Странники океана

 

Путешествие в неоцен

 

7. Странники океана

 

 

 

Времена величия Тихого океана постепенно проходят: он сжимается с запада и востока кольцом материков. Америка и Азия соприкасаются на севере, образовав гористый перешеек, Австралия постепенно перемещается на север и уже стоит своим северным побережьем на экваторе. Лишь Антарктида не теснит Тихий океан, сдвигаясь в Индийский.
Климатические зоны Тихого океана также претерпели некоторые изменения: Австралия и Новая Гвинея отклоняют, словно огромный волнолом, Южное Пассатное течение в южные широты, сделав юг Пацифики более тёплым. Отклоняемая ими ветвь Северного Пассатного течения значительно согрела берег Азии. Зато американские берега находятся во власти холодных вод, особенно берега Южной Америки. Северная Пацифика благодаря Берингийскому перешейку изолирована от холодных вод Северного Ледовитого океана и там вода теплее, зато воды Южной Пацифики уходят гораздо дальше к полюсу, не увлекаемые Течением Западных Ветров. Благодаря этому Перуанское течение стало гораздо сильнее и холоднее, повлияв на климат юга Южной Америки. Но центр Тихого океана остался тёплым: из Атлантики через открывшийся Панамский пролив заходит тёплое течение.
В живом мире Тихого океана произошли существенные изменения. Массовое вымирание унесло в небытие богатейшую фауну китообразных, что дало возможность планктону размножаться в огромных количествах. И обилие этого корма подтолкнуло на новый путь эволюции выживших обитателей океанских просторов, а также новичков, претендующих на щедрый кусок планктонного «пирога». Поскольку киты, массами фильтровавшие планктон, вымерли, а других четвероногих, столь же хорошо это делающих, в море не появилось, место живых планктонных тралов заняли рыбы. И самая распространённая из них - рыба-галеон. Это типичный обитатель толщи воды с высоким телом сине-голубого цвета, незаметным издали в океанской синеве. Рыба-галеон хорошо плавает, но иногда предпочитает путешествовать по воле волн, точнее - морских течений. Каждую весну массы этих рыб направляются на откорм к берегам Антарктики. Рыба-галеон путешествует громадными косяками, насчитывающими сотни особей. Тёплое течение с экватора, проходящее близ берегов Австралии - прекрасный транспорт для них. Попав в нужную струю, рыбы из активных пловцов превращаются практически в планктонных существ: они просто раскрывают огромные грудные плавники, как паруса, и дрейфуют по течению, изредка лениво пошевеливая хвостами. Таким способом они добираются до южных широт совершенно без потерь запасов жира, и без того истощившихся в экваториальных водах. В пути рыбы не питаются - течение бедно крупным зоопланктоном, зато богато микроскопическими водорослями. Глубинные воды, обогащённые азотом и фосфором, поднимаясь на поверхность у подводных хребтов Антарктики, стимулируют развитие фитопланктона и обеспечивают пищей множество живых существ.
С приближением южных широт вода становится более мутной - в ней начинает развиваться зоопланктон: тысячи рачков, медуз, личинок и яиц морских животных. Это не останавливает рыб-галеонов в их путешествии, но даёт возможность начать нагуливать вес.
Если кит черпает рачков порциями, всплывая на поверхность воды, то рыба-галеон делает это более совершенным способом, не прерываясь. Входя в скопление планктона, рыба раскрывает свой рот. При первом взгляде на рыбу может показаться, что этот рот не представляет ничего особого. Но раскрытый, он становится одним из чудес инженерной мысли природы: многократно растягиваясь, он превращается в огромный трал для съедобной мелочи. Жаберные лепестки покрыты миллионами волосков эпителия, служащими для отцеживания пищи. Кажется, будто рыба получила рот, предназначенный для существа в несколько раз большего по размеру - так странно она выглядит.
Стая рыб догоняет скопление планктона, построившись слегка вогнутым полумесяцем. Словно по команде, они синхронно раскрывают рты и начинают работать хвостами. Чтобы отправить отфильтрованный планктон в желудок, рыбы просто прикрывают жаберные крышки и резко встряхивают ими. Грудные плавники при питании сложены: они только мешают активно плыть. Эффективность выедания планктона очень велика: около половины скопления планктонных животных может осесть в рыбьих желудках после удачного «траленья» стаи. Рыбам-галеонам нужно нагуливать вес: в прохладных южных водах они устраивают брачные игры. Но пока до Антарктиды ещё далеко...
Наевшись, стая синхронно складывает рты, расправляет плавники и продолжает неспешное странствие к холодному югу.
Движение громадных стай крупных рыб не остаётся незамеченным, и из глубин появляются хищники. Вот поднимается с отмелей континентального шельфа акула-бульдог. Широкое тело выдаёт в этой рыбе придонного хищника, но окраска его ближе к окраске пелагических рыб. Морда акулы-бульдога короткая и широкая. Хищник легко удерживается на плаву благодаря крупной жирной печени. Эта рыба не любит долго плавать - она по опыту знает, что добыча сама придёт к ней. В мутноватой воде на некотором расстоянии появляется ещё одна такая же акула, за ней ещё и ещё. Акулы словно образуют ловчую сеть над шельфом. И они ждут.
Наконец из голубой мглы появляется силуэт огромной рыбы, рядом другой, и вот перед акулами встаёт буквально живая стена из рыб-галеонов. Рыбы плывут, практически не сворачивая, прямо на акул. И наступает момент, когда самая голодная из хищниц решается на нападение. Она бросается на небольшую рыбу-галеона, легко догоняет её и укусом снизу выхватывает ей все внутренности. Почуяв кровь, другие хищницы как по команде атакуют косяк рыб-галеонов. Челюсти кромсают тела, отрывают хвосты и дробят позвонки. Вот в воде медленно тонет огромная голова, начисто откушенная от тела. Кажется, что флегматичные великаны обречены. Рыбы-галеоны проигрывают в вооружении акулам: их зубы мелкие и приспособлены лишь для более плотного закрывания рта. Единственное их спасение - маневренность и скорость. Из ленивых пассивных пловцов при опасности они моментально превращаются в стремительных созданий, способных увернуться от любого хищника. К тому же у них есть удивительный способ защиты.
Стайный образ жизни превращает рыб в чемпионов мира по синхронному плаванию. И эта особенность спасает рыб-галеонов. Стая разгоняется, устремляется к поверхности, и...
Спокойна поверхность океана южных широт. Но внезапно на протяжении сотен метров из воды одновременно взлетают на двухметровую высоту тысячи огромных рыб, одновременно разворачиваются боком, и одновременно падают на поверхность воды. При этом раздаётся грохот, похожий на взрыв нескольких бомб сразу. И море снова успокаивается: второй раз этот спектакль не повторится, по крайней мере, сегодня.
Звуковая волна невероятной силы буквально глушит акул, заставляя их прекратить охоту и уйти в глубины. Причём одна из них явно чувствует себя плохо: она судорожно подёргивается всем телом, а её окраска стала заметно бледнее обычного. А рыбы-галеоны с минимальными потерями продолжают своё плавание к берегам Антарктиды.
Антарктический шельф - место, где глубинное течение выходит на поверхность и смешивается с относительно тёплой водой экваториального течения. И это стимулирует развитие жизни в этих местах. Вода приобретает зеленоватый оттенок от массы фитопланктона, а его в гигантских количествах пожирает активно размножающийся зоопланктон - микроскопические рачки, медузы, крохотные кальмарчики и крылоногие моллюски. Они тучами роятся в воде, окрашивая её в красноватый и коричневатый цвет на многие сотни метров. И на обильный зоопланктон находится множество едоков.
Рыбы-галеоны - не единственные, кто откармливается на океанских пастбищах юга. У них масса конкурентов, самый многочисленный из которых - «красный разбойник».
«Красный разбойник» - это небольшой черноглазый рачок ярко-красного цвета, заменивший сельдь в морях неоцена. Громадные стаи этого рачка выстраиваются плотными завесами и с помощью покрытых волосками ног вылавливают весь более-менее крупный планктон. Как и рыба-галеон, этот рачок может питаться непрерывно, опустошая просторы океана. Однако полностью он этого никогда не сделает: есть рыбы, которые охотно поедают его самого.
Странная носатая тень появляется из глубин океана. Она целенаправленно движется к стае «красных разбойников», которые кружатся у самой поверхности воды. Рачки нашли дохлую птицу, плывущую по течению, и теперь стараются урвать кусок пожирнее. Вода на поверхности буквально кипит вокруг тушки. Самые нетерпеливые рачки выскакивают из воды и падают сверху на добычу. А тень между тем подкрадывается всё ближе. И вот следует резкий бросок в самое скопление рачков. Длинный плоский рострум делает движение снизу вверх, образовавшийся под ним водоворот кружит рачков, сбивая их ориентировку. Огромный рот раскрывается и засасывает беспомощно кружащихся рачков.
Этот охотник - морской веслонос, потомок пилы-рыбы. Зубы на знаменитой пиле давно редуцировались до крошечных колючек, а она сама превратилась в прекрасное орудие для сбивания в кучу мелких стайных существ. Нижний рот рыбы-пилы превратился вначале в выдвижной, а затем в растяжимый сачок, способный быстро и без проблем проглотить сразу сотни мелких жертв. Маленькие глазки по бокам плоского рыла смотрят не столько в стороны, сколько вперёд, помогая оценить плотность стаи рачков.
Обычно морские веслоносы охотятся, быстро «прорезая» растянувшуюся стаю рачков вдоль. При этом плоское рыло позволяет сбивать часть рачков, не давая им отплыть. Эти рыбы - одиночки, встречающиеся только в брачный сезон. Иногда возле крупной стаи рачков встречается несколько рыб. Тогда можно наблюдать стайную охоту морских веслоносов: рыбы кружатся вокруг стаи рачков, повернувшись к ним брюхом. Белый цвет брюха рыбы пугает «красных разбойников», заставляя их сбиться в плотный шар. Тут-то морские веслоносы и раскрывают рты-ловушки, подхватывая множество рачков.
Но если морской веслонос - большей частью одиночка, то другой морской охотник - стайная рыба. Изумительно красивые кефали-тунцы нападают на «красного разбойника» организованными стаями. Они прижимают рачков к поверхности воды и одновременно кидаются на них, заставляя рачков выпрыгивать высоко в воздух. Этим пользуются морские птицы - желтоголовые нырцы. Во время перелётов над субантарктическими островами они охотно питаются совместно с кефалью-тунцом. Птички высматривают красные пятна на поверхности моря, и устремляются к ним, подхватывая рачков прямо в воздухе. Но даже при всём старании кефали-тунцы не смогут съесть всех рачков, ведь и они - не последнее звено пищевой цепочки.
Акулы-бульдоги пользуются дарами антарктического лета, стараясь накопить как можно больше жира для зимовки на дне. Зима - не столько холодное, сколько голодное время года: во время полярной ночи фитопланктон в море почти исчезает, количество зоопланктона падает и косяки рыб уходят в более тёплые широты. А пока пища в избытке, зубастые хищники не зевают.
Косяк кефали-тунца подходит к поверхности воды. Эти рыбы способны развивать огромную скорость, но сейчас они не спешат. Рыбы собираются метать икру, а это занятие не терпит торопливости. Стая рыб медленно кружится на небольшой глубине. Внезапно от неё отделяется готовая к икрометанию самка, и бросается на большой скорости в сторону. Тут же за ней устремляется пара самцов. Они быстро догоняют её и сдавливают с боков. Самка вымётывает в толщу воды порцию икры, а самцы поливают икру молоками, отчего в воде расплывается белёсое облако. Затем рыбы возвращаются в стаю и снова включаются в общий круговорот. Дальше из стаи вырывается сразу пара самок, но каждую из них догоняет пара кавалеров, и в воде появляется два новых облака икры. И снова стая продолжает кружиться. Это обязательный ритуал, помогающий синхронизировать готовность рыб к нересту. А затем словно лопается пружина: стая буквально рассыпается на тройки рыб, делая воду непрозрачной от облаков икры. Лишь несколько рыб не отметали икру - они пока молоды.
Стая обессиленных после икрометания рыб собирается. Они выполнили свой долг перед будущими поколениями, и судьба икры их больше не интересует. Кефали-тунцы медленно проплывают над отмелью, а следом за ними со дна поднимается серебристая тень с широкой головой. Она некоторое время следует за стаей, словно выжидая, а затем стремительно атакует. И вот уже одна синеватая рыбина бьётся в пасти хищницы, бессильно разевая челюсти. Проглотив её, акула бросается на кефалей-тунцов ещё раз. Обессиленные рыбы слишком медлительны, хотя в иное время они бы даже не подпустили акулу на верный бросок. И акула берёт свою дань с других обитателей океана, пользуясь правом сильного.
Рыбы-галеоны тоже проводят брачные игры в антарктических водах. Но они держатся в открытом море, не приближаясь к отмелям. Это предохраняет рыб от нападения акул-бульдогов. Самцы окрашиваются в брачный наряд, а самки становятся бледнее. Каждый самец занимает небольшой участок на поверхности воды, где старается привлечь самку, блестя в лучах солнца. Для того, чтобы заявить право на индивидуальность, самец время от времени выпрыгивает из воды и шлёпается боком, поднимая фонтаны брызг. Когда самки подходят к скоплениям самцов, краснобокие кавалеры начинают хором исполнять брачные песни, похожие на треск мотора. При этом они раскрывают грудные и брюшные плавники, превращая их в подобие веера или пышного воротника. Когда самка подходит близко к выбранному самцу, он начинает встряхиваться всем телом, а затем складывает грудные плавники и прижимается к самке боком и животом. Пара принимает положение «книги». В это время клоаки обеих рыб набухают и соединяются отверстиями, а самец передаёт самке семенную жидкость. В отличие от множества других рыб, у рыбы-галеона внутреннее оплодотворение. Мальки долго созревают в яичниках самки, зато рождаются уже развитыми и самостоятельными, и процент гибели у них невелик.
Когда лето подходит к концу, а солнце над антарктическими водами начинает заходить, рыбы уходят от берегов материка. Стаи рыб-галеонов ищут ветвь течения, которая унесёт их от Антарктиды мимо берегов Южной Америки в центральные области Тихого океана, где рыбы переждут зиму. Там меньше планктона, но есть особое место, где мальки этих рыб появятся на свет и будут первый год расти и развиваться, готовясь к странствию под парусами по южным морям.

Бестиарий

«Красный разбойник» (Gregariomyzis planctophagus)
Отряд: Мизиды (Myzida)
Семейство: Мизиды (Mysidae)

Место обитания: умеренные и холодные воды океанов южного полушария.

«Планктонная катастрофа» на рубеже голоцена и неоцена вызвала значительные изменения в фауне пелагических животных. Многие группы животных, распространённые в морях эпохи голоцена, в неоцене исчезли, или представлены немногочисленными видами. Но при стабилизации ситуации численность и разнообразие планктона вновь начали восстанавливаться. А его потребителями стали уже представители других групп животных.
Одним из типичных представителей макропланктона умеренных и холодных широт Южного полушария является пелагический плавающий рачок «красный разбойник».
Длина тела этого ракообразного – около 40 мм. Он проводит всю жизнь в верхнем слое воды. Это ракообразное совершает вертикальные миграции, но их характер противоположен ритму миграции большинства видов. Этот вид по ночам спускается до глубины 80 – 100 метров вместе с зоопланктоном, которым питается, а днём поднимается к поверхности воды для питания микроводорослями. «Красный разбойник» встречается большими скоплениями, которые растягиваются у поверхности океана на несколько сотен метров. На богатых кормом участках океана в таких стаях насчитывается до 120 – 200 рачков на 1 м3 воды. «Красный разбойник» является пищевым конкурентом рыбы-галеона и занимает в южном полушарии экологическую нишу вымершей к неоцену сельди. Кроме того, он может поедать более крупных животных: мёртвых рыб и других животных, которых находит в толще воды.
В верхнем слое воды это ракообразное очень заметно благодаря яркой красной окраске, на фоне которой выделяются крупные чёрные глаза. В темноте морских глубин, где морская вода полностью поглощает красную часть солнечного света, этот рачок оказывается незаметным для хищников.
Ноги «красного разбойника» относительно длинные, покрытые с внутренней стороны щетинками, позволяющими фильтровать планктон. Брюшные ноги у этого животного слаборазвитые, в отличие от плавающих креветок. Главным органом движения у «красного разбойника» является широкий плавник, образованный сильно развитыми уроподами и тельсоном. Питаясь, это ракообразное движется в скоплении мелкого зоопланктона короткими рывками брюшком вперёд; при этом ноги сложены «корзиной», и сплетение щетинок задерживает съедобные планктонные организмы. Длинные ногочелюсти рачка периодически обследуют «корзину», вытаскивая и отправляя в рот пищевые частицы и пойманных планктонных животных.
Жабр у этого животного нет, а газообмен осуществляется через тонкие стенки карапакса – это типичная черта ракообразных подотряда Mysina. «Красный разбойник» может жить лишь в относительно прохладной воде – в среде, где сбалансированы, с одной стороны, количество растворённого кислорода и с другой стороны, потребность в нём самого ракообразного.
Самка немного крупнее самца. Она вынашивает в выводковой сумке около 30 яиц, и повторяет кладку до 4 раз в год. Из яиц выводятся миниатюрные подобия взрослых рачков. Молодое ракообразное несколько дней проводит в выводковой сумке, после чего начинает самостоятельную жизнь. Молодые рачки начинают размножаться, не достигнув даже трети длины взрослого животного. В их выводке бывает немного потомства – не более десятка особей. Но родительская забота гарантирует большую выживаемость потомства, чем у пелагических ракообразных, не заботящихся о потомстве. Продолжительность жизни «красного разбойника» около 2 лет.

Акула-бульдог (Brachyselache ginglymostoma)
Отряд: Воббегонгообразные (Orectolobiformes)
Семейство: Ковровые, или Усатые акулы (Orectolobidae)

Место обитания: умеренные и холодные воды южного полушария вдали от берегов.

Рисунок Александра Смыслова

Для морей эпохи голоцена были очень характерны ламнообразные акулы (отряд Lamniformes). К этой группе принадлежала большая часть пелагических акул. Но во время глобального экологического кризиса они вымерли, и их место заняли другие виды – потомки акул, обитавших у дна и на мелководьях.
Один из характерных видов акул южного полушария – акула-бульдог. Это пелагическая акула, потомок придонной акулы-няньки (Ginglymostoma cirratum). Она отличается короткой верхней челюстью (отсюда название), из-за чего её рот стал почти конечным (у акулы-няньки рот нижний). Акула-бульдог обитает в верхних слоях воды до глубины 50 метров; иногда она спускается до глубины 400 метров для охоты на шельфе.
Внешность акулы-бульдога – это компромисс между приспособлением к жизни в толще воды и наследием, доставшимся от придонного предка. Тело этой акулы длиной до 5 метров. Оно вытянутое, почти цилиндрическое в сечении и слегка уплощённое; хвостовой стебель в сечении выглядит четырёхугольным из-за пары боковых килей, под которыми располагаются мощные мускулы, движущие хвост. Окраска тела серебристо-серая с сизым оттенком, конец спинного плавника чёрный; самец и самка не различаются по окраске.
Рот акулы-бульдога широкий, разрез рта заходит за вертикаль глаза. Глаза маленькие, расположены по бокам головы. У этой акулы слабое зрение, которое компенсируется острым обонянием и хорошо развитой сетью электрорецепторов на голове и передней части тела. Возле углов рта есть пара коротких усов, на которых располагается много хеморецепторов. Непарные плавники акулы-бульдога серповидные, а хвостовой плавник высокий и почти равнолопастный (как у тунца). Это приспособление для быстрых бросков за добычей. Грудные плавники этой акулы широкие и короткие.
Очень большая печень акулы-бульдога богата жиром и составляет не менее трети от общего веса рыбы. Это приспособление позволяет рыбе поддерживать плавучесть, не затрачивая дополнительных усилий. В отличие от неё, пелагические акулы голоцена вынуждены были почти постоянно двигаться, создавая подъёмную силу. Акула-бульдог значительную часть времени плавает медленно, но активно преследует добычу, совершая броски со скоростью до 60 км/ч.
Эта акула питается рыбами (в том числе крупными) и головоногими моллюсками, которых добывает в толще воды. На континентальном шельфе эти рыбы поедают крупных ракообразных и донных осьминогов.
Самец акулы-бульдога мельче самки, и чёрное пятно на его плавнике немного крупнее. Ухаживая за самкой, он долгое время плавает бок о бок с самкой. Если она не проявляет агрессии, самец прижимается к ней всем телом, и изредка покусывает кончик её спинного плавника. После спаривания самец покидает самку. Беременность длится около восьми месяцев. Самка рождает 1 раз в год до 10 крупных самостоятельных детёнышей (длиной до 60 см). Они сразу же способны питаться рыбой и макропланктонными животными. Основными врагами молодых акул этого вида являются собственные сородичи. Продолжительность жизни этих акул составляет более 50 лет.

Кефаль-тунец (Thunnomugil cyanogaster)
Отряд: Кефалеобразные (Mugiliformes)
Семейство: Пелагокефали (Pelagomugilidae)

Место обитания: умеренные области Индийского и Тихого океанов.

В неоцене экологические ниши пелагических рыб оказались занятыми потомками прибрежных рыб. Эти рыбы приобрели значительное внешнее сходство с вымершими к неоцену тунцами, сельдями и другими океанскими рыбами эпохи голоцена. Среди них весьма успешными оказались потомки кефалей (Mugil и родственные роды рыб). Они образовали самостоятельное семейство пелагокефалей, полностью потеряли связь с мелководьями и проходят полный жизненный цикл вдали от берегов.
Кефаль-тунец – один из крупных видов семейства. Это океаническая стайная рыба длиной до 1,5 метров и весом свыше 50 кг. Она прекрасно приспособлена к быстрому плаванию. Тело этой рыбы сильное и мускулистое, хвостовой стебель короткий и жёсткий, а хвостовой плавник высокий и серповидный. Рыба способна развивать скорость свыше 60 км/ч и поддерживать её много часов подряд. Эти рыбы живут одновозрастными и примерно одноразмерными стаями, насчитывающими сотни особей.
Чешуя кефали-тунца очень мелкая, погружённая в кожу – это общая черта всех пелагокефалей. Спинных плавников два: колючий и мягкий. Колючий плавник остроконечный, высокий, с прочными колючками. На нём есть большое серебристое пятно, служащее для распознавания особей своего вида. Грудные плавники рыбы сильно сдвинуты кверху; при движении они выполняют роль рулей высоты и стабилизаторов. Брюшные плавники сдвинуты далеко вперёд, почти на грудь. Они узкие, редуцированные до нескольких лучей, связанных плотной толстой перепонкой. При быстром плавании они складываются в продольную бороздку на брюхе.
Глаза кефали-тунца крупные; радужная оболочка красная. Разрез рта доходит до уровня переднего края глаза. Зубов у этой рыбы нет, но этот недостаток компенсируют твёрдые челюсти, способные раздавить панцирь ракообразного. Окраска кефали-тунца лишена каких-либо узоров, характерных для прибрежных рыб, но рыба имеет привлекательную окраску. Её спина чёрная, брюхо голубое с металлическим блеском, а вдоль каждого бока проходит широкая серебристая полоса. Самцы и самки не отличаются по окраске.
Кефаль-тунец – животноядная рыба. Она питается ракообразными, головоногими моллюсками и мелкой рыбой. Эти рыбы откармливаются в скоплениях мелких ракообразных вроде «красного разбойника», которые особенно многочисленны летом в верхних слоях воды. В скоплениях рачков эти рыбы питаются, хватая добычу на ходу и не меняя направления движения. Охотясь на мелких рыб, кефаль-тунец пользуется более сложной тактикой групповой охоты. Стая этих рыб преследует косяк мелких рыб и окружает его, собирая добычу в плотную массу. Хищники плавают вокруг косяка добычи, удерживая его плотным скоплением, и поедают отбивающихся от него рыб.
Икра кефали-тунца пелагическая, взрослые особи не заботятся о потомстве. Самка вымётывает до 8 – 9 миллионов икринок. Во время брачных игр самку преследует сразу несколько самцов. В кульминационный момент брачных игр вся группа размножения одновременно вымётывает половые продукты. В брачный сезон стая разбивается на множество групп размножения.
Икра развивается в толще воды на протяжении 3 – 5 дней, в зависимости от температуры. Молодь кефали-тунца питается фитопланктоном. За лето молодая рыба вырастает до длины 3 – 4 см. она достигает размера взрослой рыбы к 6 годам, и в это время становится способной к размножению. Продолжительность жизни кефали-тунца достигает 40 лет.

Морской веслонос (Nectopristis polyodonopsis)
Отряд: Пилообразные (Pristiformes)
Семейство: Плавающие пилорылы (Nectopristidae)

Место обитания: субантарктические воды.

Вымирание пелагических рыб на рубеже голоцена и неоцена предоставило возможность освоения пелагического образа жизни различным группам животных, прежде обитавшим в других биотопах. Среди пелагических рыб неоцена встречаются представители групп, совершенно неожиданных в роли обитателей толщи воды. К таким видам относится морской веслонос – медлительная хрящевая рыба, потомок донной рыбы-пилы (Pristis sp.).
Это очень крупная рыба – длина её тела до 5 метров, из которых около 40% приходится на длинное уплощённое рыло, похожее на рыло веслоноса (Polyodon) – американской осетровой рыбы эпохи голоцена. Характерные для пилорылых скатов зубы по краям рыла редуцированы у морского веслоноса, а само рыло стало более широким. Рот сдвинулся в переднюю часть головы и увеличился. Благодаря гибким связкам в челюстях морской веслонос может очень широко раскрывать рот во время питания.
Пелагический образ жизни изменил облик рыбы: тело стало более высоким, чем у предка, который вёл донный образ жизни. Хвостовой плавник стал почти равнолопастным: верхняя лопасть лишь немного длиннее нижней. Эта рыба превратилась в неплохого пловца: морской веслонос плавает сравнительно быстро, и на короткой дистанции развивает скорость до 40 км/ч. Окраска верхней стороны тела этой рыбы серая с тёмным сетчатым рисунком, нижняя сторона белая с многочисленными серыми пятнами.
Морской веслонос – одиночная рыба; очень редко этот вид встречается группами по 2 – 5 рыб. Это связано с особенностями питания рыбы: корм морского веслоноса включает различных пелагических ракообразных. Рыба отфильтровывает их с помощью жабр. Рыба локализует стаю рачков, плавая вокруг них. Затем ударами плоского рыла морской веслонос «сбивает» рачков в плотную стаю, и одним броском захватывает их широко открытым ртом. В плотном скоплении мелкого планктона рыба просто медленно плывёт через стаю, широко раскрыв пасть, и периодически сглатывая улов. На краях жаберных щелей есть короткие роговые ворсинки, позволяющие удерживать отфильтрованную добычу.
Большинство пелагических рыб отличается плодовитостью, но это лишь следствие высокой смертности молоди на ранних стадиях развития. В отличие от них, морской веслонос не слишком плодовит: это живородящая рыба, которая рождает до 10 – 12 детёнышей один раз в год. Каждый новорождённый детёныш длиной около 30 см имеет неплохие шансы на выживание. Для родов самки морского веслоноса подходят к берегам: словно отдавая дань эволюционному прошлому, детёныши этого вида кормятся донными организмами, с возрастом переходят на питание плавающими рачками. Самцы морского веслоноса, которые крупнее самок, будучи взрослыми, держатся вдали от берега. Продолжительность жизни этой рыбы легко достигает 120 лет, но самка первый раз рождает потомство только в десятилетнем возрасте, и даже позже.

Рыба-галеон (Pelagopomus navigator)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes), подотряд Окуневидные (Percoidei)
Семейство: Робаловые (Centropomidae)

Место обитания: южная часть Тихого океана, ежегодно мигрирует в полярные воды из экваториальных областей.

В конце голоцена усатые киты (Mysticeti) оказались в бедственном положении. Неумеренная охота в прошлом подорвала их численность, а загрязнение океана и хозяйственная деятельность человека подорвали запасы планктона в Мировом океане. В итоге на рубеже голоцена и неоцена в океане остались лишь разобщённые угасающие популяции этих животных. А «планктонная катастрофа» вызвала их полное исчезновение.
После вымирания китов их место заняли другие животные, питающиеся планктоном. В Тихом океане эту экологическую нишу заняла очень крупная пелагическая рыба – рыба-галеон. Это костистая рыба длиной до 2 метров, весящая около 200 кг. Она питается мелким зоопланктоном, и совершает колоссальные ежегодные миграции между северной и южной частями Тихого океана. Рыба-галеон откармливается планктоном в высоких широтах обоих полушарий, а при перемещении через экваториальные воды почти не питается.
Робаловые – хищные рыбы тёплых прибрежных вод, и некоторые из них были способны долгое время жить в пресной воде. Некоторые их виды пережили кризис, связанный с исчезновением планктона в открытом океане, выживая в реках и мангровых зарослях, и начали делить богатые планктоном «пастбища». Специализированные планктофаги постепенно адаптировались к жизни в прохладной воде, а затем вовсе освоили холодные воды Субантарктики. Рыба-галеон – один из таких видов.
Тело рыбы-галеона высокое и уплощённое с боков. Спина рыбы тёмно-синего цвета с металлическим блеском, бока голубые, нижняя половина тела белая. Спинных плавников два: колючий и мягкий. Непарные плавники прозрачные, грудные плавники беловатые, наружный край голубой. Строение грудных плавников рыбы-галеона примечательно: они очень широкие и длинные: длина до 1 метра; в раскрытом виде такой плавник образует почти полукруг. Когда рыба плывёт, пользуясь течением, её плавники работают как паруса – отсюда название рыбы. Лучи грудных плавников очень прочные, их основания сильные и мускулистые. При активном плавании с помощью хвоста грудные плавники сложены и располагаются вдоль тела, а их функции выполняют расположенные почти на горле широкие брюшные плавники.
Голова этой рыбы очень большая: она составляет до 1/3 всей длины рыбы. Глаза крупные, сдвинуты в верхнюю часть головы. Жаберные дуги преобразованы в специализированный фильтрующий аппарат: жаберные тычинки покрывают лишь верхнюю половину дуг, где защищены многочисленными роговыми щетинками. На нижней половине жаберной дуги есть только длинные эпителиальные щетинки, перекрывающие весь просвет между жаберными дугами. Зазор между щетинками небольшой, позволяет улавливать пищевые объекты (рачков, мальков рыб, медуз и т. д.) размером более 3 мм. Во время питания рот рыбы раскрывается очень широко благодаря растяжимым связкам. Косяк рыб-галеонов при питании выстраивается «стеной» и перехватывает почти всё скопление мелкого зоопланктона. Время от времени питающиеся рыбы закрывают рот: в этот момент они проглатывают накопившийся на фильтрующем аппарате планктон. Рыбы-галеоны питаются большей частью мягкотелыми животными, избегают скоплений крупных рачков с твёрдыми покровами.
Рыба-галеон плавает медленно, а во время миграций практически переходит в планктон: раскрыв широкие грудные плавники, эта рыба движется по течению, как под парусами. Она мигрирует большими скоплениями, насчитывающими до 300 – 500 рыб.
В холодных южных водах происходят брачные игры рыб-галеонов. В это время самец ярко окрашивается: на его боках появляются тёмные поперечные полосы, рот и жаберные крышки окрашиваются в ярко-красный цвет. Самка в сезон размножения бледнеет и полнеет. У рыб-галеонов внутреннее оплодотворение; в момент кульминации брачных игр самец и самка прижимаются друг к другу клоаками в положении полураскрытой книги, и самец оплодотворяет самку. Дальнейшая часть жизненного цикла рыбы связана с её миграцией. Пока потомство развивается в яичниках самки, она мигрирует на север, к экватору. Самка рождает в экваториальных водах до 250 относительно хорошо развитых мальков длиной 20 мм, и больше не заботится об их судьбе. Мальки первое время живут в колониях сальпы-садовника, поедая водоросли и мелкие планктонные организмы. Подрастая до длины 10 см и более (примерно через год), выжившие молодые рыбы уходят на север вместе с взрослыми рыбами. Половая зрелость наступает при длине 50 см (на 4-м году жизни); рыбы активно растут до 20 лет.

Следующая

На страницу проекта