Цветы-обманщики

 

Путешествие в неоцен

 

Цветы-обманщики

 

 

 

Ледниковый период на границе голоцена и неоцена вызвал серьёзные изменения в природе Земли. Границы природных зон сдвинулись от полюсов к экватору, и пояс дождевых лесов превратился в несколько разобщённых участков, самый большой из которых остался в Амазонии. Второй по величине областью произрастания дождевого леса в ледниковый период была Юго-Восточная Азия.
В неоцене климат стал более тёплым и влажным. Тропические дождевые леса вернули себе позиции, утраченные ещё в эпоху человека, и сформировали вечнозелёный «пояс», охватывающий Землю по экватору. Это одно из самых богатых жизнью природных сообществ Земли. Дождевой лес чётко делится на ярусы, и каждый из них заселён своими формами жизни. В дождевом лесу очень тонкий слой почвы, а фауна подлеска относительно бедная. Это связано с двумя обстоятельствами. Во-первых, деревья тропического леса активно растут на протяжении всего года, и сразу же используют для роста минеральные и органические вещества, образующиеся во время гниения опавшей листвы и древесины. И, во-вторых, плотный полог леса перекрывает практически весь свет, и обитатели подлеска живут в постоянном полумраке. Только очень немногие виды травянистых растений способны произрастать в густой тени, и проростки деревьев терпеливо дожидаются возможности для роста, оставаясь на протяжении многих лет карликами не выше метра.
Основная биомасса тропического леса сконцентрирована на высоте нескольких десятков метров над землёй – в кронах деревьев. Здесь же наблюдается наибольшее видовое разнообразие. Ветви, переплетённые лианами, позволяют мелким животным передвигаться в пологе леса столь же легко, как по земле. Звери, птицы, рептилии и насекомые находят в пологе леса достаточно пищи на любой вкус. Тропический лес предоставляет им множество возможностей, но это обстоятельство порождает жёсткую конкуренцию. Поэтому многие обитатели полога леса отличаются узкой специализацией к среде обитания и в большей степени зависят от благополучия тропического леса.
Растения полога леса конкурируют не менее жёстко, чем животные. Одни растения обладают быстрым ростом и способны заглушить конкурентов ещё в подлеске. Другие получают своё место в пологе леса коварством: они просто уничтожают дерево, на котором поселились, постепенно замещая его. Третьи губят проростки видов-конкурентов, выделяя сильные фитонциды, подавляющие их рост. Среди растений тропического леса встречаются разнообразные паразиты, присасывающиеся к чужим корням и достигающие большого размера за счёт других деревьев.
Очень характерная жизненная форма растений в пологе леса – эпифит. Эти растения используют крупное дерево только как опору, а питательные вещества получают из перегнивающих растительных остатков, которые накапливаются в развилках ветвей или в их собственных листьях, видоизменённых для этой цели. Масса эпифитов иногда бывает настолько велика, что большое дерево не выдерживает их тяжести. Тогда ломаются его ветви, а старое дерево может упасть целиком. Но это даёт возможность для роста сеянцев других деревьев. В тропическом лесу жизнь и смерть неразрывны, и гибель одного живого существа предоставляет возможность для выживания другого.
Среди эпифитных растений заметное место занимают представители семейства орхидей. Эти растения образуют большие заросли в ветвях и среди подушек мха. Над плотными листьями возвышаются цветоносы, на которых распускаются цветки самых разнообразных размеров и прихотливых форм. Их окраска включает множество оттенков от белоснежного до тёмно-пурпурного и зеленоватого. Устройство цветков одних видов орхидей делает их доступными сразу многим насекомым-опылителям, а другие орхидеи образуют тесный союз лишь с одним или немногими видами насекомых-опылителей, и нектар из их цветков недоступен случайным визитёрам. В этом многообразии заключается секрет успеха этого весьма молодого семейства цветковых растений. Благодаря специализации к опылителю и оригинальному устройству цветка орхидеи избегают конкуренции друг с другом за насекомых-опылителей. Кроме того, таким способом они сохраняют генетическую чистоту – в эпоху человека было известно, что разные орхидеи могут давать плодовитые гибриды, и даже в природе изредка появлялись гибридные растения.
Для дождевых лесов Юго-Восточной Азии характерны эпифитные орхидеи рода дендробиум. Они весьма разнообразны по размерам. Некоторые крошечные виды поселяются в расщелинах скал и среди мха, а в тропическом лесу борются за выживание достаточно крупные виды. Один из видов лесных орхидей-дендробиумов привлекает насекомых ярко-жёлтыми цветками с оранжевыми мазками на лепестках. Этот яркий фон исчерчен множеством тонких коричневых поперечных штрихов. Окраска лепестков растения напоминает цвет шкуры тигра – животного, обитавшего в этих местах в эпоху человека, и давно вымершего. Эта орхидея так и называется: дендробиум тигроцветный.
Этот вид орхидей сравнительно мало специализирован к строго определённому виду опылителей. На его цветках встречаются разнообразные бабочки, а также мелкие одиночные пчёлы и осы, сверкающие металлическим блеском и не уступающие бабочкам по яркости красок. Растение привлекает их тонким ароматом.
У людей чей-либо успех часто вызывал зависть и желание воспользоваться плодами чужого труда. В природе иногда происходят явления, которые можно сравнить с самыми негативными проявлениями человеческих пороков. Успех вида в борьбе за существование вызывает к жизни разные явления, которые могли бы показаться крайне неприятными с точки зрения человека. Но природе чужды человеческие нормы морали, и жизненная стратегия, которая приводит к успеху в борьбе за существование, поддерживается естественным отбором, какие бы формы она ни принимала.
Дендробиум тигроцветный разрастается на ветвях деревьев большими кустами, которые могут весить несколько килограммов и насчитывать свыше 30 стеблей. Несколько стеблей в одном кусте дендробиума отличаются от других. Они заметно вздуты и искривлены, а листья на этих побегах гораздо крупнее, чем на остальных побегах этого растения. Стебли деформированы так, что кажется, будто под кожицей стебля растут и борются два растения. Впрочем, это не просто впечатление. Среди цветоносов, формирующихся на кусте дендробиума тигроцветного, есть такие, которые отличаются от остальных. Цветки на них кажутся немного темнее из-за более частых коричневых штрихов на лепестках, а оранжевых мазков на них практически нет. У дендробиума тигроцветного широкая губа пурпурного цвета с белой каймой. Но на цветках, отличающихся от его цветков, губа более узкая и вытянутая, а её форма немного другая. Эти цветоносы появляются не в пазухах листьев, а из розоватых клубневидных наростов, образовавшихся в основании деформированных стеблей. Это цветки другого вида орхидей. Две орхидеи растут и образуют неразрушимую пару – это паразит и его хозяин. Дендробиум тигроцветный является растением-хозяином, а его паразит – обманная орхидея, представитель иного рода этого же семейства.
Обманная орхидея не просто паразитирует на дендробиуме, получая от него всё необходимое для роста. Такая примитивная тактика привела бы к быстрой гибели растения-хозяина, и к прекращению существования самого паразита. Поэтому паразитическая орхидея поддерживает существование дендробиума тигроцветного, от которого зависит её собственное благополучие. Между двумя видами орхидей существует более тесная и тонкая связь, нежели просто физическая – связь на гормональном уровне. Обманная орхидея выделяет фитогормоны, которые вызывают усиленный рост зараженных ею стеблей растения-хозяина. Обратная связь также существует: готовность растения-хозяина к цветению служит стимулом для цветения паразита. Таким способом оба вида растений синхронизировали жизненный цикл; они зацветают и плодоносят практически вместе. Эволюция отточила обманчивое внешнее сходство между цветами паразита и хозяина, и насекомые не слишком сильно различают эти виды растений. Однако запах цветков орхидеи-паразита немного отличается: он более пряный и с лёгким гнилостным оттенком. Поэтому над цветами обманной орхидеи летают не только опылители дендробиума тигроцветного. Среди опылителей обманчивой орхидеи есть другие насекомые – жуки и мухи. Но бабочки охотно посещают цветки не только дендробиума, но и его паразита.
За миллионы лет эволюции насекомые и растения образовали тесный союз. Цветковые растения получают от насекомых услуги опылителей, а насекомые ищут в цветах пищу. Посещение цветков жизненно необходимо, но вполне может оказаться опасным для жизни. Некоторые мелкие хищники используют привлекательность цветков для насекомых в свою пользу, и ловят насекомых-опылителей прямо на цветах. В эпоху голоцена на цветах охотились богомолы и пауки, искусно подражающие их форме и цвету. В неоцене к ним прибавились другие имитаторы.
Над цветками дендробиума тигроцветного вьются осы и бабочки. Для многих из этих насекомых нектар представляет собой основную пищу, и их можно постоянно встретить на цветах разных растений. Но некоторые насекомые легко могут найти на цветах не пищу, а смерть. Крупная бабочка из семейства парусников величественно кружит над соцветием орхидеи, собираясь попить нектара. Бабочки – не всегда лучшие опылители для орхидей. В процессе эволюции растение устраивает из своих цветков хитроумные ловушки для мелких насекомых и заставляет их ползти по определённому маршруту, чтобы на их тело приклеились поллинии – комочки пыльцы на липких ножках. Но бабочки легко обходят эти ловушки – длинными хоботками они достают нектар, «уклоняясь» от обязанностей опылителя. Парусник также рассчитывает на обильное угощение, не испорченное приклеенными к голове комочками пыльцы. Присев на цветок и подняв яркие крылья, бабочка разворачивает хоботок и сосёт нектар из цветка. Но, когда она переползает на соседний цветок, тот внезапно оживает. Лепестки складываются, и сам цветок слегка покачивается. Внезапно бабочка затрепетала крыльями, силясь взлететь, но это было последнее, что она смогла сделать в жизни. В грудь паруснику вцепилась задняя нога насекомого, которое искусно имитировало цветок дендробиума тигроцветного, терпеливо ожидая невольных почитателей своего искусства подражателя. Бабочка попалась, и у неё нет возможности спастись. Удачливым охотником оказался орхидный хищнец – клоп яркой окраски с плоским туловищем и широкими листовидными выростами на бёдрах задней пары ног. Окраска крыльев орхидного хищнеца точно имитирует лепестки орхидеи. Форма его тела также достаточно причудлива. На голове клопа растёт вытянутый вперёд плоский вырост с волнистыми краями, имитирующий верхний чашелистик цветка орхидеи. А брюшко, немного похожее на губу орхидеи, плоское и с волнистыми зубцами по краю.
Ожидая добычу, клоп замер на соцветии орхидеи и принял позу, имитирующую цветок орхидеи. Он просто раскрыл переднюю пару крыльев в стороны, и стал практически неотличим от окружающих цветков. Чтобы усилить своё сходство с цветами, клоп использует не только визуальные сигналы. Клопы в эпоху человека были известны как существа, обладающие сильным и не всегда приятным запахом. Орхидный хищнец в процессе эволюции превратил запах в охотничье оружие. Он выделяет специфический запах, отдалённо похожий на аромат орхидеи. Многие насекомые с острым обонянием легко распознают обман и не попадают на обед хищнику, но для некоторых даже такая грубая имитация кажется неотразимой. В выделениях орхидного хищнеца есть примесь веществ, привлекательных для некоторых насекомых – аттрактантов. Поэтому хищник не испытывает недостатка в добыче.
Парусник был схвачен цепкой задней ногой клопа. Преодолевая сопротивление добычи, клоп удерживался на цветоносе орхидеи с помощью двух передних пар ног. Когда силы бабочки истощились, клоп подтянул её ближе и нанёс решающий укол хоботком. Яд, который одновременно является пищеварительным соком, попал в тело бабочки, и великолепные крылья замерли навсегда. Удерживая добычу задней ногой, клоп начал высасывать её. Вся трапеза заняла несколько минут, после чего клоп просто отпустил высосанные останки бабочки, и они, кружась, полетели вниз.
Орхидный хищнец не привередлив в выборе добычи: он хватает и высасывает разных насекомых, прилетающих на орхидеи. Но ему самому приходится опасаться некоторых посетителей цветов. Крупная одиночная пчела, сверкая изумрудной окраской с сильным металлическим блеском, вьётся над цветками дендробиума тигроцветного. Это насекомое – также искусный охотник, которого желательно опасаться более мелким насекомым. Орхидный хищнец всецело полагается на своё сходство с цветком орхидеи, поэтому, когда пчела случайно прикасается ногами к этому клопу, он замирает. Клоп не собирается выдавать своего присутствия, ведь пчела может убить его одним уколом жала. Кроме того, он сыт, и на протяжении ближайших нескольких часов насекомым-опылителям можно не опасаться его присутствия.
Останки высосанных клопом насекомых изредка падают к корням растений. Они задерживаются в пазухах листьев орхидеи, между её стеблями, в трещинах коры и среди мха. Здесь же накапливаются отмирающие части стеблей мха и орхидеи, опавшие листья и птичий помёт. В тропическом лесу ничто не пропадает зря, и весь лесной мусор быстро превратится в питательный субстрат для растений. Многочисленные эпифитные растения живут за счёт именно такого субстрата.
Немаловажная роль в процессах разложения принадлежит грибам. Их роль в жизни растений велика, а для орхидей присутствие грибов является обязательным условием благополучия. Орхидеи растут в симбиозе с грибами, и их мельчайшие семена прорастают только при попадании в них мицелия определённых видов грибов. Но грибы помогают расти не только орхидеям.
Полог дождевого леса переплетён лианами. Они настолько прочно связывают деревья воедино, что умирающее дерево со стволом, прогнившим насквозь, может очень долго сохранять вертикальное положение благодаря лианам. Животные, обитающие в пологе леса, могут перебираться по лианам с одного дерева на другое, и путешествовать по лесу многие километры, не спускаясь на землю.
Лианы начинают свою жизнь в подлеске как хрупкие растения, нуждающиеся в опоре. Несколько десятков лет назад одна из лиан начинала свою жизнь именно так. Её слабый стебель тянулся вверх, цепляясь усиками за кору одного дерева, уже занявшего своё место в пологе леса. Лиана обвивалась вокруг ствола дерева, и год за годом тянулась вверх, к солнцу. В первые годы жизни она не отличалась от множества других растений, имевших такую же жизненную форму. Но, достигнув полога леса, растение изменило характер роста: верхняя часть стебля замедлила рост в длину, зато начали активно расти боковые побеги, цепляющиеся за соседние деревья. Постепенно лиана начала менять облик. Её ствол начал утолщаться, неумолимо сдавливая в своих «объятиях» дерево, которое до того времени было опорой лианы. Бескровная, но жестокая битва двух растений продолжалась несколько лет. Крона бывшей лианы заглушила крону дерева-опоры, распуская множество ветвей с широкими листьями. Насекомые-древоточцы и грибы начали активно разрушать древесину ослабленного дерева, и через несколько лет трухлявые обломки его ствола один за другим стали валиться на землю, к подножию растения, которое когда-то использовало его как опору. Бывшая лиана, вероломно пробившая себе дорогу в полог леса, сильно изменилась за эти годы. Она превратилась в дерево с толстым стволом, крепко вцепившееся в землю корнями. Свидетельства былого образа жизни сохранились в облике лесного великана: его ствол явственно закручивается винтообразно, и проводящие пучки также закручены. Это дерево – арбовитис извитой, растение семейства виноградных. Ветви арбовитиса связывают разные деревья на десятки метров от ствола растения, делая полог леса вокруг растения единым целым.
Растение, добившееся успеха в борьбе за существование, привлекает разнообразных паразитов и симбионтов. Одни из них почти не вредят растению и используют его только как опору. А другие виды стали настоящими паразитами, и могут существовать только за счёт растения-хозяина. Их деятельность рано или поздно проявляется.
Кора арбовитиса обычно гладкая и эластичная, с неглубокими трещинами. Но в некоторых местах ствола она образует вздутия. Они растут и созревают в течение нескольких недель, а затем трескаются и раскрываются. Вскрывшееся вздутие на стволе растения представляет собой странное и неприятное зрелище. Его внутренняя поверхность целиком покрыта прижатыми друг к другу цветочными почками, из которых один за другим развиваются опушённые бутоны мясо-красного цвета. Когда такой бутон достигает размеров детского кулака, он раскрывается и начинает распространять вокруг себя отвратительный запах гнили. Это цветки паразитического раффлезиевого растения – парвираффлезии гнилоцветной. Внутренняя поверхность лепестков окрашена в коричневый цвет с мясо-красными пятнами неправильной формы разного размера. Количество лепестков на разных цветках бывает различным – встречаются цветки всего с четырьмя лепестками, и очень редко с тремя. А рядом с ними могут распускаться шестилепестковые цветы. Но они нормально развиваются независимо от количества лепестков.
Тело этого растения пронизывает верхний слой тканей ствола арбовитиса и получает от него питание. Пока парвираффлезия не зацвела, её присутствие на растении почти незаметно – ствол арбовитиса сам по себе отличается извитостью, и его деформация паразитом незаметна.
На отвратительный с человеческой точки зрения запах слетаются разнообразные насекомые-падальщики. Однако не все они попадают в цветок парвираффлезии. Влезть в него можно через небольшое отверстие в центре, вход в которое закрыт несколькими упругими кожистыми лопастями. Отогнуть их могут только сильные насекомые, поэтому мухам остаётся лишь кружиться над цветком. Зато плотно сложенные жуки легко раздвигают клапаны, преграждающие путь внутрь, и попадают во внутреннюю камеру цветка. Многие растения, имитирующие падаль, предлагают насекомым лишь запах и цвет, но парвираффлезия хотя бы отчасти оправдывает ожидания опылителей. Хотя она не может предложить жукам-падальщикам полноценной замены разлагающегося мяса животных, жуки вполне довольствуются питательными тканями цветка. Один ряд тычинок в цветке парвираффлезии бесплоден, но ткани этих тычинок сладковаты на вкус и богаты протеином и сахарами. Обкусывая их, жуки ползают по коротким тычинкам, продуцирующим пыльцу, и пачкают ею нижнюю часть тела.
Цветок парвираффлезии быстро отцветает – он держится на растении не более трёх дней, и насекомые остаются в ловушке ненадолго. Когда цветок вянет, клапаны, прикрывающие вход в него, становятся дряблыми и повисают. Теперь выход насекомым открыт. Жуки улетают, и не исключено, что некоторые из них прилетят на другие цветки парвираффлезии – жук может пролететь по лесу несколько километров в поисках источника привлекательного запаха. Растение образует десятки цветов, поэтому его цветение может растягиваться на несколько месяцев. На него прилетают насекомые, часть из которых, возможно, побывала на цветках других экземпляров парвираффлезии. Это необходимое условие для завязывания плодов – растение не опыляется собственной пыльцой. Возможно, именно поэтому растение завязывает лишь единичные плоды. Но его жизненная стратегия полна сюрпризов, которые вполне окупают такое небольшое количество плодов.
Рядом с цветками парвираффлезии на коре арбовитиса появляются, вроде бы, бутоны того же вида. Но при внимательном рассмотрении видно, что это не совсем то, чем кажется на первый взгляд. Поверхность этих образований гладкая, и на ней не видно краёв сомкнутых лепестков. Достигнув примерно такого же размера, как бутон парвираффлезии, это образование раскрывается. Тогда становится ясно, что это вовсе не цветок, и его обладатель вообще не принадлежит к числу растений. Эти образования являются плодовыми телами гриба звездоцветника имитирующего. Этот гриб принадлежит к группе гастеромицетов, плодовые тела которых отличаются яркостью окраски и причудливостью формы. В эпоху человека некоторые виды грибов-гастеромицетов получили прозвище «грибы-цветы» из-за причудливой формы плодовых тел, отдалённо напоминающей цветок.
Плодовые тела звездоцветника имитирующего отдалённо похожи на цветки парвираффлезии. Они полые внутри, и на определённой стадии зрелости раскрываются, разрываясь на лопасти неправильной формы. Спороносная часть плодового тела – губчатая структура в середине плодового тела, испускающая гнилостный запах. На неё садятся не только мухи, но и жуки, которые также опыляют парвираффлезию. Звездоцветник имитирующий является исключением среди гастеромицетов по образу жизни. Обычно гастеромицеты являются сапрофитами, но этот гриб паразитирует на дереве-лиане арбовитисе. Общность «жизненных интересов» гриба и парвираффлезии не случайна, она имеет более глубокие корни. Плодовые тела гриба развиваются в непосредственной близости от цветов парвираффлезии, а грибница звездоцветника образовала под корой арбовитиса нерушимый союз с тканями парвираффлезии. Это образование можно было бы назвать микоризой (что дословно означает «грибокорень»), но тело парвираффлезии не имеет не только корней, но и иных сколько-нибудь дифференцированных органов. Гриб помогает парвираффлезии расти: он всасывает питательные вещества из тканей арбовитиса, и щедро делится ими с растением-симбионтом. Плодовые тела звездоцветника не напрасно имитируют цветы парвираффлезии и привлекают её насекомых-опылителей. Насекомые улетают с гриба, унося на ногах его споры, и это служит залогом успеха в будущей жизни парвираффлезии.
Плод парвираффлезии представляет собой нечто вроде ягоды с рыхлой мякотью и тонкой кожицей. Он быстро расплывается в вязкую массу с мельчайшими семенами. Но также в тканях плодов парвираффлезии присутствует мицелий звездоцветника. Он развивается в богатой сахарами мякоти плода и окружает семена, ожидая животных-распространителей. Мягкая масса, в которую превращается созревший плод парвираффлезии, привлекает насекомых. Когда насекомые ползают по ней, к их ногам приклеиваются не только семена парвираффлезии, но и часть мицелия гриба. И на новом месте обитания проросток парвираффлезии сразу получает выгодного союзника – гриб, который снабжает его питательными веществами и значительно повышает его шансы на выживание.
Среди насекомых тропического леса встречаются не только ценители изысканных ароматов, но и поклонники отвратительного гнилостного запаха. Как правило, они даже более многочисленны. А самое главное – они непривередливы и легко поддаются на самую простую имитацию. Среди любителей падали в тропическом лесу встречаются не только мухи, но и жуки, и даже бабочки. Конкуренция между ними столь же острая, как между потребителями других видов пищи. Лишь тот, кто быстрее найдёт подходящий источник пищи, сможет продолжить жизненный цикл. Поэтому любой запах, даже отдалённо напоминающий запах тления, привлекает насекомых. Даже если объект, от которого исходит этот запах, ничем не напоминает мёртвое животное, насекомые всё равно могут задержаться на нём на какое-то время. Для растений, которые имитируют запах падали, бывает достаточно даже тех немногих минут, чтобы оставить на теле насекомого немного пыльцы.
Эпифитные «висячие сады» в развилках ветвей крупных деревьев очень часто достигают веса нескольких десятков килограммов, а дерево в целом может нести на своих ветвях около тонны всевозможных эпифитов. Среди эпифитных растений встречаются не только крошечные мхи и миниатюрные папоротники. Часто на ветвях деревьев растут весьма крупные травянистые растения.
Ветер покачивает очень крупные листья одного из эпифитов – их диаметр достигает полуметра. Каждый лист имеет зонтиковидную форму и состоит из нескольких удлинённых долей. На ярком солнце листья имеют пятнистую «мраморную» окраску, а в тени они целиком зелёные. Это один из видов эпифитных ароидных растений – эпипремнум конскокаштанолистный. Потомок лиановидных растений, этот вид может проходить весь свой жизненный цикл как эпифит. Стебель этого растения ползёт по стволу, а корни пронизывают слой мха и свисают с ветви белой «бородой». На них конденсируется роса и собирается стекающая с ветки дождевая вода. Корни покрыты слоем рыхлой покровной ткани, которая работает как губка, обеспечивая растение водой и растворёнными в ней питательными веществами.
В тропиках почти не выражены времена года, поэтому эпипремнум конскокаштанолистный цветёт круглый год. На одном и том же растении можно увидеть развивающиеся цветоносы, зрелые соцветия и зреющие плоды. Цветоносы у этого растения появляются из пазух листьев. Некоторое время они растут прямо вверх, но затем основание цветоноса изгибается в сторону, и готовое к опылению соцветие торчит сбоку под листьями. Эпипремнум конскокаштанолистный опыляется мухами и мелкими жуками – эти насекомые всегда многочисленны, и их нетрудно привлекать.
Растение использует для привлечения опылителей особенности их поведения. Мухи обладают склонностью садиться на свисающие предметы, и соцветия этого эпифита устроены именно так, чтобы мухи сами находили их. Соцветие-початок окружено видоизменённым листом-покрывалом, край которого вытянут в длинный отросток. Само покрывало снаружи коричневое, а внутри имеет белый цвет с блеском от воскового налёта. «Хвост» покрывала свёрнут штопорообразно, и поэтому на нём чередуются коричневые и белые полосы – окраска обеих сторон покрывала. Длина такого «хвоста» достигает 30 см и больше. Дополнительное средство привлечения насекомых заключено в окраске покрывала. Белая внутренняя поверхность покрыта тончайшим слоем воска, который отражает ультрафиолетовые лучи, хорошо видимые насекомым. Поэтому насекомые издалека замечают необычную форму и окраску покрывала, и слетаются на соцветия эпипремнума конскокаштанолистного. Мухи садятся на «хвост» покрывала, и поднимаются по нему, как по лестнице. Если не сворачивать с «хвоста», насекомое попадает в небольшое отверстие на вершине свёрнутого покрывала – через него опылители получают доступ к соцветию.
Гнилостный запах, также привлекающий насекомых, окружает соцветие не постоянно. Первая волна выделения запаха связана с цветением женских цветков. Они способны воспринимать пыльцу в течение нескольких часов, и всё это время соцветие интенсивно испускает запах. Он настолько силён, что при слабом ветре ощущается за несколько десятков метров от растения. Во время цветения мужских цветков запах не столь интенсивный, но чувствуется значительно дольше – на протяжении нескольких суток. В это время пыльца обильно обсыпает насекомых, которые проникли под покрывало и ползают по соцветию.
Опыление эпипремнума конскокаштанолистного происходит успешно: об этом свидетельствуют многочисленные плоды – ярко-красные ягоды, зреющие на старых цветоносах. Успех этого растения в привлечении опылителей привёл к появлению у него одного необычного подражателя.
Из зарослей мха прямо под корнями эпипремнума появляются небольшие мягкие наросты белого цвета, на первый взгляд похожие на воздушные корни самого растения. Но они развиваются значительно быстрее, и в течение нескольких дней сильно преображаются. Вершина этих образований вдавливается и немного расширяется, а один край начинает интенсивно разрастаться. Он вначале расширяется, а затем вытягивается в длинный «хвост» чёрного цвета, очень напоминая по форме соцветие эпипремнума, закрытое покрывалом. Однако этот подражатель даже не принадлежит к числу растений. Это плодовые тела сумчатого гриба вислохвоста вонючего. Ножка полностью развившегося плодового тела становится плотной и волокнистой, поэтому длинное плодовое тело не отрывается под собственной тяжестью. Вначале плодовые тела вислохвоста вонючего растут горизонтально, но затем слегка повисают под тяжестью «хвоста».
Плодовые тела вислохвоста вонючего не слишком точно имитируют соцветия ароидного растения, но значительно превосходят их по силе запаха. Острый запах, исходящий от спороносящего плодового тела этого гриба, привлекает насекомых. Мухи легко попадаются на приманку, созданную грибом – они садятся на плодовые тела, и к их ногам прилипают споры. Мухам не важно, что имитация «соцветий» может появиться отдельно от растения. Их привлекает только запах, и они попадаются даже на довольно грубую имитацию. Жуки-падальщики также слетаются на запах вислохвоста вонючего. Но, в отличие от мух, они не только ползают по плодовым телам гриба – некоторые жуки охотно поедают сам гриб. Спорам это не вредит – они легко проходят через кишечник насекомого, не теряя жизнеспособности. По ночам плодовые тела гриба не перестают испускать запах, и к ним слетаются многочисленные ночные бабочки.
Мухи и другие насекомые распространяют споры вислохвоста. Ночные бабочки особенно предпочтительны как разносчики спор гриба – днём они прячутся в разного рода укрытиях, и часто выбирают для этого заросли эпифитов. Вислохвост не является паразитом растений – его грибница развивается на растительном мусоре. Поэтому его присутствие даже желательно для эпифитов – он переводит вещества из отмирающей органики в форму, легче усвояемую растениями.
Листопадные деревья умеренных широт чаще всего цветут весной, когда листья на них ещё не распустились. Это позволяет им свободно опыляться с помощью ветра. В тропическом дождевом лесу сезонность климата практически не выражена, а деревья вечнозелёные. Поэтому среди них нет ветроопыляемых видов. Деревья дождевого леса опыляются различными животными – насекомыми, птицами и мелкими млекопитающими (грызунами, сумчатыми и летучими мышами). Разные деревья по-разному привлекают к себе опылителей. Одни виды активно завлекают любых опылителей: они цветут очень ярко, и кажется, что цветки покрывают их ветви вместо листьев. Другие виды приспособлены к опылению более хитроумными способами – у них своеобразные цветки, из которых могут пить нектар только узкоспециализированные опылители. Арбовитис извитой добивается успеха в борьбе за существование не только благодаря выработке необычной жизненной формы. Его цветы также обладают особенностями, обеспечивающими успех в опылении. Арбовитис не может цвести столь же ярко, как орхидеи – его мелкие цветки, собранные в длинные кистевидные соцветия, имеют лишь короткие лепестки зеленоватого цвета. Его запах не имитирует падаль, а нектара в цветах совсем мало. Его игра с насекомыми более тонкая. Его соцветия сложно не заметить – они ярко выделяются на фоне окружающей листвы благодаря необычным опылителям. Может показаться, что это дерево зацвело цветами орхидеи дендробиума тигроцветного. Но это не так: на самом деле по соцветиям арбовитиса ползают клопы орхидые хищнецы. Эти насекомые умеют обманывать других насекомых с помощью запаха, но на соцветиях арбовитиса они сами попадаются на такую же уловку. Запах цветка похож на половые аттрактанты орхидного хищнеца, и это заставляет обманутых насекомых собираться десятками на соцветиях арбовитиса. На соцветиях растения сидят исключительно самцы орхидного хищнеца. Они медленно ползают по цветкам, безрезультатно разыскивая самок. Одновременно они опыляют арбовитис, перенося пыльцу на ногах. Время от времени самцы улетают кормиться на соцветия орхидей, но затем снова возвращаются, повинуясь обманным сигналам, которые подаёт им дерево.
Тропический лес – место, где можно найти большое количество разнообразных кормов. Здесь соседствует очень большое количество видов живых организмов, и конкуренция между ними может быть очень острой. Один из способов избежать конкуренции – узкая специализация. Большое количество видов пищи, доступных круглый год, привело к тому, что некоторые жители тропического леса могут быть очень специализированными в отношении питания. Красный цветоклюй – один из таких видов. Цветоклюи – потомки астрильдовых, которые превратились в длинноклювых птиц-опылителей с яркой и заметной окраской. Каждый вид цветоклюев отличается от своих сородичей – у него не только иная окраска, но и особая форма клюва, благодаря которой он может добывать нектар только из цветков с нужной формой венчика. Цветы эволюционируют параллельно своим опылителям. В пологе леса обитает много видов травянистых растений, которые опыляются преимущественно или исключительно цветоклюями. Эти растения развили не только особую форму цветка, но и окраску, которую воспринимает только «свой» вид птиц-опылителей.
Среди растений тропического леса очень характерны представители семейства геснериевых. Среди них в Юго-Восточной Азии очень распространены представители рода эсхинантус (Aeschynanthus) – эпифиты тропического леса. Возможно, в эпоху человека эти растения спасло от вымирания то обстоятельство, что они широко культивировались как декоративные растения. Эсхинантусы эпохи неоцена отличаются от своих голоценовых родственников не больше, чем два вида этих растений эпохи голоцена. Это длинностебельные растения, чьи побеги, покрытые опушёнными овальными листьями, свисают с ветвей деревьев и свободно раскачиваются в воздухе. Цветки эсхинантусов окрашены в красный цвет различных оттенков, очень привлекательный для птиц-опылителей. В зеве таких цветков есть узор из тёмных пятнышек по светлому фону, который служит указателем нектара для опылителей.
Цветоклюи любят посещать цветки эсхинантусов, и каждый вид этих птиц специализируется на определённых видах растений. У растений разных видов варьирует длина цветка и его изгиб – они точно соответствуют форме клюва птицы. У цветоклюев очень короткие лапки, поэтому птица, решившая полакомиться нектаром, прицепляется к побегу или листу растения над цветком, и повисает на нём вниз головой, высасывая нектар из цветка. Мелкие цветоклюи предпочитают пить нектар из цветков эсхинантуса, повисая перед растением в воздухе, словно колибри. После посещения цветка на лбу птицы остаётся небольшой комочек клейкой пыльцы – когда птица засовывает клюв в цветок эсхинантуса, её головы вначале касается рыльце, а затем пыльники, соединённые кончиками. Обычно птица посещает несколько цветков, прежде чем счистит пыльцу головы. Поэтому всегда есть вероятность того, что очередной цветок будет опылён.
Красный цветоклюй является самым крупным видом в своём семействе – этот вид размером приблизительно со скворца. Он слишком тяжёл для того, чтобы висеть в воздухе над цветками и высасывать из них нектар на лету. Поэтому он просто присаживается на растение для кормления. Самец этого вида отличается красочным оперением – его голова и тело ярко-красного цвета с металлическим блеском, а крылья пурпурные. Оголённая кожа вокруг глаз белого цвета – такая окраска контрастирует с общим цветом оперения птицы, и оказывает впечатление на соперников. Самец красного цветоклюя владеет обширной территорией – несколькими сотнями квадратных метров полога леса. Клюв этого вида птиц не слишком специализирован для поиска нектара в цветках определённого вида, но крупной птице требуется много корма. Поэтому самец охраняет свою территорию от сородичей. Хотя он сам красного цвета, он уверенно отличает издалека красные цветки растений от оперения соперника. В отличие от других самцов своего вида, красные цветки эпифитных растений пользуются особым вниманием самца красного цветоклюя. Каждый день птица летит по своей территории почти одним и тем же маршрутом – самец цветоклюя облетает все крупные заросли эпифитных растений, где есть возможность покормиться. Птица надолго задерживается на зарослях эсхинантусов. Красные цветки этих растений собраны в небольшие кисти, в которых раскрыто 2 – 3 цветка, а остальные находятся на разных стадиях готовности к цветению. Цветоклюй присаживается на плотный лист этого растения, и затем перепархивает ближе к цветкам. Цветы эсхинантуса не пахнут – птицы всё равно не различают запахов. Зато изнутри цветки окрашены почти целиком в белый цвет. На этом фоне ярко выделяются коричневые пятна, которых становится больше в глубине цветка. Осмотревшись, цветоклюй погружает клюв в один цветок, а затем перепархивает к следующему. Опустошая цветки эсхинантуса, красная птица вспархивает по стеблям растения выше и выше. Вылизав нектар из самого верхнего цветка, самец цветоклюя перелетел на стебель лианы, растущей рядом. Оглядев свою территорию, он издал долгую жужжащую трель, которая слышна на границах его территории. Его сосед не замедлил с ответом. Хотя его не было видно, самец цветоклюя отчётливо услышал его трель. Обе птицы знали, где проходит пограничная территория, и каждый из самцов, выбрав удобный момент, старался побывать на ней, заявив на неё свои права. Иногда оба самца встречались на «ничейной» территории, и тогда они гоняли друг друга по веткам, издавая воинственные трели. Просто на этой территории растёт несколько кустов эсхинантусов, и оба самца не отказались бы от обладания такой территорией. Но ни одна птица не сможет держать под контролем большую территорию, поэтому куст эсхинантуса по-прежнему остаётся на границе их владений.
Цветки, приспособленные к опылению птицами, имеют некоторые общие черты, несмотря на то, что их обладатели могут принадлежать к разным ботаническим семействам. Такие цветки трубчатые, а их околоцветник обычно красного или оранжевого цвета, что привлекает нектароядных птиц. Как правило, у птиц плохое обоняние, и они ориентируются преимущественно на окраску цветков. Так поступает самец красного цветоклюя. Его не интересуют раскрывающиеся на стволах некоторых деревьев бледные цветки с широким зевом – их опыляют по ночам летучие мыши, и лишь в это время такие цветки начинают благоухать и обильно выделять нектар. Он также не обращает внимания на мелкие сиреневатые и жёлтые цветки, испускающие приятный аромат – они приспособлены к опылению насекомыми. А вот красные трубчатые цветки очень привлекают внимание этой птицы, хотя и не пахнут. Красный цвет хорошо заметен на фоне окружающей зелени разных оттенков, и самец красного цветоклюя спешит к цветкам, которые он замечает на длинных побегах, свисающих со ствола дерева.
Цветоклюй присаживается на стебель цветущего растения, и спускается по нему к цветкам. Его лапки короткие, и цветоклюй вынужден перемещаться по растению короткими шагами. Добравшись до ближайшего цветка, птица засовывает в него клюв в надежде поесть. Но цветоклюй напрасно сделал это – он не ощущает наличия нектара в этом цветке. Птица вспархивает и присаживается к другому цветку. Здесь тоже пусто. Ещё несколько цветков также оказываются яркими, но совершенно лишёнными нектара. Зато на голове цветоклюя вместе с пыльцой эсхинантуса осталась пыльца растения-имитатора. Возможно, птица больше не будет проверять содержимое цветков на этом растении, и улетит. Но память у птиц не слишком хорошая, и жизнеспособности пыльцы вполне хватит, чтобы дождаться, пока цветоклюй совершит ещё одну ошибку.
На пути цветоклюя попался не эсхинантус, прилежно и щедро снабжающий этих птиц кормом, а его подобие – эсхиномима рекламная. Это эпифитное растение из семейства акантовых настолько хорошо имитирует эсхинантус, что птицы регулярно наведываются на его цветки в поисках, увы, несуществующего нектара. При внимательном рассмотрении его довольно легко отличить от эсхинантуса по форме листьев, но нектароядных птиц интересуют лишь цветки.
Цветки эсхиномимы не дали цветоклюю ни капли нектара, и оставили на его темени обильную пыльцу. Но на этом сюрпризы этого растения не закончились. Обманутый цветоклюй вспорхнул с растения, и случайно задел кончиком крыла зрелый плод – длинную сухую коробочку. Створки мгновенно вскрылись с громким треском, и семена эсхиномимы разлетелись в стороны. Некоторые из них попали на соседние деревья – растение разбрасывает семена довольно далеко. Но несколько семян прицепилось с помощью щетинок к оперению птицы. Пока цветоклюй не заметил их, но позже он счистит их с перьев где-то в другом месте. Возможно, семена попадут в хорошее место для прорастания, и через два-три года образуют огромный куст с несколькими десятками побегов. На нём раскроются такие же красные обманчивые цветки, завлекающие к себе доверчивых птиц, но ничем не вознаграждающие за опыление.
Эсхиномима, обманывающая опылителей, не является каким-то необычным растением. В процессе эволюции у различных видов растений из разных ботанических семейств появились хитрости, позволяющие привлекать и обманывать своих опылителей. Одни из них потчуют насекомых опьяняющим нектаром, другие имитируют самок насекомых, привлекая к себе самцов, готовых к спариванию. Но некоторые растения обманывают насекомых и других животных с более прозаической целью, которая, однако, не имеет ничего общего с опылением цветков.
Насекомых очень привлекают ярко окрашенные венчики цветов. Хотя их зрение не позволяет им в полной мере воспринимать все цвета, доступные человеческому взгляду, мир для насекомых блистает яркими красками. И они воспринимают множество цветовых сигналов, исходящих от растений. Насекомые очень живо реагируют на контрасты в расцветке венчиков цветов, особенно, если они дополняются запахом. Поэтому осы и крупные бабочки охотно собираются к большим цветкам, немного похожим на цветки растений семейства геснериевых. Их окраска бархатисто-красная, а по этому фону разбросано множество серебристых пятен. Насекомые не видят красный цвет, но серебристые пятна, отражающие ультрафиолетовый свет, очень привлекают их. Тем более, это дополняется приятным сладковатым запахом, исходящим изнутри цветка. Бабочки пробуют добраться до нектара, но их хоботки слишком короткие, а большие крылья мешают проникнуть внутрь цветка. Осы отличаются более плотным телосложением, и одна из них садится на лепесток, а затем смело направляется внутрь, к источнику запаха.
Оса довольно легко преодолела первую часть пути внутрь цветка. Она проползла по лепесткам, но, когда она спустилась ниже, её лапки потеряли опору и соскользнули. Оса коснулась нескольких волосков, преграждавших ей путь, затем съехала вниз по длинным прочным волоскам и попала в вертикальный коридор. Его стенки были столь же скользкими и гладкими. В конце пути оса свалилась в вязкую жидкость на дне того, что она вначале приняла за цветок. Но это оказалась простая, но эффективная ловушка. Барахтаясь в жидкости, оса кое-как выползла на стенку. Она была достаточно крупным насекомым, поэтому ей удалось проползти вверх, упираясь ногами в противоположные стенки… но выхода уже не существовало. Когда оса соскальзывала вниз, упругие волоски поднялись следом за ней, и перекрыли выход. После этого между ними вряд ли смог бы протиснуться даже комар. Оса продолжала тщетные попытки выбраться наружу, но всякий раз соскальзывала вниз, и падала в жидкость. После часа безрезультатных попыток выбраться наружу она погибла, и её тело начало постепенно растворяться в жидкости.
Не всем растениям нужны опылители, а некоторые из них привлекают насекомых с весьма банальной целью – они являются хищниками. Один из «зелёных хищников» – эпифитное растение цветолист геснериелистный. Его листья искусно имитируют цветки других растений, и растение готовит насекомым более опасное «угощение», чем его соседи. Хищничество – весьма выгодная стратегия для эпифита: при избытке солнечного света места обитания эпифитных растений бедны минеральными веществами, а органика привлекает слишком многих потребителей. Поэтому цветолист, являющийся потомком непентеса, другого хищного растения, усовершенствовал для своей пользы ловчий аппарат, доставшийся от предка. Его листья, имитирующие цветки, просто неотразимы для насекомых.
Красные цветоклюи иногда посещают листья цветолиста, и даже пьют пищеварительную жидкость, выделяемую растением. Их также привлекает яркий отгиб листа, великолепие окраски которого глаза птицы воспринимают в полной мере. Красные цветоклюи достаточно крупные, чтобы не стать жертвой растения, поэтому самец этого вида совершенно ничем не рискует, прыгая по крупному экземпляру этого растения. Над головой самца красного цветоклюя порхают его родственники – крошечные цветоклюи-акробаты. Их голубые крылья и металлически-серые тела резко контрастируют с окраской красного цветоклюя. Эти мелкие птицы имеют клювы совершенно иной формы – длинные и серповидно изогнутые. Они не конкурируют с красным цветоклюем, поэтому самец этого вида равнодушен к их присутствию.
Цветоклюи-акробаты должны быть очень осторожными вблизи крупных кустов цветолиста геснериелистного. У мелких животных, как правило, больше врагов, и опасность может исходить от самых разных объектов. Этим маленьким птицам опасно приближаться к коварным листьям цветолиста: на дне одного листа лежат полупереваренные останки цветоклюя-акробата. Птица неосторожно заглянула внутрь листа, похожего на цветок, соскользнула вниз и провалилась в ловушку. Это растение может ловить и других мелких позвоночных животных: часто в его листьях гибнут мелкие древесные лягушки и ящерицы.
Но всякое приспособление может быть использовано на пользу другому виду, если владеть секретом использования. И цветолист с его неотразимым коварством стал вполне безопасным жилищем для одного из мелких видов животных. В одном листе нет пищеварительной жидкости. Когда солнце освещает «обезоруженный» лист этого растения, становится заметно, как внутри него ползает довольно крупный жук. Это самка жужелицы-затворника, хищного насекомого, которое сумело обратить хитрость растения в свою пользу. Несколько недель назад она претерпела метаморфоз и отыскала это растение по запаху. Выбрав подходящий по степени развития лист, насекомое сделало совсем немногое – самка жука прогрызла снизу листа-ловушки отверстие, стараясь не повредить его жилки, и весь пищеварительный сок вытек. Время от времени под листом-ловушкой, который облюбовало насекомое, появляется несколько капель жидкости – растение продолжает выделять пищеварительный сок, но он не скапливается в листе. Иногда жужелица даже пьёт этот сок. Когда обманутые насекомые проползают внутрь листа-ловушки, их ожидает быстрая смерть от челюстей жука. Цветолист получает от такого жильца лишь небольшое количество минеральных веществ с помётом и остатками добычи жука. Зато жужелица-затворник получает изобилие добычи, которая сама находит охотника.
Такой затворнический образ жизни ведут только самки жука. И это сказалось на их облике – самки и самцы жужелицы-затворника сильно различаются по внешнему виду. Надкрылья самки короткие, а брюшко относительно крупное. Самец, напротив, имеет облик, типичный для жужелиц, и ведёт более активный образ жизни. Он недолго сидит в ловчем листе цветолиста – несколько дней после метаморфоза он интенсивно кормится. Окрепшее насекомое, у которого развились половые железы, просто прокусывает лист, выбирается из него и приступает к поиску самок. Самец ползает в пологе леса и отыскивает по запаху готовую к размножению самку. Самка, сидящая в листе цветолиста, не покидает его даже для спаривания. Она просто прокусывает ещё одно отверстие в листе растения, и выставляет из него кончик брюшка. Особая железа выделяет запах, привлекающий самца, и такого небольшого отверстия вполне хватает для спаривания.
У других животных ритуалы, предшествующие размножению, гораздо более сложные. День самца красного цветоклюя занят не только поиском корма, но и семейными заботами. Для того, чтобы привлечь на свою территорию самку, самец издаёт особые брачные призывы. Они отличаются от обычного голоса этих птиц – это звонкие и мелодичные крики. Обычно самец призывает самку во время облёта своей территории. Брачные призывы он чередует с трелями, предупреждающими соперников о готовности защищать территорию.
Утолив голод, самец возвращается к недостроенному гнезду, которое спрятано от хищников под отслаивающейся корой крупного дерева. Гнездо красного цветоклюя сплетено в виде глубокой чаши из растительных волокон. В ожидании самки самец строит гнездо – это важная часть ритуала образования пары у этого вида. Если самке не понравится гнездо, она просто покинет его территорию. Самец также должен следить за соперниками: они могут тайком проникнуть на его территорию и специально разрушить часть гнезда. Такое часто бывает у молодых самцов, гнездящихся в первый раз. Более опытные самцы, готовясь к гнездованию, не улетают далеко от гнезда, и возвращаются к нему при первых признаках вторжения соседей на свою территорию. Если всё благополучно, и соседи не рискуют появляться на занятой самцом территории, у него есть неплохие шансы на создание пары.
Если самка не летит на призывные крики самца, он может сам начать разыскивать её. Если он обнаружит в своих владениях другого самца, то обязательно набросится на чужака, даже если тот окажется крупнее и сильнее. Как правило, чужак изначально чувствует себя неуютно, оказавшись на территории, занятой другим самцом. Одно только появление законного хозяина территории часто обращает его в бегство. Но к самкам, прилетающим на его территорию, самец более лоялен. В течение одного сезона гнездования самец обычно сохраняет связь только с одной самкой, которая вьёт гнездо на его территории. Но он не упускает возможности спариться с другой самкой, не обременяя себя заботами о её потомстве. Порхая среди лиан и эпифитов, самец красного цветоклюя неожиданно замечает самку, которая спокойно сидит на глянцевитых кожистых листьях орхидеи, торчащих среди мха. Присев на тонкий стебель лианы, самец цветоклюя начинает брачные демонстрации – он раскрывает крылья и топорщит яркие перья на спине. Этот спектакль сопровождается мелодичной журчащей трелью, которая призвана убедить самку в отсутствии у самца агрессии. Самка не улетает, и самец воспринимает это как знак благосклонности с её стороны. Он продолжает демонстрировать великолепное оперение и издавать журчащие звуки, постепенно приближаясь к объекту своего интереса. Но самка, как ни странно, не обращает на него внимания, и продолжает так же неподвижно сидеть среди листьев. Самец, находясь в возбуждении, вспархивает с лианы, и подлетает поближе к самке. Отсутствие страха у объекта его пристального внимания придаёт самцу ещё большую уверенность, и он решается на спаривание. Самец цветоклюя взлетает над самкой, быстро опускается на её спину, схватывает её клювом за клюв… и понимает, что оказался обманутым.
То, что он принял за самку своего вида, оказалось даже не птицей, а очень крупным одиночным цветком орхидеи особого вида – бульбофиллума цветоклюйного. Это эпифитное растение весьма оригинально решило проблему опыления, обманывая самцов красного цветоклюя. Орхидея не имеет запаха – ей незачем привлекать насекомых. Зато неяркий цвет чашелистиков цветка с сетчатым узором точно имитирует окраску оперения на крыльях самки цветоклюя. Верхний чашелистик цветка этой орхидеи отдалённо похож на голову птицы, вытянутую вперёд и вверх – его кончик заострен, а по краям есть два чёрных пятна, обведённых тонким белым ободком. Такая имитация может показаться грубой, но самец цветоклюя, движимый инстинктом продолжения рода, не слишком разбирается, насколько видимый им объект похож на самку его собственного вида. Ему важны общий цвет объекта и наличие глаз (или пятен, которые их имитируют) – это стимулы к проявлению полового поведения.
Самец обманут бессловесным растением, и, словно напоминание об этой злой шутке, на его животе остаётся приклеенный к перьям комочек пыльцы. Такая ошибка не останавливает самца цветоклюя в его поиске самок. Он улетает от коварного растения, но лишь затем, чтобы через несколько минут попасться в ту же ловушку на соседнем дереве. Прежде, чем он найдёт настоящую самку, он легко сможет несколько раз обмануться на цветках орхидеи. Зато его активность гарантирует опыление орхидеи. Когда-то, за миллионы лет до эпохи неоцена, люди приписывали орхидеям как волшебные свойства, так и хищнические наклонности. Но бульбофиллум цветоклюйный сумел превзойти человеческую фантазию и выработать хитроумный способ обмана, гарантирующий успешное продолжение рода.
Жизнь в тропическом лесу – это жёсткая конкуренция. Избежать её можно различными способами, в том числе такими, которые в человеческом обществе назывались обманом. Но природе чужда человеческая мораль, исчезнувшая вместе с людьми. Пока способ выживания обеспечивает процветание вида, использующего его, он будет использован природой, причём в самых неожиданных вариантах.

Гербарий

Арбовитис извитой (Arbovitis tortus)
Порядок: Крушиновые (Rhamnales)
Семейство: Виноградные (Vitaceae)

Место обитания: дождевые леса Юго-Восточной Азии.
Условия обитания в тропическом лесу отличаются на разных ярусах. Полог леса в полной мере освещён солнцем, но листья многочисленных деревьев и эпифитов полностью перекрывают солнечный свет. Поэтому в подлеске освещённость очень незначительна по сравнению с пологом леса. Но именно здесь начинается жизнь почти всех древесных растений дождевого леса, за немногими исключениями вроде фикусов-душителей. Недостаток света приводит к тому, что рост проростков деревьев тормозится на многие годы, и начинается только тогда, когда старое дерево падает и в подлесок попадает солнечный свет. В течение нескольких лет на освещённом солнцем месте молодые деревья начинают быстро расти, стараясь перегнать и заглушить конкурентов. Но некоторые растения дождевого леса пробиваются в полог леса более изощрённым способом. Один из примеров «обходной» тактики демонстрирует дерево арбовитис извитой. Это своеобразный аналог фикусов-душителей эпохи голоцена, который переходит из одной жизненной формы в другую по мере развития.
Арбовитис извитой начинает рост в подлеске дождевого леса как обычная лиана, подобно многим представителям своего семейства. Он поднимается вверх, обвиваясь стеблем вокруг ствола дерева и цепляясь за неровности коры хорошо развитыми одревесневающими усиками. В течение первых пяти лет жизни это растение поднимается в полог леса, на высоту около 30 метров.
Когда вершина арбовитиса достигает полога леса, растение оказывается в других условиях – освещённость становится лучше. Это служит сигналом для изменения характера роста. Ствол перестаёт расти в длину и начинает активно ветвиться в верхней части, захватывая место в пологе леса. Постепенно арбовитис начинает убивать дерево, по которому поднялся в полог леса. Крона арбовитиса начинает загущать и подавлять крону дерева-опоры и соседних деревьев. Ствол также атакует дерево-опору: он утолщается и буквально душит растение, по которому взбирался несколько лет назад. Постепенно арбовитис замещает дерево, по которому взбирался в полог леса. Если дерево-опора погибает раньше времени, пока ствол арбовитиса не достиг нужной толщины, этот вид может расти, зацепившись ветвями за соседние деревья. Ствол арбовитиса постепенно утолщается и в возрасте пятнадцати лет достигает толщины 4 – 5 метров. Древесина этого растения довольно рыхлая и мягкая. Следы предыдущей жизненной формы, с которой начинается жизненный цикл арбовитиса, заметны у взрослого растения в любом возрасте – на протяжении всей жизни ствол сохраняет извитость, особенно заметную в расположении проводящих сосудов. Ствол растения, не имея дополнительной опоры, может легко сломаться от ветра. Поэтому молодые побеги арбовитиса сохраняют способность цепляться и обвиваться вокруг опоры. Арбовитис держится ветвями за соседние деревья, поэтому его не всегда может свалить даже сильный ураган. Продолжительность жизни этого дерева достигает 70 – 90 лет.
В возрасте 6 – 8 лет, фактически ещё оставаясь лианой, арбовитис начинает цвести. Его цветки очень мелкие, зеленовато-белые. Они плохо заметны издалека, но всё равно пользуются вниманием со стороны насекомых. Цветки арбовитиса выделяют запах, содержащий вещества, аналогичные половым аттрактантам орхидного хищнеца, одного из видов местных клопов. Самцы орхидного хищнеца во множестве собираются на соцветиях арбовитиса, и опыляют их. Цветение арбовитиса продолжается в течение всего года. Плоды этого растения – мелкие сладкие ягоды с чёрной кожурой, покрытые тонким слоем воска. По отражению ультрафиолетовых лучей от воскового слоя птицы легко разыскивают эти плоды. Кроме того, спелые плоды арбовитиса богаты сахаром, и даже начинают бродить прямо на дереве, что привлекает к ним различных насекомых; упавшие перезрелые плоды – излюбленное лакомство млекопитающих и птиц, обитающих в подлеске.

Парвираффлезия гнилоцветная (Parvirafflesia saproflora)
Порядок: Раффлезиевые (Rafflesiales)
Семейство: Раффлезиевые (Rafflesiaceae)

Место обитания: Юго-Восточная Азия, Берег Джакарта. Паразит растений семейства виноградных, чаще всего древесного растения арбовитиса извитого.
Семейство включает растения, глубоко специализированные к паразитическому образу жизни. У всех его представителей в тканях отсутствует хлорофилл, а тело утратило чёткую дифференциацию органов и представляет собой аморфную массу тяжей, из которой периодически формируются цветы. Различные растения семейства раффлезиевых специализированы к обитанию на строго ограниченном наборе видов растения-хозяина. Представители центрального рода Rafflesia паразитировали на различных видах семейства Vitaceae, и их потомки в эпоху неоцена не утратили эту связь с растениями-хозяевами.
В конце эпохи голоцена гигантские виды раффлезиевых вымерли, но мелкие представители выжили, и от них произошли паразитические растения эпохи неоцена, принадлежащие к нескольким родам. Парвираффлезия гнилоцветная представляет собой растение с небольшими цветками диаметром около 10 см. От растения близкого рода, микрораффлезии, она чётко отличается особенностями строения цветка. Вход в цветок парвираффлезии представляет собой не отверстие с ровными краями, окружённое волосками, а закрыт несколькими лопастями, слегка отогнутыми внутрь и работающими как клапаны. Кроме того, цветки парвираффлезии имеют изменчивое количество лепестков, варьирующее от 4 до 6 – 7. Бутоны парвираффлезии снаружи покрыты волосками; внутренняя поверхность лепестков гладкая и кожистая.
Развивающиеся бутоны в течение месяца постепенно прорывают кору дерева-хозяина и раскрываются. Они расположены большими скоплениями в разрыве коры растения-хозяина. Цветение каждого отдельного цветка продолжается всего лишь 2 – 3 дня, но каждое растение даёт много цветов, и цветение растягивается на 3 недели и более. Парвираффлезия относится к видам растений, опыляемым жуками. Только они в состоянии отогнуть клапаны, перекрывающие вход в цветок. Жуки не избирательны в отношении запаха, но явно предпочитают гнилостные ароматы. Поэтому цветок парвираффлезии имеет характерный неприятный запах, а в его окраске сочетаются красный и тёмно-коричневый цвета. Так растение имитирует гниющую падаль. Дополнительным стимулом для посещения жуками цветов служат съедобные ткани бесплодных краевых тычинок, богатые протеинами и сахаром.
Тело парвираффлезии представляет собой плоские тонкие тяжи, прорастающие под корой растения-хозяина и тянущиеся на несколько метров. Снаружи заражение растения-хозяина этим паразитом незаметно (у микрораффлезии на стебле растения-хозяина образуются крупные наплывы). Строение тела растения своеобразно тем, что представляет собой смесь тканей самого растения-паразита и грибницы звездоцветника имитирующего, одного из видов грибов, вступившего в симбиотические отношения с растением. Фактически, растение образует микоризу с грибами, и благодаря этому его семена успешнее прорастают, и проросток интенсивнее развивается. Гриб всасывает питательные вещества из тканей растения-хозяина, и часть их использует парвираффлезия.
Плод этого растения ягодообразный с очень тонкой кожицей. При созревании он расплывается в слизеподобную пахучую массу, привлекающую насекомых. Распространителями семян этого растения являются мухи и мелкие жуки. Они уносят на ногах семена, покрытые мякотью плода. Семена парвираффлезии очень мелкие, и быстро теряют всхожесть. Но у них есть один помощник: им помогает прорастать симбиотический гриб, который начинает развиваться в тканях зрелого плода из спор, занесённых вместе с пыльцой. В зрелом плоде парвираффлезии каждое семя окружено мицелием гриба, который обеспечивает проросток питательными веществами в первые дни жизни.

Цветолист геснериелистный (Flosculophyllum gesnerioides)
Порядок: Непентовые (Nepenthales)
Семейство: Непентовые (Nepenthaceae)

Место обитания: Южный Китай, Юго-Восточная Азия, влажные тропические леса, скалы.
В эпоху голоцена людям было известно несколько видов растений, которые вели хищный образ жизни, отлавливая насекомых и мелких позвоночных, и удовлетворяя таким способом потребность в минеральных и органических веществах.
В эпоху оледенения на рубеже голоцена и неоцена пояс тропических лесов сузился, и как следствие этого в тропиках появились новые жители – мигранты из более северных и южных областей. Из-за этого конкуренция среди тропических животных и растений сильно возросла, и это подстегнуло эволюцию. Животные изменяются быстрее растений, но и среди растений появились интереснейшие виды.
Цветолист – эпифитное растение, потомок одного из видов плотоядных растений непентесов (Nepenthes). Это большая розеточная трава, чья розетка иногда достигает метрового диаметра. Обычно цветолист произрастает на большой высоте в пологе влажного тропического леса, но часто встречается на скалах.
Стебель короткий и толстый, цепкие корни проникают глубоко в трещины камней или коры дерева, на котором живёт это растение. Цветолист унаследовал особенности строения листьев от своего предка непентеса: черешок листа расширенный, взял на себя функцию фотосинтеза. Пластинка листа, как у предка, видоизменена в ловчий орган. Лист-ловушка цветолиста похож на лист непентеса, но отличается большей причудливостью строения и действия. Он располагается на упругом черешке, изгибающемся вверх под прямым углом сразу после окончания фотосинтезирующей части черешка.
На дне кувшинообразного ловчего листа скапливается пищеварительная жидкость. Но специализация цветолистов пошла намного дальше, чем у непентесов: отогнутый наружу край мешковидного листа-ловушки очень точно имитирует венчик цветка некоторых растений. «Крышечка», характерная для непентесов, имеет особенно яркий узор.
Привлекать добычу помогают пахучие железы и нектарники, развившиеся на внутренней стороне ловчего листа. Основная добыча цветолиста – достаточно крупные насекомые (жуки, осы, пчёлы), которые залезают в цветки в поисках корма. В зависимости от рисунка отгиба листа и запаха различаются виды цветолистов, специализирующиеся на разных видах добычи.
Механизм ловушки отличается сложностью. «Сенсорами» служат особые волоски в зеве. А в устье листа-ловушки есть множество других волосков, упругих, с тканями, способными наливаться водой. Пока добычи нет, их острые кончики направлены внутрь листа-ловушки. Когда насекомое, забравшись в лист-ловушку, касается волосков в глубине зева, ловушка срабатывает. Позади насекомого поднимаются упругие волоски, перекрывая вход в ловчий лист и преграждая путь к отступлению. Чем больше насекомое бьётся в ловушке, тем быстрее теряет силы. Рано или поздно жертва растения сваливается в жидкость на дне листа-ловушки, и переваривается.
У цветолиста геснериелистного отворот листа имеет яркий красный цвет с серебристыми пятнышками, отражающими ультрафиолетовый свет. Он напоминает трубчатые цветки растений семейства геснериевых, отсюда и название.
Птицы, например, тропические цветоклюи, не прочь разнообразить рацион жидкостью, которая накапливается в ловушках цветолистов, и посещают их так же часто, как цветки других растений.
Собственные цветки цветолиста мелкие, розоватые, в колосовидном соцветии. Они имеют неприятный гнилостный запах, контрастирующий с цветочным запахом из листьев. Это позволяет растению не ловить собственных опылителей – мелких плодовых мушек. Семена очень мелкие, разносятся ветром.
В дождевых лесах обитают близкие виды:
Цветолист гнилой (Flosculophyllum saprus) – произрастает на Земле Сунда. Отворот листа розовато-коричневый в центре, коричнево-чёрный по краям. Этот вид имеет гнилостный запах ловчих листьев, и питается преимущественно жуками и крупными мухами, которых привлекают запахи такого рода. Цветки белые, раскрываются ночью, с тонким нежным ароматом. Они опыляются мелкими ночными бабочками.
Цветолист узкий (Flosculophyllum angustatus) – обитает в дождевых лесах Берега Джакарта. Ловчие листья очень вытянутые (длина примерно в 5 – 6 раз превышает диаметр), с отворотом, разделённым на узкие «лепестки». Аромат похож на запах орхидей. Основная добыча – пчёлы и осы. Некоторые бабочки семейства бражников, обладающие особенно длинными хоботками, приспособились пить пищеварительный сок из листьев этого растения.

Эсхиномима рекламная (Aeschynomima praeconia)
Порядок: Норичниковые (Scrophulariales)
Семейство: Акантовые (Acanthaceae)

Место обитания: Юго-Восточная Азия, Берег Джакарта, Земля Сунда; полог дождевого леса.
Значительное число видов травянистых растений дождевого леса имеет жизненную форму эпифита. Это выгодно для выживания, поскольку в подлеске нормальное развитие травянистого растения практически невозможно из-за недостатка света. Но в результате конкуренция среди эпифитов стала весьма значительной. Растения-эпифиты вырабатывают различные жизненные стратегии, позволяющие снизить конкуренцию и повысить собственные шансы на выживание.
Растение эсхиномима рекламная выработало особую тактику выживания. Фактически, это своеобразный «сорняк» среди эпифитов – растение быстро разрастается и захватывает новые места обитания. Эсхиномима представляет собой травянистое растение с длинными висячими стеблями. В узлах стеблей развиваются многочисленные воздушные корни, помогающие улавливать влагу. Если стебель эсхиномимы лежит на коре дерева, он быстро прирастает к ней многочисленными придаточными корнями, и начинает ветвиться, давая новые побеги. Стебель эсхиномимы ломкий, но это приносит растению большую пользу: ветка, случайно сломленная каким-то животным или ветром, легко укореняется в подходящих условиях. Листья эсхиномимы мелкие, покрытые множеством волосков, сидят в узлах стебля попарно, без черешков. Лист имеет овальные очертания и мелкозубчатые края.
В пазухах листьев эсхиномимы развиваются крупные одиночные цветки. Каждый цветок фактически представляет собой редуцированное соцветие – в основании чашечки заметны рудиментарные цветочные почки. Сравнительно часто развиваются двухцветковые соцветия. Чашечка прикрыта двумя большими прицветниками коричневого цвета с обильным сероватым опушением.
Цветки эсхиномимы зигоморфные – два верхних лепестка срастаются вместе, образуя верхнюю губу, и им противопоставляется крупный нижний лепесток. Ещё два лепестка представляют собой небольшие лопасти, прирастающие к нижнему лепестку с боков. Этот цветок явно приспособлен к опылению птицами – его околоцветник красного цвета с широкими жёлтыми мазками в зеве. Но, в отличие от цветков других растений, опыляемых птицами, цветки эсхиномимы лишены нектара. Эсхиномима опыляется исключительно за счёт того, что искусно имитирует растущие по соседству нектароносные виды эсхинантусов (отсюда название) и тем самым заставляет опылителей посещать свои цветки. Основными опылителями этого растения являются тропические птицы цветоклюи. Любое насекомое смогло бы достаточно быстро распознать обман по отсутствию запаха нектара в цветках, но птицы, которых привлекает яркая окраска венчика, часто ошибаются, и вместе с цветками эсхинантусов опыляют эсхиномиму.
Эсхиномима отличается от своей модели не только отсутствием нектара. Это растение расселяется совершенно иным способом. Мелкие семена эсхинантуса имеют опушение и легко переносятся ветром. У эсхиномимы иная жизненная стратегия. Её семена мелкие, покрытые редкими крючкообразными ворсинками. Плод эсхиномимы – вскрывающаяся коробочка, характерная для представителей семейства. Когда мелкое животное прикасается к зрелой коробочке этого растения, она резко раскрывается на две створки. Они скручиваются и разбрасывают семена. Благодаря ворсинкам семена могут прикрепляться к телам птиц и древесных млекопитающих. С помощью животных они переносятся на большие расстояния в пологе леса. Но даже если семена не прикрепились к какому-то животному, у них остаётся хорошая возможность расселиться – коробочка эсхиномимы вскрывается с такой силой, что семена разлетаются на несколько метров в стороны. В этом случае у них есть вероятность попадания в подходящее для жизни место – например, в моховую «подушку». Семена быстро прорастают, и уже в возрасте одного года растение обильно цветёт.

Дендробиум тигроцветный (Dendrobium tigrinopetalum)
Порядок: Орхидные (Orchidales)
Семейство: Орхидные (Orchidaceae)

Место обитания: Юго-Восточная Азия, дождевые леса.
Орхидеи – одно из самых успешных семейств цветковых растений. Это самое богатое видами семейство растительного мира. Своим успехом эти растения обязаны специализации к опылению, которая усиливает изоляцию между представителями разных видов. Орхидеи встречаются в различных местообитаниях – от болот до горных хребтов и умеренных широт. Но наибольшее видовое разнообразие орхидей наблюдается в тропиках. Среди орхидей встречаются как наземные растения, так и эпифиты.
В дождевом лесу Юго-Восточной Азии произрастает много видов эпифитных орхидей. Среди них очень характерны представители очень большого рода Дендробиум (в эпоху человека этот род насчитывал более тысячи видов). Среди них встречаются как миниатюрные, так и очень крупные виды.
Неоценовый вид дендробиум тигроцветный относится к крупным видам рода. Он образует очень большие кусты, весящие до 10 кг и достигающие диаметра полуметра. У этого растения членистые стебли длиной около 20 см; овальные тёмно-зелёные листья сохраняются только в их верхней части. Растение образует большое количество воздушных корней, покрытых губчатой тканью, приспособленной для поглощения влаги. Новые побеги отрастают от основания старых.
Это растение очень красиво цветёт на протяжении большей части года. Цветки диаметром около 4 см собраны в большую кисть, достигающую длины около 60 см. На кисти насчитывается свыше двух десятков цветков, раскрывающихся один за другим.
Цветок дендробиума тигроцветного имеет окраску, определившую название вида. Чашелистики и лепестки (кроме губы) окрашены в ярко-жёлтый цвет с шелковистым блеском. На всех лепестках есть широкие поперечные мазки оранжевого цвета, а поверх них протягиваются тонкие поперечные штрихи коричневого цвета, образующие характерный «тигровый» рисунок. Губа сильно отличается по окраске от остальных частей цветка. Она пурпурно-красная с белой каймой по краю, прогнутая в средней части и расширенная по краю. Края губы свёрнуты и образуют своего рода трубку. Насекомое, ищущее нектар, должно попасть в цветок через свёрнутую губу. Опылитель выбирается из цветка только через отверстие в основании губы, проползая через пыльники и получив порцию клейкой пыльцы.
Дендробиум тигроцветный опыляется мелкими осами и одиночными пчёлами, а также мелкими ночными бабочками. Для привлечения опылителей растение испускает очень приятный запах.
Молодое растение зацветает в первый раз на четвёртом – пятом году жизни.

Обманная орхидея (Phytodoppelganger synchronicus)
Порядок: Орхидные (Orchidales)
Семейство: Орхидные (Orchidaceae)

Место обитания: Юго-Восточная Азия, дождевые леса.
В эпоху человека среди орхидей было известно достаточно много сапрофитных видов. Питаясь с помощью симбиотических грибов, они утратили хлорофилл. В неоцене среди орхидей остались специализированные сапрофитные виды, но также появились виды, ведущие настоящий паразитический образ жизни. Такова, например, обитающая на Японских островах урушифила, являющаяся паразитом ядовитого «дерева смерти». Переход к паразитическому образу жизни осуществили независимо друг от друга разные виды орхидей. Соответственно, у них различные виды растений-хозяев. В Юго-Восточной Азии обитает другая орхидея, узкоспециализированный паразит дендробиума тигроцветного. Этот вид настолько сходен с растением-хозяином, что получил название обманной орхидеи. Очевидно, это растение перешло от питания через грибницу как сапрофит (это явление – не редкость среди голоценовых и неоценовых орхидей) к непосредственному паразитизму на другом цветковом растении.
Обманная орхидея прорастает в ткани орхидеи-хозяина – дендробиума тигроцветного. С помощью выделяемых фитогормонов она изменяет характер его роста. Стебли растения-хозяина под воздействием развивающегося в них паразита утолщаются, и на них образуются наплывы ткани паразита. Листья поражённого паразитом побега становятся шире и толще, а само растение-хозяин обладает более мощным ростом. Таким способом обманная орхидея заботится о собственном существовании, поддерживая растение-хозяин в хорошем состоянии. Но это воздействие имеет обратную сторону: растение-хозяин в этом случае живёт на несколько лет меньше, чем здоровое растение того же вида.
Обманная орхидея полностью утратила собственный хлорофилл, и её органы подверглись глубокой дегенерации. Вне периода цветения обманная орхидея «прячется» в теле орхидеи-хозяина, и её присутствие можно определить только по видоизменению стеблей дендробиума тигроцветного. При цветении в основании побегов растения-хозяина появляются клубнеобразные наплывы, на поверхности которых развиваются цветочные почки. Из них вырастают цветоносы, окружённые в нижней части мясистыми розоватыми чешуями – редуцированными листьями, лишёнными хлорофилла.
Обманная орхидея ловко имитирует цветы хозяина, пользуясь теми же опылителями, что дендробиум тигроцветный. Её цветы отличаются от цветов растения-хозяина более узкими лепестками и короткой губой. На них больше коричневых поперечных штрихов, а оранжевые пятна находятся только на краях лепестков. Также цветок обманной орхидеи отличается запахом – он более привлекателен для жуков и мух из-за небольшого гнилостного оттенка.
Зависимость обманной орхидеи от растения-хозяина проявляется ещё в одной особенности его жизненного цикла. Паразитическая орхидея зацветает только при стимуляции фитогормонами растения-хозяина. Смысл этой особенности состоит в том, что в этом случае оба вида зацветают, опыляются и плодоносят синхронно. Это повышает вероятность попадания семян паразитического вида на молодое растение вида-хозяина, хотя и не означает, что проросток паразита сможет найти растение-хозяин.
Проросток обманной орхидеи нормально развивается только в присутствии проростка или взрослого растения-хозяина. При его отсутствии проросток обманной орхидеи нормально проходит только начальные этапы развития, когда его питание обеспечивает грибница, проникшая в него на ранней стадии. После этого он погибает. Если проросток ощущает химические вещества, исходящие от растения-хозяина, его развитие продолжается. Он активно использует грибницу для питания, частично переваривает её и наращивает вегетативную массу. В это время он изгибается и «ползёт» в сторону растения-хозяина. Достигнув покровов растения-хозяина, проросток обманной орхидеи внедряется в него и проникает в сосуды стебля. Из-за его гормонального воздействия стебель растения-хозяина начинает деформироваться. Если паразитическая орхидея попала в заросли здорового растения-хозяина, она постепенно, за несколько лет поражает его целиком. По мере роста старые здоровые стебли растения-хозяина отмирают и замещаются стеблями, изменёнными присутствием паразита. При заражении на стадии проростка заросли растения-хозяина уже на первых побегах несут следы заражения паразитом.
Обманная орхидея начинает цвести одновременно с растением-хозяином. Если же она заразила уже зрелое растение, её цветение может начаться на третий год после прорастания семени.

Бульбофиллум цветоклюйный (Bulbophyllum anthopicii)
Порядок: Орхидные (Orchidales)
Семейство: Орхидные (Orchidaceae)

Место обитания: Юго-Восточная Азия, дождевые леса.
Семейство орхидей является эволюционно молодым – его появление относят к середине третичного периода, когда уже появилось большинство семейств и родов растений, доживших впоследствии до эпохи человека. Тем не менее, орхидеи являются чемпионами среди растений по видовому многообразию. Успех орхидей в борьбе за существование определила выбранная ими эффективная жизненная стратегия – привлечение опылителей различными способами и узкая специализация к опылителю. В неоцене орхидеи не изменили направление эволюции, и среди них встречаются удивительные приспособления к опылению.
В неоценовых дождевых лесах Юго-Восточной Азии обитает множество видов эпифитных орхидей из большого рода Bulbophyllum, известного ещё с эпохи человека. У многих видов этого рода цветки отличаются причудливой формой, но имеют неяркую окраску и неприятный запах – они опыляются жуками и мухами. Но один из неоценовых видов бульбофиллумов стал пользоваться услугами совершенно иного опылителя, причём весьма причудливым образом. Его опыляют местные птицы цветоклюи, за что он получил название бульбофиллум цветоклюйный.
Нецветущее растение этого вида выглядит неприметно. Оно обитает на ветвях деревьев в пологе леса, предпочитая селиться в зарослях мха. У него короткий ползучий стебель с толстыми воздушными корнями, покрытыми слоем губчатой ткани. Корни свисают вниз, образуя густую белую «бороду». Над поверхностью мха поднимаются широкие округлые листья.
Цветы бульбофиллума цветоклюйного одиночные и довольно крупные – длина цветка составляет около 10 см. Они растут на коротких цветоносах, и просто лежат среди листвы растения. Ткань лепестков и чашелистиков этого растения плотная и кожистая – это напрямую связано с его способом опыления.
Цветок этой орхидеи очень точно имитирует самку красного цветоклюя – одной из местных птиц, которая питается нектаром. Два крупных чашелистика, окружающих губу, подвёрнуты вверх и крышеобразно закрывают её. Они имитируют сложенные крылья птицы. Их коричнево-красная окраска с более тёмным сетчатым узором похожа на цвет оперения на крыльях самки красного цветоклюя. Два лепестка очень короткие и имеют такую же окраску, как чашелистики. Верхний чашелистик довольно точно имитирует голову птицы. Он расширенный в середине и остроконечный на конце. На краях чашелистика есть два больших пятна, похожих на глаза самки цветоклюя. Губа цветка по краю покрыта длинными выростами, похожими на перья хвоста.
Когда цветок бульбофиллума цветоклюйного лежит среди листвы, он очень похож на сидящую самку этой птицы. Иллюзию дополняет ветер, заставляющий цветок шевелиться. Самец красного цветоклюя, который ищет самок на своей территории, зачастую пытается спариться с цветками. При этом он раздвигает ногами чашелистики, имитирующие крылья птицы, и касается грудью рыльца цветка. После посещения цветка этого растения на брюшке самца красного цветоклюя остаются приклеенные поллинии.
Эта орхидея развивается очень медленно: первый цветок появляется на растении в возрасте около 8 лет.

Эпипремнум конскокаштанолистный (Epipremnum aesculifolius)
Порядок: Аронниковые (Arales)
Семейство: Ароидные (Araceae)

Место обитания: Юго-Восточная Азия, дождевые леса.
Иногда в процессе онтогенеза растение может менять жизненную форму. Так, фикус-душитель превращается из эпифита в дерево, а неоценовый арбовитис извитой начинает жизнь как лиана, а продолжает в виде крупного древесного растения. Среди других растений изменения могут быть не столь резкими. Индивидуальное развитие кратко повторяет основные этапы эволюции вида. В условиях конкуренции в тропическом лесу смена жизненной формы иногда способствует выживанию вида.
Среди подушек мха на ветвях деревьев, на высоте более 20 метров над землёй ползёт стебель с короткими междоузлиями. Он укореняется в узлах; длинные воздушные корни пронизывают мох и свободно свисают под ветвью. На них конденсируется влага, необходимая для роста их обладателя. От каждого узла отходит длинный черешок, увенчанный крупным разрезным листом. Это эпифитное ароидное растение является представителем широко распространённого азиатского рода эпипремнум. Представители этого рода - типичные лианы, которые начинают жизнь в подлеске и позже заползают на высокие деревья, ближе к свету, достигая гигантских размеров.
В неоцене один из представителей этого рода превратился в эпифит: его стебель отмирает снизу, и растение продолжает жизнь, получая питание из воздуха и мусора, накапливающегося в развилках ветвей. За особую форму листьев это растение называется эпипремнум конскокаштанолистный. Его отличительная особенность – очень сильно рассечённые листья взрослого растения. Для представителей этого рода характерна возрастная смена формы листьев. У молодых растений листья цельные, у взрослых начинается постепенное изменение их формы. Листья взрослого растения этого вида зонтиковидные, рассечённые на 7 – 9 приблизительно равных долей, похожие на листья конского каштана (Aesculus). Очертания листа округлые, диаметр листовой пластинки достигает полуметра. Доли листа вытянутые, округлые на вершине. Средняя жилка каждой лопасти продолжается за пределами листовой пластинки в виде «капельницы». Это характерный признак растений, обитающих в условиях обильного увлаженения. Молодые листья цельные, но по мере роста постепенно меняют форму – от тройчаторассечённых до типичных для взрослого растения.
Соцветия развиваются в пазухах листьев на коротких цветоносах, сильно отклоняющихся горизонтально. Соцветие этого вида – короткий початок, покрытый видоизмененным листом-покрывалом. Покрывало двухцветное – наружная поверхность коричневая, изнанка белая с восковым блеском. Средняя жилка покрывала разрослась в очень длинный отросток, свободно раскачивающийся в воздухе. Он скручен винтообразно, что придаёт ему своеобразную полосатую окраску. Отросток покрывала качается от малейшего ветерка, привлекая опылителей.
Во время цветения женских цветков температура соцветия повышается из-за усиленного метаболизма. На рыльцах женских цветков появляются капли жидкости, содержащей небольшое количество аминокислот – это дополнительно привлекает опылителей. Растение опыляется мухами и другими мелкими насекомыми, которых привлекает неприятный запах. Мухи охотно садятся на свисающие предметы, поэтому отросток покрывала служит для них своеобразной «лестницей». Они проползают под покрывало через узкую щель, и опыляют женские цветки, одновременно слизывая капли выделяемой ими жидкости. После цветения женских цветков ось соцветия удлиняется, и начинают обильно цвести мужские цветки. Их цветение сопровождается выделением неприятного запаха. Мухи и жуки разносят пыльцу этого растения на своём теле.
После опыления начинают созревать плоды – мелкие ягоды ярко-красного цвета. Они съедобны, и разносятся птицами и мелкими млекопитающими. Ко времени созревания плодов цветонос становится очень крепким, и служит своеобразным «насестом» для птиц и летучих мышей. Они присаживаются на цветонос, и легко собирают ягоды. Крупные семена эпипремнума конскокаштанолистного часто прорастают в эпифитных «корзинах», и растение сразу начинает развиваться как эпифит.

Звездоцветник имитирующий (Rafflesiaster imitator)
Порядок: Склеродермовые (Sclerodermatales)
Семейство: Ложнодождевиковые (Sclerodermataceae)

Место обитания: дождевые леса Юго-Восточной Азии, Берега Джакарта, Земли Сунда.
Грибы-гастеромицеты (сборная группа базидиальных грибов) в эпоху человека были известны как обладатели самых причудливых по форме плодовых тел. Одни виды могли выглядеть как сетчатая конструкция, другие напоминали цветок или звезду, третьи были больше похожи на простые шары, полые или наполненные грибницей со спорами. Неоценовые грибы также отличаются причудливостью форм, а некоторые виды развили необычные жизненные стратегии.
В Юго-Восточной Азии на стволах лиан и древесных растений семейства виноградных паразитируют разнообразные виды цветковых растений семейства раффлезиевых. Один из видов – парвираффлезия гнилоцветная. Её цветки раскрываются на коре поражённых ею растений большими скоплениями. А рядом с этими цветами раскрываются несколько иные – у них не столь ровные края лепестков, немного другая окраска и гладкая внешняя поверхность. Впрочем, это даже не цветы, и их обладатель вообще не относится к растительному царству. Это плодовые тела звездоцветника имитирующего, гриба из группы гастеромицетов.
Этот гриб – симбионт парвираффлезии и настоящий паразит растений семейства виноградных. Его мицелий переплетается с тканями парвираффлезии под корой растения-хозяина.
Мицелий звездоцветника имитирующего внедряется в древесину растения-хозяина, и гриб существует как паразит, одновременно поставляя часть питательных веществ своему растительному партнёру. Этот союз гриба и парвираффлезии оправдывает себя при размножении этих видов. Очевидно, в начале этого эволюционного преобразования гриб развивался как почвенный сапротроф, но затем был «вовлечён» в паразитизм предками парвираффлезии, с которыми образовывал микоризу. Плодовые тела звездоцветника имитирующего отдалённо похожи на цветки парвираффлезии. Образование плодовых тел начинается почти одновременно с цветением парвираффлезии. Молодые плодовые тела плотные, шарообразные, растут на коротких толстых ножках из коры дерева-хозяина. Они созревают, и рыхлая грибница внутри них исчезает, а оболочка становится кожистой. Зрелые плодовые тела раскрываются наподобие цветков – разрываются на доли неправильной формы. Они не идеально имитируют цветы, но для насекомых вполне хватает поверхностного сходства, тем более, что спороношение сопровождается сильным неприятным запахом.
Спороносная часть плодового тела этого гриба – шарообразное скопление губчатого мицелия в середине раскрывшегося плодового тела. Спороносный мицелий покрыт липкой жидкостью; именно он испускает неприятный запах. Мухи и мелкие жуки собираются на плодовых телах и ползают по спороносным участкам плодового тела. После этого они летят на цветки парвираффлезии, раскрывающиеся неподалёку. Таким способом значительно повышается вероятность встречи гриба и растения.
Споры гриба прорастают при формировании плода парвираффлезии. Мицелий развивается в богатой питательными веществами ткани плода, окружает и проникает в созревающие семена растения. Он не убивает зародыш парвираффлезии, а как бы консервируется в нём. Грибница также окружает зрелые семена, прорастая в мякоти плода. Поэтому насекомые, разносящие семена парвираффлезии на ногах, одновременно расселяют гриб. Таким образом, симбиотические отношения начинают складываться с самого раннего возраста растения и гриба, и не прерываются в течение всей жизни обоих организмов. При попадании в благоприятную среду первым начинает развиваться именно гриб. Проросток парвираффлезии начинает расти, когда гриб поставляет ему достаточное количество питательных веществ.

Вислохвост вонючий (Epiphitocaudis foetidus)
Порядок: Пецицевые (Pezizales)
Семейство: Пецицевые (Pezizaceae)

Место обитания: дождевые леса Юго-Восточной Азии, «эпифитные корзины» в пологе леса.
В природе грибам принадлежит огромная роль по разложению органического вещества. Благодаря их деятельности погибшие животные и отмершие части растений разлагаются намного быстрее, чем за счёт процессов естественного окисления и разложения. Эпифитные «висячие сады» представляют собой очень благоприятную среду для деятельности грибов-сапрофитов. Отмершая листва, нижняя часть стеблей мха, мёртвые беспозвоночные и помёт птиц – эти субстраты предоставляют возможность роста грибов.
В лесах Юго-Восточной Азии обитает сумчатый гриб, освоивший жизнь в эпифитных «корзинах». В пологе леса существует жёсткая конкуренция, и этот гриб сменил пассивный способ расселения с помощью ветра на более прогрессивный – его споры разносят насекомые. Плодовое тело этого гриба очень сильно вытянуто и свисает из эпифитной «корзины» вниз. Оно издаёт неприятный запах, и за эти особенности гриб назван вислохвост вонючий.
Чтобы успешнее использовать возможности для расселения, этот гриб в процессе эволюции просто использовал чужой «патент». Плодовое тело вислохвоста вонючего длинное и трубчатое; его длина достигает 40 – 50 см. Фактически это резко асимметричный бокаловидный апотеций на небольшой ножке. Ножка отличается плотной структурой и гибкостью – она не надламывается даже при сильных порывах ветра, раскачивающих дерево. Один край плодового тела значительно разросся и вытянулся в тонкий хвостообразный вырост. Таким образом, плодовое тело вислохвоста имитирует отросток на листе-покрывале эпифитного ароидного растения – эпипремнума конскокаштанолистного. Боковые части плодового тела в основании выроста разрослись в ширину и свернулись в трубку. Вогнутая поверхность плодового тела представляет собой спороносный слой. Плодовое тело гриба окрашено в белый цвет, а длинный хвостовидный отросток чёрный.
Споры вислохвоста распространяются мухами и мелкими жуками. Подобно растению-модели, гриб использует особенность поведения мух – их склонность садиться на свисающие предметы. Насекомые, привлечённые запахом, садятся на хвостообразный вырост плодового тела и по нему поднимаются в свёрнутую часть плодового тела. В поисках источника запаха они ползают по спороносной поверхности, и к их ногам прилипают споры гриба.
У сумчатых грибов плодовое тело образуется после слияния гаплоидного мицелия разных «полов». Поэтому для успешного роста таких грибов выгодно, когда насекомые, распространяющие споры, посещают несколько генетически разнородных плодовых тел. Опыляя соцветия эпипремнума конскокаштанолистного, насекомые попутно посещают плодовые тела вислохвоста.
Из спор развивается мицелий. Он наилучшим образом существует в глубине моховых подушек и под лишайниками, на коре дерева. По характеру питания этот гриб принадлежит к сапрофитам.

Бестиарий

Орхидный хищнец (Orchidocimex platypes)
Отряд: Полужесткокрылые (Hemiptera)
Семейство: Хищнецы (Reduviidae)

Место обитания: дождевые леса Юго-Восточной Азии, полог леса.

Рисунок Amplion

В процессе эволюции насекомые научились мастерски имитировать растения. Сухие и живые листья, узоры на коре, отмершие части растений – все эти объекты явились объектами для подражания у насекомых. Насекомые сумели сымитировать даже цветки с их яркой окраской и причудливой формой. В этом особенно преуспели некоторые виды богомолов, которые охотятся с помощью искусной имитации цветов. В неоцене среди искусных имитаторов цветов появился один из видов клопов – орхидный хищнец.
Это насекомое приспособилось к подражанию цветкам орхидеи вида дендробиум тигроцветный, и очень точно имитирует цветок окраской и формой тела. Длина орхидного хищнеца – около 25 мм. Когда это насекомое сидит не среди цветков орхидеи, его форма тела кажется очень странной, но в характерной среде обитания этот клоп совершенно незаметен для постороннего взгляда.
Тело орхидного хищнеца плоское и относительно широкое. Задние ноги клопа очень большие – своими пропорциями насекомое похоже на кузнечика, хотя не умеет прыгать. На голенях задних ног развиваются расширенные листовидные лопасти с волнистыми краями, имитирующие чашелистики цветка орхидеи. У орхидного хищнеца две пары крыльев, и насекомые обоих полов хорошо летают. Передняя пара крыльев большая (они немного длиннее брюшка насекомого), яркая, с волнистым краем и рельефными жилками. Окраска крыльев жёлтая с коричневыми поперечными штрихами и несколькими оранжевыми пятнами. Раскрыв передние крылья в стороны, клоп имитирует лепестки орхидеи.
Задняя пара крыльев имеет вишнёво-красный цвет с более тёмным передним краем. У насекомого, которое привлекает добычу, они прикрывают среднюю часть брюшка. Само брюшко широкое – оно имитирует губу орхидеи. На сегментах брюшка с краёв развиваются зубчатые выросты. Окраска брюшка белая, но крылья, прикрывающие его, придают телу насекомого сходство с губой орхидеи. Голова орхидного хищнеца с большим плоским выростом, торчащим вперёд – она имитирует верхний чашелистик цветка орхидеи. Её окраска похожа на окраску верхних крыльев. Крупные шарообразные глаза расположены в основании выроста. С их помощью клоп может легко видеть, что находится над ним.
Зрительная имитация очень хороша, если надо спрятаться от хищников, которые охотятся с помощью зрения. Благодаря своей окраске этот клоп отлично замаскирован от птиц и ящериц. Но не менее важная задача – привлечь к себе добычу. Орхидный хищнец не просто имитирует запах орхидеи. Он выделяет особое пахучее вещество с примесью аттрактантов, и самцы некоторых видов бабочек буквально сами летят к нему в лапы.
Этот клоп держится за цветонос двумя передними парами ног. Задние ноги не только имитируют чашелистики орхидеи, но и предназначены для ловли добычи. Они очень подвижны и клоп может делать ими резкие движения. Он хватает задними ногами обманутых его запахом насекомых, и высасывает их. Этот клоп питается насекомыми, не превышающими размеров его собственного тела.
Плодовитость орхидного хищнеца небольшая – не более 20 яиц в одной кладке. Но это компенсируется ярко выраженной заботой о потомстве. Самка этого вида носит кладку на себе до выведения личинок, поместив яйца на нижнюю сторону брюшка. На брюшке самки личинки проводят первые несколько дней жизни. Они питаются, высасывая её добычу, и проходят одну линьку на теле матери. По мере развития личинки этого насекомого несколько раз меняют окраску. Личинки раннего возраста, покинувшие самку, зелёные – они охотятся среди мха и стеблей эпифитных растений. Более старшие личинки коричневого цвета. У них расширенное брюшко и волнистые края брюшных сегментов. Выросты на задней паре ног слабо развиты. На этой стадии развития они живут и прячутся от врагов на коре дерева. Во время последней линьки, превращаясь в имаго, этот клоп приобретает яркую окраску, и его тело окончательно принимает причудливую форму. Имаго переселяется на цветки орхидей, где разыскивает свою добычу.

Жужелица-затворник (Clauderocarabus captivus)
Отряд: Жесткокрылые, или Жуки (Coleoptera)
Семейство: Жужелицы (Carabidae)

Место обитания: Юго-Восточная Азия, Берег Джакарта, листья цветолиста геснериелистного и других видов этого рода.
Обитание в листе растения, эволюционировавшего как ловушка для насекомых, является очень рискованным шагом для самих насекомых. Тем не менее, такие виды были известны в эпоху человека, и новые виды, ведущие такую рискованную жизнь, появились в неоцене. В листьях плотоядного растения цветолиста один из видов жужелиц тропического леса нашёл очень удобное место для жизни. Яркий край листа растения, имитирующий венчик цветка, привлекает насекомых внутрь листа, и жужелица-затворник поселяется именно там. Насекомое очень простым способом «обезоруживает» растение: оно просто прогрызает дырку в нижней части ловчего листа цветолиста. Пищеварительный сок с ферментами вытекает, а жук с комфортом поселяется в листе. Он защищён от возможного нападения хищников, и поедает попадающих в лист растения насекомых.
У этого вида жуков выражен половой диморфизм, связанный с различием в образе жизни. Самец жужелицы-затворника длиной около 2 см. У него узкое тело и прочные надкрылья зелёного цвета с бронзовым металлическим отливом и зернистой поверхностью. Голова у самца относительно большая, а челюсти имеют острые кончики. Он проводит в листе цветолиста не очень много времени: самец проникает в лист и откармливается в нём в течение приблизительно недели после метаморфоза. В это время у него полностью созревают половые железы, и самец меняет образ жизни. Он вскрывает основание листа челюстями и выходит из него. Вся его дальнейшая жизнь посвящена поиску самок. Самец умеет быстро бегать и в случае опасности прячется во мху или в зарослях эпифитов.
Самки не склонны вести подвижный образ жизни. Они предпочитают оставаться внутри листа цветолиста на протяжении всей жизни после метаморфоза. Но всё же в течение жизни самка этого вида может сменить несколько листьев по мере их старения. Самка обладает более короткими надкрыльями (они достигают только половины длины брюшка), но она крупнее самца – длиной около 4 см. У неё относительно большое брюшко и короткие конечности. Окраска самки более тусклая – зелёная без металлического блеска; надкрылья гладкие. Она более осторожна, и переселяется в новые листья по ночам.
Комфортное местообитание оборачивается тюрьмой для самого жука. Устройство листа цветолиста может удержать не только мелких насекомых, но даже сравнительно большую жужелицу. Поэтому насекомые спариваются особым образом. Готовая к оплодотворению самка прогрызает сбоку листа ещё одно отверстие, края которого она помечает своими пахучими выделениями. Это сигнал для самца, ищущего самок. Отыскав лист, в котором сидит самка, самец привлекает её внимание, постукивая брюшком по листу в особом ритме. Самка выставляет через прогрызенное отверстие кончик брюшка, и самец оплодотворяет её, фактически не видя самой самки. Если возле самки встречаются несколько самцов, между ними возникает соперничество – каждый старается отпихнуть остальных от отверстия, ведущего к самке. Иногда дерущиеся жуки просто сваливаются с дерева, с высоты нескольких десятков метров.
Самка откладывает яйца на субстрат под листом. Она приклеивает их маленькими порциями, когда ветер раскачивает лист, в котором она живёт, и прогрызенное в листе отверстие прикасается к коре или корням. Плодовитость самки составляет около сотни яиц за одну кладку. Самка повторяет кладки 4 – 5 раз в течение жизни.
Личинка жужелицы-затворника ведёт свободную и активную жизнь. Это червеобразное существо серого цвета, покрытое мелкими волосками, ползает среди эпифитных растений и мха. У неё хорошо развиты ноги, покровы тела достаточно твёрдые, а челюсти развиты очень хорошо. Личинка питается чаще всего мягкотелыми беспозвоночными – слизнями и улитками. Стадия личинки продолжается около года. Метаморфоз личинки проходит в укрытии среди эпифитов или под отслоившейся корой дерева. Имаго этого вида сразу начинает поиск подходящих для жизни листьев.

Красный цветоклюй (Anthopicus ruber)
Отряд: Воробьинообразные (Passeriformes)
Семейство: Цветоклюи (Anthopicidae)

Места обитания: тропические леса Южной Азии.
В тропическом поясе Земли птицы конкурируют с бабочками, освоив питание нектаром некоторых видов цветов. В голоцене представители нескольких семейств птиц из разных отрядов независимо друг от друга освоили такой способ питания. В Америке это разнообразные колибри, в тропиках Старого Света – нектарницы, на Гавайях – гавайские цветочницы, а в Австрало-Новозеландском регионе и на островах Тихого океана – медососы. Кроме того, известны попугаи лори из Австралии и Индонезии, также питающиеся нектаром. Основное разнообразие этих видов птиц приурочено к влажным тропическим лесам, предоставляющим богатый выбор кормов и возможность узкой специализации. Когда на границе голоцена и неоцена площади тропических лесов на Земле резко сократились, большинство видов из этих групп просто вымерло. Но в неоцене им на смену пришли новые птицы, потомки менее специализированных семейств. В тропиках Индо-Малайской зоогеографической области такими птицами стали мелкие цветоклюи, потомки астрильдовых (очевидно, какого-то вида амадин, многочисленных в этом регионе).
Для цветоклюев характерна очень яркая окраска, сочетающая красный и жёлтый цвета с чёрным или коричневым. Часто окраска дополняется металлическим блеском. Самцы окрашены намного ярче самок, отличаясь от них также более крупными размерами. Обычно цветоклюи – это мелкие птицы, размером не превышающие воробья, а часто и гораздо мельче его.
Все цветоклюи питаются нектаром разных видов тропических деревьев и эпифитов. Особенно их привлекают красные и красно-белые цветки с контрастными пятнами и полосками в зеве. Некоторые тропические деревья приспособлены к опылению только цветоклюями. Для питания на цветах у этих птиц развились особые клювы – длинные и относительно тонкие, по форме подходящие к цветкам кормовых растений. У некоторых видов клюв серповидно изогнут.
Ноги у всех цветоклюев очень маленькие: птицы с трудом могут ходить по ровной поверхности. Два пальца на лапе обращены вперёд, и два назад - это характерная черта лазающих птиц (например, дятлов и попугаев). Зато крылья этих птиц свидетельствуют о замечательных лётных способностях: они остроконечные и узкие. Подобно крылу колибри, крыло цветоклюя во время взмаха описывает сложную траекторию, напоминающую восьмёрку. Сами эти птицы не уступают по искусству полёта колибри: они столь же легко могут летать хвостом вперёд, вертикально вверх или вниз, совершать резкие развороты и выполнять другие фигуры птичьего «высшего пилотажа». Хвост цветоклюев длинный и узкий, либо короткий и широкий с двумя длинными перьями в середине.
Красный цветоклюй – гигант среди представителей семейства: он размером с крупного вьюрка. Из-за большой величины ему недоступно в полной мере искусство воздушного акробата, и он питается нектаром цветов, просто присаживаясь на само растение (более мелкие виды цветоклюев могут пить нектар цветов, зависая над ними на лету). Клюв этой птицы прямой (отсюда название: Anthopicus буквально означает «цветочный дятел»), длинный: примерно в полтора раза длиннее головы.
Оперение самца металлически блестящее, голова, грудь и спина красные, крылья пурпурные. У самки красный цвет заменён красновато-коричневым, и отсутствует металлический блеск. Вокруг глаз и основания клюва у этого вида есть полоска голой кожи.
Хотя цветоклюи относятся к певчим птицам, их голоса довольно невыразительны: они звучат как резкая жужжащая трель. В сезон гнездования самец привлекает самок звонкими одиночными выкриками. Он не принимает участия в заботе о потомстве, ограничиваясь лишь строительством гнезда. Сидя возле готового или не совсем достроенного гнезда, он начинает зазывать самок на свою территорию. Наличие у самца заготовки гнезда в подходящем месте – залог успеха его ухаживаний. Самка, прилетев на участок самца, в первую очередь осматривает само гнездо, и лишь потом оценивает достоинства самца.
Этот вид гнездится в укромных местах: в дуплах и за отставшей корой деревьев, строит гнездо в виде глубокой чаши. За год одна самка может сделать до пяти кладок.
В кладке до 4 – 5 яиц со скорлупой тёмно-зелёного цвета. Насиживает только самка в течение 10 дней. Птенцы выводятся голые и слепые, глаза у них открываются в недельном возрасте. Тогда же они начинают оперяться. Двухнедельные птенцы уже почти полностью оперённые, только перья хвоста и крыльев у них ещё не полностью развёрнуты, и торчат наподобие иголок. Они покидают гнездо ещё через неделю, и ещё около недели самка будет докармливать их.
Самка выкармливает потомство мелкими насекомыми и пауками, которых собирает на цветах и запасает в подклювном мешочке. Первые три месяца жизни молодняк по цвету оперения похож на самку, после первой линьки самцы приобретают яркую окраску. В полугодовалом возрасте эти птицы могут гнездиться.
В тропиках Юго-Восточной Азии обитают другие виды цветоклюев из близких родов:
Цветоклюй-акробат (Micranthopicus curvirostris) – очень мелкий вид птиц. Длина туловища взрослой птицы (без хвоста и клюва) – всего около 5 см, вес – около 10 граммов. Самец этого вида отличается очень яркой окраской: металлически-голубые крылья, серо-стальная спина и красное пятно на горле. Самка имеет серую окраску без металлического блеска с лёгким голубоватым оттенком на крыльях. Клюв цветоклюя-акробата изогнутый вниз, длинный: вдвое длиннее головы птицы. Этот вид отличается изумительными лётными способностями: умеет зависать над цветками вниз головой и летать «на спине», вверх брюшком. Благодаря этому несложному трюку цветоклюй-акробат расширил спектр кормовых растений за счёт видов, имеющих «неправильный» изгиб цветка и приспособленных к опылению насекомыми. Этот вид живёт в пологе леса и гнездится в зарослях эпифитных растений.
Цветоклюй-бабочка (Papiliornis papiliopterus) – птица размером с зяблика. Крылья сравнительно короткие, полёт порхающий. Частота взмахов крыльями не столь велика, как у мелких видов – в полёте эта птица издаёт негромкое гудение крыльями. Окраска оперения у самцов этого вида яркая: жёлтые голова и живот, зелёная спина, маховые перья чёрные с белыми концами. Хвост короткий и широкий, зелёный с белыми концами перьев. Самки мельче самцов, отличаются тусклым коричневым оперением с чёрными штрихами на голове и спине. Маховые перья у них также чёрные, но без белых кончиков.
Клюв прямой, примерно вдвое превышает длину головы. Цветоклюй-бабочка отличается от других видов одной особенностью питания: он может «взламывать» цветки недоступной формы, проклёвывая их сбоку и вылизывая нектар. Питается на лету, иногда присаживается на цветы.
Трубкоязычный цветоклюй (Anthopiculus tubilinguus) – птица размером со скворца. Окраска оперения довольно яркая: голова самца лимонно-жёлтая, крылья и спина «черепаховые»: жёлтые перья с металлическим блеском и чёрной окантовкой. У самки голова жёлто-коричневая («медового» цвета), а на спине перья не имеют металлического блеска. Животы у самцов и самок имеют коричневый цвет. Хвост короткий, только у самца два средних рулевых пера длинные и тонкие. Хвост и второстепенные маховые перья серо-коричневые.
Интересной особенностью этого вида птиц является специализация к сосанию цветочного нектара: язык очень длинный (во рту сильно сжимается и сгибается поперёк), края его свёрнуты вверх и срослись. Таким образом, язык этой птицы представляет собой трубку. Он может вытягиваться примерно на 5 – 6 см из клюва птицы. Сам клюв довольно тонкий, слегка загнутый вниз. Во время питания птица раздвигает челюстями двугубые цветки и просовывает язык в зев цветка к нектарникам.
Несмотря на высокую специализацию к кормлению нектаром, эта птица охотно поедает насекомых. Кроме того, иногда эта птица разоряет гнёзда мелких птиц, расклёвывая и высасывая яйца. Изредка этот вид птиц встречается даже в подлеске, причём при весьма неожиданных обстоятельствах: эта птица часто кормится падалью, слизывая выделяющийся при гниении сок.
Гнездится круглый год, подвесное гнездо в виде корзиночки из прутьев и волокон строят обе птицы из пары. В кладке 3 – 4 яйца.

Следующая

На страницу проекта