эта способность снижается: рыба не может завершить превращение до конца, становясь бесплодным гермафродитом. Так происходит своеобразный отбор и вывод из размножения самцов-«неудачников», проигравших в борьбе за место лидера группы. Они начинают вести себя как самки, но не могут полноценно участвовать в размножении, и икру для нового лидера откладывают другие самки.
У этого вида самец лишь оплодотворяет икру, а вынашивают её самки. Кладка, состоящая из 10 – 15 икринок, инкубируется в ротовой полости. Когда из икры выводится потомтсво, самка держит его во рту до рассасывания желточного мешка и выпускает уже сформировавшихся мальков. В течение года самка вынашивает до 5 – 6 выводков.
Через выводной сифон мальки покидают раковину и некоторое время живут на рифе. В это время у них поперечно-полосатая окраска и нормально развитые глаза. В процессе взросления у них сохраняется много ювенильных черт, в том числе плохо развитая костная ткань плавниковых лучей. Когда малёк находит подходящего моллюска-хозяина, у него происходит быстрый метаморфоз и он приобретает черты взрослой особи. Его развитие происходит по типу самца или самки в зависимости от количества особей, поселившихся в раковине. Половая зрелость наступает в возрасте 3 – 4 месяцев, а продолжительность жизни не превышает 2 года.

Кровавобородый длиннобычок (Prolongogobius sanguineobarbus)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes)
Семейство: Бычковые (Gobiidae)

Место обитания: рифы тропической зоны Индийского и Тихого океанов.
Рыбы – пожалуй, единственная группа позвоночных, представители которой неоднократно переходили к паразитическому образу жизни. Среди других классов позвоночных паразиты представлены исключительно несколькими кровососущими видами. Среди рыб неоцена встречаются как паразиты, так и полупаразиты, демонстрирующие разные стадии перехода к паразитизму.
На рифах Индийского и Тихого океанов можно найти один из видов рыб, ведущий полупаразитический образ жизни. Его хозяева – крупные виды голотурий, обитающие на мелководье. Когда обстановка вокруг спокойная, из прямой кишки некоторых голотурий высовывается кистевидный вырост красного цвета. Это часть тела одного из обитателей кишечника голотурии – кровавобородого длиннобычка. Эта мелкая рыба своим обликом и образом жизни демонстрирует удивительную приспособленность к столь необычному месту обитания.
Кровавобородый длиннобычок – это червеобразная рыбка длиной около 10 см. У него полупрозрачное тело, лишённое пигментных клеток. Непарные плавники сильно редуцированы: второй спинной, хвостовой и анальный плавники представляют собой просто кожную складку, окаймляющую тело рыбы. Передний спинной плавник редуцирован до пяти небольших гибких колючек, растущих сразу за головой. Покровы тела плотные, покрыты обильной слизью – это помогает рыбе внедряться в кишку животного-хозяина и избегать повреждений фекалиями голотурии, состоящими большей частью из песка.
Брюшные плавники превращены в сильную присоску, сдвинутую на горло. Это главный орган прикрепления, важный при образе жизни этой рыбы.
Голова кровавобородого длиннобычка высокая, но короткая и сильно сжатая с боков. Глаза маленькие, расположенные в верхней части головы. Зрение у этой рыбы очень плохое: началась редукция зрительных элементов сетчатки, и рыба различает лишь очертания предметов при хорошем освещении.
В связи с обитанием в организме другого животного предки этого вида столкнулись с необходимостью перестройки дыхательной системы. В итоге у этого вида развилось своеобразное дыхательное приспособление, придающее рыбе необычный облик. Жабры кровавобородого длиннобычка редуцированы, но функцию газообмена взял на себя сильно растяжимый вырост кожи на нижней челюсти, кончик которого напоминает бороду из красных волосков (отсюда название рыбы). Его поверхность покрыта эпителиальными ворсинками и многочисленными рецепторами химического чувства, клетками особой ветви боковой линии и даже светочувствительными клетками. Кровеносные сосуды обильно пронизывают вырост, придавая ему красный цвет. «Борода» рыбы может вытягиваться на расстояние, равное половине длины самой рыбы.
Обычно рыба сидит внутри голотурии в прямой кишке, прикрепившись к стенке кишечника животного недалеко от анального отверстия. Она может покидать кишечник голотурии, чтобы схватить добычу, но обычно высовывает наружу только «бороду». С помощью этого выроста рыба дышит и даже частично получает информацию об окружающей обстановке, в частности, о присутствии добычи или хищников и движениях воды снаружи. Целость «бороды» очень важна для рыбы, поэтому повреждённая «борода» быстро регенерирует. Но обычно при первых признаках опасности рыба втягивает «бороду» к себе.
Кровавобородый длиннобычок питается мелкими беспозвоночными, которых ловит, выскакивая из своего укрытия. Его рот снабжён двумя «щётками» из многочисленных мелких зубов, растущими на кончиках челюстей. Разрез рта у рыбы практически вертикальный, и нижняя челюсть направлена прямо вверх. Если добычи не хватает, рыба начинает питаться тканями своего хозяина, соскребая «щётками» зубов эпителий со стенок кишечника голотурии. Это не наносит голотурии большого ущерба, поскольку животное обладает хорошей способностью к регенерации. Единственной опасностью для кровавобородого длиннобычка является способность некоторых голотурий выбрасывать в случае опасности свои внутренности. Тогда рыба может легко стать добычей хищника, напавшего на голотурию. Но в таких случаях рыбе чаще всего удаётся быстро освободиться и уплыть. Кровавобородый длиннобычок может прожить некоторое время вне тела голотурии, но активно занимается поиском хозяина по запаху и при первой же возможности вновь поселяется в теле голотурии.
Этот вид рыб – гермафродит, но для оплодотворения важно наличие двух неродственных рыб, которые взаимно оплодотворяют друг друга. Рыба вынашивает в ротовой полости кладку из 50 – 70 мелких икринок и выпускает мальков через неделю. После откладывания икры в яйцеводах рыбы остаётся несколько оплодотворённых яйцеклеток, которые не превращаются в икру. Если не произошло нового оплодотворения, неоплодотворённая икра быстро рассасывается, а яйцеклетки делятся на несколько новых и в дальнейшем развиваются как нормальная икра. Таким образом, потомство рыбы может состоять целиком из однояйцовых близнецов нескольких вариантов. Если же оплодотворение произошло, оплодотворённые яйцеклетки, оставшиеся от предыдущей кладки, просто развиваются в нормальные икринки, и в выводке всегда получается несколько мальков от предыдущего отца. А в качестве «запасных» тогда остаются яйцеклетки новой кладки.
Мальки кровавобородого длиннобычка ведут непаразитический образ жизни и питаются микроскопическими беспозвоночными. При длине около 2 см молодая рыба начинает искать себе хозяина из числа молодых голотурий.

Огнебород (Telescopiophthalmus luciobarba)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes), подотряд Бычковидные (Gobioidei)
Семейство: Глубинные бычки (Abyssogobiidae)

Место обитания: Атлантика, умеренные и холодные воды северного полушария, глубины до 3000 метров.

Рисунок Тима Морриса, колоризация Александра Смыслова

Исходный рисунок Тима Морриса

«Планктонная катастрофа» на рубеже голоцена и неоцена затронула не только обитателей верхних слоёв воды. В значительно большей степени пострадали от неё глубоководные животные, существование коорых основывалось главным образом на поступлении пищи из поверхностных слоёв океана. В раннем неоцене рыбы вновь стали переселяться в глубины океана. Часть рыб сделала это из верхних слоёв воды, но некоторые «спустились» по материковому склону и превратились в обитателей дна или вторично перешли к пелагической жизни. Среди глубоководных рыб встречаются потомки бычков (Gobiidae), образовавшие несколько самостоятельных семейств глубоководных хищников.
Огнебород является пелагическим видом бычков и обитает в толще воды вдалеке от материкового склона и подводных гор. Длина взрослой особи редко превышает 20 см. Его облик несёт множество особенностей, характерных для жителей абиссали. У него тонкая полупрозрачная кожа, дряблая мускулатура и очень гибкие кости с малым количеством минеральных веществ. Тело этой рыбы укорочено по сравнению с предковыми формами с мелководья; хвостовой стебель завершается веерообразным плавником. Спинные плавники редуцированы: колючий спинной плавник утратил перепонку и превратился в несколько отдельно растущих колючек. Мягкий спинной плавник округлой формы, сдвинут назад к хвосту. В передней части анального плавника растёт длинная колючка.
Грудные плавники развиты очень хорошо: они являются главными органами движения. Они веерообразной формы, а их основания снабжены сильными мышцами, которые прикрепляются к сильно разросшимся костям плечевого пояса. Грудные плавники сдвинуты вверх и работают как своеобразные «крылья», позволяя этой малоподвижной рыбе проплывать небольшие дистанции. Брюшные плавники, сдвинутые на горло, утеряли функцию присоски, характерную для мелководных предков этих рыб. Перепонка между лучами сильно редуцирована, а сами лучи превратились в орган свечения. Брюшные плавники рыбы выглядят как «борода» с удлинёнными лучами, которые также облегчают парение в воде. На концах лучей располагаются органы свечения – каплевидные мешочки, в которых живут симбиотические светящиеся бактерии испускающие голубое свечение.
Голова огнеборода выглядит очень причудливо. У рыбы хорошее зрение и крупные телескопические глаза, способные поворачиваться вперёд и назад на угол 90 градусов – от почти вертикального положения до горизонтального. За основаниями глаз находятся небольшие светящиеся органы, испускающие красный свет. Рот огнеборода широкий, а челюстные кости скреплены подвижными связками и могут сильно раздвигаться, когда рыба глотает крупную добычу. На челюстях растёт множество тонких острых зубов, немного загнутых назад; зубы в передней части рта настолько велики, что высовываются из закрытого рта больше, чем наполовину. Способность заглатывать и переваривать крупную добычу жизненно важна для глубоководной рыбы, где добыча встречается редко. Брюшная стенка и желудок у огнеборода сильно растяжимы – рыба легко глотает добычу размером с себя.
Огнебород – плохой пловец: рыба предпочитает парить в толще воды, раскинув лучи брюшных плавников в стороны и время от времени взмахивая грудными плавниками для поддержания равновесия. Приманивая добычу, рыба «играет» плавниковыми лучами, и тогда её приманки имитируют движение скопления мелких животных. Ощутив приближение добычи, рыба «включает» красные органы свечения, что помогает ей заметить добычу, которая часто может быть окрашена в красный цвет.
Самец у этого вида мельче самки, поэтому ухаживания протекают очень осторожно. Самец плавает на почтительном расстоянии вокруг самки, испуская пахучую слизь, которая позволяет самке идентифицировать его как сородича. Ухаживания включают демонстрацию органов свечения и прикосновения самца к спине самки. Во время ухаживаний в яичниках самки быстро созревает порция икры (обычно в каждом яичнике есть несколько порций икры на разных стадиях зрелости). Самка вымётывает икру прямо в воду, а самец оплодотворяет её и тут же забирает в рот и начинает инкубировать. Инкубация длится до двух недель, и ещё примерно столько же потомство развивается в ротовой полости самца. Всё это время самец ничего не ест.
Рост у этого вида очень медленный: примерно в пятилетнем возрасте рыбы достигают половозрелости. Продолжительность жизни достигает 30 лет и более.

Рогатый морской бульдог (Bathymastiffus cornutus)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes), подотряд Бычковидные (Gobioidei)
Семейство: Глубинные бычки (Abyssogobiidae)

Место обитания: Атлантический океан, глубины до 2000 метров, толща воды.

Рисунок Тима Морриса, колоризация Александра Смыслова

Исходный рисунок Тима Морриса

«Планктонная катастрофа» рубежа голоцена и неоцена вызвала сильные изменения в составе пелагической фауны как в верхних слоях воды, так и в мезо- и батипелагиали, а также в абиссальной зоне. Глубоководные животные являются столь же зависимыми от продуктивности планктона, как и обитатели эпипелагиали. В результате неоценовая фауна глубоководных животных в значительной степени представлена новыми группами животных.
Морские бульдоги – это группа глубоководных рыб, потомков бычков, переселившихся в глубины океана после массового вымирания глубоководных рыб. Они прошли достаточно долгий путь эволюции и приобрели признаки, характерные для жителей глубин.
Рогатый морской бульдог – рыба средних размеров: длина взрослой особи около 30 см. У него непропорционально крупная голова: больше четверти от общей длины рыбы. Значительную часть головы составляют челюсти, способные широко раскрываться и сильно раздвигаться в стороны благодаря эластичным соединительнотканным связкам – это приспособление для питания крупной добычей. Верхняя челюсть короче нижней; удлинённые зубы в передней части нижней челюсти торчат изо рта рыбы. Глаза расположены в верхней части головы; они очень маленькие, защищённые сверху кожистыми рожками, на концах которых развиваются светящиеся органы. Ещё один светящийся орган имеется на нижней поверхности верхней губы рыбы. Приманивая добычу, рогатый морской бульдог раскрывает пасть и приподнимает верхнюю губу, делая этот светящийся орган более заметным издалека. Когда добыча приближается, рыба опускает губу и слегка подсвечивает внутреннюю часть пасти, снабжённую серебристой выстилкой. Светящиеся органы на рожках служат главным образом для внутривидового общения.
Брюшные плавники рыбы веерообразные. Их основания мясистые и подвижные, сдвинуты вверх. Рыба движется в толще воды и разворачивается благодаря синхронным или попеременным взмахам грудных плавников. Присоска, образованная сросшимися брюшными плавниками и характерная для предковых форм, у морских бульдогов сильно редуцирована – лишь в толще мускулатуры осталось несколько тонких хрящей, указывающих на былое присутствие брюшных плавников.
Колючий спинной плавник превратился в несколько длинных тонких колючек. Мягкий спинной плавник срастается с хвостовым и анальным плавниками в единую структуру, окаймляющую тело – рыба напоминает огромного головастика с плавниками.
Кожа морских бульдогов голая, окрашена чаще всего в красновато-коричневый цвет. Кожа на животе очень растяжима: рыба способна захватывать и глотать добычу, равную по весу самому хищнику.
Размножение у этого вида происходит в толще воды. Самка мельче самца, и её роль в размножении сводится лишь к кладке икры. Нерест сопровождается яркими вспышками огней на рожках над глазами. Самец демонстрирует самке раскрытую пасть, «подсвечивая» её светящимся органом на губе. Это служит для самки сигналом к нересту: она откладывает икру прямо на зубы самцу. Клоака у этих рыб сдвинута вперёд, почти на горло, поэтому самка не слишком далеко заплывает в пасть самца. Когда она откладывает последнюю порцию икры, самец «стряхивает» её и выпускает молоки. Плавая в облаке молок, он оплодотворяет икру и в течение нескольких недель носит её на зубах. Всё это время самец ничего не ест и вентилирует икру движениями челюстей и жаберных крышек. Он тщательно маскируется, проводя большую часть времени в неподвижности и погасив органы свечения.
Потомство ведёт пелагический образ жизни, приманивая добычу (мелких беспозвоночных) с помощью запаха.

Прыгун-тюлень (Batrachophoca gigantea)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes), подотряд Бычковидные (Gobioidei)
Семейство: Илистые прыгуны (Periophthalmidae)

Место обитания: Гавайи, литораль между рифами и берегом.

Рисунок Fanboyphilosopher

Илистые прыгуны – это рыбы, необычные во многих отношениях. Своим образом жизни они показывают, что рыба способна освоить даже нетипичную для себя среду, если у неё не будет конкурентов. Они заселили мангровые болота – специфическую среду обитания, в которой у них не было конкурентов, поскольку земноводные не переносят солёной воды. Илистые прыгуны стали очень похожи на лягушек некоторыми чертами внешности и поведения, но всё равно остались рыбами. В эпоху позднеголоценового оледенения многие виды этих рыб вымерли, поскольку климат стал намного холоднее, и площади мангровых болот, пригодных для обитания этих рыб, сократились. Илистые прыгуны выжили лишь в Юго-Восточной Азии, где сохранились островки мангровых лесов.
В раннем неоцене начались активная адаптивная радиация и расселение потомков немногих выживших видов этих рыб. Илистые прыгуны начали активно осваивать образующиеся мангровые леса. Один из видов этих рыб освоил интересный способ расселения – он стал селиться на плавающих стволах деревьев. Параллельно этот вид выработал способность инкубировать икру во рту, что позволило ему полностью «оторваться» от берега, и превратиться в настоящего морского путешественника. Потомки «странствующих» илистых прыгунов расселились преимущественно по островам тропической зоны Тихого океана южнее экватора. В северном полушарии у них была лишь одна удачная попытка расселения, но зато её возможности эти рыбы освоили в полной мере: они заселили Гавайи. Освоение новых обширных мест обитания сопровождалось активным видообразованием, и в итоге на побережьях и рифах Гавайских островов обитает несколько родственных видов этих «земноводных» рыб, которые отличаются друг от друга поведением и экологией.
Благодаря выпученным глазам и склонности жить на мелководье эти рыбы внешне очень похожи на лягушек. Но всё же один из видов гавайских илистых прыгунов сложно спутать с лягушкой: это настоящее чудовище длиной около метра и весом 25 килограммов, самый крупный вид илистых прыгунов из когда-либо живших на Земле. Издали этих животных, лежащих на морском мелководье, можно спутать с мелкими тюленями, поэтому они называются прыгуны-тюлени. Их название Batrachophoca означает «лягушка-тюлень», и точно отражает внешность и повадки этих существ. Прыгун-тюлень слишком массивен, чтобы прыгать, поэтому он просто ползает по литорали с помощью сильных грудных плавников, помогая себе толчками хвоста. А его блестящая слизистая кожа, и голова с широким ртом и выпученными глазами придают ему сходство с лягушкой. Но жаберные крышки и плавники, которые у него нормально развиты, чётко указывают на то, что это всё-таки рыба.
У прыгуна-тюленя очень большая голова с широким ртом и сильными челюстями. Над толстой верхней губой торчит два мясистых усика, направленных вниз. Голова самца очень велика, и выглядит непропорциональной по отношению к передней части тела. На затылке у самца есть пара костных бугорков, которые используются в брачных турнирах.
Эта рыба является хищником подобно всем своим сородичам. Благодаря острому зрению этот гигантский илистый прыгун загодя замечает опасности, и прячется в воде. А подвижные золотистые глаза с круглыми зрачками, торчащие на вершине головы, обеспечивают ему полный круговой обзор. Под водой эта рыба также ищет добычу с помощью зрения. Хватка челюстей прыгуна-тюленя очень сильная: этот хищник легко может одним укусом раздробить голову рыбе длиной около полуметра, и проглотить её целиком.
Удлинённое тело прыгуна-тюленя окрашено тускло: на коричневато-оливковом фоне разбросаны тёмно-серые пятна неправильной формы; на спине их больше, чем на животе. Это делает рыбу не слишком заметной издалека. Но прыгуну-тюленю не всегда нужно быть незаметным: каждая рыба этого вида занимает определённую территорию, которую охраняет от сородичей. Для предупреждения территориальных конфликтов рыбы подают друг другу визуальные сигналы, если граница территории оказывается нарушенной. Для этого рыбы используют заметный издалека первый спинной плавник. Он высокий, с коротким основанием, и по расцветке похож на флаг – на белом фоне разбросаны крупные чёрные пятна. Поднимая этот плавник вертикально, рыба сигнализирует соперникам о том, что территория занята. У самцов спинной плавник выше, чем у самок, и на нём больше пятен. В ближнем бою рыбы используют ещё одно средство устрашения противника: конфликтующие рыбы растопыривают в стороны и полностью расправляют жаберные крышки. Тогда становятся видимыми красные пятна на белом фоне, которые есть на мягких тканях и у спокойной рыбы скрыты в складках кожи. Если же демонстрации не возымели эффекта, рыба изгоняет соперника со своей территории ударами головы и хвоста.
Прыгун-тюлень питается всеми видами животных, которых можно найти в приливно-отливной полосе. Он обладает особым способом добывания корма, эффективно используя возможности своего изменчивого местообитания. Эта рыба отличается сложным строительным поведением: каждый прыгун-тюлень строит для себя глубокую жилую яму, окружая её валом из камней и песка. Во время прилива рыба уползает из ямы на мелководья, где сидит, высунувшись из воды наполовину, и демонстрирует соперникам спинной плавник. Помимо жилой ямы глубиной около полуметра, рыба делает на своей территории несколько ям-ловушек глубиной около метра. Во время отлива в них собираются рыбы, крабы и мелкие осьминоги, которые не успели покинуть литораль. Прыгун-тюлень питается ими: во время отлива прыгун-тюлень ползает между своими ловчими ямами, подновляет их, вытаскивая ртом упавшие внутрь камни и поправляя стенки. Попутно он ловит попавшихся в ловушку рыб и других морских животных.
Брачный сезон у этих рыб растянут на весь год. Как правило, вокруг территории самца есть несколько участков, где обитают самки. Самка у этого вида мельче самца, и голова у неё не столь крупная. Готовая к размножению самка вползает на территорию самца, выражая своей позой подчинение: она держит спинной плавник прижатым к спине, и совершает характерные «кивающие» движения головой. Самец демонстрирует ей свою силу и хорошую физическую форму, раскрыв спинной плавник, раздув жаберные крышки и приподнявшись на сильных грудных плавниках. Если самец не может долго демонстрировать такие позы (то есть, он физически слаб), самка начинает раскрывать спинной плавник в ответ на его ухаживание, демонстрируя тем самым встречную агрессию и нежелание подчиняться. Такое продолжение ритуала может привести к скоротечной драке, и самка возвращается на свою территорию.
Хорошо развитый самец, продемонстрировав свою физическую форму, приглашает самку следовать за ним, подталкивая её боками к своей жилой яме. Здесь самка вымётывает очень крупную икру, самец оплодотворяет её и сразу же забирает в пасть. В кладке у этого вида бывает до 300 желтоватых икринок размером с мелкую вишню. Инкубирующий икру самец ничего не ест и становится очень агрессивным. Во время вынашивания потомства у него меняется расцветка: голова чернеет, а пятна на спинном плавнике становятся ещё больше. Он бросается на любого из сородичей, оказавшихся поблизости, и наносит им сильные удары хвостом и боками. Бывает, что самец яростно нападает даже на птиц, отдыхающих на его территории.
Молодь выклёвывается из икры через неделю после нереста. Первые дни жизни молодые прыгуны-тюлени сидят во рту самца, пока не рассосётся желточный мешок. Затем он выпускает их в своей жилой яме, и больше не заботится о них. После выведения потомства самец откармливается около месяца, и снова приступает к ухаживаниям за самками. За год цикл размножения повторяется 4 – 5 раз.
Молодые рыбы ищут себе укрытие в литоральной зоне – они часто становятся жертвами собственных более крупных сородичей. Чтобы дорасти до взрослого состояния, и начать размножаться, молодому прыгуну-тюленю нужно около шести лет. За это время большинство рыб этого вида становится жертвами хищников. От разных опасностей их спасает только проворство, зато взрослой рыбе почти некого бояться благодаря своим размерам и способности жить там, куда не смогут добраться крупные хищники. Прыгун-тюлень может прожить свыше 30 лет.

Саргассовая зубастая собачка (Algoblennius inconspicuus)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes)
Семейство: Собачковые (Blenniidae)

Место обитания: Атлантика, заросли плавающих водорослей вблизи Новой Азоры.
На памяти человека скопления плавающих близ поверхности океана саргассовых водорослей (Sargassum) образовывали благоприятную среду обитания для разнообразных животных. среди этих существ можно было встретить своеобразных потомков береговых животных, которые обитают фактически в открытом океане.
На рубеже голоцена и неоцена, когда менялся характер морских течений, количество плавающих саргассовых водорослей уменьшилось из-за похолодания океана. Зато в неоцене, после стабилизации условий и потепления, поля водорослей вновь обильно заполнили центральную часть Атлантики. Они произрастают в гигантском водовороте, который медленно «раскручивают» тёплый Гольфстрим, текущий на север, и его холодный «двойник» Антигольфстрим, направляющийся вдоль европейских берегов на юг.
Заросли плавающих водорослей – специфическая среда: здесь не важно уметь быстро плавать, зато способность ползать и маскироваться очень важна. Поэтому рыбы, обитающие в этом месте, в большинстве своём очень плохие пловцы. Зато почти все они – искусные мастера маскировки.
Саргассовая зубастая собачка – типичный обитатель плавучих водорослей. У неё относительно короткое и высокое тело. Общая длина рыбы – около 20 см при высоте до 10 см. Хвостовой плавник сильно сближен с анальным и спинным, относительно широкий и вееровидный – это указывает на то, что рыба плавает неохотно.
У этой рыбы крупная голова и большой рот, слегка скошенный вверх. Глаза этой собачки направлены вперёд: зрение этой рыбы стереоскопическое. Глаза саргассовой зубастой собачки плохо различают цвета, зато особенно чувствительны к движениям: так она легко определяет присутствие мелких животных, спрятавшихся среди водорослей. Эти черты говорят о том, что саргассовая зубастая собачка – прожорливый хищник в мире водорослей. Она является экологическим аналогом саргассового клоуна (Histrio histrio) из отряда Удильщикообразных (Antennariiformes). А внешнее сходство этих видов – результат конвергенции.
Ещё одна черта сходства этой собачки с саргассовыми клоунами – особое строение грудных плавников. Они имеют расширенные мясистые основания, благодаря чему могут захватывать побеги водорослей. Как правило, рыба удерживается в зарослях, прижав плети водорослей плавниками к бокам. Если нужно передвигаться на небольшие расстояния, рыба ползает среди водорослей, раздвигая их плавниками, как лапами.
Подобно голоценовым обитателям водорослей, саргассовая зубастая собачка отличается своеобразной окраской, включающей черты камуфляжа: её тело желтовато-серого цвета покрыто тёмно-коричневыми пятнами неправильной формы. Над глазами рыбы есть листовидные выросты оранжевого цвета с неровными белыми краями, имитирующие отмирающие водоросли. На спинном плавнике передние лучи удлинены, на них развиваются отдельные кожистые «флажки», усиливающие маскировку.
Саргассовая зубастая собачка – одиночный хищник. Благодаря острым зубам в передней части рта она легко может убить рыбу или креветку размером в половину собственной длины. Обычно эта рыба поджидает добычу, неподвижно сидя среди водорослей, и «оживая», когда возможная жертва приблизится почти в упор.
Сородичей вблизи от себя каждая рыба этого вида терпит лишь в сезон размножения. Нерест у этих рыб парный. Самец крупнее самки, отличается более яркой окраской и развитыми выростами над глазами (часто возле крупного выроста есть ещё несколько мелких). Обычно самец сам вторгается во владения самок, и выбирает себе партнёршу для нереста. В год бывает до трёх кладок, обычно нерест происходит летом и ранней осенью.
Этим рыбам свойственен сильный родительский инстинкт. О потомстве у них заботится самец: он вынашивает икру во рту, перебирая и вентилируя её. В это время он становится более осторожным, и прячется в самой гуще водорослей. Инкубация икры (в кладке около двухсот сравнительно крупных икринок) длится около недели, и ещё два – три дня молодняк прячется во рту самца. Позже молодые рыбки покидают его пасть, и в следующий раз они смогут вернуться туда лишь как добыча: о мальках самец не заботится, и при возможности охотно съест сородича меньшего размера.

Батикристаллихт несветящийся (Bathycrystallichthys unlucens)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes), подотряд Собачковидные (Blennioidei)
Семейство: Морские собачки (Blenniidae)

Место обитания: Тихий океан, глубины от 500 до 1000 метров.

Рисунок Тима Морриса

Характерными прибрежными рыбами Тихого океана были разнообразные морские собачки. Одни виды этих донных рыб обитали в холодных «лесах» бурых водорослей, а другие предпочитали коралловые рифы. Широкое распространение и высокая экологическая пластичность позволили этой группе рыб пережить массовое вымирание, и заселить формирующиеся экосистемы эпохи раннего неоцена. При вымирании глубоководной ихтиофауны после «планктонной катастрофы» морские собачки начали заселять океанскую абиссаль. Среди них появились причудливые виды вроде собачки-медузы (Medusoblennius holopelagicus). Некоторые виды морских собачек по материковому склону заселили глубоководье и уже как настоящие глубоководные рыбы «оторвались» от дна, заселяя толщу воды.
К морским собачкам принадлежит относительно крупный пелагический хищник – батикристаллихт несветящийся. Это рыба длиной около 40 см, с высоким телом, крупной головой и заостренным хвостом. Непарные плавники окаймляют тело этой рыбы одной сплошной полосой. Грудные плавники батикристаллихта веерообразные, с тонкими длинными лучами и прозрачной перепонкой. Раскрыв их, рыба пассивно парит в толще воды в ожидании приближения добычи.
Тело батикристаллихта практически лишено естественной пигментации и полупрозрачно – если бы на глубине, где живёт эта рыба, было хорошее освещение, через кожу и водянистую мускулатуру можно было бы увидеть её внутренности и скелет.
У батикристаллихта крупная голова с хорошо развитыми челюстями и большими глазами. У этой рыбы очень чувствительные глаза, улавливающие малейшие вспышки света, исходящие от глубоководных животных. Подобно практически всем обитателям глубин, батикристаллихт является плотоядным животным. Его зубы тонкие и многочисленные; они высовываются из пасти этой рыбы, даже когда челюсти сомкнуты. Батикристаллихт питается различными беспозвоночными, явно предпочитая мягкотелых головоногих моллюсков и рыб. Изредка эта рыба ловит медуз и плавающих червей, но никогда не охотится на ракообразных.
Многие рыбы, обитающие в глубинах, обладают собственными органами свечения. Они либо вырабатывают вещество люциферин, которое светится при окислении с помощью фермента люциферазы, либо дают приют в специальных органах симбиотическим светящимся бактериям, и пользуются их способностью светиться. Батикристаллихт не умеет самостоятельно светиться, и не имеет бактерий-симбионтов. Тем не менее, он не одинок во время охоты в глубинах. Успех этого вида в привлечении добычи зависит от странного симбиоза с особым видом кольчатых червей, желудочным светоносцем (Gasteronereis luciferus). Этот червь способен очень ярко светиться, и именно его свет, хорошо видный через полупрозрачное тело рыбы, привлекает добычу. Интересен способ сосуществования рыбы и червя: червь отчасти обитает у неё в желудке, закрепившись задним концом тела за жаберные дуги рыбы, как якорем. Добыча делится между симбионтами: часть попавшего в желудок корма съедается червём, часть усваивается организмом рыбы. Если батикристаллихт съедает крупную добычу и заглатывает её целиком, червь не страдает от этого. Он имеет твёрдые покровы тела, и не испытывает неудобств от существования в туго набитом желудке рыбы.
У батикристаллихта развился своеобразный способ заботы о потомстве: во время нереста самка приклеивает гроздь мелкой прозрачной икры на грудь и живот самцу. Он оплодотворяет икру и вынашивает её до выклева мальков. Молодь этих рыб развивается в верхних слоях воды. Здесь велика вероятность встречи с личинками симбиотических червей, которые прикрепляются на жабрах молодых рыб, и постепенно развиваются. По мере роста молодая рыба мигрирует на глубину, а червь постепенно начинает вырабатывать светящееся вещество. Когда червь гибнет по каким-либо причинам, рыба начинает жить впроголодь, и может также погибнуть: в глубинах океана вероятность встретить личинок желудочного светоносца близка к нулю.

Идею о существовании этого вида рыб высказал Семён, участник форума.

Европейская змеерыба (Serpentozoarces europaea)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes)
Семейство: Бельдюговые (Zoarcidae)

Место обитания: реки и болота Центральной, Восточной и Северной Европы, умеренный и умеренно-холодный климатический пояс.

Рисунок Александра Смыслова

Моря Северной Европы претерпевали значительные изменения на рубеже голоцена и неоцена. Оледенение сковало север Евразии сплошным ледяным покровом, похоронив под ним Балтийское море и побережье Северного моря (в ледниковый период уровень океана понизился, и оно заметно отступило). Обитатели морских побережий вынуждены были приспосабливаться к меняющимся условиям, либо вымирали. Часть видов отступила вместе с морем, а часть перешла к жизни в пресной воде рек и озёр. Среди выживших видов были различные ракообразные, и некоторые рыбы. Когда климат изменился вновь, эти виды заселили новые места обитания уже в новом качестве.
В пресных водах Европы обитает один из таких беглецов от ледника – пресноводный вид бельдюг, европейская змеерыба. Предки этой рыбы полностью покинули море ещё в ледниковую эпоху на рубеже голоцена и неоцена – они оказались отрезаны наступающими ледниками от северных морей, и вынуждены были приспосабливаться к обитанию в пресной воде. Большинство морских рыб не может этого сделать из-за сложностей в развитии икры и мальков. Но бельдюги легко сделали это – они относятся к живородящим рыбам, и в их жизненном цикле отсутствует стадия икры, чувствительная к изменению внешних факторов. Поэтому буквально за несколько тысячелетий в Европе появились популяции бельдюг, которые уже полностью проходили полный цикл развития в пресной воде.
Змеерыба сохранила особенности внешнего вида, характерные для своих предков. Это рыба длиной больше полутора метров, с редуцированными непарными плавниками, которые окаймляют её спину и хвост сплошной узкой каймой. В передней части спинного плавника есть несколько колючек с ядовитой слизью, которые служат для защиты от врагов. Грудные плавники имеют мясистые основания, а плавниковые лучи крепкие и упругие. С их помощью змеерыба отталкивается от неровностей почвы во время передвижения по суше, и пробирается сквозь заросли подводных растений.
Кожа европейской змеерыбы голая, но покрыта слоем вязкой слизи. Это препятствует высыханию, когда рыба оказывается на суше. Кроме того, кожа змеерыбы пронизана сетью капилляров, и через неё рыба получает значительную часть кислорода. Окраска кожи пятнистая, зелёная с чёрным «мраморным» рисунком; живот белый.
Голова змеерыбы плоская и широкая, со слегка выпуклыми глазами и широким ртом. Зубы острые и тонкие.
Змеерыба поселяется в болотистой местности, где небольшие водоёмы чередуются с участками суши. В таких местах большинство рыб не живёт, поэтому змеерыба практически вне конкуренции. Летом водоёмы, в которых она селится, могут пересыхать. Но змеерыба хорошо приспособлена к таким сложностям. Она легко может ползать по суше, дыша кожей. Эта рыба ползает, отталкиваясь изгибами тела и помогая себе грудными плавниками. Змеерыба может ползать в поисках воды в течение нескольких дней. Если погода слишком жаркая, рыба прячется в тенистом месте, и может скрываться даже в норах грызунов.
Змеерыба является хищником. В воде она питается мелкой рыбой, лягушками и ракообразными. Часто змеерыба подстерегает их на мелководье, закопавшись в грунт, или затаившись среди растений. На суше эта рыба может ловить медлительных насекомых, улиток и дождевых червей.
Этот вид рыб сохранил способность к живорождению, которая помогла выжить его предкам в ледниковый период. Спаривание у змеерыб происходит осенью, и самка зимует, когда у неё в яичниках развивается потомство. Молодь змеерыбы получает дополнительное питание – продукты секреции стенок яйцеводов самки. Благодаря этому потомство змеерыбы рождается уже полностью сформированным и готовым к самостоятельной жизни. Весной, когда заканчивается половодье, самка рождает около десятка крупных мальков, достигающих примерно одной пятой длины самки.

Змеевидная зубатка (Anarrhichthys serpentiformis)
Отряд: Окунёвые (Perciformes), подотряд Бельдюговидные (Zoarcoidei)
Семейство: Зубатковые (Anarhichidae)

Место обитания: умеренные и холодные воды северной части Тихого океана – Охотское море, от Камчатки до юга Аляски.
В неоцене Северная Америка, двигаясь на запад из-за расширения Атлантики, соединилась с Евразией, образовав Берингийский перешеек, отрезавший Тихий океан от холодных северных вод. Стекающие с берингийских гор ручьи и реки несколько опресняют воды северной оконечности Тихого океана, одновременно обогащая кислородом. Опреснение заметно лишь вблизи устьев рек, практически не влияя на богатство прибрежной фауны и флоры. Для этих мест характерны обширные заросли бурых водорослей, обеспечивающие пищей и укрытиями множество животных. И обилие добычи вызвало появление многочисленных хищников. Змеевидная зубатка – это один из таких видов.
Змеевидная зубатка является потомком угревидной зубатки (Anarrhichthys ocellatus) эпохи голоцена, но это рыба ещё более крупных размеров: старая особь может достигать 3,5-4 м в длину. Её тело цилиндрическое, в задней части сжатое с боков, с сильно редуцированными грудными плавниками и отсуствующими брюшными; хвостовой плавник, напротив, хорошо развит, слился со спинным и имеет веслообразную форму. Эта рыба плохо плавает в толще воды и предпочитает не покидать заросли водорослей. Сильное тело позволяет ей делать быстрые и мощные броски из засады, а также засовывать голову в укрытия, преследуя беспозвоночных и мелких рыб. Кожа рыбы голая, слизистая. Фоновая окраска бурая с рыжеватым «мраморным» рисунком из вертикальных полос неправильной формы, с мелким чёрным крапом на голове и вдоль основания спинного плавника.
Голова змеевидной зубатки крупная и мускулистая, с сильными укороченными челюстями и зубами, которые наносят сильные повреждения добыче – крабам, головоногим моллюскам, другим рыбам. Толстые губы покрыты многочисленными роговыми шипиками, позволяющими цепко удерживать скользкую добычу. Благодаря режущим краям зубов змеевидная зубатка способна раскусить животных с прочными костями или панцирем. На неё саму мало кто охотится – только некоторые морские птицы и звери нападают на эту рыбу, если она оказывается на литорали. От их нападений гибнут чаще всего молоды рыбы. Взрослая змеевидная зубатка – один из главных подводных хищников местной экосистемы.
Брачный период змеевидной зубатки начинается в конце зимы. Тогда самцы становятся гораздо более территориальными и агрессивными, и привлекают к себе самок специальными звуками, издавая серии щелчков зубами. Самки приплывают к ним, исследуют их владения, и найдя себе подходящую пару, остаются на территории самца несколько недель, после чего откладывают икру и уплывают восвояси. Нерест происходит в укрытии; в момент кладки партнёры обвиваются друг вокруг друга. В кладке этого вида насчитывается до 50 тысяч икринок. Самец обвивается вокруг кладки и защищает икру, пока не выведутся мальки и пока они не расплывутся. Этот вид растёт очень медленно: половозрелость наступает при достижении не меньше 2 м в длину, в возрасте около 10 лет (самки созревают немного раньше).
Большинство змеевидных зубаток гибнет в раннем возрасте, не только от хищников, но и от зимних холодов, а также от штормов, выбрасывающих их на берег вместе с водорослями. Но, если им удаётся пережить первые 5-7 лет жизни, они могут рассчитывать прожить несколько десятилетий – предельный возраст этого вида достигает 70-80 лет.

Этот вид рыб открыл Bhut, участник форума.

Большая фибата (Fibata robusta)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes)
Семейство: Змееголовы (Channidae)

Место обитания: Мадагаскар, пересыхающие реки, озёра и болота в западной части острова.
В эпоху человека фауна Мадагаскара в значительной степени пострадала от деятельности человека. Это затронуло не только наземную, но и пресноводную фауну – завоз множества видов экзотических рыб разрушил хрупкие местные экосистемы. В итоге к началу неоцена в ихтиофауне острова не осталось потомков местных видов, известных в эпоху человека, а все виды, обитающие в реках и озёрах острова, являются потомками завезённых видов, или недавними естественными переселенцами из моря.
В эпоху неоцена доминирующими хищными рыбами на Мадагаскаре являются представители семейства змееголовов. Они не достигают того устрашающего размера, как их азиатские родственники, но всё равно уверенно занимают вершину пищевой пирамиды в пресноводных экосистемах. Предком этих видов является пятнистый змееголов (Channa maculata). Его потомкам помогли выжить способность дышать воздухом и отсутствие пищевой специализации. Эти черты воплотила в себе большая фибата – крупный вид змееголовов, процветающий в засушливых районах западной части острова. «Фибата» – местное название предкового вида.
Когда реки пересыхают, превращаясь в цепочку непроточных луж с затхлой водой, большая фибата чувствует себя прекрасно. Это хищная рыба с удлинённым телом и крупной широкой головой. Длина тела взрослой особи может достигать 2 метров, а вес – до 50 кг. Тело рыбы окрашено в бурый цвет с двумя продольными полосами песочно-жёлтого цвета. Края полос размыты и сливаются с многочисленными крапинками песочного цвета, разбросанными по бокам и спине рыбы. В отличие от предков, спинной плавник у фибаты начинается примерно на середине спины; он содержит 9-10 крепких колючек, защищающих молодых рыб от рыбоядных птиц. Голова рыбы клиновидная в профиль; тело постепенно расширяется кзади, достигая максимальной высоты на расстоянии примерно 2/3 от общей длины от кончика рыла. К хвостовому стеблю тело сильно сужается. Хвостовой стебель высокий, сильный, заканчивается широким вееровидным плавником. Плавники окрашены в бурый цвет с прозрачными краями.
Благодаря развитому наджаберному органу фибата способна дышать воздухом, поэтому рыба легко выживает в болотной воде и способна переживать засуху в испорченной воде почти без кислорода. Примерно раз в полчаса рыба поднимается к поверхности и некоторое время дышит, после чего снова погружается в глубину.
Этот вид рыб способен поедать любых животных, которые могут пролезть в пасть. Добычей большой фибаты становятся рыбы, в том числе более мелкие сородичи, водяные птицы и их птенцы, грызуны, лягушки и черепахи. Иногда эта рыба затаивается у одопоев и утаскивает в воду мелких наземных животных и их детёнышей.
В самом начале сезона дождей, когда вода становится богаче кислородом иначинается рост водной растительности, большая фибата нерестится. У готового к размножению самца окраска тела становится чёрной с двумя «мраморными» белыми полосами. На чёрном фоне головы ярко выделяются золотистые глаза и толстые белые губы. Самка во время нереста бледнеет. Самец плавает вокруг самки, время от времени пощипывая её бока губами. Также он выпрыгивает из воды и шлёпается боком, обозначая свои права на территорию. Среди зарослей водяных растений пара строит гнездо – круглую конструкцию диаметром около полутора метров из растительного мусора и пены, в которую откладывается до 70 тысяч плавучих икринок. Самец отгоняет самку и самостоятельно охраняет гнездо на протяжении 3 недель. Инкубация икры длится 4 дня, мальки начинают плавать на 5-й день жизни. В это время самец бросается на любых животных, оказывающихся вблизи гнезда.
В первый год жизни молодая рыба достигает длины около 8 см. Ювенильная окраска сильно отличается от взрослой и напоминает предковую – небольшие бурые пятна, разбросанные по серебристому телу и плавникам. В возрасте 4 лет при длине 1 метр большая фибата становится половозрелой и окончательно меняет окраску на характерную для взрослой особи. Продолжительность жизни может достигать 40 лет и более.

Амалона (Dolichochanna amalona)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes)
Семейство: Змееголовы (Channidae)

Место обитания: Мадагаскар, реки западной части острова.
Аборигенная ихтиофауна Мадагаскара оказалась неспособной справиться с потоком чужеродных видов, завезённых на остров в эпоху человека. Недостаточные усилия по охране природы привели к распространению чужеродных видов и массовому вымиранию аборигенных видов в конце эпохи человека. Немногие выжившие виды исчезли, не оставив потомков, в ледниковый период на рубеже голоцена и неоцена. В неоценовой ихтиофауне Мадагаскара большинство видов – потомки рыб, завезённых в историческую эпоху. В процессе эволюции они сформировали новые виды, занимающие своё место в экосистемах острова.
Характерный обитатель рек в западной части острова – амалона, крупный угревидный змееголов, достигающий длины около полутора метров. «Амалона» – название мраморного угря (Anguilla marmorata) на бетсимисара, одном из языков Мадагаскара. И оно вполне подходит к потомку пятнистого змееголова (Channa maculata): тело амалоны очень сильно вытянутое и тонкое, плавно сужающееся к хвосту. У рыбы плоская голова с конечным ртом, нижняя челюсть немного длиннее верхней. Колючая часть спинного плавника состоит из 18-20 коротких колючек с редуцированной плавниковой перепонкой между ними; колючки содержат яд сильного раздражающего действия, но в целом не опасный. Укол таких колючек вызывает сильное отекание тканей, и агрессор ощущает слабость в течение нескольких дней. Мягкая часть спинного плавника, хвостовой и анальный плавники срастаются в единую структуру, окаймляющую тело. Грудные плавники хорошо развиты, брюшные плавники короткие. Глаза небольшие, обращены в стороны и отчасти вверх.
Окраска верхней стороны тела изменчивая, в зависимости от цвета окружающего грунта и обилия растительности может меняться от желтовато-бежевой с бурым «мраморным» узором до тёмно-зелёной с чёрными пятнами. Нижняя часть туловища, горло и живот рыбы серовато-белые, плавники полупрозрачные. В основании спинного плавника имеются многочисленные тёмные пятна. Самец и самка не отличаются по окраске; самка крупнее самца, её голова относительно небольшая.
Амалона ведёт малоподвижный образ жизни и обычно закапывается в грунт, поджидая добычу. При этом снаружи находятся лишь голова и часть туловища. Рыба питается ракообразными, личинками насекомых и мелкой рыбой, молниеносно засасывая их слегка вытягивающимися вперёд челюстями. При появлении хищников рыба стремится закопаться в грунт. Схваченная хищником, амалона сильно извивается и наносит удары колючками.
Амалона населяет глубокие водоёмы, не пересыхающие в сезон засухи. В речном русле рыба переживает засуху в глубоких омутах. В это время она часто всплывает в поверхности воды и вдыхает воздух. В богатой кислородом воде рыба довольствуется кислородом, попадающим в организм через жабры и кожу, и дышит воздухом главным образом после охоты, когда нет необходимости затаиваться на дне.
Нерест у этого вида происходит в начале сезона дождей. Рыбы строят временное гнездо из длинностебельных растений – плоское, круглой формы. Ночью рыбы начинают причудливый брачный танец, сильно извиваясь у поверхности воды. После ухаживаний самка вымётывает в гнездо икру – до 2000 небольших икринок. После того, как самец оплодотворяет икру, рыбы собирают её в рот и уплывают в укрытия. Каждая особь инкубирует свою порцию икры в одиночку.
Инкубация длится до 5 дней. Тонкие червеобразные мальки покидают родительский рот ещё через 3-4 дня, и стараются сразу же покинуть родительскую территорию. После этого рыба активно отъедается и примерно через неделю снова принимает участие в брачных играх. В течение влажного сезона амалона мечет икру до 3 раз, при этом каждая последующая порция меньше предыдущей. Ювенильная окраска состоит из двойной продольной тёмной полосы по светло-серому фону. Молодые рыбы прячутся в зарослях подводных растений, часто обвиваясь телом вокруг стебля, и питаются мальками рыб и планктонными ракообразными.
Половая зрелось у молодых рыб наступает в возрасте 3 лет, продолжительность жизни – до 20 лет.

Песчаный хоботнорыл (Psammomastacembelus echidnops)
Отряд: Слитножаберникообразные (Synbranchiformes)
Семейство: Хоботнорыловые (Mastacembelidae)

Места обитания: Танганьикский пролив, песчаные отмели в устьях рек.
Устья рек – прекрасное место для охоты. Здесь на песчаных отмелях встречается множество съедобной живности – приплывающие из моря мелкие рыбы, жители реки и мёртвые тела наземных животных, сносимые рекой. Одна из самых выгодных стратегий жизни в таких условиях – встать головой против течения и терпеливо ждать. Обычно ожидание довольно быстро бывает вознаграждено: течение часто выносит в море мальков, личинок насекомых, мелких животных, упавших в воду.
Если присмотреться к поверхности песка на речных отмелях, где пресная речная вода встречается с солёной морской, то в некоторых местах можно увидеть, как песок шевелится. В нём вьётся неглубокая, быстро заплывающая бороздка: под песком движется чьё-то продолговатое гибкое тело. Время от времени на поверхности песка в облачке мути появляется голова обитателя песка. Это существо – змеевидная рыба длиной около полуметра с торчащей вперёд верхней челюстью и крошечными глазками – песчаный хоботнорыл.
Хоботнорылы – характерные рыбы Африки и Южной Азии. Они похожи на угрей, но колючки на спине – остаток колючего спинного плавника, характерного для окунеобразных рыб. После Великого раскола Африки и отделения от неё Земли Зиндж эти рыбы, особенно многочисленные в Великих Африканских озёрах, частью вымерли, частью выжили, отступив в реки. Некоторые виды, способные выдерживать солёную воду, освоили жизнь в низовьях рек. Песчаный хоботнорыл – один из таких видов.
Подобно многим представителям семейства, этот вид - роющая рыба, которая словно бы «плавает» в толще песка, прокапывая ходы с помощью твёрдой вытянутой вперёд верхней челюсти. В толще песка проходит большая часть жизни этой рыбы, что наложило отпечаток на его внешность: глаза песчаного хоботнорыла крошечные, «подслеповатые», с очень толстой роговицей. Рыба очень близорука, но как компенсация за плохое зрение у неё превосходно развито обоняние. Песчаный хоботнорыл часто сидит в засаде, закопавшись в песок так, что наружу торчат только глаза и ноздри. Эта рыба – плохой пловец на длинные дистанции: все плавники её сильно укорочены. Зато тело этого вида мощное, мускулистое, в задней части лентовидное – с помощью широкого хвоста этот хоботнорыл легко прокладывает себе дорогу в песке и в случае опасности может мгновенно закапываться в него. Окраска его тела – под стать окружающей среде: кремово-белое тело с «мраморным» бежевым рисунком и отдельными чёрными и коричневыми крапинками.
Песчаный хоботнорыл – хищник. Он охотится на мелких рыб и креветок из засады в песке, хватая их резким броском. Подстерегая добычу, рыба закапывается в самый верхний слой песка и выставляет наружу лишь голову. Острое обоняние подсказывает рыбе, когда в непосредственной близости от неё пробегает по песку краб или креветка. Тогда мгновенно следует резкий бросок, и добыча бьётся в челюстях рыбы. С хрустом помяв добычу челюстями, хоботнорыл заглатывает её целиком, и продолжает свою вахту в песке. Его не пугает даже отлив: эта рыба легко выдерживает спад воды, и прекрасно чувствует себя во влажном заиленном песке много часов подряд. Если солнце успевает подсушить верхний слой песка, то хоботнорыл просто закапывается во влажные слои в глубине, дожидаясь прилива.
Но как бы хорошо не был приспособлен этот вид рыб к жизни в устьях рек и по берегам Танганьикского пролива, он всё же является потомком пресноводных рыб. И это сказалось на особенностях биологии песчаного хоботнорыла – он нерестится в верховьях рек. Ночью, с самым высоким приливом, эти рыбы покидают песок и с приливной волной входят в устья рек. В отлив они закапываются в речное дно и некоторое время привыкают к пресной воде, где должны будут исполнить свой долг перед будущими поколениями. С окраской рыб происходят примечательные изменения: из «песчаной» она становится полосатой и контрастной – на светлом фоне появляются зелёные вертикальные полоски, на хвосте образующие неправильный рисунок. Постепенно рыбы начинают собираться в стаи и двигаться вверх по течению, выбирая для этого ночь и самые густые заросли растений вдоль берега. За несколько ночей они достигают верховьев рек (реки Восточно-Африканского субконтинента короткие), где в зарослях болотных растений происходит нерест. Самцы поднимаются по рекам дружнее и быстрее, что связано с особенностями их брачного поведения. Обычно одна самка нерестится с двумя – тремя самцами. Рыбы поднимаются к поверхности воды, извиваясь и даже сплетаясь вместе. Они забираются в гущу длинностебельных растений (водяного мха, пузырчатки, или иных мелколистных растений) на мелководье, и рассеивают по ним икру. После нереста самки быстро покидают реки и скатываются в море, а самцы остаются ожидать новых самок.
Через 3 дня из икры выводятся прозрачные личинки. Около двух недель они прячутся среди растений, затем начинают покидать растения и искать корм среди ила. Примерно к полугодовалому возрасту (при длине около 20 см) они начинают движение из верховий рек в устья. В двухлетнем возрасте те, кому посчастливится выжить, вернутся в реку для метания икры.

Стеклянный мастацембел (Benthomastacembelus semicaecus)
Отряд: Слитножаберникообразные (Synbranchiformes)
Семейство: Хоботнорылые (Mastacembelidae)

Место обитания: реки экваториальной Африки, донный ил на глубине.
Хоботнорылы – характерные тропические донные рыбы Старого Света, распространённые в Африке, Южной Азии и на Земле Зиндж. В эпоху человека численность крупных видов значительно сократилась из-за разрушения мест обитания, но мелкие виды смогли сохранить жизнеспособные популяции и пережить эпоху глобального экологического кризиса. В эпоху неоцена представители семейства ведут образ жизни, характерный для их предков в историческую эпоху, не встречая серьёзной конкуренции со стороны рыб други групп. Некоторые неоценовые виды демонстрируют глубокую специализацию к роющему образу жизни.
В реках бассейна Атлантического океана живёт один из самых необычных видов группы – стеклянный мастацембел. У него специфическое место обитания – слой грунта на дне крупных рек. Этот житель тёмных глубин сохраняет в своём облике ювенильные признаки – он полупрозрачен, а глаза сильно редуцированы и способны лишь отличать свет от темноты и воспринимать появление в поле зрения крупных объектов. Тело этого вида лентовидное, полупрозрачное: сквозь кожу и мускулатуру просматриваются внутренности и даже заметно биение сердца. На коже имеется слабый «мраморный» рисунок: цепочка сероватых пятен вдоль бока и крапинки на спине. Длина тела взрослой особи – около 20 см.
В спинном плавнике растут 9-12 мелких редуцированных колючек, непарные плавники редуцированы до невысоких кожистых гребней, грудные плавники исчезли полностью. Рыло очень сильно вытянуто вперёд, рот трубкообразный, способен засасывать мелкую добычу. Недостаток зрения компенсируется острым обонянием и хорошо развитыми органами боковой линии. Также этот вид обладает электрорецепцией, хотя не умеет производить сильное электрическое поле подобно электрическим рыбам.
Данный вид рыб плавает очень редко и покидает грунт только в случае крайней опасности. Обычно стеклянный мастацембел практически постоянно держится в слое мягкого донного ила, высунув лишь голову и переднюю часть тела. При нападении рыба стремительно закапывается в грунт, и лишь при невозможности это сделать уплывает, мечась зигзагами. Схваченная врагом рыба выделяет большое количество слизи и спасается бегством, выскальзывая из захвата.
Стеклянный мастацембел питается личинками насекомых и олигохетами, а также мелкими рыбами, хватая их из засады.
Нерест происходит по ночам на мелководье в прибрежной растительности. Готовые к размножению рыбы собираются в стаи по 5-10 особей с примерно равным количеством самцов и самок, и забиваются в заросли мелколистных растений, разбрасывая икру на листьях. Плодовитость самки составляет до 20 тысяч икринок. Рыбы не заботятся о потомстве и к рассвету уплывают на глубину. Нерест повторяется 2-3 раза в год. Молодь выклёвывается через 36 часов, начинает плавать ещё через сутки. Молодые рыбы стеклянно-прозрачные, с тёмными глазами и внутренностями. Половая зрелость наступает в возрасте 1 года, продолжительность жизни – около 10 лет.

«Злое солнце» (Actinobothus sol-malevolus)
Отряд: Камбалообразные (Pleuronectiformes)
Семейство: Ботусовые (Bothidae)

Место обитания: северная часть Тихого океана, глубины до 2-3 км, океанское дно.
В эпоху неоцена видовой состав глубоководных рыб радикально сменился из-за «планктонной катастрофы». Часть глубоководных видов рыб проходила ранние стадии развития в составе планктона, и все без исключения виды зависели от «дождя трупов» из верхних слоёв воды, обеспечивавшего поступление органики в глубины океана. Поэтому глубоководные рыбы неоцена – это потомки мелководных форм, освоивших глубины океанов. Среди них характерны разнообразные камбалы, «съехавшие» в глубины по материковым склонам и освоившие даже океанскую абиссаль.
Один из многочисленных видов глубоководных камбалообразных – своеобразная камбала из глубин Тихого океана, называемая «злое солнце». Облик этого вида очень характерен: тело длиной около 20-25 см расширенное и имеет почти дисковидную форму, с укороченным хвостовым стеблем. Лучи плавников сильно удлинены: они достигают длины 30 см, выступают из плавниковой перепонки и почти со всех сторон окружают округлое тело рыбы, образуя подобие стилизованного изображения солнца. Брюшные плавники редуцированы до двух лучей, связанных перепонкой. Грудного плавника на слепой стороне нет, на верхней стороне он хорошо развит и помогает передвижению на короткие дистанции. Чешуя этой рыбы редуцирована и погружена в толщу кожи. Пигментация кожи хорошо развита: верхняя сторона угольно-чёрного цвета, нижняя – белая, депигментированая. Сквозь кожу на нижней/слепой стороне тела просвечивают внутренности, а по краям тела – мягкие кости плавников. На верхней стороне тела имеются многочисленные мелкие фотофоры, которые рыба может зажигать и гасить по своему желанию.
Голова короткая, со скошенным ртом, который может очень широко раскрываться и снабжён многочисленными тонкими зубами. Благодаря растяжимым связкам между гибкими челюстными костями рыба способна заглатывать добычу размером с саму себя. Глаза находятся на верхней (анатомически – левой) стороне тела и сильно редуцированы: они едва способны отличать свет от темноты.
Поджидая добычу, «злое солнце» лежит на поверхности ила. Благодаря удлинённым плавниковым лучам она не проваливается в тонкозернистый осадок. Приманивая добычу, рыба беспорядочно зажигает и гасит фотофоры, имитируя хаотичное движение мелкого существа. «Злое солнце» питается ракообразными и рыбами.
Сезонность в размножении отсутствует. Самец примерно вдвое мельче самки. Плодовитость – до 50 тысяч мелких икринок, кладка повторяется до 5 раз в год. Икра пелагическая, с крупной жировой каплей, после нереста всплывает и развивается в верхних слоях воды. У личинок хорошо развиты глаза, они являются планктонными хищниками. Уже на планктонной стадии у этого вида появляются сильно удлинённые лучи непарных плавников, облегчающие парение в толще воды. При длине около 40 мм прозрачная личинка начинает опускаться в глубины океана и претерпевать метаморфоз. Половозрелость наступает в возрасте 3-4 лет. Продолжительность жизни достигает 50 лет и более.

Камбала-удильщик (Lophiosolea piscatorius)
Отряд: Камбалообразные (Pleuronectiformes)
Семейство: Морские языки (Soleidae)


Места обитания: Танганьикский пролив, мангровые заросли и песчаные отмели, может заходить в устья рек и некоторое время жить в пресной воде.
Во время экологического кризиса на рубеже голоцена и неоцена среди морских рыб выжили такие виды, которые имели возможность существовать в экосистемах, менее всего пострадавших от катастрофы – в бентосе и в реках. Поэтому у большого количества мелководных видов камбал был шанс на выживание. Хотя рыбы из этого отряда мечут икру в морской воде, а личинка проводит первые дни в планктоне, они быстро проходят эту стадию и рано становятся способными жить даже в полностью пресной воде. В реках встречаются разные виды камбал, в тропиках среди них есть морские языки (Soleidae), к которым принадлежит камбала-удильщик.
Этот вид сохраняет типичную для семейства форму тела: короткую закруглённую голову и острый хвост. Обычно эти рыбы правосторонние, хотя около 15 – 20% популяции – «левши». Длина тела этой рыбы невелика – около 20 см. Рот косой, глаза расположены: один – возле угла рта, другой – около кончика морды. Глаза крупные, приподнятые над поверхностью тела на небольших возвышениях. Они торчат из песка, когда рыба закапывается в него, подстерегая добычу. Окраска зрячей стороны тела может меняться в широких пределах: от тёмно-серой до желтоватой и почти белой, с пятнами или без пятен в зависимости от цвета дна. Обычная окраска рыбы в покое – желтовато-серая с беспорядочно разбросанными чёрными пятнами. Самец мельче самки, у него более продолговатое тело и крупная голова.
В отличие от родственных видов, пассивно ожидающих, когда добыча сама приблизится на расстояние точного броска, эта камбала может приманивать добычу, для чего у неё развилось своеобразное приспособление. На грудном плавнике окрашенной стороны тела первый луч не соединяется с остальными. Он может двигаться независимо от других благодаря нескольким мускулам в основании. На конце этого луча – лоскут плавниковой перепонки, приманивающий мелких рыбок. Сам грудной плавник сдвинут вперёд к середине жаберной крышки. На слепой стороне тела кожа бледно-розовая или белая, грудной плавник сильно редуцирован: от него осталось лишь несколько лучей. Хвостовой плавник частично сросся со спинным и анальным.
Камбала-удильщик предпочитает держаться на песчаных отмелях в устьях рек и на побережьях пролива. Она легко выдерживает опреснение воды и даже заходит в низовья рек. Но для нереста эти камбалы покидают отмели в устьях рек и уходят к берегам пролива, где вода имеет нормальную солёность. Самец начинает ухаживания за самкой, активно преследуя её; не редкость, когда за самкой гоняется сразу два самца. Самец хватает самку за передний край анального плавника и некоторое время не отпускает её, волочась за ней по дну. Когда самка ложится на дно, самец отпускает её плавник и «встаёт» над ней, отгоняя других самцов и даже бросаясь на рыб других видов.
Для откладывания икры пара рыб на короткое время покидает дно, быстро всплывает почти к поверхности воды, одновременно «выстреливает» икру и молоки, и так же стремительно опускается на дно и зарывается в песок. На этом их забота о потомстве заканчивается.
Личинки выходят из икры через два дня, ещё через неделю превращаются в полупрозрачных несимметричных мальков и переходят к жизни взрослых особей. Первое время мальки питаются мелкими рачками и червями. В четырёхмесячном возрасте они достигают длины 7 – 8 см, и тогда у них начинает формироваться приманка-«удочка».
Половая зрелость наступает в возрасте 8 – 10 месяцев при длине тела около 15 см. Продолжительность жизни – не больше 5 лет.

Большеголовый морской язык (Cryptosolea macroceps)
Отряд: Камбалообразные (Pleuronectiformes)
Семейство: Морские языки (Soleidae)

Место обитания: Атлантика, поля водорослей южнее Новой Азоры.
В неоцене циркуляция океанских течений претерпела некоторые изменения: в Атлантике появилось два круговорота водных масс. Один из них располагается в южной части океана, а второй в верхних слоях воды к юго-западу от острова Новая Азора – вершине Серединно-Атлантического хребта. Здесь глубинные воды, насыщенные фосфатами и нитратами, поднимаются к поверхности океана по склонам горного хребта. Это вызывает обильный рост кустистых бурых водорослей, похожих на саргассы эпохи голоцена. Плавающие водоросли – прекрасное место обитания для множества видов рыб. В основном, здесь обитают потомки прибрежных видов, чьи мальки и личинки были занесены сюда течениями. Среди них появился даже особый вид камбалы, утративший связь с донными местообитаниями.
Большеголовый морской язык – это и есть та камбала, живущая среди водорослей. У неё широкое тело каплевидной формы. Хвостового плавника как такового нет, спинной и анальный плавники срастаются на заостренном заднем конце тела – это общий признак семейства. Это, конечно, не признак хорошего пловца, но этому виду камбал, как и большинству обитателей водорослевых «полей», нет нужды долго и быстро плавать. Длина большеголового морского языка – до 25 см.
На непарных плавниках (спинном и анальном) несколько передних лучей преобразовано в пальцевидные отростки, с помощью которых рыба держится за растения. Большеголовый морской язык плавает плохо, но ловко передвигается среди растений, пользуясь увеличенными отростками плавников. Кончики плавниковых лучей превратились даже в некоторое подобие когтей, помогая рыбе цепляться за водоросли. Значительную часть времени рыба проводит, крепко ухватившись «пальцами» за слоевища водорослей. Искусство маскировки позволяет большеголовому морскому языку существовать в такой на первый взгляд чуждой камбалам обстановке. Рыба является хищником, и подстерегает добычу (ракообразных и мелких рыб), маскируясь среди водорослей. Слепая и зрячая стороны у этого вида рыб окрашены одинаково (это делает большеголового морского языка исключением среди камбал) в красновато-бурый цвет с оранжево-жёлтыми и тёмно-коричневыми разводами, имитирующими свет и тень среди водорослей. При необходимости рыба легко меняет цвет от светло-жёлтого до почти чёрного. Такая маскировка позволяет рыбе ожидать возможную добычу, не привлекая нежелательного внимания.
Голова рыбы относительно крупная, большую часть её занимает раздвижной рот, вытягивающийся в длинную трубку. Когда подходящего размера добыча появляется вблизи, рыба молниеносным движением вытягивает рот, и засасывает в него жертву. Глаза этой рыбы крупные, расположены на одной стороне тела. Они сильно выступают над поверхностью тела, и похожи на глаза лягушки. Благодаря таким глазам эта камбала имеет хороший круговой обзор. Для большеголового морского языка характерно почти одинаковое количество право- и левосторонних рыб в популяции.
Эти рыбы размножаются подобно всем камбалам: вымётывая икру в воду и не заботясь о потомстве. Самец мельче самки, но в период размножения он ведёт себя активнее самки: преследует её, прижимаясь к ней слепой стороной. Самец всегда выбирает самку по собственному подобию, у которой глаза находятся на той же стороне тела. В брачный сезон самец становится ярче, и «паря» над самкой, он демонстрирует ей яркую окраску слепой стороны тела. За один сезон (в тёплое время года, с апреля по октябрь) самка этого вида может до шести – семи раз метать икру, а разовая продуктивность составляет около пяти тысяч мелких икринок.

Стеклянный косорот (Pelagosolea pellucida)
Отряд: Камбалообразные (Pleuronectiformes)
Семейство: Планктонные камбалы (Planktosoleidae)

Место обитания: умеренные воды южного полушария, открытый океан.
«Планктонная катастрофа» на рубеже голоцена и неоцена привела к значительному обновлению видового состава планктона и нектона открытого океана. Множество групп пелагических животных, известных в эпоху человека, вымерло. Но в неоцене при восстановлении благоприятных условий появились новые группы планктонных организмов, и некоторые из них представляют собой удивительные эволюционные эксперименты. Одна из характерных групп планктонных организмов – планктонные камбалы, у которых в процессе эволюции произошла задержка пелагической стадии развития и была полностью утрачена бентосная взрослая стадия.
Планктонные камбалы – близкородственная вертикальным камбалам группа. Представители обеих групп высокотелые и проходят первые стадии онтогенеза в планктоне, но далее камбалы-скалярии мигрируют в реки (в Антарктиде – только на лето), а планктонные камбалы всю жизнь проводят в планктоне и не заходят в пресные воды, хотя не избегают участков морского побережья, опреснённых впадающими реками.
Планктонные камбалы обладают почти полностью прозрачным укороченным телом (внутренние органы экранированы серебристой выстилкой брюшиины), «раздвижными» челюстями, вытягивающимся в трубку ртом с многочисленными игловидными зубами и длиннейшими лучами спинного и анального плавников. Сквозь кожу просвечивает скелет, и через брюшину заметны сокращения сердца.
Стеклянный косорот обитает в верхнем слое воды – от поверхности до глубины 100-150 метров. Это рыба длиной около 10 см; голова занимает около 1/4 общей длины рыбы. Рот широкий, с многочисленными щетинковидными зубами, скошен вправо. Правый глаз остаётся на своём боку и в процессе онтогенеза лишь немного смещается книзу. Левый глаз смещается сильнее, и у взрослой рыбы он находится на средней линии головы и обращён вперёд; левая сторона тела слепая.
Колючки спинного и анального плавников сильно удлинены и выступают из плавниковой перепонки – их длина примерно равна длине тела рыбы. В спинном плавнике насчитывается до 15 таких колючек, в анальном 10 – 12. На концах таких колючек есть небольшие округлые лоскуты плавниковой перепонки. Эти колючки придают рыбе облик солнечного диска с лучами. Благодаря им рыба парит в толще воды, почти не затрачивая энергии. Для быстрого поступательного движения стеклянный косорот использует хвостовой плавник, а для медленного перемещения пользуется сдвинутым на горло правым брюшным плавником (левый сильно редуцирован). Грудные плавники вытянутые, остроконечные.
Стеклянный косорот питается мягкотелыми беспозвоночными и мальками рыб. Значительную часть его рациона составляют медузы и сальпы с водянистым мягким телом. Ракообразные очень редко становятся добычей этого вида из-за жёстких покровов. Рыба засасывает добычу, вытягивая рот в виде трубы. Эти рыбы плохо плавают и держатся в стаях планктонных беспозвоночных.
Нерест происходит весной и летом. 2 – 3 раза за сезон самка вымётывает в толще воды около 200 тысяч мелких икринок, и самец сразу же оплодотворяет их. Этот вид не заботится о потомстве. Малёк ведёт хищнический образ жизни и питается планктонными веслоногими рачками. С возрастом он переходит на питание мягкотелыми животными. Половозрелость – в возрасте 3 лет, продолжительность жизни достигает 20 лет и более.

Антарктическая полускалярия (Verticalopsetta pseudopterophyllum)
Отряд: Камбалообразные (Pleuronectiformes)
Семейство: Вертикальные камбалы (Verticalopsettidae)

Место обитания: пресные водоёмы Антарктиды.
Массовое вымирание океанических рыб, связанное с «планктонной катастрофой» на рубеже голоцена и неоцена, дало потомкам прибрежных и донных видов реальную возможность перейти к пелагическому образу жизни. Среди новых обитателей открытого океана встречаются даже такие специализированные виды, как камбалы. Их эволюция в пелагических животных оставила на Земле несколько немногочисленных групп, которые демонстрируют разные этапы приспособления к плавающему образу жизни. Фактически, это уклонившиеся боковые ветви родословной линии пелагических камбал. Они сохранились в условиях сниженной конкуренции в некоторых уголках Земли.
Освободившаяся от ледяного покрова Антарктида была лишена собственного рыбьего населения, и здесь экологическую нишу рыб заняли даже личинки стрекоз. А из моря в антарктические реки проникли весьма своеобразные потомки камбал – вертикальные камбалы. Положение тела этих камбал типично для подавляющего большинства костных рыб, но совершенно нетипично для камбал: эти рыбы держат тело в вертикальном положении, хотя ряд признаков строения тела характерен для обычных «лежачих» камбал. Вертикальные камбалы обособились от остальных камбал, приостановив метаморфоз на ранней стадии, когда малёк ещё сохраняет вертикальное положение тела, но уже началось преобразование черепа. Глаза этих рыб отличаются разными размерами, хотя эта разница выражена не так сильно, как у камбал-циклопов, которым эти рыбы родственны. Это правосторонние камбалы, и правый глаз у них сохраняет нормальное положение на голове. Левый глаз находится на средней линии тела; он крупнее правого, направлен вперёд и может немного поворачиваться в стороны. Рот у этой рыбы также немного скошен на «зрячую» сторону. Жаберная крышка и основание грудного плавника на «слепой» стороне подняты выше средней линии тела, а «зрячей», напротив, слегка опущены.
Антарктическая полускалярия обладает очень примечательной внешностью. Это рыба длиной около 20 см при высоте тела до 30 см и больше. Очертания тела у неё ромбовидные, и лишь хвостовой стебель с треугольным плавником нарушает эти очертания. Голова притупленная, со скошенным вверх и вбок ртом. Спинной плавник начинается чуть выше верхнего края левого глаза и тянется почти до хвостового стебля. Анальный плавник начинается немного впереди самой низкой точки тела и также тянется до основания хвостового стебля. Грудные плавники развиты нормально, но у плавника со «слепой» стороны наблюдаются признаки редукции – несколько уменьшено количество плавниковых лучей; он более узкий и длинный, чем плавник со «зрячей» стороны.
Брюшной плавник всего лишь один (правый), в редких случаях появляется другой плавник, но рудиментарный, редуцированный до короткой колючки. Брюшной плавник обладает длинными лучами, он удлинённый и остроконечный. С его помощью рыба может закрепляться на течении, держась за стебли растений.
Тело антарктической полускалярии окрашено в бежевый цвет с тёмными прерывистыми вертикальными штрихами. Слепая и зрячая остороны рыбы окрашены одинаково. Грудные плавники рыб прозрачны, а непарные плавники окрашены в буровато-жёлтый цвет. У самцов конец брюшного плавника белый – это признак полового диморфизма наряду с меньшей величиной и более насыщенной расцветкой.
Подобно своим предкам, антарктическая полускалярия является животноядным видом. Своим скошенным ртом она соскабливает сидячих животных со стеблей болотных растений, среди которых предпочитает держаться. Для питания рыба поворачивается к стеблю «зрячей» стороной и ориентируется в поиске корма с помощью находящегося на ней глаза.
Это проходная рыба, подобно практически всем рыбам Антарктиды. Осенью антарктические полускалярии поодиночке или небольшими стаями мигрируют в море, где зимуют, пока реки Антарктиды скованы льдом и сильно промёрзли. В морской воде у них созревают икра и молоки.
Нерест этих рыб происходит исключительно в морской воде, где может развиваться икра этих рыб и проходят первые стадии развития потомства. Весной начинаются брачные игры, представляющие собой очень любопытное зрелище. Самцы приобретают особую брачную окраску – «мраморный» чёрный узор на белом фоне. Изменчивость окраски очень велика: среди самцов встречаются как почти белые особи с немногими чёрными пятнами на голове, так и почти целиком чёрные рыбы с белым крапом на боках и хвосте. Самки в это время приобретают однотонную серо-голубую окраску. Самцы ухаживают за самками, касаясь их тела и головы удлинённым брюшным плавником. При этом самец преследует выбранную самку, совершая «порхающие» движения непарными плавниками и преграждая ей путь. Когда пара сформировалась, самец приобретает такую же окраску, как самка, но брюшной плавник у него остаётся чёрно-белым. В момент, предшествующий кладке икры, самец захватывает самку брюшным плавником и крепко держит. Сцепившаяся пара рыб плавает у поверхности воды.
Антарктические полускалярии являются пелагофилами. Плодовитость самки составляет около 100 тысяч очень мелких икринок с жировой каплей. Икра развивается в верхних слоях воды, и в течение 10 – 12 недель мальки постепенно претерпевают метаморфоз.
После нереста взрослые рыбы возвращаются в реки, где откармливаются личинками насекомых. Молодь первого года жизни обитает преимущественно в устьях и нижнем течении рек, но уже на следующий год молодые рыбы поднимаются на десятки километров вверх по течению.
Развитие у антарктической полускалярии протекает очень медленно. Половозрелость наступает в возрасте 4 – 5 лет, но продолжительность жизни достигает 30 лет и более.
Семейство вертикальных камбал распространено в водах южного полушария. Морские течения оказали большое влияние на распространение этих рыб, и ареал семейства очень разорванный – местообитания разных видов разделены сотнями километров открытого океана.
На Огненной Земле обитает родственный вид, хрустальная нескалярия (Verticalopsetta juvenilis). Это мелкая рыба, представляющая собой частично неотеническую форму, близкую к антарктическому виду. Это рыба значительно меньшего размера – длина её тела не более 10 см при высоте около 15 см. Она отличается полупрозрачным ромбовидным телом с тёмными вертикальными полосами и прозрачными плавниками. Этот вид питается планктонными ракообразными и личинками насекомых. Хрустальная нескалярия населяет реки и болота Огненной Земли и близлежащих островов, а также крайнего юга Южной Америки. Она способна расти и развиваться в водоёмах разной солёности, но откладывает икру исключительно в морской воде. Эта рыба нерестится парами или небольшими стайками в зарослях бурых и зелёных водорослей.

Идею о существовании этой группы рыб высказал Семён, участник форума.

Циклопсетта-монетка (Cyclopsetta numisma)
Отряд: Камбалообразные (Pleuronectiformes)
Семейство: Вертикальные камбалы (Verticalopsettidae)

Место обитания: Новая Зеландия, реки и солоноватые озёра.
Ихтиофауна Новой Зеландии до появления на архипелаге человека отличалась скудностью. Все рыбы архипелага были проходными и проводили большую или меньшую часть жизненного цикла в море. В эпоху человека в пресных водах островов появился ряд видов настоящих пресноводных рыб, завезённых с материков. В позднем голоцене и раннем неоцене ихтиофауна островов значительно обеднела – виды-поселенцы, лишённые контроля со стороны человека, вытеснили большинство местных рыб. По окончании экологического кризиса в новозеландской ихтиофауне появились новые рыбы, среди которых были представители семейства вертикальных камбал.
В Меганезии водится самый крупный вид вертикальных камбал, а в Новой Зеландии обитает несколько миниатюрных видов этой группы. Один из них – циклопсетта-монетка, рыба длиной около 8 см. Её внешность очень характерна для этой группы.
Тело циклопсетты-монетки сильно сжато с боков и имеет очертания почти правильного круга, нарушаемые лишь головой и хвостом рыбы. Голова относительно небольшая, с широким ртом, вытягивающимся в небольшую трубку. Этот вид относится к правосторонним камбалам: правый глаз находится на боку головы. Левый глаз расположен на «ребре» головы надо ртом и направлен вперёд.
Плавники относительно короткие, лучи в колючей и мягкой частях непарных плавников приблизительно одинаковой длины. Хвостовой стебель короткий, с широким трапециевидным плавником. Очертания плавников несколько сглаживают нарушение хвостом округлой формы тела рыбы.
Слепая (левая) сторона окрашена в белый цвет с лёгким серебристым оттенком, по ней разбросано несколько небольших чёрных пятен. Зрячая (правая) сторона серебристая, с чёрными пятнами, образующими «мраморный» рисунок. Эта рыба, подобно всем представителям семейства, плавает, держа тело вертикально. Циклопсетта-монетка обитает в зарослях подводных растений и тростника, где «мраморный» рисунок помогает ей скрываться от врагов. Непарные плавники прозрачны. Передние лучи брюшного плавника удлинены и служат для осязания.
Этот вид плотояден. Циклопсетта-монетка питается мелкими беспозвоночными – ракообразными и личинками насекомых.
Подобно всем камбалам, циклопсетта-монетка нерестится в морской воде. Весной эти рыбы стаями мигрируют вниз по течению и проводят несколько дней в эстуарии, адаптируясь к перемене солёности. В это время рыбы приобретают брачную окраску: пятна исчезают, а основной цвет тела становится серебристым с голубоватым оттенком. Нерест происходит стаями в поверхностных слоях морской воды. Пелагическая икра уносится течением в море, и к берегам Новой Зеландии подходят уже сформировавшиеся мальки. После нереста взрослые рыбы опускаются на дно, приобретают пятнистую окраску и вновь возвращаются в реки.
Молодые рыбы становятся способными к размножению в годовалом возрасте, а продолжительность жизни не превышает 8 – 10 лет.

Идею о существовании этой группы рыб высказал Семён, участник форума.

Австралийская ромбида (Rhombida australis)
Отряд: Камбалообразные (Pleuronectiformes)
Семейство: Вертикальные камбалы (Verticalopsettidae)

Место обитания: Меганезия, залив Эйр.
Представители характерного для южного полушария семейства вертикальных камбал распространены преимущественно в пресных и морских водах умеренного и холодного климатических поясов. Их виды встречаются в Антарктиде, на Огненной Земле и в Новой Зеландии. Но некоторым видам этих рыб удалось расселиться за пределы основного ареала семейства.
Крупнейший вид семейства вертикальных камбал встречается в заливе Эйр (южная часть Меганезии), стоя особняком от остальных видов как по распространению, так и по экологии. Это австралийская ромбида, теплолюбивая хищная рыба длиной до 40 см. Условия её жизни сильно отличаются от тех, в которых обитает большинство вертикальных камбал – она населяет тёплый солоноватый водоём, солёность воды в котором колеблется в зависимости от количества осадков и стока рек. Часто ромбида заходит в устья рек, впадающих в залив Эйр, но с окончанием сезона дождей уходит обратно в залив, поскольку не может жить в заиленных мелководных реках.
Тело этого вида высокое, ромбовидное, с притупленной головой и широким трапециевидным хвостовым плавником. Окраска тела австралийской ромбиды зеркально-блестящая на обеих сторонах тела, на спине немного темнее и с зеленоватым оттенком. Спинной и анальный плавники в самой высокой и самой низкой точках тела несут серию удлинённых лучей, образующих два косицевидных выроста, отчего непарные плавники рыбы похожи на полураскрытые крылья птицы. Брюшной плавник редуцированный и узкий, представляет собой саблевидное образование из нескольких жёстких лучей. Во время плавания он прижимается к переднему краю тела и служит подобием киля. Эти признаки свидетельствуют о том, что ромбида – прекрасный пловец. Самец ромбиды отличается от самки лишь более худощавым телом и менее выпуклым животом, особенно в период нереста.
Для ромбиды также характерна асимметрия черепа и расположение жаберных крышек на разной высоте – на слепой стороне жаберная крышка выше, чем на зрячей. Левый глаз у этой рыбы примерно вдвое крупнее правого; он находится на средней линии тела и направлен прямо вперёд. Рот австралийской ромбиды широкий, а челюсти способны выдвигаться вперёд, захватывая добычу. Этот вид питается мелкими стайными рыбами и встречается поодиночке.
Австралийская ромбида нерестится в океане к югу от Меганезии. Для нереста эти рыбы собираются в небольшие стаи и покидают залив Эйр. Нерест происходит у поверхности воды, днём. Ромбиды собираются в небольшие стаи, насчитывающие несколько десятков взрослых рыб. Рыбы в стае постоянно находятся в движении, и солнечный свет сверкает на их боках. Во время нереста ромбиды легко возбудимы, и даже птица, пролетевшая над поверхностью воды, заставляет этих рыб выпрыгивать из воды. Когда возбуждение в стае достигает апогея, происходит быстрый, буквально взрывной нерест. Плодовитость самки достигает 200 тысяч мелких плавающих икринок. Самки почти одновременно вымётывают икру, а самцы тут же оплодотворяют её, и на этом нерест заканчивается. Рыбы уходят на глубину и какое-то время отдыхают, после чего начинают поодиночке или небольшими группами возвращаться в залив Эйр.
Пелагические мальки этого вида – хищники, питающиеся мелкими беспозвоночными и молодью других рыб. У них нередок каннибализм, и взрослые рыбы часто поедают мелких сородичей. Австралийская ромбида достигает половозрелости в возрасте 3 – 4 лет; продолжительность жизни достигает 15 – 18 лет.

Идею о существовании этой группы рыб высказал Семён, участник форума.

Чернокрылая камбала-циклоп (Disparopsichthys cyclops)
Отряд: Камбалообразные (Pleuronectiformes)
Семейство: Камбалы-циклопы, или Неравноглазые камбалы (Disparopsichthydae)

Место обитания: тропические районы Тихого океана, поверхностные слои воды.
В эпохи экологических катастроф зачастую страдают самые мелкие обитатели Земли – планктонные организмы. Но планктонное сообщество – одно из самых важных на Земле. Фитопланктон обеспечивает восстановление запасов кислорода в атмосфере в большей степени, чем тропические леса. А благополучие зоопланктона в различной степени затрагивает интересы большинства обитателей океана: одни виды полностью зависят от планктона как пищи, а другие проводят часть жизненного цикла в планктоне. Поэтому в период массового вымирания планктонных организмов на рубеже голоцена и неоцена океанские обитатели толщи воды вымерли вслед за ними, и в раннем неоцене их экологические ниши оказались свободными. Поэтому сразу многие виды начали занимать их место в экосистеме океана.
Среди новых жителей открытого океана появились представители разных отрядов, но всё же самыми неожиданными обитателями толщи воды кажутся камбалы. Несмотря на их специализацию к донному образу жизни, часть жизни эти рыбы проводят, плавая в толще воды на стадии малька. Когда в море вновь появилось большое количество планктона, некоторые выжившие виды камбал из прибрежных вод всё больше «задерживались» на стадии малька, и вскоре полностью перешли к жизни в толще воды. Так постепенно сформировалось особое семейство камбал, обитающих в толще воды. Но необычность этих рыб состоит не только в образе жизни, но и в облике: у этих камбал глаза разного размера. Такое явление в эпоху человека было известно у некоторых кальмаров, но у позвоночных оно проявилось впервые. Впрочем, камбалы как раз отличаются несимметричностью тела, поэтому глаза разного размера при этом не выглядят у них особенно неестественно.
Среди этих камбал встречается примерно поровну лево- и правосторонних особей. Один глаз у этих рыб остался на свойственной ему стороне тела. Он небольшого размера и смотрит прямо вверх. Зато второй, который по мере индивидуального развития перемещается на другую сторону тела, словно остановился на полпути, оставшись на стадии, характерной для малька: на средней линии тела. И этот глаз во многом определяет необычный и чудовищный облик этих камбал. Он большой, круглый, и направлен прямо вперёд. Потому камбалы и получили своё название (в переводе с греческого “cyclops” означает «круглоглазый»). Благодаря своей величине этот глаз обеспечивает отличный обзор. Кроме того, он подвижен, и может поворачиваться в глазнице.
Рот у всех видов камбал-циклопов широкий, челюсти вооружены острыми зубами: эти рыбы являются хищниками. Челюсти способны слегка вытягиваться вперёд, когда камбала хватает добычу – мелких рыб и крупных планктонных ракообразных.
Камбала-циклоп имеет короткое и широкое тело. Эта рыба плавает относительно медленно, взмахивая удлинёнными передними лучами спинного и анального плавников. Но при необходимости рыба может плавать с помощью взмахов хвостового плавника. Для защиты от врагов тело камбалы-циклопа имеет ряд небольших костных щитков с колючкой посередине, проходящий по средней линии тела вдоль зрячей стороны. Слепая сторона тела у этих рыб окрашена в голубоватый цвет с сильным блеском – это маскирует рыб от нападения снизу: слепая сторона сливается с бликами солнца на поверхности воды. Зрячая сторона тела у камбалы-циклопа пёстрая – серая с коричневатыми пятнами. На передней части спинного и анального плавников проходит продольная тёмно-серая полоса. В период нереста у самцов этого вида полоски на плавниках становятся бархатно-чёрными – это определило видовое название рыбы.
Эта рыба проводит много времени над морскими мелководьями, собираясь стаями по несколько десятков рыб. Она кормится преимущественно мелкими рыбами, креветками и крупными планктонными организмами.
Нерест происходит в хорошо прогретых солнцем верхних слоях воды. Он повторяется два раза в год, а в тёплые годы – до трёх раз. Во время брачных ритуалов самцы собираются в однополые стаи. Они «парят» у самой поверхности воды, раскрыв плавники, и привлекая самок чёрными полосами на плавниках, хорошо заметными в солнечных лучах. Они преследуют готовых к нересту самок стаями, одновременно оплодотворяя выметанную ею икру. За один нерест самка может выметать до двух миллионов мелких икринок. Подобно всем видам камбал эта рыба не заботится о потомстве.
Молодые рыбы становятся половозрелыми на третьем году жизни, а общая продолжительность жизни этого вида составляет до 20-ти лет.


Вдали от берегов обитает близкий вид этого семейства: летающая камбала-циклоп (Pterodisparopsichthys prolongisomus). Она отличается от чернокрылой камбалы-циклопа особенностями строения: у неё сильно развит один брюшной плавник, а хвостовой плавник сросся со спинным и анальным, как у морских языков. Эта камбала более специализирована к пелагическому образу жизни, чем чернокрылая камбала-циклоп. Она быстро плавает, взмахивая, как крыльями, брюшным плавником и мускулистой передней частью спинного плавника, которая обособилась от остального плавника. Так же, как чернокрылая камбала-циклоп, она является стайной рыбой и собирается в огромные стаи, насчитывающие сотни и тысячи особей. Эта рыба никогда не подплывает близко к берегу.

Тригла-нетопырь (Pelagotrigla vespertilio)
Отряд: Скорпенообразные (Scorpaeniformes)
Семейство: Тригловые, или Морские петухи (Triglidae)

Места обитания: Танганьикский пролив, поверхностные слои воды.
Массовое вымирание на рубеже голоцена и неоцена, вызванное природными катаклизмами, нанесло серьёзный удар по популяции планктонных организмов. Рез