"Из глубины веков" (выпуск 3)
Главная страница
Открытки
Форум
Гостевая книга

Из глубины веков

Выпуск 3

Третий выпуск открыток серии «Из глубины веков» посвящен животным кайнозойской эры, в которой мы сейчас живем. Кайнозой в переводе с греческого — новая жизнь, но новизна ее относительна, начало кайнозойской эры уходит в глубь веков на 65 миллионов лет. В этой эре различают три периода: первый, палеогеновый, длился с 65 до 23 миллионов лет, его делят на палеоцен, эоцен и олигоцен; второй, неогеновый, делят на миоцен и плиоцен. Его верхнюю, ближайшую к нам границу определяют по-разному, чаще всего в 1,8 миллиона лет; последний период, четвертичный, он же ледниковый, или антропогеновый, продолжается до настоящего времени. Раньше палеогеновый и неогеновый периоды считались единым третичным периодом.
На границе между последним периодом мезозойской эры, меловым, и палеогеном вымерли многие группы животных и растений, многие морские организмы, например, столь характерные для мезозоя аммониты, на суше исчезли динозавры, а еще до конца мелового периода — летающие ящеры птерозавры, морские плезиозавры, ихтиозавры и мозазавры. А крокодилы и черепахи не только не вымерли, но почти не изменились. Состав птиц изменился относительно мало, многие важнейшие группы их уже существовали в меловом периоде, но некоторые специфические меловые зубатые птицы вымерли.
Кайнозойскую эру называют эрой господства млекопитающих. В это время они стали самыми распространенными крупными животными на суше, заселили моря и научились летать. Скорость их эволюции, размах эволюционных изменений были намного выше, чем у большинства остальных групп организмов. Хотя млекопитающие появились еще в самом начале мезозоя, более чем за 100 миллионов лет до кайнозоя, почти все их разнообразие возникло в кайнозое. В самом конце мезозоя существовали в основном наипримитивные млекопитающие, из современных групп только сумчатые, насекомоядные и приматы. Остальные современные отряды развились в кайнозое. Поэтому и в открытках мы обратимся к эволюционной истории млекопитающих. Интерес к их эволюции не случаен: в результате этой эволюции в конце кайнозоя появился человек.
Мезозойские млекопитающие были некрупные, размером с мышь или крысу, питались преимущественно насекомыми и другими мелкими животными. С вымиранием динозавров они начали быстро эволюционировать, дав целый ряд разных экологических форм.
Палеоценовые и эоценовые млекопитающие сильно отличались от современных, даже когда они относились к существующим ныне отрядам. Вымершие отряды составляли около половины палеоценовых млекопитающих, из крупных отрядов млекопитающих отсутствовали слоны, киты и ластоногие. Большинство древнейших млекопитающих были лесными, обитали в основном на полянах и по берегам рек и озер. Среди них появились растительноядные и хищники. Климат Земли был значительно теплее, и растительность походила на современную субтропическую. Родственники тех растений обитают ныне в основном в Китае, Японии и на востоке Северной Америки.
Во второй половине палеогена климат стал более контрастным, в умеренных зонах намного прохладнее и суше. В Антарктиде появились ледники, а на евразиатской равнине сплошные леса сменились открытыми пространствами типа саванн. Вдоль рек росли светлые негустые леса. Часть млекопитающих по-прежнему обитала в приречных лесах и питалась водной растительностью, в меньшей степени — листьями и ветвями деревьев. В основном это были крупные свинообразные и непарнокопытные — носороги, бронтотерии, тапиры, по образу жизни похожие на бегемотов. Обитатели саванн и светлых лесов питались ветками и листьями деревьев. Среди них было много быстро бегающих видов животных.
В неогене открытые пространства увеличились, степи, саванны и широколиственные леса шли далеко на север. Неоген — время расцвета фауны открытых пространств. Животные были похожи на обитающих ныне, и общий облик этой фауны, названной гиппарионовой по характерной трехпалой лошади гиппариону, был сходен с современной фауной Африки: слоны, носороги, жирафы, антилопы, лошади. На травоядных охотились древние хищники: кошки, в большинстве саблезубые, гиены, родственники собак и медведей. На территории Африки около трех миллионов лет назад появились самые древние обезьянолюди, а затем и люди. История животного мира Австралии и Южной Америки совсем другая. На этих материках развивались сумчатые животные, родственники современных кенгуру. Они были весьма разнообразными, похожими и на крыс, и на носорогов, огромные трехметровые кенгуру и крупные хищники с сабельными зубами. В Австралию высшие плацентарные млекопитающие попали только вместе с человеком, но они несколько раз вторгались в Южную Америку, которая время от времени соединялась с Северной. В результате здесь растительноядными животными были примитивные плацентарные, а хищными — разнообразные сумчатые. В плиоцене Южная Америка вновь соединилась с Северной, и большинство южноамериканских животных было уничтожено пришельцами с севера.
В плиоцене климат Земли стал значительно холоднее, на севере Европы и Северной Америки образовались ледники. Они отступали и вновь наступали, доходя до широты Киева. Вокруг ледника, в сухих холодных степях, снега было мало, и зимой копытные могли питаться сухой травой, которую находили под снегом. Обилие травоядных из так называемой мамонтовой фауны — мамонтов, шерстистых носорогов, оленей, особенно бизонов и лошадей — привлекало сюда первобытных людей.
Около 10 тысяч лет назад началось потепление, называемое голоценом. Во время этого потепления мы живем.

УИНТАТЕРИЙ

Первыми крупными млекопитающими в самом начале палеогена стали диноцераты — отряд примитивных копытных с длинным телом, большой головой, торчащими наружу верхними клыками, а часто и с многочисленными роговидными выростами на морде, из-за которых диноцераты и получили свое название «ужасно рогатые звери». Они известны из палеоцена и эоцена Северной Америки, Азии и Европы. Животные жили во влажных лесах, по берегам рек и озер, питались водной, болотной растительностью, листьями и ветвями кустарников и деревьев. Их головной мозг был маленьким, зубы имели очень примитивное строение и не могли пережевывать грубую пищу. Как это ни выглядит странным, трава вместе с попадающим песком гораздо сильнее истирает зубы, чем, например, ветки. Древние копытные есть траву не могли.
Древнейшие палеоценовые диноцераты были размером со свинью и рогов не имели, зато у поздних, эоценовых, рога росли вдоль всей верхней поверхности головы, от носа до затылка. У самцов они были намного крупнее, чем у самок. Несмотря на устрашающий вид, животные были мирные, малоподвижные.
На открытке изображен уинтатерий — один из самых крупных диноцератов, размером со слона. Он жил в среднем эоцене, около 50 миллионов лет назад, на территории Северной Америки.

Художник И. Чеверева
© «Изобразительное искусство». Москва. 1986
4-624. 1422. 240000. 3 к.

ОТПРАВЛЯТЬ ПО ПОЧТЕ ТОЛЬКО В КОНВЕРТЕ

ПЛЕЗИОАДАПИС

Человек, обезьяны, лемуры принадлежат к отряду приматов, то есть первейших животных. По своему строению приматы весьма примитивны и внешне мало изменились со времени появления в позднемеловое время. Это одна из древнейших групп млекопитающих, первые представители которых жили еще при динозаврах. Впрочем, именно примитивность в строении, всеядность в питании оказались важной частью эволюции строения человека. На неспециализированной основе появилось существо, приспособленное к обитанию в самых разных условиях. Особенно примитивно строение лемуров, есть среди них животные, которых относили то к лемурам, то к насекомоядным. Из мелового периода, палеоцена и эоцена известны только лемуры, дожили они и до настоящего времени. Обезьяны появились в олигоцене, причем они были близки к самым высшим обезьянам — гиббонам и шимпанзе. Мартышки и американские широконосые обезьяны известны только из неогена.
На открытке изображен плезиоадапис — один из древнейших лемуров. Он жил в эоцене, около 50 миллионов лет назад, на территории Северной Америки.

Художник И. Чеверева
© «Изобразительное искусство». Москва. 1986
4-624. 1422. 240000. 3 к.

ОТПРАВЛЯТЬ ПО ПОЧТЕ ТОЛЬКО В КОНВЕРТЕ

ТРИТЕМНОДОН

Тритемнодон принадлежал к самым древним млекопитающим с хищным образом жизни. В настоящее время еще не ясно, образуют ли древние хищники единую, родственную современным хищникам группу, или это просто объединение совершенно разных по происхождению животных, питавшихся преимущественно мясом. У них развились зубы, приспособленные для разрезания мяса. Эта их способность отражена и в названии тритемнодона — «темно» по-латыни значит резать. Среди древнейших хищников были крупные, массивные, похожие на медведей и больших собак; кошкоподобные; мелкие и быстрые, вроде куниц. Тритемнодон принадлежал к семейству гиенодонтов, похожих на крупных мангуст. У него было длинное стройное тело, вытянутая морда и необычайно длинный хвост. Жил зверь в лесах, охотился на мелких растительноядных и насекомоядных животных, с крупными он бы просто не справился: длинные тонкие челюсти выдают в нем слабого хищника. Не было у него и сильных лап, помогающих ловить добычу. Крошечный мозг вряд ли мог обеспечить достаточно сложное поведение при выслеживании ее. Правда, и животные, на которых охотился тритемнодон, тоже крупным мозгом не отличались.
Тритемнодон жил в эоцене, около 50 миллионов лет назад, на территории Северной Америки.

Художник И. Чеверева
© «Изобразительное искусство». Москва. 1986
4-624. 1422. 240000. 3 к.

ОТПРАВЛЯТЬ ПО ПОЧТЕ ТОЛЬКО В КОНВЕРТЕ

ГИРАКОТЕРИЙ

Гиракотерий, или эогиппус, — самый древний представитель семейства лошадиных. Трудно поверить, что это маленькое, размером не более лисицы животное с короткими ногами (на передних было четыре, а на задних три пальца) — прародитель современной лошади. Гиракотерий жили в раннем эоцене, около 50 миллионов лет назад, в лесах Европы и Северной Америки. Они питались листьями, нежными ветвями кустарников, мягкой болотной растительностью. Их зубы еще мало были похожи на зубы лошадей — короткие, с низкой коронкой, они не были приспособлены к перетиранию жесткой травы. В ходе эволюции лошадиные увеличивались в размерах, их зубы становились крупнее и прочнее, ноги, особенно кисть и стопа, — длиннее. От опоры на всю ступню животные перешли к опоре только на пальцы, число их сократилось, современные лошади опираются только на один палец.
История лошадей, которые были в прошлом одной из наиболее массовых групп, изучена довольно хорошо и обычно используется для иллюстрирования эволюционного процесса.

Художник И. Чеверева
© «Изобразительное искусство». Москва. 1986
4-624. 1422. 240000. 3 к.

ОТПРАВЛЯТЬ ПО ПОЧТЕ ТОЛЬКО В КОНВЕРТЕ

ЭМБОЛОТЕРИЙ

Самыми крупными зверями в конце палеогена были титанотерии, или бронтотерии («громовые звери»). Большинство из них были размером с носорога или слона, тяжелыми животными, внешне очень похожими на носорогов. Относились они к отряду непарнопалых, однако более близкие их родственники не носороги, а лошади. Как и в других группах, самые ранние эоценовые бронтотерии были маленькими, размером с собаку, но потом стали быстро увеличиваться. На их голове, лобных и носовых костях появились роговидные выросты. У некоторых животных эти выросты походили на рога. Возможно, они использовались самцами как турнирное оружие. У азиатских ти-танотериев эмболотериев, изображенных на открытке, на конце морды вверх торчал большой лопатообразный вырост. Высоко расположенные ноздри позволяли эмболотерию дышать, когда он погружал голову в воду в поисках водных растений. Судя по строению небольших зубов, животные питались мягкой пищей. Ранние титанотерии жили во влажных лесах и объедали листву кустарников, поздние обитали по берегам водоемов и питались водными и болотными растениями, которые из-за своих больших размеров они поглощади в огромных количествах.
Эмболотерий жил в начале олигоцена, около 37 миллионов лет назад, в Восточной Азии, на территории нынешних Монголии и Китая.

Художник И. Чеверева
© «Изобразительное искусство». Москва. 1986
4-624. 1422. 240000. 3 к.

ОТПРАВЛЯТЬ ПО ПОЧТЕ ТОЛЬКО В КОНВЕРТЕ

ИНДРИКОТЕРИЙ

Самое крупное млекопитающее всех времен названо именем сказочного зверя Индрика. Это было огромное животное, больше африканского слона, около восьми метров в длину и пяти метров в высоту. Человек смог бы пройти у него под брюхом, а современный носорог был бы ему только по колено. Тяжелое тело, покрытое толстой морщинистой кожей, высокие колоннообразные ноги, длинная жирафья шея, на которой огромная метровая голова кажется совсем небольшой. Это животное относится к семейству гигантских носорогов, обитавших в лесостепях и саваннах Азии в олигоценовое и раннемиоценовое время. Громадный рост позволял ему объедать верхние ветви деревьев. Но никакого рога у него не было. Как же установили, что этот зверь носорог? Его выдали строение зубов и трехпалые ноги. Зубы — главная «визитная карточка» ископаемого млекопитающего. Исследуя их, палеонтолог всегда может определить, что это за зверь и какой пищей он питался. У всех животных они имеют разное строение, и ученые разработали детальные методы их изучения и описания. Кроме того, зубы млекопитающих очень прочны, хорошо сохраняются, от многих древних млекопитающих известны только зубы.
Огромный скелет индрикотерия, являющийся гордостью Палеонтологического музея в Москве, найден в олигоценовых отложениях в Казахстане. Зверь жил около 35 миллионов лет назад.

Художник И. Чеверева
© «Изобразительное искусство». Москва. 1986
4-624. 1422. 240000. 3 к.

ОТПРАВЛЯТЬ ПО ПОЧТЕ ТОЛЬКО В КОНВЕРТЕ

ХАЛИКОТЕРИЙ

Халикотерии были удивительные звери, принадлежали они к непарнокопытным, ближайшие современные их родственники — лошади, но на ногах у халикотериев вместо копыт росли огромные когти. Из-за них этих животных помещали в самые разные группы, пока не установили родственные связи. Эти звери известны с эоцена до плейстоцена. Древние халикотерии были похожи на небольших носорогов. У поздних видов стали более длинными шея и передние ноги, крупнее когти.
Халикотерии жили в лесу, питались ветвями и листвой деревьев. Опираясь на мощные задние ноги, зверь поднимался, хватаясь огромными когтями передних лап за ствол дерева, и мог таким образом объедать верхние ветви. Ходил он медленно, подворачивая передние лапы. Для чего нужны были халикотерию когтистые лапы, окончательно не установлено. Ведь когти у него росли не только на передних лапах, которыми он, как считают, карабкался по деревьям, но и на задних. Это было громадное животное, размером почти со слона. Его скелет найден в верхнеолигоценовых отложениях на территории Казахстана. Зверь жил около 30 миллионов лет назад.
На открытке изображен халикотерии бориссякия, названный именем известного палеонтолога А. А. Бориссяка.

Художник И. Чеверева
© «Изобразительное искусство». Москва. 1986
4-624. 1422. 240000. 3 к.

ОТПРАВЛЯТЬ ПО ПОЧТЕ ТОЛЬКО В КОНВЕРТЕ

ЭНТЕЛОДОН

Эти древние огромные родственники свиней жили в олигоцене и миоцене на территории Северной Америки, Азии и Европы. Многие из них, как изображенный на открытке, достигали в длину свыше трех метров, были больше крупного быка. Их длинные ноги вовсе не были похожи на ноги свиней. На огромной голове торчали наружу длинные клыки, а выступы на скулах и на нижней челюсти придавали этому зверю странный и страшный вид. Судя по строению зубов, энтелодоны, хоть и были всеядными, чаще других свинообразных потребляли мясную пищу. Конечно, они скорее всего не ловили живую добычу (их мозг был слишком мал), а питались падалью. Существует гипотеза, что огромные зубы служили этим животным для вырывания из земли корней. Энтелодоны обитали в саваннах и разреженных лесах 38—35 миллионов лет назад.

Художник И. Чеверева
© «Изобразительное искусство». Москва. 1986
4-624. 1422. 240000. 3 к.

ОТПРАВЛЯТЬ ПО ПОЧТЕ ТОЛЬКО В КОНВЕРТЕ

ГОМФОТЕРИЙ

История слонов известна подробно, самые древние существовали уже в эоцене, но вряд ли кто, кроме специалистов, мог бы узнать в них слонов. Это были небольшие животные с короткими, практически не торчащими наружу бивнями и маленьким хоботом. Обитали они в болотистых лесах. В неогене слоны начали быстро увеличиваться в размерах, но настоящего слоновьего роста достигли только в конце периода. Гигантским животным требовалось все больше пищи, и их зубам приходилось перемалывать значительные массы растений. Современные слоны одновременно используют только четыре зуба, по два в каждой челюсти. Зубы эти стали громадными, каждый весит несколько килограммов. Древние слоны еще не имели таких зубов, жевательная поверхность их была покрыта бугорками, поэтому древних слонов называют мастодонтами («сосочкозубые»). У них одновременно функционировало по нескольку зубов в каждой челюсти.
На открытке изображен примитивный мастодонт гомфотерий. Он был размером с крупного носорога, жил во влажных лесах и болотах, питался наземными и водными растениями. Гомфотерии обитали на территории Европы, Азии, Африки, Северной Америки в течение всего неогена, около 20 миллионов лет назад.

Художник И. Чеверева
© «Изобразительное искусство». Москва. 1986
4-624. 1422. 240000. 3 к.

ОТПРАВЛЯТЬ ПО ПОЧТЕ ТОЛЬКО В КОНВЕРТЕ

ГИППАРИОН

Современные лошади появились только в конце неогена. До этого в конце миоцена и в плиоцене на территории Северной Америки, Азии, Европы и Африки жили трехпалые лошади гиппарионы. Их название происходит от греческого слова «гиппос» — лошадь. Существовало множество видов гиппарионов, разных и по внешнему облику, и по образу жизни. Большинство из них были размером с осла или еще меньше. Гиппарионы были столь многочисленны и разнообразны, что даже фауну, к которой они принадлежали, назвали гиппарионовой. Одни животные жили преимущественно в саваннах, питались листвой кустарников. Их широко расставленные пальцы были приспособлены к передвижению по мягкой и болотистой почве. Другие обитали на открытых степных пространствах, могли быстро бегать, питались травой и имели более мощные длинные зубы.

Художник И. Чеверева
© «Изобразительное искусство». Москва. 1986
4-624. 1422. 240000. 3 к.

ОТПРАВЛЯТЬ ПО ПОЧТЕ ТОЛЬКО В КОНВЕРТЕ

ХИЛОТЕРИЙ

Хилотерий — крупное животное, по размерам, облику и образу жизни похожее на бегемота. Он принадлежал к носорогам, хотя рогов у него не было. Носорогами этих зверей назвали тогда, когда были известны только современные, у которых действительно рога есть. Носороги являлись одной из наиболее распространенных групп млекопитающих. Среди них были маленькие, чуть больше свиньи, и огромные, крупнее слона, тяжелые толстые болотные и быстрые степные бегуны, внешне похожие на лошадей. Особенно многочисленными были болотные носороги аминодонты и хилотерии. Они жили по берегам водоемов и питались в основном околоводными растениями. Изо рта у них торчали длинные долотообразные нижние резцы, которые помогали животному справляться с густыми зарослями тростников. Круглое бочкообразное тело хилотерия опиралось на короткие ноги. Останки этого животного находят во многих местах Азии и Европы в отложениях верхнего миоцена — нижнего плиоцена. Хилотерий жил 12 — 5 миллионов лет назад. Он был одним из важнейших компонентов гиппарионовой фауны.

Художник И. Чеверева
© «Изобразительное искусство». Москва. 1986
4-624. 1422. 240000. 3 к.

ОТПРАВЛЯТЬ ПО ПОЧТЕ ТОЛЬКО В КОНВЕРТЕ

ГЛИПТОДОН

В Америке и сейчас обитают броненосцы — небольшие зверьки, покрытые сверху костным панцирем, защищающим их от нападений хищников. Раньше они были гораздо крупнее и разнообразнее. Самый крупный — глиптодон — достигал длины 2,5 метра. Его выпуклое, почти шаровидное тело покрывали плотно пригнанные многоугольные костные щитки. Они также прикрывали сверху большую, размером с бычью голову и тяжело волочащийся хвост. Глиптодоном («зверь с резными зубами») его назвали из-за гребней твердого дентина на зубах. Зверь был травоядным. Чтобы пережевывать жесткие травы, он и обзавелся постоянно растущими, хорошо сопротивляющимися истиранию «резными» зубами.
Глиптодон жил в плейстоцене в южноамериканских степях — пампасах. Родственные ему броненосцы известны в Южной Америке с эоцена, некоторые из них в конце плиоцена появились и в Северной Америке.

Художник И. Чеверева
© «Изобразительное искусство». Москва. 1986
4-624. 1422. 240000. 3 к.

ОТПРАВЛЯТЬ ПО ПОЧТЕ ТОЛЬКО В КОНВЕРТЕ

ШЕРСТИСТЫЙ НОСОРОГ

Шерстистый носорог — один из известнейших животных ледникового периода. Обитал он в холодных степях и лесостепях Европы и Азии в позднем плейстоцене и являлся важнейшим компонентом мамонтовой фауны. Это был довольно крупный носорог длиной до 3,5 метра и высотой в холке 1,5 метра, покрытый густой жесткой шерстью. На голове у него было два рога, передний, уплощенный с боков и изогнутый, достигал в длину более метра.
Строение и внешний вид шерстистого носорога изучены хорошо. Сохранились многочисленные скелеты, естественные мумии и трупы в вечной мерзлоте. Вместе с трупами сохранились рога. У носорогов рог не имеет никакой костной основы, представляя собой длинный пучок склеенных волос. Поэтому на ископаемых скелетах обычно рога нет. Только по шероховатому полю на черепе, служащему основанием рога, можно решить, был ли он у этого животного. Известны и прекрасные рисунки первобытных людей, часто рисовавших носорогов.
Современные носороги почти совершенно голые, лишь у суматранского редкая шерсть покрывает нижнюю часть тела. Шерстистый носорог жил в ледниковый период и шерсть спасала его от холода, а зимнюю бескормицу помогал переносить жировой горб над плечами. Питался зверь в основном ветвями и листвой деревьев и кустарников.

Художник И. Чеверева
© «Изобразительное искусство». Москва. 1986
4-624. 1422. 240000. 3 к.

ОТПРАВЛЯТЬ ПО ПОЧТЕ ТОЛЬКО В КОНВЕРТЕ

САБЛЕЗУБЫЙ ТИГР

Саблезубый тигр, так же как мамонт и динозавр, принадлежит к наиболее популярным древним животным. Он проник даже в сюжеты детских книжек. Но если спросить о нем у палеонтолога, тот вряд ли сможет определенно сказать, что это за зверь. В древности существовало множество самых разных саблезубых кошек, имевших огромные верхние клыки, которые торчали наружу при закрытой пасти, иногда их длина превышала высоту черепа животного. Клыки были изогнутыми назад и уплощенными, поэтому кошки получили название «саблезубы». По переднему и заднему краям клыков проходило пильчато-зазубренное лезвие, которое помогало разрезать тело жертвы. Саблезубые кошки существовали с олигоцена до плейстоцена на всех материках, кроме Австралии. Там, как и в Южной Америке, жили свои саблезубы, с такими же громадными клыками, только это были не настоящие кошки, а сумчатые, родственные кенгуру. Саблезубые кошки были разными по размерам (от рыси до льва) и строению тела. Некоторые из них больше походили на медведя, чем на кошку. Они охотились на крупную медлительную толстокожую добычу.
На открытке изображен плейстоценовый смилодон («ножезуб»). Он жил на территории Америки и был одной из самых больших саблезубых кошек, крупнее льва или тигра. Он-то скорее всего и заслуживает названия «саблезубый тигр». В Америке саблезубых кошек еще застал древний человек.

Художник И. Чеверева
© «Изобразительное искусство». Москва. 1986
4-624. 1422. 240000. 3 к.

ОТПРАВЛЯТЬ ПО ПОЧТЕ ТОЛЬКО В КОНВЕРТЕ

БОЛЬШЕРОГИЙ ОЛЕНЬ

Олени, несомненно, принадлежат к самым красивым животным, и наиболее впечатляющий их признак – большие ветвистые рога самцов. Замечательные рога имел большерогий, или гигантский, олень. Его еще называют болотным, или ирландским: многочисленные находки были сделаны преимущественно в болотных отложениях Ирландии. Животное обитало в плейстоцене по всему Северному полушарию – на территории Европы, Азии и Северной Африки. Это было очень крупное животное, больше лося, с крепкими ногами и мощной шеей. Таких рогов, как у гигантского оленя, не было ни у кого, в размахе они достигали почти трех метров и весили более 40 кг. Трудно поверить, что олень мог ходить и быстро бегать, неся на голове такую тяжелую корону да еще выращивать ее целый год, ведь гигантский олень, как и все остальные, каждый год сбрасывал рога. У большерогого оленя рога имели форму уплощенной лопаты, как у лося, но были вытянуты в длину. Гигантские олени (их было около десятка видов) — современники человека: появились они, как и человек, в конце плиоцена, исчезли в конце плейстоцена. Древние люди охотились на этих животных, и человек сыграл далеко не последнюю роль в их уничтожении.

Художник И. Чеверева
© «Изобразительное искусство». Москва. 1986
4-624. 1422. 240000. 3 к.

ОТПРАВЛЯТЬ ПО ПОЧТЕ ТОЛЬКО В КОНВЕРТЕ

МЕГАТЕРИЙ

Современных родственников этих животных назвали ленивцами. Они живут в тропических лесах Южной Америки, где медленно передвигаются по ветвям деревьев, подвесившись к ним снизу на огромных когтях. Ленивцы принадлежат всего к двум родам в отряде неполнозубых, но их древние родственники были многочисленными и разнообразными. Многие из них были очень крупными, размером со слона, длиной семь метров, как, например, изображенный на открытке мегатерий («наибольший зверь»). Такой зверь, конечно, не мог передвигаться по деревьям, ни одно дерево его просто бы не выдержало. Мегатерий жил в плейстоцене на территории Северной и Южной Америки. Медленно ковылял он, загребая по-медвежьи лапами с огромными когтями, и опирался при ходьбе на боковую поверхность стопы и кисти, подворачивая когти внутрь. Задние ноги у него были много мощнее передних. Несмотря на огромные размеры, мегатерий мог подниматься на задние лапы и обрывать листья и ветви деревьев. Животное имело крошечный мозг и было скорее всего медлительным и неповоротливым. Гигантские ленивцы легко становились добычей древних индейцев, которые держали их в качестве запаса живого мяса, загоняя в пещеры и заваливая вход. Сохранились не только остатки скелетов, но и мумифицированные части трупов гигантских ленивцев. Остатки громадных наземных ленивцев были найдены в Южной Америке еще в конце XVIII века, их изучение помогло Ч. Дарвину в создании теории эволюции.

Художник И. Чеверева
© «Изобразительное искусство». Москва. 1986
4-624. 1422. 240000. 3 к.

ОТПРАВЛЯТЬ ПО ПОЧТЕ ТОЛЬКО В КОНВЕРТЕ

Главная страница
Открытки
Форум
Гостевая книга

 

Hosted by uCoz