Великие строители рифов

 

Путешествие в неоцен

 

5. Великие строители рифов

 

 

 

Рифы времён неоцена, растущие в Индийском океане, нельзя, к сожалению, назвать коралловыми. Массовое вымирание видов, завершившее голоцен, затронуло и многочисленные виды кораллов, строящих рифы. На неоценовых рифах сидячие кишечнополостные животные находятся на подчинённых ролях. Они формируют небольшие сообщества в спокойных лагунах рифов. От былого кораллового великолепия не осталось ни следа, хотя рифы богаты жизнью. Просто риф построен другими живыми существами.
Кораллы занимали особое место среди животных - благодаря симбиотическим водорослям в тканях они были животными-продуцентами. Стоит напомнить, что подавляющее большинство животных - консументы, то есть потребители уже готового органического вещества. Так что место кораллов в природе было исключительным. Но после вымирания кораллов его поделили между собой различные организмы, откладывающие известь. В мелких, хорошо освещаемых местах рифа, которые всегда покрыты водой, колышутся заросли странных зелёных водорослей, похожих на какие-то инопланетные растения из фантастического фильма. Но это вполне живые водоросли, которые и сейчас можно увидеть на рифе - каулерпа (Caulerpa) и галимеда (Halimeda). Они покрыты корочкой извести, представляя собой лакомое блюдо для ракообразных. Корки микроскопических водорослей розового и зеленовато-коричневого цвета перемежаются с массивными колониями главных строителей рифов - моллюсков. На прибойных участках рифа разрастаются колонии приросших друг к другу каменных устриц, а в местах, которые даже в отлив остаются под водой, располагаются колонии «цветущей» тридакны. Края мантии этого моллюска выступают наружу между створок кособокой раковины. Они сине-зелёного цвета из-за множества водорослей, населяющих ткани моллюска. Тридакна живёт почти исключительно за счёт фотосинтеза этих микроорганизмов, поэтому она конкурирует с другими живыми существами только за освещённое место. Каменные устрицы с их исключительно прочной раковиной обитают там, где мало кто из рифовых существ сможет выжить - в зоне сильных волн по внешнему краю рифа. Там они построили настоящий барьер, скреплённый, как цементом, отлагающими известь микроводорослями. Это место могут занимать лишь самые сильные существа, способные противостоять яростным штормам. Зато здесь они получают всю органику, которую приносит море, оставляя для всех остальных обитателей внутренней зоны рифа около половины всего прибитого к берегу планктона. Мощные стены каменных устриц служат естественным волноломом, оберегающим внутренние зоны рифа от свирепых ударов штормовых волн.
Между стеной каменных устриц и берегом протягивается более или менее широкая область, занятая рифами. Её наполняют губки, трубки сидячих червей и раковины «цветущей» тридакны. Они делят риф на множество лагун, разделённых барьерами из раковин и трубок. Свободные пространства занимают на мелководьях корки известковых водорослей, а в более глубоких участках и прибойной зоне - белый известковый песок.
Песок в зоне прибоя кажется безжизненным, но на самом деле он обитаем. Множество роющих организмов населяет его. И самые многочисленные из них - маленькие песчаные черви. Их пища - органические вещества, выбрасываемые волнами на берег. Черви пропускают через кишечник илистый песок и едят более доступные теперь остатки растений. Раньше рифы строили прочные кораллы. Они легко удерживали органическое вещество благодаря прочным скелетам. Но сейчас одни из главных производителей органики на рифе - сравнительно хрупкие водоросли. Даже слабые волны легко разрывают талломы водорослей, а после шторма целые валы зелёных, красноватых и бурых растений гниют на песке, распространяя зловоние. Но они быстро исчезают - песчаные черви подкапываются под них и поедают массу растений, размножаясь при этом в больших количествах. Они размножаются не только яйцами, но и простым делением на несколько частей, каждая из которых регенерирует до полноценного червя. Это позволяет им размножаться и восстанавливать численность очень быстро. И этому есть повод.
Песчаными червями кормится множество живых существ. Одно из них - личинка морской стрекозы. Она дышит с помощью жабр на кончике брюшка, и не всплывает за воздухом на поверхность. Нижняя губа личинки, или «маска», покрыта волосками и заканчивается двумя острыми щупиками. Это позволяет насекомому выкапывать мелких червей из песка. Выдернув червя из его убежища, личинка стрекозы удерживает его щупиками и подносит ко рту, пользуясь «маской» как рукой. За день личинка может съесть около десятка червей. Но и самой личинке стрекозы надо быть настороже - она тоже может стать добычей для разных обитателей рифа. В случае опасности, заметив рыбу, личинка способна плыть с большой скоростью к ближайшему укрытию в рифе. При этом она сама похожа на какую-то мелкую рыбёшку. А если она оказывается на открытом участке, то поступает так же, как и её добыча - прячется в песок, закапываясь в него за доли секунды. Рывок - и личинки нет, только облачко ила клубится там, где она закопалась.
Но не всегда песок является надёжным укрытием. Песчаные отмели в прилив обследует странная медлительная рыба, похожая на ожившего китайского дракона. Её рот находится на конце трубковидного рыла, а тело покрыто панцирными пластинками. Гибкий хвост, украшенный фестончатыми кожными выростами, развевается сзади, словно вымпел. Это морской конёк-землерой, названный так за манеру добывать пищу. Если известные людям морские коньки питаются планктоном, то этот вид перешёл на бентосный корм. Смена диеты спасла этот вид от вымирания, когда запасы планктонных организмов в океане были подорваны природными катаклизмами. Морской конёк-землерой роет песок своим рылом, добывая песчаных червей. Он всасывает червя трубчатым рылом, а песок при этом выбрасывается сквозь жаберные отверстия. Если попадается личинка морской стрекозы или мелкая креветка, конёк выдёргивает её из песка, «прожёвывает» челюстями, чтобы добыча не уплыла, и затем перехватывает и всасывает добычу.
В поисках добычи морской конёк-землерой обследует песчаные мелководья рифа своим длинным рылом. Но это может быть небезопасно.
На одном песчаном участке рыба замечает, что песок зашевелился. Это верный признак того, что под песком могут находиться песчаные черви. Но, к сожалению, это могут быть и не только они. Конёк неторопливо проплывает над песчаным дном; рыба поворачивает голову по сторонам, пытаясь обнаружить добычу. Однако это не обеденный стол, а ловушка. Песок словно взрывается: из него выскакивает два десятка крабов-рыболовов. Ловко загребая задней парой ног, они способны быстро плавать и менять направление движения. Все крабы голодны, и словно по команде, они кидаются на морского конька. Клешни легко справляются с панцирем рыбы, и вот уже вся стая ракообразных пирует на останках рыбы. Самые крупные жадно рвут мясо ногочелюстями, время от времени демонстрируя сородичам свои клешни, когда те подходят слишком близко. Молодняк, предпочитающий не вступать в драку со взрослыми, бродит поодаль, подбирая клочья мяса со стола более сильных сородичей. Насытившись, взрослые крабы расползаются и закапываются в песок. Молодняк ещё какое-то время задерживается на почти дочиста объеденном позвоночнике рыбы, а затем тоже уползает и прячется. Зарываясь в песок, каждый краб оставляет на поверхности только глаза на стебельках и трубку из антенн, по которой вода поступает в его жаберную полость. В случае опасности он зарывается глубже в песок, а выкопанный - старается спастись бегством и спрятаться в щелях рифа.
Морской конёк - добыча лёгкая, но малосъедобная: в нём много костей и панцирных пластин, а мяса мало. Не все крабы насытились, а молодняк вообще остался голодным. И животные вновь готовят засаду. Закопавшись, краб начинает шевелить одной из ходильных ног, имитируя движения червя в песке. Мелкие рыбы, приплывшие на поиск лёгкой добычи, сами становятся жертвами панцирных хищников.
Огромная округлая тень, похожая на тень дирижабля, плавно и медленно скользит над рифом. Это вышел на поиск пищи один из самых крупных обитателей рифа - кузовок-крушитель. Его могучие челюсти в состоянии справиться с самой твёрдой раковиной, и он голоден. Кузовки живут поодиночке и обследуют свою обширную территорию за несколько дней. Они едят практически всё, что могут добыть и разгрызть.
Плеск на поверхности воды привлекает внимание огромной рыбы. По опыту кузовок знает, что иногда в воду падает еда. Крылатая тень уносится прочь от упавшего в воду жука - это летучая мышь-чайка охотится на рыб. Кузовку она не страшна - он слишком тяжёл. Поэтому рыба безнаказанно утаскивает разодранного жука в воду и поедает его, заставляя летучую мышь искать новую приманку. Кузовок уже сталкивался вплотную с этими созданиями: в заднем крае панциря он носит жуткий «подарок» - лапу давно сгнившей летучей мыши. Видимо, голодная или неопытная летучая мышь-чайка переоценила свои силы и напала на него. Когти зверя завязли в костяном панцире кузовка, и он утопил незадачливого крылатого рыболова.
Один жук - это только раздразнило аппетит гиганта, и рыба плывёт дальше. Запах свежих остатков рыбы приводит кузовка на песчаную поляну, где погиб морской конёк-свинья. Кузовок обнюхивает останки конька и начинает жевать хребет рыбы. В это время десятки глаз наблюдают за ним, и потом следует атака. Крабы-рыболовы вцепляются в панцирь кузовка, но это ему нипочём - краб и за полгода не прогрызёт панциря этой рыбы. Но один молодой краб кусает нежную кожу возле глаза, и после этого кузовок имеет право защититься. Из клоаки рыбы вырывается желтоватая струя, быстро растворяющаяся в воде, а сам кузовок совершает резкий разворот на месте. Крабы, словно по сигналу, начинают отступать. Но они не зарываются в песок, а стаей уходят в риф. Кузовок применил химическое оружие - ядовитую жидкость. И около полудюжины крабов, оглушённых этим «секретным оружием», опускаются на песок. Кузовок из добычи превратился в охотника: он с хрустом пожирает своих бывших врагов.
А крабы перемещаются на соседнюю песчаную отмель, не подозревая, что ещё один враг заметил их. Ракообразные не успевают зарыться в песок, когда над отмелью появляются каракатицы-бабочки. Трепеща пятнистыми плавниками, эти существа стаей летят над дном. Будь каракатица одна, крабы напали бы на неё и съели. Но этих моллюсков несколько, а их укусы крайне опасны для крабов.
Пытаясь оказаться недоступными, крабы выдают себя: зарываясь глубже, они выбрасывают вверх фонтанчик песка. И это становится для них роковым: каракатицы замечают крабов, и охота начинается. Длинные ловчие руки выхватывают бывших удачливых охотников из песка, а сильный укус клюва делает их просто мясом для голодного моллюска. И ещё несколько крабов расстаются с жизнью ради жизни каракатиц. У некоторых каракатиц на руках видны связки яиц: это самки вынашивают потомство, оставаясь при этом активными. Такая стратегия оправдывает себя вдвойне: потомство лучше защищено, а самок не убивает секрет заглазничных желёз, и они остаются в живых после вывода потомства. Одна из самок уже носит молодь - два десятка маленьких каракатиц сидят, ухватившись за её щупальца. Она добыла краба и теперь делит его со своим потомством. Постепенно, почувствовав силу, молодь расплывётся. А пока они под надёжной защитой целой стаи взрослых животных.
Каракатицы медленно проплывают над кузовком-крушителем, который обследует риф в поисках пищи. Эта рыба нигде не задерживается надолго, чтобы не истощить ресурсы рифа, но вынуждена есть малыми порциями почти постоянно. И сейчас он подплыл к колонии червей-трубочистов, больше похожих на скопление фабричных труб, торчащих из тела рифа. При приближении огромной рыбы черви складывают цветные султаны щупальцев и прячутся в трубках. Их слабое место в том, что из трубок они никуда не убегут: это сидячие черви. И кузовок начинает грызть одну из труб. Его сильные челюсти откусывают огромные куски от жилища червя. И реакция на это незамедлительна: из одной, другой, а затем почти одновременным залпом изо всех остальных трубок выбрасываются струи фиолетовой жидкости. Она ядовита, поэтому кузовок сразу отплывает в сторону и начинает почёсываться об раковину «цветущей» тридакны, которая мгновенно прячет края мантии под защиту створок.
На рифе выгодно быть не только хищником. На неоценовых рифах большую роль играют водоросли, чем воспользовались некоторые рыбы. Они просто выращивают их и едят. Это просто сделать: достаточно не пускать на облюбованную территорию других травоядных животных.
Рыба-присоска именно так и поступает: она гоняет со своей плантации водорослей не только других травоядных, но и своих же сородичей. Границы владений этих рыб охраняются лучше, чем государственные границы у людей. Хозяин (или всё же хозяйка? Эти рыбы - гермафродиты) территории зорко следит за границами участка с возвышения. Вокруг колышутся заросли причудливых водорослей, которые время от времени «подстригаются» челюстями рыбы до состояния настоящего английского газона. Стоит креветке или неосторожному сородичу проникнуть на территорию, как рыба-хозяин срывается с места и наносит нарушителю сильный удар крепким лбом. Если нарушитель - сородич, который не собирается уступать, может завязаться драка. Иногда сам чешуйчатый плантатор вынужден покинуть свои владения и искать новое место для жизни. Эти рыбы занимают возвышения, подвергающиеся осушке во время отлива. Сама рыба может выживать какое-то время и без воды. Чаще их колонии располагаются на раковинах каменных устриц или тридакн во внутренней зоне рифа.
Кажется, что эти рыбы - неисправимые эгоисты. Но общая беда сплачивает. Единственный случай, когда рыба может безнаказанно нарушить чужие границы - борьба с общим врагом. Этот враг - морские ежи. Молчаливые колючие обжоры способны до известняка обскоблить плантацию рыбы-присоски. Они слишком велики, поэтому одна рыба не сможет справиться с ними. Если морской ёж проникает на плантацию, рыба издаёт сигнал тревоги: серии коротких щелчков. На этот звук собираются все соседи, и общими усилиями, почти синхронными ударами лбов колючий нарушитель границ изгоняется.
Щелчки рыб-присосок привлекают не только их сородичей. Медлительная и яркая акула с широкими плавниками и сильными челюстями тоже охотно приплывает на этот звук. Рыбы её не интересуют, а вот морскому ежу не позавидуешь: челюсти акулы легко крушат его панцирь, несмотря на иглы. Это акула-ежеед, и её пища - иглокожие и моллюски с твёрдыми панцирями. Подобно кузовку, она патрулирует риф в поисках пищи. Одиночные акулы этого вида встречаются только на короткое время спаривания, а всё остальное время проводят на своей территории, ревниво охраняя её от собратьев. Молодняк этого вида имеет песочную окраску. Маленькие акулы питаются червями, которых ищут в песке, поэтому крупные акулы-ежееды не обращают на них внимания. Но когда молодняк приобретает взрослую окраску, им придётся остерегаться сородичей и отвоёвывать себе индивидуальную территорию.
Эти акулы - пожалуй, одни из самых безобидных обитателей моря, опасные лишь для малоподвижных животных. Но из моря на риф приходят кормиться гораздо более свирепые создания - рыбы открытого океана. Стаи пелагических рыб, подобно стаям волков, приносят опустошение на рифы. Все, кто не успел спрятаться или не может защититься, превращаются в жертв. Однако и для этих пиратов риф может стать ловушкой: в отлив риф превращается в сеть мелких водоёмов с сильно прогретой водой. Содержание кислорода в ней падает, и требовательные океанские красавцы начинают задыхаться. Они плавают близ поверхности воды, бессильно шевеля плавниками. Стаи существ, ещё несколько часов назад наводивших ужас на жителей рифа, превращаются в лёгкую добычу. Крабы-рыболовы едва ли не на глазах жиреют, каракатицы-бабочки, не обращая внимания на крабов, пожирают беспомощных рыб, а летучие мыши-чайки даже не утруждают себя поиском приманки - они выхватывают из плотных косяков пленников рифа по две рыбы сразу - каждой лапой по рыбе. Но этот пир будет продолжаться лишь до прилива. Волна с океана несёт кислород и освобождение для быстрых хищников открытого моря.
Время властно над всеми мирами Земли, поскольку меняется и сам лик планеты. Нет на Земле абсолютно изолированных мест, везде происходят изменения.
Они коснулись и материка-острова, который дольше других континентов был изолирован от окружающего мира.

Бестиарий

Песчаный червь (Psammotubifex simplex)
Отряд: Гаплотаксиды (Haplotaxida)
Семейство: Трубочники (Tubificidae)

Место обитания: мелководья тропических и субтропических районов Индийского океана.
В приливно-отливной полосе и на мелководьях после штормов накапливается большое количество органического материала – водоросли и мёртвые морские животные. Они служат пищей различным беспозвоночным – в основном, утилизацией органики занимаются ракообразные и моллюски. Но не менее нужную работу выполняют представители малощетинковых червей, селящиеся в грунте. В неоцене обычным обитателем береговой полосы стал песчаный червь – роющий представитель олигохет. Это сравнительно мелкий кольчатый червь; длина взрослой особи до 5 – 6 см при толщине около 2 – 3 мм. Покровы тела полупрозрачные, сквозь них видны крупные кровеносные сосуды и кишечник, наполненный пищей.
Песчаные черви образуют в песке на литорали крупные колонии. Этот вид питается очень доступным видом корма – органикой, содержащейся в песке рифа. Во время прилива головной конец червя находится в толще песка, а задний высовывается наружу. На нём расположены небольшие кустистые жабры красного цвета – через них просвечивает кровь, содержащая гемоглобин. Червь непрерывно заглатывает песок и пропускает его через пищеварительный тракт. Жабры непрерывно совершают дыхательные движения. Они находятся в расправленном состоянии благодаря крови, нагнетаемой в них под некоторым давлением.
На заднем конце тела расположены сенсорные клетки, благодаря которым песчаный червь ощущает приближение хищника. В случае опасности он резко втягивается в песок и быстро закапывается глубже. При этом нежные жабры сжимаются «автоматически»: расслабляются кольцевые мышцы, сжимающие просвет кровеносных сосудов, и давление крови в жабрах падает.
Этот вид – гермафродит. По окончании самого высокого прилива колонии червей по всему рифу одновременно «выстреливают» в уходящую волну половые продукты. Оплодотворение происходит в толще воды. Яйца развиваются в течение 3 – 4 суток, и из них выходит покрытая ресничками личинка микроскопического размера. Она живёт в планктоне и на этой стадии развития разносится течениями. Планктонная личинка питается одноклеточными организмами. В возрасте двух месяцев она оседает на дно и превращается в молодого червя. В промежутках между приливами червь может размножаться, произвольно делясь надвое, что позволяет быстро увеличивать и восстанавливать численность популяции. Каждая половинка червя достраивает утраченные органы благодаря высокой способности к регенерации.

Червь-трубочист (Tubiserpula trachytuba)
Отряд: Сабеллиды (Sabellida)
Семейство: Серпулиды (Serpulidae)

Место обитания: рифы Индийского океана, глубины до 10 метров.

Среди обитателей рифов в эпоху голоцена были очень характерны сидячие кольчатые черви. Они строили на дне моря трубки различной формы, и некоторые виды могли образовывать крупные поселения. В неоцене сидячие черви остались на рифах как второстепенные рифостроящие организмы.
Червь-трубочист относится к крупным видам серпулид. Он строит на рифе прочную известковую трубку длиной до 60 – 80 см. По мере роста животное постепенно наращивает верхний край трубки и укрепляет стенки изнутри. Снаружи трубка обрастает слоем мелких морских животных, откладывающих известь (обычно это мелкие актинии и двустворчатые моллюски). Червь-трубочист образует на рифах плотные поселения. Личинки этого вида оседают на дно вблизи взрослых червей, формируя порой тесные группы из десятков животных. Моллюски, поселяясь между трубками червей, прочно цементируют их, создавая ячеистые структуры, которые заселяются другими животными.
В покое из трубки выглядывают длинные щупальца передней части червя, окрашенные в чёрный цвет. Они похожи на ёршик для чистки печных труб – отсюда название вида. Этот червь питается частицами органического вещества, прилипающими к щупальцам. Щупальца покрыты слизью, которую в изобилии выделяют мелкие железы, сидящие в их эпителии. Часть органики растворяется в слизи и усваивается непосредственно через эпителий, а нерастворимые вещества червь слизывает со щупальцев. При опасности червь втягивает щупальца в трубку, плотно закрывая её известково-роговой крышечкой, растущей на голове. Если враг пытается разломать трубку, червь выпускает в воду ядовитую фиолетовую жидкость. Для сородичей это служит химическим сигналом опасности, и они стремительно прячутся, выпуская такую же жидкость. Выделения червя-трубочиста обладают токсическим воздействием на рыбу. Всасываясь через жабры и слизистую оболочку рта рыбы, они на некоторое время вводят рыбу в состояние, похожее на опьянение, и лишают ориентировки.
Этот червь – гермафродит. Во время прилива животные одно за другим выпускают сперму и только через некоторое время после этого становятся готовыми к оплодотворению. Сперматозоиды этого животного долго сохраняют жизнеспособность. Они оседают на щупальцах животного и по слизи, покрывающей тело червя, самостоятельно проникают в половые пути, производя внутреннее оплодотворение. Немногочисленные мелкие яйца созревают в яйцевых сумках на нескольких сегментах в передней части тела червя. К моменту созревания яиц яйцевые сумки становятся округлыми – они охватывают эти сегменты червя полукольцами с обеих сторон.
У этого червя есть интересная особенность – он живородящий. В яйцевых сумках мелкие личинки выходят из яиц и некоторое время растут в организме матери, питаясь выделениями стенок половых путей. Позже крупные личинки «выстреливаются» в воду и уносятся волнами. Они ведут плавающий образ жизни, и в течение месяца живут в составе планктона. Оседая на дно, они предпочитают закрепляться вблизи взрослых особей своего вида.
В трубках червя-трубочиста часто поселяется специализированный комменсал – креветка-игла (Acuticaris incola). Это ракообразное с длинным тонким телом широко распространено в тропических водах Индийского и Тихого океанов. Креветка-игла очищает тело червя-трубочиста от паразитов.

Каменная устрица (Petrostrea robusta)
Отряд: Митилиды (Mytilida)
Семейство: Устрицы (Ostreidae)

Место обитания: прибрежные районы Индийского океана, пролив Танганьика.

На рубеже голоцена и неоцена состав рифов стал меняться. Кораллы, главные рифостроящие организмы кайнозоя, сильно пострадали из-за загрязнения океана. Разрушение почвенного покрова на суше, вызванное интенсивным земледелием и скотоводством, привело к смыву больших масс земли в моря и заиливанию прибрежных участков. Климатические изменения усугубили бедственное положение кораллов, и многие их виды вымерли к началу неоцена. На рифах неоцена роль накопителей известняка постепенно перешла от кораллов (представленных мягкими формами с роговым скелетом) к моллюскам – существам с прочной раковиной. В тропической зоне Тихого океана острова окружены настоящими подводными крепостями, которые образует бокаловидный лжерудист – гигантский двустворчатый моллюск. А на рифах Индийского океана самые прибойные внешние участки рифов занимает его уменьшенное подобие – каменная устрица.
Этот двустворчатый моллюск прикрепляется к камням и образует на рифах большие скопления. Животное прочно прирастает к камню или известковому основанию рифа левой створкой. Она очень крупная, бокаловидная, с многочисленными рёбрами, усиливающими её прочность. Правая створка плоская и небольшая: она служит «крышкой» для левой створки. Края створок волнистые, но, несмотря на это, створки смыкаются очень плотно. Длина раковины каменной устрицы достигает полуметра при высоте до 35 – 40 см. Этот моллюск питается подобно большинству двустворчатых моллюсков – фильтрует воду через жабры и кормится взвесью. Края мантии, выступающие из раковины, служат убежищем для сине-зелёных водорослей, которые делают эти участки тела моллюска несъедобными, защищая от различных хищников – в основном, от ракообразных. В отличие от тридакны, которая поедает часть своих одноклеточных симбионтов, каменная устрица лишь ограничивает их расселение по собственным тканям. Каменная устрица образует на твёрдых прибойных участках рифа огромные колонии – до 100 и более особей в группе. Она часто поселяется на верхней части рифа, и легко переносит осушку при отливе. Продолжительность жизни этого моллюска очень велика – экземпляр, достигший предельного размера, имеет возраст около 100 лет и более.
Эти моллюски являются раздельнополыми. Самец, отличающийся меньшими размерами, оплодотворяет самок, выбрасывая в воду большое количество спермы. Это происходит в тихую погоду, когда больше вероятность попадания сперматозоидов «по адресу». Самка оплодотворяется, когда сперматозоиды попадают в её раковину с током воды. Самка вымётывает прямо в воду свыше миллиарда мельчайших яиц – очевидно, это самое плодовитое животное неоценовой Земли. Но большая часть потомства гибнет по различным причинам. Личинка каменной устрицы первые 4 – 5 дней жизни парит в воде, и за это время течения могут перенести её на большое расстояние. Затем она оседает на субстрат и ищет подходящую поверхность для прикрепления. Подвижность личинки ограничена – она может проползти всего лишь около метра. На мягком песчаном грунте молодь каменной устрицы гибнет – волны перекатывают не прикрепившихся личинок, что приводит к их гибели. Зато на твёрдом субстрате даже самая маленькая личинка прикрепляется очень прочно, и вскоре претерпевает метаморфоз. Первый раз каменная устрица размножается в возрасте около десяти лет, затем делает это ежегодно на протяжении всей оставшейся жизни.

«Цветущая» тридакна (Obliquitridacna florida)
Отряд: Венериды (Venerida)
Семейство: Тридакны (Tridacnidae)

Место обитания: литоральные ванны и мелководные участки рифа.
На рифах неоцена моллюски являются важным компонентом. Роль двустворчатых моллюсков в формировании рифа особенно велика. На неоценовых рифах Тихого океана обитают крупные моллюски лжерудисты, у которых одна сильно выгнутая и глубокая створка прирастает к телу рифа. В Индийском океане их «коллегой» в области рифостроения является другой гигантский моллюск – «цветущая» тридакна. Этот вид селится в спокойных, не подвергающихся осущке частях рифа, явно предпочитая мелководья. Это напрямую связано с особенностями питания данного моллюска.
Раковина «цветущей» тридакны имеет огромные размеры и сильно вытянута в длину. Максимальные размеры раковины взрослого моллюска: длина до 180 см при высоте около 1 метра. Наружный край раковины имеет почти ровный срез, расположенный перпендикулярно направлению лучей полуденного солнца. Раковина практически целиком погружена в массив рифа, и створки сохраняют лишь ограниченную подвижность. Но этого вполне хватает для питания малоактивного сидячего моллюска. Края раковины «цветущей» тридакны очень волнистые. Из них выступает край мантии моллюска, имеющий очень своеобразное строение. По краям мантии располагаются языковидные выросты с очень складчатыми краями. Они имеют зелёный цвет из-за множества микроскопических обитателей, которым края мантии служат домом. В тканях моллюска поселяются колонии симбиотических зелёных водорослей и цианобактерий. Эта особенность унаследована «цветущей» тридакной от родственных видов эпохи голоцена.
Своеобразная ориентация края раковины по отношению к солнечному свету возникает именно из-за необходимости обеспечивать лучшую освещённость для водорослей-симбионтов. Моллюск питается почти исключительно за их счёт, фильтрует органику с помощью сложных жабр и использует её лишь для подкормки водорослей-симбионтов. Для контроля за освещённостью по краям выростов мантии «цветущей» тридакны развивается много светочувствительных органов, похожих на «глазки» моллюска гребешка (Pecten). Моллюск разрастается, ориентируясь на сигналы, поступающие от фоторецепторов.
«Цветущая» тридакна является гермафродитом. Она имеет наружное оплодотворение, но является самостерильной. Поэтому во время ночного прилива этот моллюск одновременно продуцирует яйца (до 60 – 80 миллионов за один раз) и сперму, не опасаясь самооплодотворения, которое привело бы популяцию к вырождению. Планктонная личинка через 4 – 6 суток опускается на риф и прирастает к его поверхности, превращаясь в сидячее животное. Этот моллюск растёт очень медленно: особь длиной около 5 см имеет возраст около 3 лет, а предельных размеров «цветущая» тридакна достигает в возрасте 250 лет и более.

Каракатица-бабочка (Papiliosepiola colorata)
Отряд: Каракатицы (Sepiida)
Семейство: Каракатицы (Sepiidae)

Место обитания: тропики Индийского океана: от Мадагаскара и пролива Танганьика на западе до Берега Джакарта на востоке; прибрежные мелководья.

Колоризация - Илья

Головоногие моллюски являются характерными представителями морской фауны. Представители семейства каракатиц очень характерны для тропических морских мелководий. Фауна этих моллюсков понесла ущерб на рубеже голоцена и неоцена, когда изменения в биосфере вызвали исчезновение коралловых рифов на огромных площадях. Но в эпоху неоценового потепления появились новые виды этих моллюсков.
На рифах Индийского океана обитает каракатица-бабочка – мелкий вид головоногих. Длина её тела – около 15 см, щупальца длиной около 10 см. Это животное, потомок каракатиц рода Sepia, обитает на рифах большими группами, насчитывающими десятки особей. В местах, особенно богатых кормом, этот вид собирается очень большими стаями.
Тело этой каракатицы ярко окрашено, что определило название вида. По белому фону кожи располагается симметричный рисунок из крупных чёрно-синих глазчатых пятен, которые могут переливаться разными оттенками синего в зависимости от эмоционального состояния животного. У самцов на концах ловчих рук имеются большие красные пятна – это чёткий признак полового диморфизма.
Глаза у каракатицы-бабочки очень большие; моллюск обладает острым цветным зрением. Окраска животного, очень броская в покое, легко меняется на маскировочную в случае опасности. Также эта каракатица способна выстреливать во врага чернильной «бомбой».
Этот моллюск – активный хищник. Стаи каракатиц-бабочек плавают над рифами в поисках добычи. Время от времени отдельные особи из стаи бросаются на добычу, которую замечают на дне, а затем вновь присоединяются к стае. Этот моллюск питается крабами, а также стайными креветками и мальками рыб, которых умерщвляет ядовитым укусом.
Ухаживание самцов каракатицы-бабочки представляет собой замечательный спектакль: они плавают вблизи поверхности воды, расправив ловчие руки и демонстрируя красную окраску на их концах. Пятна на их теле становятся крупнее и почти сливаются в продольные полосы. По чёрному фону этих полос проходят волны искристых голубых пятен.
Самка каракатицы-бабочки отличается своеобразной заботой о потомстве: она ухаживает не только за кладкой, но и за молодью. Она откладывает всего лишь около 20 – 30 крупных яиц, и вынашивает их на двух нижних парах щупальцев, держа их сложенными «корзинкой» до вывода молодняка. Из яиц выводятся малоподвижные личинки с короткими плавниками и хорошо развитыми щупальцами. Они не стремятся сразу покидать свою мать, а сидят на её щупальцах первое время после выклева. Вынашивая потомство, самка не перестаёт охотиться, хотя её аппетит в это время заметно снижен. Когда из яиц появляется потомство, самка первые дни жизни кормит их, раскусывая панцири пойманных животных, и придерживая добычу щупальцами. В этот момент молодь каракатицы-бабочки сползается на корм, предлагаемый самкой. Если к самке, занятой кормлением потомства, подплывают рыбы, привлечённые запахом добычи, самка каракатицы демонстрирует им отпугивающую окраску: яркие глазчатые пятна на растопыренных плавниках. Если это не помогает, она «стреляет» в рыбу длинными руками, нанося ей удары по голове и глазам. Вынашивая потомство, самка не стремится кусать противника, чтобы не подвергать опасности потомство, тогда как в другое время это самый эффективный способ самозащиты у этих моллюсков.
Молодняк покидает мать спустя две недели после выклева. К этому времени у молодых животных рассасывается желточный мешок, отрастают плавники, и они немного подрастают. Главным отличием этого головоногого моллюска от большинства сородичей являются физиологические особенности размножения. Эта каракатица сумела порвать вековую связь между размножением и последующей смертью, характерную для огромного большинства головоногих моллюсков. При вынашивании потомства самка каракатицы-бабочки не перестаёт питаться, и физиологические изменения в её организме, связанные с размножением, остаются в числе обратимых. После того, как потомство покинуло самку, она быстро возвращается к прежнему образу жизни и восстанавливает физическую форму. Таким образом она может давать до 3 выводков в течение жизни. А благодаря заботе о потомстве малая плодовитость не представляет собой проблемы для выживания вида.
Молодые животные обитают на рифах и собираются в одноразмерные стаи для защиты от хищников. Молодь каракатицы-бабочки питается мальками рыб, молодью креветок и плавающими личинками различных ракообразных. Они растут очень быстро, и в возрасте пяти месяцев уже достигают размеров взрослой особи. Каракатица-бабочка начинает размножаться в возрасте около 11 месяцев.

Краб-рыболов (Velonectes piscatorius)
Отряд: Десятиногие (Decapoda)
Семейство: Крабы-плавунцы (Portunidae)

Место обитания: тропические мелководья Индийского океана.
В неоцене крабы сделали важный эволюционный шаг – они начали осваивать пелагический образ жизни. Это сделали крабы-плавунцы (их типичный представитель – род Callinectes эпохи человека), которые породили своеобразное педогенетическое семейство инфантопортунид (Infantoportunidae). Среди типичных крабов-плавунцов также появились виды, являющиеся активными пловцами. Одни плавающие крабы стали паразитами рыб, другие превратились в безобидных чистильщиков, нужных другим обитателям рифа. Но основным вариантом, от которого произошли эти животные, был активно плавающий хищник. Хищные крабы-плавунцы распространены в тропической зоне Индийского и Тихого океанов. Среди них особым образом жизни выделяется краб-рыболов.
Это небольшой краб – ширина его панциря около 10 см. Самец мельче самки, и его тело более плоское сверху. Тело краба-рыболова уплощённое; вместе с прижатыми клешнями и ходильными ногами оно приобретает обтекаемую форму – получается своеобразное «ныряющее блюдце». Задняя пара ног имеет уплощённые и расширенные членики; эти ноги используются для быстрого и манёвренного плавания. Краб-рыболов не может быстро плавать на длинные дистанции, но на короткой дистанции развивает большую скорость – на мелководье такие крабы, разогнавшись во время броска и промахнувшись, выпрыгивают из воды.
Окраска панциря животного сверху песочно-белая с серыми крапинками, низ тела сине-голубой. Глаза крупные, располагаются на коротких подвижных стебельках. Фасетки, составляющие их, очень мелкие: краб-рыболов обладает очень хорошим зрением и может различить даже прозрачную креветку на многоцветной поверхности рифа.
Поведение краба-рыболова выделяет его из числа прочих родственных видов: это стайный охотник. Он держится на песчаных участках рифа большими разновозрастными стаями (до 50 – 70 особей), закапываясь в песок. Этот вид питается рыбами, в том числе довольно крупными – длиной до 50 – 60 см. Кроме них, он поедает креветок и других беспозвоночных животных. Крабы-рыболовы нападают на крупную добычу целой стаей. Для привлечения рыб эти крабы способны имитировать ногами движения червя под песком. Когда привлечённая ими рыба подплывает, крабы одновременно набрасываются на неё, и начинают рвать её клешнями и челюстями.
Самка этого вида вынашивает большое количество мелких яиц – до 5 – 6 тысяч штук. Из них выводятся плавающие личинки, которые проводят в море недалеко от берега около трёх недель. В это время краб-рыболов может расселяться. Для превращения в молодого краба личинка должна осесть на твёрдый субстрат. Иногда личинки, плавающие в море, могут претерпевать превращение, оседая на ветвях деревьев, вынесенных реками в океан. Тогда молодые крабы-рыболовы могут некоторое время нормально жить на таком «корабле» в течение нескольких недель после метаморфоза. Но затем они обязательно должны переселиться на дно. Продолжительность жизни этого краба составляет около 6 лет.

Акула-ежеед (Neorectolobus durophagos)
Отряд: Воббегонгообразные (Orectolobiformes)
Семейство: Ковровые, или усатые акулы (Orectolobidae)

Место обитания: мелководья тропических областей Индийского океана, северная часть пролива Танганьика; избегает опреснённых участков мелководья.

На рубеже голоцена и неоцена, во время «планктонной катастрофы», пищевые цепи в океане оказались нарушенными, что повлекло массовое вымирание видов пелагических рыб. Вслед за ними вымерли многие пелагические акулы, включая «харизматических» ламнообразных акул. Мелким и придонным видам повезло гораздо больше – этот роковой рубеж преодолело много видов малоспециализированных обитателей прибрежных вод. Некоторые акулы начали осваивать открытый океан, а другие заняли место в формирующихся рифовых биотопах неоцена. Эти виды превратились в бентофагов или охотников за мелкой рыбой.
Акула-ежеед – это мелкий вид акул, обитающий на тропических рифах. Он является потомком рогатых акул (Heterodontus spp.) и сохраняет многие черты их внешности: колючку в начале спинного плавника, короткую голову и похожие на брови выступы над глазами. Тело этой акулы высокое и сравнительно короткое (длина рыбы – около 1 метра, но обычно мельче), с широкими плавниками. Акула-ежеед является медлительной рыбой. Значительную часть времени она лежит на дне, или медленно плавает над поверхностью рифа в поисках добычи – сидячих или медленно передвигающихся беспозвоночных с твёрдым панцирем. В отличие от пелагических акул, она способна дышать, лёжа на дне.
У этого вида очень яркая и контрастная окраска: тело кофейно-чёрного цвета, спинные плавники и хвост окаймлены широкой оранжевой полосой, вокруг глаз широкие белые кольца, живот белый с мелкими чёрными крапинками. Такая броская окраска свидетельствует о территориальном поведении рыб: каждая акула имеет индивидуальный участок, на который вне сезона размножения не допускаются сородичи.
Челюсти акулы-ежееда короткие и очень сильные; передние зубы режущие, задние уплощенные и дробящие. Она питается в основном иглокожими: морскими звёздами и ежами, реже поедает ракообразных и другую добычу с твёрдыми покровами.
Самец акулы-ежееда отличается от самки более стройным телом. Он длиннее самки, но самка отличается от него более массивным сложением и весит почти вдвое больше. Самка откладывает до 10 – 15 яиц за сезон, и охраняет место кладки от врагов, отлучаясь только для еды. Инкубация длится около 100 дней. Молодые рыбы длиной до 10 см сильно отличаются внешностью от взрослых: они песчано-белые с более короткими и округлыми плавниками. Кроме того, у них совсем иной рацион: молодые акулы-ежееды питаются мягкотелыми беспозвоночными. Первое время молодые акулы держатся на участке матери. Она не проявляет к ним агрессии, поскольку эти рыбы не имеют взрослой окраски и не воспринимаются ею как конкуренты. Позже молодые рыбы расплываются с родительского участка и их окраска начинает постепенно меняться – вначале она становится серой с белой каймой на плавниках. Затем кайма желтеет, а тело становится коричневым. К моменту наступления половой зрелости, к 4-му году жизни, рыба приобретает типичную взрослую окраску. Продолжительность жизни этой акулы достигает 50 лет.

Морской конёк-землерой (Dracocampus porcinus)
Отряд: Иглообразные (Syngnathiformes)
Семейство: Игловые (Syngnathidae)

Место обитания: прибрежные воды в тропической зоне Индийского океана.

Рисунок Ильи

Во время «планктонной катастрофы» пелагические виды рыб вымерли, поскольку планктонные сообщества открытого океана были нарушены из-за изменений в биосфере. Прибрежные биотопы пострадали меньше, и в них сохранилось больше видов животных, питающихся планктоном. Характерными представителями прибрежных планктофагов являются рыбы-иглы и морские коньки – медлительные и очень специализированные рыбы. Эти представители отряда иглообразных смогли сохранить достаточное разнообразие видов во время экологического кризиса. В неоцене они расселились по прежним местам обитания и являются типичными обитателями мелководных участков морей.
Отдельные представители этих рыб освоили новые экологические ниши. В Атлантике обитает гигантский вид морских коньков – морской виверн, который является пелагическим планктофагом. А другие виды морских коньков стали бентофагами. Такой образ жизни ведёт морской конёк-землерой, обитающий на песчаных участках неоценовых рифов. Это крупный вид морских коньков, питающийся червями и другими мелкими беспозвоночными, которые закапываются в грунт. Эта рыба длиной до 80 см имеет вполне узнаваемый облик, характерный для морских коньков: её голова расположена под углом к туловищу, а на гибкий подвижный хвост приходится около половины общей длины рыбы. Тело этого животного покрыто панцирем из отдельных подвижно сочленённых костных пластинок. На голове и туловище имеется несколько рядов кожистых выростов, имитирующих пучки водорослей; на голове они особенно длинные. Окраска разных особей сильно варьирует; она представляет собой сочетание красно-коричневых и белых участков неправильной формы. Соотношение цветов может меняться в зависимости от места обитания рыбы. Маскировка является главной защитой этой безобидной рыбы, а панцирь большей частью защищает тело от случайных повреждений.
Рыло этой рыбы длинное, на конце уплощённое и расширенное. Его строение приспособлено к выкапыванию из песка червей. Морской конёк-землерой плавает медленно, но маневренно; он может плавать даже задом наперёд. Для передвижения рыба пользуется грудными плавниками, совершая ими очень быстрые колебания, а при необходимости плыть быстрее «включает» спинной плавник.
Забота о потомстве у морского конька-землероя не отличается от таковой у видов морских коньков, известных в эпоху человека: самец вынашивает отложенную самкой икру в сумке на животе, которая образована складками эластичной кожи, пронизанной кровеносными сосудами. Плодовитость самки составляет до 200 крупных икринок (размером с горошину). Самец вынашивает икру в течение двух недель. Каждая икринка обрастает ворсинками, через которые зародыш получает дополнительное питание от организма отца. Из сумки самца выходят сравнительно крупные мальки – длиной около 4 см, но очень тонкие и хрупкие. Молодь очень нежна и уязвима для хищников – мальки по своей природе плохие пловцы, и большую часть времени проводят, прицепившись хвостом к водорослям. В первые недели жизни на мальков часто нападают планктонные личинки ракообразных, которых поедают взрослые особи. Поэтому молодые морские коньки-землерои обитают среди водорослей, где находят укрытие от врагов. Связь мальков и водорослей настолько тесна, что во время шторма, когда пряди водорослей отрываются от дна, вместе с водорослями волны уносят в море молодь. Большая часть молодых рыб погибает в таких «морских путешествиях» через несколько дней, но отдельные мальки выживают и заселяют новые места обитания, куда их заносят течения. Они достигают размеров взрослой особи и становятся половозрелыми в возрасте полутора лет. Продолжительность жизни этого морского конька составляет не больше пяти лет.

Рыба-присоска (Algotris rubro-album)
Отряд: Окунеобразные (Perciformes), подотряд Бычковидные (Gobioidei)
Семейство: Элеотрисовые (Eleotridae)

Место обитания: рифы и скалистые мелководья тропической области Индийского океана.

В эпоху человека в пресных водах часто встречались рыбы, питающиеся водорослевыми обрастаниями. Они остались столь же многочисленными в эпоху неоцена, хотя их видовой состав изменился. В море подобные виды рыб, у которых рот видоизменён в скребущую присоску, отсутствовали. Но в неоцене среди морских рыб появился вид, столь же специализированный для питания водорослями. Рифовая рыба-присоска внешне напоминает бычка (Gobio) с лобастой головой и небольшими глазами. Длина тела этой рыбы около 20 см. Эта рыба – плохой пловец: она не совершает длинных миграций, и может всю жизнь провести на участке морского дна не более десяти метров в поперечнике. Тело рыбы-присоски массивное и округлое, непарные плавники сравнительно короткие, грудные плавники вееровидные. Брюшные плавники сильно видоизменились: их лучи короткие, а мясистые основания плавников образовали две присоски. Это приспособление позволяет рыбе держаться в зоне сильного течения. Окраска рыбы-присоски очень яркая и броская: передняя часть тела ярко-красная с чёрным лбом, задняя белая с резкой границей между ними. Лоб этой рыбы украшен массивной жировой подушкой с толстой кожей, которая в некоторых случаях служит тараном или боксёрской перчаткой.
Очевидно, эволюция предков рыбы-присоски изначально шла по пути приспособления к питанию мелкими сидячими животными. Рот предков этой рыбы сильно видоизменился: из хватательного верхнего он постепенно превратился в скребущий нижний. Родословная линия, ведущая непосредственно к данному виду, сменила рацион на вегетарианский. В связи с этим тело рыбы-присоски стало массивным – оно вмещает длинный кишечник, работающий как конвейер по переработке трудно усваиваемых водорослей. Рыба-присоска обитает на определённой территории, которую охраняет от представителей своего вида и от растительноядных беспозвоночных (моллюсков и морских ежей), которых отбрасывает ударами лба. Если пришелец слишком велик, рыба собирает соседей, издавая особые щелчки, и несколько особей сообща нападают на врага водорослевых плантаций. Это, однако, не признак зарождающегося коллективизма: каждая рыба заботится исключительно о сохранении собственного кормового участка.
Эта рыба питается зелёными и бурыми водорослями, для роста которых делает своеобразные «плантации» на более-менее горизонтальных участках рифа, в том числе на створках каменных устриц, которые лучше освещаются солнцем, поскольку растут на вершинах рифа. В отсутствии травоядных животных облюбованный рыбой-присоской участок быстро зарастает водорослями, которые она поедает. В отлив рыба-присоска прячется в щелях между раковинами моллюсков или в других защищённых и влажных укрытиях.
Этот вид – гермафродит, что было весьма характерно для некоторых групп рыб эпохи голоцена. Рыба-присоска способна менять пол в течение сезона размножения. Пара рыб формируется и нерестится на границе кормовых участков. Исполняя роль самца или самки, рыба почти не меняет внешний вид. У временного самца лишь отрастает более высокая «косица» на переднем крае спинного плавника. Кладка этих рыб находится в укрытии – в норе или глубокой щели, где в отлив сохраняется вода. Ухаживает за икрой рыба, отложившая её. Инкубация длится 3 – 4 дня. Мальки первые 7 – 9 дней живут в планктоне на рифе, позже переходят на дно и живут на границах участков взрослых рыб.

Кузовок-крушитель (Titanostracion destructor)
Отряд: Иглобрюхообразные (Tetraodontiformes)
Семейство: Кузовковые (Ostraciidae)

Место обитания: рифы Индийского океана от Земли Зиндж до Берега Джакарта; побережья континентов и островов.

Очень крупный вид рыб-кузовков, обитающий на рифах. Длина тела взрослой рыбы достигает 90 – 100 см при весе свыше 90 кг, самец мельче, чем самка. Рыба почти полностью покрыта прочным тяжёлым панцирем. Он придаёт её телу угловатую форму и сильно ограничивает подвижность – в панцире есть отверстия для глаз, рта, жабр и грудных плавников. Над глазами рыбы панцирь образует прямые рожки длиной до 10 см; у самцов они длиннее, чем у самок. От панциря также свободен короткий хвостовой стебель. Кузовок-крушитель плавает очень медленно.
Окраска очень заметная, с резко выраженным половым диморфизмом; она сильно меняется в зависимости от возраста рыбы. Взрослые самцы кирпично-красные с беспорядочно разбросанными по телу белыми кольцевидными пятнами; самки целиком чёрные (включая плавники) с белой каймой на всех плавниках. Молодые рыбы обоих полов белого цвета с зелёными пятнами неправильной формы. Их окраска постепенно меняется на взрослую лишь после пятого года жизни, при длине около 40 см.
Кузовок-крушитель является плотоядным видом. Он питается беспозвоночными с твёрдыми покровами, преимущественно моллюсками, которых размалывает крепкими челюстями, которые образуют подобие клюва. Значительная часть песка на рифах – результат работы кузовка-крушителя, который разжёвывает мелких моллюсков вместе с раковиной, остатки которой проходят через желудочно-кишечный тракт рыбы. Эти рыбы не придерживаются определённой территории, но вне брачного сезона избегают встреч друг с другом. Каждая рыба обитает на обширной территории, поскольку её кормовые ресурсы возобновляются относительно медленно. Взрослые рыбы выясняют отношения, «тараня» друг друга панцирем. Роговидные выросты над глазами используются только для демонстрации в брачный сезон.
Панцирь относительно надёжно защищает рыб от врагов, но для защиты от крупных хищников, изредка появляющихся на рифе, кузовок-крушитель использует яд. Мясо ядовито, в случае опасности атакованная рыба выбрасывает в воду сильный яд (подобно современным представителям семейства).
Эти рыбы не охраняют икру. Самка вымётывает около 300 тысяч плавающих икринок; большая часть икры и мальков гибнет от разных обитателей рифа. Эта рыба достигает типичного для вида размера на 8-м году жизни. Продолжительность жизни достигает 60 лет.

Следующая

На страницу проекта