Лесной маскарад, или Тайна летающей головы

 

Путешествие в неоцен

 

30. Лесной маскарад, или
Тайна летающей головы

 

 

 

Движение материковых плит не прекращается, пока магма Земли сохраняет жидкое состояние. Плиты материков плавают на ней, сталкиваются и раскалываются. Из-за этого меняется расположение материков, влияющее на океанские течения и климат.
В неоцене от Африки с востока откололась полоса суши. В голоцене линия этого раскола была намечена как Великая Рифтовая долина и Великие Африканские озёра. За миллионы лет невидимые подземные силы раскололи материк окончательно. Отделившаяся полоса материковой плиты представляет собой крупный субконтинент, подобный Индостану во времена позднего мела и раннего кайнозоя. Спустя миллионы лет она врежется в азиатский континент, но пока эта суша представляет собой что-то вроде острова Мадагаскар, только превосходит его по величине в несколько раз. Сравнительно узкий Танганьикский пролив отделяет эту землю от Африканского материка. Этот узкий субконтинент – Земля Зиндж. Ветры с Индийского океана и с Танганьикского пролива несут на этот громадный остров влажный воздух, поэтому дожди идут здесь большую часть года. Здесь нет крупных рек, но лес подобно губке удерживает влагу, поддерживая условия своего произрастания.
Земля Зиндж почти целиком покрыта густым влажным лесом, лишь на крайнем севере субконтинента вечнозелёные леса сменяются листопадными, теряющими часть листвы в самое сухое время года. В таких благоприятных условиях жизнь процветает, круглый год обеспечивая пищей многочисленных обитателей леса. Над пологом леса на высоте тридцати метров над землёй постоянно клубятся стаи мелких насекомых. Здесь комары и мошки, чьи личинки развиваются в пазухах листьев эпифитных орхидей, мухи и мелкие бабочки, ищущие по запаху цветки, богатые нектаром, и множество других насекомых. Иногда разноцветные жуки или мохнатые лесные пчёлы, басовито гудя, пролетают над лесом.
Обилие насекомых привлекает множество охотников. Осы, блестя гладкими покровами, сбивают на лету намеченную добычу, хватают её лапками и утаскивают в гнездо. Присевших на ветки насекомых подстерегают муравьи и богомолы, но самые активные охотники на насекомых – птицы. Стаи мелких длиннокрылых птиц ловко проносятся среди ветвей, схватывая широкими ртами мошек и комаров. Это бездомные стрижи, очень многочисленные в этом лесу. Изредка эти птицы садятся отдохнуть на длинные ветки, неловко сложив длинные узкие крылья. Но им не всегда удаётся отдохнуть вволю – в лесном пологе обитает множество других обитателей. Они не опасны для этих птиц – стриж развивает в полёте большую скорость и легко может уйти от погони, если хищник вздумает напасть на него.
Но те животные, которые пробираются по тропам в кронах деревьев, мало интересуются такими стремительными существами. Они напоминают своим обликом примитивных приматов раннего кайнозоя, но по своему происхождению это далеко не приматы, а потомки особой группы копытных – ашкоко. Эти потомки древесных даманов отличаются проворством, лазая по деревьям в поисках плодов, орехов, мелких позвоночных и крупных насекомых. Эти животные представляют собой семейную группу: её возглавляет самец с белыми «очками» вокруг глаз и невысоким рыжим гребнем волос на голове. За ним следуют самки и несколько детёнышей. Ашкоко не спеша обходят свою территорию, ненадолго задерживаясь возле крупных кустов орхидей, раскинувших в разные стороны длинные цветоносы с пёстрыми красно-белыми цветками. В зарослях орхидей можно найти жирных тараканов, весьма аппетитных с точки зрения ашкоко. Самое главное – не упустить эту добычу: несмотря на размеры, тараканы отличаются проворством.
Вкусные плоды некоторых деревьев выгодно отличаются от тараканов тем, что никуда не убегают, а просто висят на ветках и ждут, пока их кто-нибудь обнаружит. И некоторые обитатели леса обнаруживают их раньше, чем ашкоко. На ветке дерева, где на длинных плодоножках качаются ягоды, похожие на вишню, сидит довольно крупная птица. На первый взгляд она кажется обычной: у неё чёрный хвост и чёрные с отблеском крылья, а когда она перескакивает с ветки на ветку, буквально вспыхивает ярко-белая спина. Переступая цепкими лапками, птица ковыряется в кисти ягод, выбирая самые спелые. Когда она поднимает голову, становится заметной самая примечательная черта этого вида: огромный роговой гребень на голове, торчащий вертикально. Он окрашен в потрясающе яркий розовый цвет, оттенённый чёрной головой птицы. Это гребнеклюв-гусар, обитатель полога леса.
Гребнеклюв-гусар отрывает самые спелые ягоды и глотает их целиком, слегка раздавив сладкую мякоть клювом. Где-то на соседних ветвях кормятся его сородичи: среди зелени деревьев мелькают их яркие гребешки – так птицы поддерживают контакт друг с другом.
Ашкоко, ловко перебирая лапами, торопятся урвать свою долю урожая. Однако гребнеклювы явно не торопятся делиться пищей с какими-то толстопузыми мохнатыми существами. В одиночку ни одна из этих птиц не решится отстаивать свои интересы, но вместе они – значительная сила. Поэтому, когда ашкоко слишком приблизились, раздаётся крик тревоги, больше похожий на кряканье рассерженной утки. Спустя считанные секунды над головами ашкоко собирается с десяток птиц с розовыми гребешками на головах. При этом создаётся ощущение, что попадаешь ночью в птичник, и будишь всех его обитателей. Гребнеклювы истошно крякают, пролетают над головами растерявшихся ашкоко и громко хлопают крыльями. Это не настоящая атака, а скорее простая демонстрация своей многочисленности. Будь ашкоко более смелыми, они бы не обратили внимания на кричащих птиц, собирая плоды. Но природная осторожность этих зверей даёт о себе знать, и вся семейная группа скрывается в ветвях, предпочитая держаться подальше от такой шумной компании. А гребнеклювы, видя, что демонстрация возымела действие, спокойно рассаживаются на ветках и продолжают угощаться ягодами.
Гребнеклювы – потомки врановых птиц. На этом острове-материке они нашли превосходное место для жизни, размножившись и образовав несколько видов. Виды гребнеклювов хорошо отличаются друг от друга по цвету и форме гребневидного украшения на голове, служащего опознавательным сигналом для сородичей.
На одном дереве может кормиться несколько видов этих птиц, но они почти не конфликтуют друг с другом за корм, поскольку у разных видов этих птиц свой рацион.
Блестя на солнце роговым гребешком на голове, гребнеклюв-гусар осматривает ветки деревьев в поисках корма. Среди листьев он находит крупную полосатую улитку, флегматично ползущую среди мха и лишайников. Раковина этой улитки – надёжная защита от мелких хищников вроде жуков и муравьёв, но птица может легко добыть мясо улитки. Когда гребнеклюв садится на ветку, улитка моментально втягивает тело под раковину, а её мускулистая нога крепко присасывается к коре. Гребнеклюв вначале пытается оторвать улитку от ветки, но это ему не удаётся: улитка слишком хорошо держится. Но у этого потомка врановых птиц есть в запасе хитрость: отломив острую колючку на соседнем дереве, гребнеклюв-гусар возвращается. Встав одной ногой на раковину улитки, а другой – на ветку, он колет колючкой под раковину. Улитка втягивается ещё больше, её хватка ослабевает, а гребнеклюв лапой переворачивает её вверх ногой, не давая возможность присосаться к ветке. Птица хватает моллюска клювом за край раковины и ищет себе ветку поудобнее для предстоящей трапезы. На широком суку гребнеклюв-гусар прижимает улитку лапой к коре, и сильным клювом разламывает раковину, откалывая по кусочку от её края. Прочно зажав улитку между пальцами, птица рывком выдёргивает тело улитки из остатков раковины, и глотает целиком.
А на соседнем дереве пирует родственник этой птицы. Он меньше размером, и окрашен в чёрный цвет без малейшего белого пятна. На голове этой птицы возвышается полукруглый гребень жёлтого цвета – это лимонный шлемоклюв. Эта птица поедает мелкие плоды деревьев целиком. А с твёрдыми ореховидными плодами эта птица расправляется просто: она срывает твёрдый плод и расклёвывает его, зажав между пальцами, как синица-лазоревка поедает семечки подсолнечника.
Яркий гребневидный нарост на голове этих птиц – средство общения и распознания видов. Даже в густых зарослях лимонный шлемоклюв видит, что ярко-розовый гребень принадлежит не его сородичу, а птице иного вида. Когда гребнеклюв-гусар слишком приближается, лимонный шлемоклюв принимает позу угрозы: птица распушает оперение на шее, словно рассерженный петух. А громкий жужжащий голос предупреждает чужака, что ближе подходить не следует: у шлемоклюва острый клюв и боевой характер.
Однако лимонный шлемоклюв по-настоящему опасен для весьма немногих видов животных: его основная пища – твёрдые семена. А вот его родственники могут быть куда более опасными для него самого.
Гнёзда гребнеклювов – открытые чашевидные сооружения в ветвях лесных великанов. Гнездовой сезон этих птиц сильно растянут, поэтому одновременно в лесу можно найти как насиживающих птиц, так и тех, кто занят заботами о птенцах, и даже родителей, сопровождаемых подросшими слётками. Гнездящимся птицам приходится защищать ещё не вылупившихся птенцов от многих врагов, самый опасный из которых – крупнейший вид гребнеклювов, ложный калао. Эта птица, похожая на птиц-носорогов голоцена, в одиночку или парами обследует деревья в поисках мелких животных или птичьих гнёзд с яйцами и птенцами. Обычно этот вид кормится на земле, но во время гнездования мелких птиц охотно дополняет рацион содержимым их гнёзд.
Огромная птица с широким, похожим на лодку, гребневидным наростом на голове, перепархивает с ветки на ветку. Она громко хлопает крыльями и иногда издаёт крики, похожие на коровье мычание. Это – хитрость птицы. Обнаруживая себя, ложный калао вспугивает птиц, заставляя их покинуть гнездо. От внимательного взгляда птицы не ускользнуло то, что из гущи веток взлетела самка лимонного шлемоклюва. И огромный ложный калао направляется туда, чтобы поискать внимательнее. Его ожидания не обмануты: среди ветвей виднеется аккуратная плетёная корзиночка – гнездо лимонного шлемоклюва с яйцами. Однако спокойно попировать здесь не удастся: на крики самки шлемоклюва собираются сородичи: здесь несколько взрослых птиц с яркими гребнями, а также молодняк с небольшими серыми выростами на темени. Молодые держатся тихо, но взрослые птицы – в первых рядах защитников гнезда. Громкое трескучее жужжание птиц становится всё громче, а когда ложный калао подобрался совсем близко к гнезду, на него обрушивается ярость полутора десятков птиц. Великана треплют за перья, хватают за хвост, а несколько птиц стараются клюнуть его в голову. Ложный калао трясёт головой, пытаясь отпугнуть наглецов, но шлемоклювы не сдадутся так просто - именно в групповой обороне их сила. И громадная птица вынуждена бесславно отступить и искать более доступную добычу.
Ложный калао может разорить гнездо почти любой птицы в этом лесу. Но как разорить гнездо, которого практически нет? На тонкой ветке, качающейся на ветру, торчит что-то, похожее на гриб или лишайник. Но разве грибы шевелятся? Нарост определённо покачивается помимо движений самой ветки. Через несколько минут загадка разрешается сама собой: «нарост» раскрывает узкие длинные крылья и взлетает. Это бездомный стриж насиживал яйцо. При взлёте взрослой птицы яйцо не упало, хотя ветка продолжает раскачиваться. Оно не упадёт: птицы приклеили его слюной. А птенец, вылупившийся из него, первым делом вцепится когтями в кору дерева.
Кроме маскировки в живой природе существует множество способов защиты от врагов, используемых слабыми живыми существами против сильных.
Лимонный шлемоклюв ищет корм на ветках. Эта птица питается в основном твёрдыми семенами и орехами, но разнообразит свой стол жуками и кисловатыми на вкус муравьями, которые в изобилии населяют кроны деревьев. Но кроме них в кронах находит кров и пищу много других насекомых.
Вот на листьях кормится ярко-зелёная гусеница с желтоватым рисунком из мелких пятнышек. Её сильные челюсти буквально «сбривают» полосы мякоти с края листа, оставляя нетронутыми грубые прожилки. Из этой гусеницы получится крупная бабочка… если ей удастся выжить. Обилие всеядных птиц вроде шлемоклюва приводит к гибели множества личинок, если они не могут себя защитить. И когда шлемоклюв подбирается достаточно близко к гусенице, она делает попытку отогнать назойливую птицу подальше. Гусеница надувает передний отдел тела. По бокам груди у неё есть две продольные складки, и с ними в этот момент происходит удивительное превращение. Складки раскрываются, и становится видимым скрытый рисунок гусеницы: на её груди появляется два огромных глазчатых пятна, имитирующих глаза. Вся гусеница становится похожа на голову ящерицы. Выпуская и втягивая воздух с хорошо слышным шипением, она «мигает» глазчатыми пятнами. Однако ящерицы иногда входят в меню гребнеклювов, поэтому такая демонстрация не сильно пугает птицу.
Шлемоклюв бросается на гусеницу и хватает её. Извиваясь в клюве птицы, гусеница применяет более эффективное в ближнем бою химическое оружие: на её затылке выворачивается вильчатая железа, распространяющая неприятный запах. Кроме того, из неё сочится едкая на вкус жидкость, обжигающая слизистые оболочки шлемоклюва. Вместо приятного завтрака птица получает бурю неприятных эмоций.
Шлемоклюв бросает гусеницу, и улетает на поиск воды: оружие гусеницы нестерпимо жжёт его язык. А гусеница шлёпается на лист, растущий внизу. Она какое-то время покачивает головой, пытаясь определить своё местоположение, а затем ползёт вверх по ветке к одной лишь ей ведомой цели. По дороге она натыкается на странный нарост, торчащий в середине ветки. Но когда она дотрагивается до него, нарост шевелится. На ощупь он оказывается мягким и пушистым. Это не лишайник, как может показаться издали, а птица – птенец бездомного стрижа. Его единственная защита от врагов – отличная маскировка и ветка, раскачивающаяся при малейшем порыве ветра.
Гусеница равнодушно ползёт прямо по птенцу, а он лишь сильнее прижимается к ветке, стараясь быть незаметным. Но, когда гусеница продолжила свой путь дальше, птенец пошевелился. На его беду, это заметил огромный ложный калао. Птицу не интересует гусеница – в молодости пернатый великан отведал одну такую, после чего долго полоскал клюв в ручье и потерял всякий к ним интерес. Зато птенец на ветке – это что-то интересное и неизвестное, не исключено, что даже съедобное.
Огромная птица перепархивает с ветки на ветку, подбираясь к затаившемуся птенцу. У ложного калао, потомка врановых птиц, острый глаз и цепкая память. Птенец, изо всех сил сохраняющий неподвижность, не обманет его: ложный калао видел, как он шевелится.
Но добыть такой лакомый кусочек непросто: ветка с птенцом постоянно качается, а толстые сучья, на которые можно сесть большой птице, далеко. Поэтому ложный калао решает атаковать с воздуха. Огромная птица, взмахивая крыльями, неуклюже пытается повиснуть в воздухе и схватить птенца стрижа. Но эта попытка тем более обречена на провал: от взмахов широких крыльев ветка раскачивается ещё больше, и схватить птенца становится абсолютно невозможно. Ложный калао не сможет разорить такое «гнездо» - для этого птица должна хотя бы поймать в воздухе раскачивающуюся ветку.
Выбившись из сил, ложный калао отказывается продолжать охоту, и улетает. Но за его охотой наблюдал из листвы его мелкий родич – гребнеклюв-гусар. Неуклюжая атака ложного калао выдала ему присутствие птенца стрижа, и теперь птица с розовым гребешком пытается наверстать упущенное его огромным родственником. У него гораздо больше шансов на успех: гребнеклюв-гусар может сесть даже на ту ветку, где затаился птенец. И он делает это. Вцепившись лапками в тонкую ветку, птица начинает мелкими шагами слезать вниз, к птенцу. Вот до него остаётся уже совсем немного – гребнеклюв-гусар различает даже малейшие полоски на пуху птенца.
И в эту же секунду острые когти вцепляются в спину птицы. Родители птенца, пара взрослых бездомных стрижей, были недалеко. Пока ложный калао пытался схватить птенца, они держались подальше – совладать с таким гигантом они не могут физически. А вот гребнеклюву-гусару воздалось сполна: острые когти стрижей царапали его спину, а короткие клювы больно щипали кожу. При этом самец вцепился в спину пернатого разбойника, а самка старалась клюнуть гребнеклюва-гусара в глаз. Гребнеклюв-гусар отчаянно трясёт головой, пытаясь отогнать разъярённых родителей, но его попытки тщетны. И тогда он принимает единственно верное решение: отпускает ветку и взлетает. Стрижи тут же отпускают его, хотя некоторое время преследуют. И совсем уж напоследок самец стрижа выдирает из его хвоста перо. Оно совершенно не нужно стрижам, полностью отказавшимся от гнездостроения. Эти дети воздуха словно оказывают миру огромное одолжение, присаживаясь на ветви дерева для выведения потомства. А вырванное из хвоста гребнеклюва чёрное перо падает, вращаясь в воздухе, с тридцатиметровой высоты…
В тропическом лесу многие вещи могут оказаться совсем не тем, что есть на самом деле. Семья ашкоко пробирается по лианам и ветвям, разыскивая насекомых и плоды. Впереди следует глава семейства – самец с рыжим хохолком на темени и белой «маской» на морде. За ним по ветке движутся двое подростков, а замыкают колонну две самки. Животные кормятся, собирая различных насекомых и плоды деревьев. Крупные грибы с хрящеватой мякотью, растущие на сучьях некоторых деревьев, отличаются очень приятным вкусом, и ашкоко с удовольствием поедают их, задерживаясь возле их зарослей. К тому же среди грибов живут аппетитные жуки, за которыми тут же начинает азартно охотиться младший из подростков. Один крупный чёрный жук, не желая участвовать в трапезе ашкоко (тем более – в качестве закуски), спасается бегством. Он удирает на ствол дерева, преследуемый молодым ашкоко, и затаивается в зарослях лишайников. Но не все лишайники горят желанием дать ему приют – несколько комочков волокон, которые издали легко можно принять за лишайник, недовольно шевелятся. Это явно не лишайник…
Странные существа – личинки одного из лесных насекомых, крупной фонарницы. Они выделяют длинные восковые нити из специальных желез на брюшке, и благодаря этому становятся гораздо менее заметными. Кроме того, воск относится к трудно перевариваемым веществам, и хищник, нашедший такое животное, должен долго очищать личинку от несъедобного налёта.
Маскировка личинок фонарницы спасла не только их, но и жука: детёныш ашкоко испугался внезапно зашевелившегося лишайника и счёл нужным вернуться к родителям. Но на этом представление природы для него отнюдь не закончилось: на ветку выползла крупная зелёная гусеница с узором из жёлтых пятен. Юный ашкоко ещё ни разу не видел таких насекомых, поэтому любопытство в нём оказывается сильнее осторожности. Он подкрадывается к гусенице, невозмутимо ползущей по ветке, и касается её пальцем.
В следующую секунду он получил ещё один из тех уроков жизни, которые учат осторожности. Гусеница с шипением надулась, и на её груди «открылись» огромные яркие ложные глаза. Вцепившись брюшными ногами в кору, она подняла переднюю часть тела, и глаза «замигали». Создалось полное впечатление того, что из дупла высунулась голова змеи или ящерицы. Громкое шипение и огромные фальшивые глаза оказали должное впечатление: ашкоко бросился к родителям, отчаянно вопя от страха. Даже взрослые звери, услышав его крик, заметно заволновались. А гусеница, убедившись, что враг ушёл, выпустила остатки воздуха, спрятала яркие пятна в складках покровов, и продолжила путь.
Ещё много раз за свою жизнь молодой ашкоко сможет убедиться, что в этом лесу голова может иногда жить совсем без туловища.
Среди крупных листьев дерева ашкоко замечает какое-то движение. Сомнений нет: это явно гребнеклюв-гусар. Через листву отчётливо заметны его чёрная голова и ярко-розовый гребень. Гребень суетливо покачивается из стороны в сторону: похоже, птица нашла что-то вкусное.
Одна из самок ашкоко не понаслышке знает вздорный характер гребнеклювов, поднимающих панику при приближении других животных. Но также она знает, что там, где кормится эта птица, можно разжиться кое-чем вкусненьким. И она решает проверить, чем так увлечён этот гребнеклюв.
Перехватывая ветку длинными цепкими пальцами, самка ашкоко приближается к мелькающему среди листьев гребешку птицы. Ещё немного – и она сможет поживиться тем, что разыскивает здесь эта птица. Но если бы самка ашкоко могла полностью понять, что происходит на этой ветке, она бы раздосадовано почесала затылок: на ветке в тот момент не сидело ни одной птицы!
И тем не менее, розовый гребешок никуда не исчез: просто он оказался ловкой подделкой. Он торчал на груди крупного насекомого, похожего на цикаду. Ашкоко попался на уловку фонарницы-головы, родственницы цикад. Сложенные на спине крылья насекомого имитировали клюв птицы, а в основании гребневидного выроста видны крупные пятна – ложные «глаза». Фонарница-голова всю свою недолгую жизнь спасается, мороча головы разным лесным обитателям. В стадии личинки она собирается группами на ветках деревьев и имитирует лишайники с помощью восковых выделений. Именно личинки этого вида напугали молодого ашкоко, внезапно зашевелившись. А после линьки у фонарницы-головы на груди надувается воздухом большой пузырь, который затвердевает и имитирует гребень птицы – гребнеклюва-гусара. По крайней мере, это отчасти спасает фонарницу-голову от разных четвероногих охотников – ящериц и мелких птиц. Но ашкоко, питающегося и насекомыми, это не отпугнёт, а, может быть, даже привлечёт. Этот зверь не боится одиночного гребнеклюва, а среди крупных беспозвоночных он справедливо обходит стороной скорпионов и пауков, чей укус может быть смертелен.
Самка ашкоко, явно разочарованная отсутствием на ветке плодов, пытается хоть как-то наверстать упущенное: в крайнем случае в пищу пойдёт и фонарница-голова. Но, когда ашкоко протягивает к насекомому пальцы, крылатый обманщик прыгает, раскрывает пятнистые задние крылья, и с сухим бумажным треском перелетает на соседнюю ветку. Впрочем, для ашкоко преодолеть такое расстояние – тоже не проблема: резко оттолкнувшись от ветки, самка ашкоко не хуже обезьяны перескакивает вслед за насекомым, и одним ловким движением хватает фонарницу-голову.
Любое другое насекомое могло бы в лучшем случае укусить хищника, но длинный хоботок фонарницы-головы не приспособлен для этого – он нужен, чтобы буравить кору дерева в поисках источника питательного сока. Он слишком длинный, чтобы нанести укол агрессору. Однако фонарница ещё не сдаётся – у неё есть ещё один способ защиты.
Тропические цикады, горбатки и фонарницы – признанные музыканты среди насекомых. Они способны издавать самые различные звуки, которые порой просто невозможно приписать живым существам. И искусство музыканта сплелось у фонарницы-головы с хитростью искусного имитатора. Схваченное насекомое издаёт резкие отрывистые звуки, похожие на кряканье утки… и крик тревоги гребнеклюва-гусара. Конечно, это лишь грубая имитация голоса птицы, и она вряд ли заинтересует старого опытного гребнеклюва. Однако молодой гребнеклюв-гусар, ковырявшийся во мху на соседней ветке, легко поддался на обман. Птица сорвалась с ветки и закружилась над головой самки ашкоко, издавая громкое отрывистое кряканье. И через несколько секунд к нему присоединилось ещё несколько птиц. Видя в лапе ашкоко нечто, похожее на голову сородича, птицы поднимают громкий гвалт и начинают вполне реальные атаки на ашкоко. Зрелище чего-то розового и чёрного в лапе ашкоко – это более весомый аргумент, чем личный опыт, убеждающий, что ашкоко безопасен.
В наступившей суматохе самка ашкоко ослабляет хватку, и фонарница-голова вылетает из её пальцев. Птицы не сразу распознают обман, и преследуют убегающую по ветвям самку, пока она не присоединяется к сородичам.
А фонарница-голова за этот день обманула едва ли не столько же животных, сколько за половину предыдущей жизни. Во всеобщей суматохе она отделалась лёгким испугом и слегка помятыми крыльями. Усевшись на нижней стороне листа, она приводит себя в порядок, поглаживая крылья задней парой ног, и расправляя помятые антенны.
А в это время другой мастер обмана готовится радикально сменить облик. Зелёная гусеница, мастерски перевоплощавшаяся в чужую голову, теперь ищет место для окукливания. Она достигла солидной длины – около 7 сантиметров, и теперь настало время для превращения во взрослую бабочку. Гусеница находит укромное место среди листьев, где прикрепляется с помощью шёлковой нити к ветке и превращается в куколку. В это время она больше похожа на толстый стручок какого-нибудь растения: развивающиеся ноги и свёрнутые крылья придают её телу рельефность, ещё больше увеличивающую маскировку. И в таком виде она проводит совершенно неподвижно около недели.
Когда подходит нужный срок, оболочка куколки лопается, и из неё выползает странное существо со сморщенными огрызками крыльев на спине. Оно сползает вниз по своей старой шкурке, прицепляется к ней вверх ногами, и начинает превращение в сказочного лесного принца. Воздух нагнетается в крылья по полым жилкам, и они постепенно расправляются, приобретая характерную для бабочек-парусников форму, а на заднем крыле выпрямляется «хвостик». Крылья пока сложены, и узора верхней их стороны не видно. Но нижняя сторона их имеет очень характерный рисунок, который уже явно есть у одного насекомого в этом лесу… Ярко-розовый и чёрный цвета на переднем крыле, узкая клиновидная серая полоска на заднем крыле – это цвета, уже используемые фонарницей-головой, и… гребнеклювом-гусаром. Когда эта бабочка, парусник-имитатор, сидит среди листьев с поднятыми крыльями, издали кажется, будто гребнеклюв-гусар замер среди тропических растений. А если враг всё же решится атаковать, «птица» может моментально исчезнуть: когда парусник раскрывает крылья, он полностью сливается с окружающими листьями. Верх крыльев этой бабочки имитирует цвет листа дерева, слегка подгрызенного насекомыми. Похожая окраска с точностью «до наоборот» встречалась у широко известной бабочки из голоцена Евразии дневного павлиньего глаза (Vanessa io). Но у него ярко и заметно была окрашена верхняя сторона крыльев, а их изнанка имитировала гнилой лист дерева.
Расправив крылья и хорошо отдохнув, молодой парусник-имитатор отправляется на поиск корма. По запаху он точно определяет место, где прямо на стволе дерева раскрылись розовые цветы, похожие на цветки душистого горошка. В отличие от пчёл или жуков, парусник имеет длинный хоботок. Присев на несколько секунд на цветок, бабочка запускает в него хоботок, высасывает нектар, а затем перелетает на другой цветок. Должно быть, с точки зрения какого-нибудь гребнеклюва-гусара это представляет собой странное зрелище: на цветках на секунду показывается голова сородича, которая необъяснимым образом исчезает. Однако бабочке нет дела до того, что делается в голове у птицы, если это не мысль о еде.
Насытившись, парусник-имитатор отдыхает на листьях дерева. Однако хлопанье крыльев заставляет его насторожиться, а резкий толчок ветки говорит о том, что здесь появился непрошенный гость. Лимонный шлемоклюв опустился на ветку в поисках еды. Он нечасто разнообразит рацион бабочками, но это ещё не повод игнорировать его появление. Парусник-имитатор складывает крылья, принимая единственно известную ему защитную позу. Лимонный шлемоклюв, увлечённо разыскивавший жуков на нижней стороне листьев, вначале не заметил бабочку, но, подняв голову, обнаружил, что на него почти в упор «смотрит» глаз более крупного вида. Если бы шлемоклювов было несколько, они бы не испугались. Но в одиночку даже с задиристым характером эта птица проиграет драку гребнеклюву-гусару. Чтобы подкрепить мнимую угрозу, парусник-имитатор покачивается туловищем, имитируя движения головы взволнованного гребнеклюва-гусара. Поэтому, не тратя время на разглядывание внезапно объявившегося «пришельца», лимонный шлемоклюв покидает ветку, не догадываясь о том, что его просто надули.
Полог леса богат кормом настолько, что всю пищу не успевают съесть наверху, и часть плодов и семян падает на землю. Здесь, на подстилке из листвы, в тени среди корней и стволов громадных деревьев, раскинулся свой мир, в который проникают лишь редкие гости из солнечного мира наверху. Один из таких гостей – громадный ложный калао. Эти птицы проводят на земле едва ли не столько же времени, сколько на деревьях. Вместо птичьих гнёзд они грабят гнёзда черепах и мелких зверьков. Также в поисках пищи они расковыривают муравейники и термитники, похожие на глиняные грибы.
Пара ложных калао кормится на земле - это самец и самка, очень похожие друг на друга. Самца можно отличить лишь по более крупному и яркому наросту на голове. Птицы раскапывают слой листьев, отлавливая зазевавшихся червей и пауков – этих животных птицы очень любят из-за более нежных покровов тела, хотя даже самый крепкий жук для их массивного клюва – не проблема. Также эти птицы поедают разнообразные грибы, нарастающие на корнях деревьев. Однако они здесь явно не одни: приближающиеся звуки – ворчание и фырканье – знак того, что приближаются какие-то довольно крупные животные.
Один из калао поспешно глотает подгнивающий плод, и настороженно ждёт появления источника этого звука. Голоса раздаются всё громче, и наконец из-за досковидных корней появляются странные и нелепые на первый взгляд звери. Их тело размером с поросёнка стоит на длинных и довольно тонких ногах, сзади торчит длинный хвост, похожий на крысиный. Но самое странное в их облике – голова. На концах морд этих зверей торчат, непрерывно извиваясь, длинные хоботки. Всего из-за деревьев появилось три зверя: пятнистый коричнево-белый самец и почти целиком коричневая самка, на спине которой сидит тёмно-коричневый детёныш с белой головой. Это мохнатые лесные слоники, жители «нижнего этажа» тропического леса. Они всеядны, и ложные калао для них – нежелательные конкуренты. Поэтому самец лесного слоника первым делом изгоняет пернатых прочь. Он встаёт на задние ноги и делает несколько прыжков в сторону птиц, словно кенгуру. Такой демонстрации достаточно, чтобы ложные калао покинули это место. Массивные птицы убегают, хлопая крыльями, а затем одна за одной тяжело взлетают. Ложные калао скрываются за деревьями, выражая своё неудовольствие трубными криками.
Птицам есть, о чём пожалеть: с одного дерева в изобилии сыплются на землю мелкие зрелые плоды. Лесные слоники обожают их вкус, поэтому старательно разыскивают их в слое листьев. Чувствительные хоботки зверей работают как пальцы: с их помощью лесные слоники разгребают листву, хватают плод и отправляют его в рот.
Сидящий на спине матери детёныш тонко и пронзительно запищал: ему тоже интересно, что кушают его родители. Поэтому самке приходится нагнуться, чтобы малыш сполз через её голову на землю. После этого кормление обоих взрослых зверей на какое-то время превращается в проблему: детёныш постоянно таскает найденные плоды прямо у них из-под носа. Однако это длится недолго: он быстро насыщается. Но дети есть дети: наевшийся малыш пытается играть с взрослыми слониками. Вначале он на задних лапах прыгает вокруг них кругами, а затем устраивает охоту за папиным хвостом. После нескольких удачных попыток нападения терпение самца исчерпывается, и малыш получает заслуженное наказание: папаша прижимает его лапой к земле и легонько кусает в затылок. Это мгновенно заставляет детёныша затихнуть.
Лесные слоники кормятся вместе – пара у этих животных образуется на всю жизнь, хотя «разводы» и «супружеская измена» встречаются очень часто. Иногда даже у самца есть дополнительная самка, живущая на краю территории размножающейся пары. Но обычно животных на всю жизнь связывают крепкие узы: звери вместе ищут корм, чистят друг друга от паразитов и лесного мусора, вместе прогоняют чужаков.
Детёныш, сидящий на спине самки лесного слоника – предмет её нежных забот. Первые дни он висит на её груди, вцепившись пальцами в шерсть, но позже перемещается на спину матери. Время от времени, когда рядом нет врагов, самка снимает детёныша со спины и пускает погулять под неусыпным надзором. Пока малыш, нетвёрдо держащийся на ногах, пробует совершать первые шаги, оба взрослых зверя обращаются в слух: они должны узнать о приближении врагов раньше, чем те нападут, и успеть спасти беспомощного детёныша.
Играя с родителями, а на границах территории – и со сверстниками, детёныш узнаёт много того, что поможет ему выжить в дальнейшем. Когда малыш суёт нос в колонну муравьёв, деловито спешащих в муравейник, он узнаёт, что маленький – не обязательно слабый. Когда мать или отец оттаскивают его от огромного скорпиона, он понимает, что в лесу есть и смертельные опасности, которые лучше не испытывать на себе. Собирая плоды вместе с родителями, он запоминает их вкус, а также деревья, под которыми их надо искать. А иногда он может столкнуться и с необъяснимыми для себя вещами.
Возле лесного ручья, где деревья уступают место кустарнику, семья мохнатых лесных слоников разыскивает корм – жирных личинок жуков. И детёныш, принимающий в этом активное участие, неожиданно замечает в кустах какое-то шевеление. Приглядевшись, он замечает круглый глаз, внимательно глядящий на него, и огромный розовый нарост над ним. Когда-то он уже видел гребнеклюва-гусара – чёрную птицу с розовым высоким гребешком. Но здесь нет всей птицы – только её голова сидит на ветке. Но голова жива: она поворачивается в разные стороны и даже «кивает», как принято у этих птиц. Это фонарница-голова каким-то образом оказалась здесь, покинув высокий полог леса. Детёныш лесного слоника, движимый любопытством, приближается к странному существу – он никогда не видел таких животных. Насекомое, видя что враг приближается, пытается спастись – фонарница раскрывает крылья и взлетает. Но её полёт весьма неровный: одно крыло насекомого наполовину оборвано. Очевидно, какой-то задиристый гребнеклюв-гусар понял, что его дурачат, и напал на фонарницу.
Несколькими прыжками детёныш лесного слоника догоняет насекомое и хватает его. Он с хрустом давит зубами фонарницу прежде, чем она успела издать звук, призывая на помощь гребнеклювов. А они сами всё равно не стали бы спускаться сюда из сравнительно безопасного полога леса.
Из кустов слышится резкий звук, похожий на тявканье – лесные слоники, мать и отец ищут своего детёныша. Выплюнув полосатое крыло, детёныш несколькими прыжками скрывается в кустах.
Материки могут дрейфовать, раскалываться, тонуть и превращаться в острова. Но всякое их изменение не становится роковым для жизни – просто исчезают одни виды живых существ, но на их месте появляются другие. И жизнь всё равно продолжается.

Бестиарий

Гребнеклюв-гусар (Ctenorhynchos militaris)
Отряд: Воробьинообразные (Passeriformes)
Семейство: Гребнеклювые (Ctenorhamphidae)

Место обитания: Земля Зиндж

Гребнеклюв Ctenorhynchus sp.

Массовое вымирание видов на границе голоцена и неоцена было во многом спровоцировано изменением природных условий. Наиболее пострадали в результате экологических катаклизмов самые продуктивные и богатые видами экосистемы – коралловые рифы и тропические леса, где была сконцентрирована основная масса видов живых существ, известных людям.
После восстановления стабильных природных условий опустевшие экологические ниши начали занимать новые виды живых существ. Некоторые из них, бурно эволюционируя, дали начало новым родам и семействам, неизвестным во времена человека.
Одно из таких семейств – эндемичное для Восточно-Африканского субконтинента семейство птиц Гребнеклювые (Ctenorhamphidae). Это семейство включает лесных птиц, для которых характерной чертой является «шлем» - яркий крупный вырост роговой оболочки надклювья, заходящий на лоб и темя и похожий на петушиный гребень. Форма и расцветка этого нароста варьируют у разных видов – от небольшого до огромного, от тускло-зелёного до ярко-жёлтого и оранжево-красного. «Шлем» используется птицами для общения и распознания представителей своего вида. Гребнеклювы – типичные лесные птицы размерами от горлицы до крупного петуха. Их крылья сравнительно короткие и широкие, а хвосты длинные – это приспособление к манёвренному полёту среди ветвей. Оперение этих птиц, как правило, неяркое. Лапы очень цепкие, с длинными когтями. Наружный палец может сильно отгибаться в сторону и даже отчасти назад. Птицы держатся в кронах деревьев, но крупные виды спускаются в поисках корма на землю. Питаются гребнеклювы в основном плодами и грибами, но добавляют к растительной пище и мелких животных – насекомых, червей и мелких позвоночных.
Гнездятся в открытых чашевидных гнёздах, в кладке у крупных видов 2 – 3, у мелких – до 5 яиц с пёстрой скорлупой коричневого, серого или тёмно-зелёного цвета. Пара птиц сообща ухаживает за птенцами и сохраняется на несколько лет, иногда на всю жизнь.
Гребнеклювы – потомки одного из представителей семейства врановых (Corvidae). Это семейство включает много видов, отличающихся экологической пластичностью, поэтому неудивительно появление у него подобных специализированных потомков.
Гребнеклюв-гусар – один из типичных видов семейства. Это птица размером с галку. Тело окрашено неярко – грудь, живот и нижняя часть головы пепельно-серые, крылья и хвост чёрные с зеленоватым металлическим отливом, спина белая, верх головы угольно-чёрный. На голове торчит высокий «шлем» – почти вдвое превышающий высоту головы (напоминает гусарский головной убор – кивер). Клюв и «шлем» – карминно-розовые, задний край «шлема» белый.
Птица обитает почти исключительно в кронах деревьев, питается преимущественно мягкими плодами и грибами, а также улитками, которых добывает из раковин, разламывая их края по кусочкам.
Голос гребнеклюва-гусара – звуки, похожие на утиное кряканье.

Лимонный шлемоклюв (Ctenocorvus citrinoctenos)
Отряд: Воробьинообразные (Passeriformes)
Семейство: Гребнеклювые (Ctenorhamphidae)

Место обитания: Земля Зиндж

Рисунок Александра Смыслова

Мелкий вид семейства: размером с небольшого голубя. Характерные особенности этого вида – небольшой гребень (размером – не больше головы птицы) лимонно-жёлтого цвета и угольно-чёрный цвет оперения. Обитает в кронах деревьев, питается сравнительно твёрдыми плодами и семенами. Клюв короткий, приспособлен к раскалыванию оболочек семян.
Интересен ритуал распознания птиц своего вида: при этом голова немного опущена, а длинные перья на затылке распушены, как у готового к драке петуха. На фоне вздыбленных перьев особенно ярко виден яркий «шлем». В это время птица мелко трясёт головой и издаёт звук, похожий на жужжание.
Этот вид отличается агрессивностью по отношению к родственным видам: птица может в одиночку напасть даже на противника, превосходящего её вдвое по весу.
Голос птиц этого вида – отрывистый свист, издаваемый сериями по 5 – 6 сигналов с небольшой паузой.

Большой ложный калао (Ctenogallopsis ctenopictus)
Отряд: Воробьинообразные (Passeriformes)
Семейство: Гребнеклювые (Ctenorhamphidae)

Место обитания: Земля Зиндж

Рисунок Александра Смыслова

Самый крупный представитель семейства: длина тела – до 150 см вместе с хвостом, размах крыльев – до 120 см. Тело окрашено контрастно: голова, крылья и хвост – бурые с поперечной охристо-рыжей рябью, живот и горло – белые. «Шлем» невысокий, но широкий и длинный – тянется от середины клюва и заканчивается выростом на затылке птицы. Клюв и «шлем» окрашены в жёлтый цвет с красным «сетчатым» рисунком, особенно чётким на верхней части «шлема».
Птица летает хорошо, но предпочитает искать корм на земле. Основная пища – опавшие плоды и грибы, растущие на поваленных ветром деревьях. Часто дополнением к этому являются насекомые и лягушки, а также черви. Птица охотно питается падалью, подбирает мёртвую рыбу на берегах рек, разоряет гнёзда наземных птиц и черепах.
Гнездится на деревьях, гнездо строит из крупных веток и выстилает мхом. Часто занимает чужие гнёзда, иногда изгоняя законных хозяев.
Голос этой птицы – одиночные трубные крики, похожие на мычание коровы.

Бездомный стриж (Dendroapus scandens)
Отряд: Стрижеобразные (Apodiformes)

Место обитания: Земля Зиндж

Строительные способности стрижей, известных человеку, сильно различались. Некоторые виды строили искусные гнёзда в виде труб, склеенные из пушинок и перьев, другие мастерили гнездо исключительно из своей вязкой клейкой слюны. Третьи обходились небрежно сложенной кучкой мусора в нише скалы или каменного здания. Но были и такие стрижи, которые свели к минимуму заботы по постройке гнезда. У хохлатого стрижа, или клехо (Hemiprocne) гнездостроительное искусство ограничивается изготовлением крошечного гнёздышка, где помещается исключительно яйцо. Насиживающая птица сидит на ветке, где прилеплено гнездо, прикрывая его грудью.
У бездомного стрижа утрата строительных способностей зашла ещё дальше – он вообще не строит никакого гнезда. Единственное яйцо просто приклеивается вязкой, быстро застывающей на воздухе слюной к тонкой ветке – и всё! Насиживающая птица (у этого вида оба партнёра принимают участие в инкубации яйца) накрепко вцепляется когтями в ветку, и после этого даже свирепый тропический ураган не сможет оторвать её от «гнезда». Только что вылупившийся птенец первым делом хватается крючковатыми когтями за ветку и практически не отпускает её до первого полёта.
Бездомный стриж – небольшая птица: длина её тела – около 15 см вместе с длинным вильчатым хвостом. Крылья очень длинные и узкие – этот стриж мало чем отличается по лётным способностям от своих сородичей, он столь же искусно ловит насекомых, выписывая головокружительные виражи среди ветвей. Окраска оперения птицы неяркая – серая с коричневыми и чёрными продольными полосками, имитирующими текстуру древесной коры. Лапы цепкие, пальцы снабжены крепкими крючковатыми когтями, которые в случае необходимости могут использоваться для обороны.
Брачный ритуал включает совместный полёт самца и самки, сопровождаемый особым криком, похожим на звон маленького колокольчика. Спаривание происходит в воздухе. Пара выбирает по возможности более длинную и тонкую ветку, сильно раскачивающуюся от ветра. Самец мажет её обильной слюной, а самка сразу же откладывает на слюну яйцо, которое приклеивается к ней спустя несколько секунд. Насиживание длится 13 дней. Птенец покрыт серо-зеленоватым пухом с полосатым рисунком, имитирующим нарост лишайника на ветке дерева. В случае опасности он старается замереть неподвижно, во всём полагаясь на защитную окраску. Он вылупляется из яйца слепым, открывает глаза лишь в недельном возрасте. Благодаря обильному питанию он быстро растёт и уже в возрасте 8 недель покидает родную ветку и родителей, сразу начиная самостоятельную жизнь. Он становится половозрелым в возрасте 6 месяцев. За год у пары птиц может быть до 3 – 4 птенцов.

Ашкоко (Ashkoko sylvaticus)
Отряд: Даманы (Hyracoidea)
Семейство: Ашкоковые, или Лазающие Даманы (Ascendohyracidae)

Место обитания: Земля Зиндж.

Рисунок Александра Смыслова

Изменение климата серьёзно отразилось на такой экосистеме, как тропический лес. На рубеже голоцена и неоцена практически по всей планете дождевые тропические леса почти исчезли, сохранившись лишь в виде небольших «островков» в долинах рек. Многие из обитателей этих лесов ушли в небытие вместе с исчезнувшими биотопами. Но в неоцене, когда площадь дождевых лесов стала расширяться, их начали стремительно завоёвывать новые обитатели.
Среди видов, переживших массовое вымирание и приспособившихся к жизни в дождевом лесу, были и древесные даманы (Dendrohyrax). Эти примитивнейшие из копытных голоцена умели лазить по деревьям. А их потомок, ашкоко, довёл это умение до совершенства, став своеобразным аналогом полуобезьян. Название «ашкоко» на языке эфиопов означает «даман».
Ашкоко кажется массивным и медлительным, но на самом деле он оказывается на редкость проворным зверем. Пропорциями этот зверь больше похож на полуобезьян лори, однако движется значительно быстрее. Раскачавшись на ветке, он может совершать длинные прыжки с дерева на дерево.
Взрослое животное весит до 5 кг, самка немного меньше самца. Мех зверя густой, коричневый с белой «маской» на морде и чёрными лапами. Размеры «маски» могут сильно различаться: от колец белой шерсти вокруг глаз до полностью белой передней части головы. Живот зверя светлее, чем спина: ярко-жёлтый у самок, белый у самца. Самец также легко отличается от самки по «украшению» - на его голове растёт короткий заостренный рыжий «хохол».
Животное относится к травоядным, хотя разнообразит свой рацион насекомыми и яйцами птиц. Морда ашкоко широкая, уплощенная; во рту заметны большие верхние резцы. Благодаря им ашкоко может легко раскалывать крупные орехи некоторых деревьев.
Строение ног этого животного позволяет ему легко передвигаться по деревьям. На трёхпалой ступне животного 2-й палец противопоставляется остальным, выполняя роль отсутствующего большого пальца; на среднем пальце ступни растёт длинный «туалетный» коготь, с помощью которого ашкоко ухаживает за шерстью. Подошва ступни также приспособлена к лазанью – она покрыта слоем губчатой мягкой кожи, позволяющей плотнее «прилипать» даже к гладкой коре дерева.
Кисть животного похожа на обезьянью, хотя мизинец на ней отсутствует, как и у всех даманов. Большой палец противопоставляется остальным для лучшего сцепления с опорой; на ладони мягкая кожа, на всех пальцах растут ногтевидные копытца.
На спине ашкоко есть крупная пахучая железа – общий признак всех даманов (она есть даже у огромного плоскорога, жителя африканской саванны и ещё одного потомка даманов). С помощью этой железы семья ашкоко проводит мечение своей территории, потирая спину об ствол и ветки на пути следования.
Ашкоко живёт семьями из самца и самки, детёнышей в выводке 1 – 2. Они рождаются развитыми, первое время остаются в укрытии – в дупле крупного дерева; через неделю после рождения активно учатся передвигаться по деревьям. В годовалом возрасте ашкоко становится половозрелым. Продолжительность жизни – до 10 – 12 лет.

Мохнатый лесной слоник (Rhynchoporcus monstrosus)
Отряд: Прыгунчиковые (Macroscelidea)
Семейство: Прыгунчиковые (Macroscelididae)

Место обитания: Земля Зиндж

Рисунок Тима Морриса

Характерными жителями восточной Африки во времена голоцена были странные звери – прыгунчики (Macroscelididae). Похожие внешне на землероек с длинными хоботками, они анатомически и генетически являются родственниками приматов, поэтому их систематическое положение долгое время было загадкой для зоологов.
Когда Земля Зиндж откололась от Африканского континента, среди животных, населявших её, были и представители прыгунчиков – крупные зверьки хоботковые собачки (Rhynchocyon). Когда климат стал более мягким, тропические леса захватили почти всю территорию этого субконтинента, и степные виды животных исчезли. Зато хоботковые собачки выжили и образовали несколько видов, среди которых самый крупный – мохнатый лесной слоник.
Этот зверь внешне похож на какую-то воплотившуюся в жизнь галлюцинацию, настолько непривычен его облик. Это зверь размером с крупного поросёнка (длина тела – до полуметра, не считая хвоста) на длинных тонких ногах с короткими тупыми когтями. Тело покрыто короткой шерстью каштанового цвета с белыми пятнами неправильной формы, образующими рисунок, варьирующий у разных особей. Иногда попадаются почти целиком коричневые или белые особи с немногочисленными контрастными пятнами. Задние ноги немного длиннее и сильнее передних, поэтому спина зверя наклонена вперёд, а в случае опасности этот зверь может иногда прыгать какое-то расстояние только на задних ногах, словно кенгуру. Пальцы на передних лапах животного подвижные – в случае необходимости зверь может откапывать, хватать и подносить пищу ко рту. Хвост очень длинный (до полуметра), покрыт редкой шерстью. Голова зверя похожа на собачью, но гораздо более широкая и скуластая. Глаза большие, крупные подвижные уши торчат вверх. Самая примечательная черта этого животного – его морда. Она вытянута в длинный чувствительный хоботок (длиной до 15 см), с помощью которого зверь разыскивает корм – крупных насекомых, пауков, червей и мелких позвоночных. Также он очень любит сладкие ягоды и охотно кормится под деревьями, на которых пируют птицы, подбирая объедки плодов. Если представляется возможность, зверь поедает падаль и охотится на раненых птиц.
Лесные слоники живут парами, сохраняющимися на всю жизнь. В год у самки бывает один детёныш (он рождается зрячим и покрытым шерстью), который первые дни держится на груди матери, цепляясь за её шерсть, а потом – на спине. Он становится самостоятельным в полугодовалом возрасте, а в возрасте 3 лет уже сам может давать потомство. Продолжительность жизни – до 20 лет.

Парусник-имитатор (Papiliopterus mystericus)
Отряд: Чешуекрылые (Lepidoptera)
Семейство: Парусники (Papilionidae)

Место обитания: Земля Зиндж

Бабочки умеют удивительным образом быть одновременно и яркими, и незаметными. Весь их секрет – в окраске крыльев. Две стороны крыла бывают окрашены совершенно по-разному, и тогда, меняя положение крыльев, насекомое может легко исчезнуть из поля зрения или возникнуть снова, не трогаясь с места. Земля Зиндж – родина одной из таких бабочек.
Парусник-имитатор – крупный вид: размах крыльев бабочки порой бывает свыше 15 см. Крылья этого вида имеют весьма короткие «хвостики», обычные для остальных видов семейства Papilionidae. И окраска у этого вида сильно отличается от прочих – вместо нарочито яркого рисунка на верхней стороне крыльев этих бабочек имеется узор, тонко имитирующий слегка подгнивший лист дерева. Основной фон крыльев – зелёный со светлыми жилками. Края крыльев окаймлены коричнево-жёлтой полосой, имитирующей сухой край листа. Когда бабочка сидит, раскрыв в стороны передние крылья и сдвинув вместе задние, она совершенно неотличима от листа дерева. Но когда она поднимает крылья, в ней также нельзя угадать бабочку, хотя она становится заметной за десятки метров.
Нижняя сторона крыла такой бабочки имеет узор, напоминающий голову гребнеклюва-гусара в профиль. Изнанка переднего крыла окрашена в ярко-розовый цвет с белыми мазками, но ближе к телу бабочки розовый цвет резко сменяется чёрным с ярким оранжевым «глазком». А заднее крыло, наоборот, ближе к краю окрашено в чёрный цвет с зеленоватым отливом, а ближе к основанию – в серовато-белый. Когда бабочка сидит на фоне листьев с поднятыми крыльями, создаётся впечатление, что из листвы выглядывает голова птицы. Впечатление усиливается тем, что бабочка имитирует движения головы птицы, покачивая телом вверх-вниз.
Гусеница этого вида очень крупная (длиной около 10 см). Верхняя сторона её тела окрашена в зелёный цвет с маленькими жёлтыми пятнами. Покровы на грудных сегментах образуют две глубокие продольные складки, в которых спрятан скрытый рисунок – огромные глазчатые пятна. Когда гусеницу атакуют, она надувает грудные сегменты при помощи выроста из глотки, открывая крупные ложные глаза. Выпуская и нагнетая воздух в глоточный пузырь, она может «мигать» глазами, отпугивая мелких хищников. Если враг слишком настойчив, гусеница выворачивает двойную вильчатую пахучую железу на затылке, испуская неприятный запах. Выделения этой железы обладают сильным раздражающим действием.

Фонарница-голова (Velumothorax ornithocephalus)
Отряд: Равнокрылые хоботные (Homoptera)
Семейство: Фонарницы (Fulgoridae)

Место обитания: Земля Зиндж

По красоте и разнообразию с бабочками тропического леса соперничают насекомые из других отрядов. Так, среди крупных представителей насекомых отряда равнокрылых хоботных (Homoptera) есть виды, столь же яркие, как бабочки. Немало среди них и искусно маскирующихся видов. В лесах Земли Зиндж водится несколько таких видов. Один из них – фонарница-голова, представитель семейства фонарниц (Fulgoridae). Это крупное насекомое (длина тела – до 6 см) благодаря сочетанию причудливой формы и расцветки тела прекрасно имитирует внешность головы одного из видов местных птиц – гребнеклюва-гусара.
В отличие от большинства родственных видов, на голове у этого насекомого нет выростов, направленных вперёд, зато на груди торчит вертикально высокий дисковидный вырост, имитирующий нарост на голове гребнеклюва. Он служит также резонатором для звуков, которые издаёт это насекомое. В основании выроста – крупный ложный «глаз» жёлтого цвета, сам вырост – ярко-розовый с тёмным основанием. Передняя пара крыльев, в покое сложенных на спине, имитирует клюв птицы. Они светло-серые с пятном в середине, имитирующим птичью ноздрю. Под этими крыльями сложены широкие задние крылья, позволяющие насекомому летать. Они прозрачные с чёрными поперечными штрихами и тёмными основаниями.
Подражание птице не ограничивается только формой: фонарница-голова может довольно точно имитировать предостерегающий крик гребнеклюва-гусара. Собственный голос этого насекомого – частые звуки, похожие на звон колокольчика, издаваемые длинными трелями.
Насекомое откладывает яйца в трещины коры. Из них вскоре выводятся малоподвижные личинки, выделяющие большое количество воска в виде тонких нитей по краям брюшка. Личинки не имеют крыльев и выроста на груди, а их тело короткое, широкое и плоское. Они сидят на коре молодых ветвей, имитируя с помощью воска, покрывающего тело «лохмотьями», лишайники. Через 3 месяца они превращаются во взрослых насекомых.

Следующая

На страницу проекта